Sách Sống và Yêu Thật Lòng

Đăng lúc: Thứ tư - 04/01/2017 14:30 - Người đăng bài viết: Ban Truyen Thong

SÁCH SỐNG VÀ YÊU THẬT LÒNG

MICAE-PHAOLÔ TRẦN MINH HUY

 
 
MỤC LỤC
 
SÁCH SỐNG VÀ YÊU THẬT LÒNG
MICAE-PHAOLÔ TRẦN MINH HUY
Lời nói đầu
VÀO  ĐỀ
Phần thứ nhất     NHỮNG CHỈ DẪN TỔNG QUÁT ĐỂ THỰC HIỆN TỐT VIỆC CẦU NGUYỆN CÁ NHÂN
Một : ĐẾN ĐIỂM HẸN VỚI CHÚA
Hai     THỜI GIAN ĐỐI THOẠI
Phần thứ hai     ĐỐI THOẠI VỚI CHÚA THẾ NÀO?
Một  CHÚNG CON CHÀO CHÚA
Hai    XIN CHÚA THA THỨ CHO CHÚNG CON
Ba
NẾU ĐẸP LÒNG CHÚA
Bốn    CHÚNG CON ĐANG LẮNG NGHE CHÚA
Năm    CHÚNG CON CÁM ƠN CHÚA
Sáu    CHÚNG CON CA NGỢI CHÚA
Bảy    VÂNG, CON ĐỒNG Ý
Phần thứ ba     CẨM NANG CHỈ ĐƯỜNG
Một     KHÔNG BAO GIỜ CHÚNG TA CÔ ĐƠN
Hai    LẠY CHA CHÚNG CON Ở TRÊN TRỜI
Ba     NHÂN DANH CHÚA GIÊSU
Bốn    TRONG CHÚA THÁNH THẦN
Năm     VỚI MẸ MARIA
Sáu     CHO ĐẾN CÙNG
CHÚA VẪN THƯƠNG
LỜI NÓI ĐẦU
LỜI MỜI GỌI
1. Hỡi người kém tin, tại sao mà nghi ngờ?
2. Đức Tin của chúng ta ảnh hưởng trên các biến cố.
3. Đức Tin đạt được những đổi thay trong chương trình của Thiên Chúa
Phần một
CHÚNG TA THẾ NÀO,                                                                   CHÚA YÊU CHÚNG TA THẾ ẤY
Tình yêu đáp trả tình yêu
1. Chúa yêu chúng ta dường nào!
Tình yêu san bằng mọi sợ hãi.
2. Hãy vất bỏ buồn phiền
Hãy ca ngợi và nhảy mừng
3. Nên bé nhỏ để có cái nhìn mới.
Kiên trì cầu nguyện để vượt qua thử thách đau khổ.
4. Lòng Chúa lớn hơn lòng chúng ta
5. Hiệp nhất và nâng đỡ nhau
6. Không kết án ai
7. Loan báo Tin Mừng
8. Mở rộng cửa lòng
Phần hai
CHÚNG TA CỘNG TÁC                                            VÀO CHƯƠNG TRÌNH CỨU ĐỘ                                CỦA THIÊN CHÚA
1. Sống thân mật với Chúa
2. Đức Tin - Thánh Thần – Hiến Tế
3. Sự cộng tác của con người
4. Những phương thế cộng tác
5. Hãy đến với Mẹ Maria.
6. Những người được tuyển chọn đáp lại
7. Cái chết: hạnh phúc trở về
SỨ ĐIỆP TỪ CUỘC KHỔ NẠN                                           CHÚA GIÊSU
Lời Nói Đầu
SỨ ĐIỆP TỪ CUỘC KHỔ NẠN
1. Chúa Giêsu rửa chân cho các tông đồ:
Lòng Thương Xót và Tin Cậy
2. Nhà Tiệc Ly
3. Mầu Nhiệm Thánh Thể
Những chán nản của Trái Tim Chúa
4. Mầu nhiệm Thánh Thể, Mầu nhiệm tình      thương cho các linh hồn tuyển chọn.
5. Mầu nhiệm Thánh Thể,Mầu nhiệm tình thương không được biết đến.
6. Mầu nhiệm Thánh Thể,
Biểu tượng của Lời Khấn Dòng.
7. Vườn Giếtsêmani,
Lời nguyện và của lễ trong cơn hấp hối
8. Cơn mê ngủ của những linh hồn được tuyển chọn
9. Cái hôn của Giuđa,
Những phản bội của các linh hồn.
10. Những phản bội nhỏ của các linh hồn tuyển chọn
11. Phêrô chối Thầy,
sự bỏ rơi của các linh hồn tuyển chọn
12. Chúa Giêsu trong Nhà Giam, sự hiu quạnh của các Nhà Tạm và sự nguội lạnh của các linh hồn
13. Kêu gọi bắt chước Người-tù-Thiên-Chúa
14. Philatô, tính sợ dư luận
15. Nước Tôi không thuộc về Thế gian nầy
16. Tại Dinh Hêrôđê, sự thinh lặng và ước vọng của Chúa Giêsu
17. Trở lại Dinh Philatô,
mối nguy hiểm của nhượng bộ cho bản năng
18. Chúa Giêsu chịu đánh đòn,
lời kêu gọi của các vết thương Chúa
19. Chúa Giêsu chịu đội mão gai,
con đường Thánh ý Thiên Chúa.
20. Thích Baraba hơn Chúa Giêsu,
Kêu gọi các linh hồn tuyển chọn yêu mến Thánh Ý Chúa hơn hết mọi sự
21. Chúa Giêsu chịu kết án tử hình
22. Sự tuyệt vọng của Giuđa,
Những lời kêu gọi của Lòng Thương Xót
23. Trên đường lên Núi Sọ
24. Chúa Giêsu gặp Đức Mẹ
25. Ximong Xyrênê giúp Chúa vác thánh giá
26. Đóng đinh Chúa Giêsu vào thập giá
27. Chiêm ngắm và mời gọi
28. Ngày của Tình yêu
29. Chúa Giêsu trên thánh giá,
Bảy lời cuối cùng.
30. Đàng Thánh Giá
NGƯỜI SỐNG ĐỜI THÁNH HIẾN                             VÀ CON ĐƯỜNG THẬP GIÁ
LỜI NGUYỆN BUỔI SÁNG
LỜI NGUYỆN BUỔI TỐI
 
 
 
 

Lời nói đầu

         
 
Nhiều người chia sẻ kinh nghiệm sống rằng nhờ lời cầu nguyện cá nhân, tức đời sống tương giao thường xuyên và thân mật với Chúa, họ được nâng đỡ đứng vững trong mọi hoàn cảnh, nhất là trong thử thách và đau khổ, những thử thách và đau khổ gây nên bởi cả những người đáng ra phải hiểu, phải yêu thương bênh vực và nâng đỡ mình.
 
           Vây chúng ta hãy cố gắng giữ sự hài hòa giữa đời sống cầu nguyện chung, đời sống cầu nguyện cá nhân và cuộc sống thường nhật với bổn phận và công việc riêng của mỗi người. Có những người rất đạo đức và vững vàng khi còn ở chung trong môi trường đào tạo, nhưng khi va chạm thực tế và sống một mình giữa đời, hay không còn chịu sự kiểm soát của những người đào tạo có quyền cho tiến hay bắt phải lùi thì lại rất khác. 
 
          Vậy, dù đang sống cộng đoàn, chúng ta cũng hãy tự ra kỹ luật cho mình: Phải có một nếp sống đạo đức cá nhân tự nguyện và bền vững. Có ai hay không có ai, mặc! Chúng ta vẫn giữ liên lạc và đời sống cầu nguyện cá nhân với Chúa. Được hiểu hay không được hiểu, được ủng hộ hay bị chống đối, vui hay buồn, sướng hay khổ, thành công hay thất bại, mặc! Vẫn liên lạc với Chúa bằng đời sống cầu nguyện cá nhân, chúng ta sẽ nhận được một sức mạnh nâng đỡ lạ lùng, chúng ta không thể hiểu khi nhìn lại sức mạnh mà Thánh Phaolô xác quyết là “chính Chúa Kitô sống trong tôi”. 
 
         Chúng ta hãy luôn kiên trì làm việc bổn phận và cầu nguyện cá nhân. Nhiều người phải ra đi hay sống một đời tu không hạnh phúc, vì thiếu sót nhiều trong hai bổn phận tiên quyết nầy. Phải, chúng ta đừng bao giờ bỏ việc bổn phận, cũng như đừng bao giờ viện dẫn bất cứ lý do gì để bỏ cầu nguyện, nhất là cầu nguyện cá nhân, vì không có ai khác có thể làm thay cho chúng ta được. Trong cuộc đời con người, có những cái phải tựa vào nhau mà sống, nhưng có những cái cũng phải cố “làm cây thông đứng giữa trời mà reo”. Việc bổn phận và đời sống kết hiệp với Chúa sẽ giúp chúng ta tìm được sức mạnh nâng đỡ nơi chính Chúa. Ngài biết tất cả, nghe tất cả, thấy tất cả, hiểu tất cả. Ân sủng và tình yêu của Ngài mạnh hơn tất cả, mạnh hơn tình yêu và sự chết. Lòng của Ngài lớn hơn lòng chúng ta, lớn hơn thử thách và đau khổ của chúng ta, lớn hơn cả tội lỗi của chúng ta và Ngài sẽ không hề bỏ rơi chúng ta. 
 
         Nếu chúng ta không tương giao với Chúa bằng đời sống cầu nguyện cá nhân và kiên bền chu toàn bổn phận, chúng ta làm sao nhận được tất cả những thứ cần thiết đó để trụ vững với tinh thần tin yêu và lạc quan trước phong ba bảo táp, trước những chống đối kịch liệt mà Chúa Giêsu đã khuyến cáo rằng những kẻ làm cho chúng ta như thế tưởng là làm vinh danh Chúa?
 
          Đó là kinh nghiệm và cũng là lý do của tập sách nhỏ CẦU NGUYỆN CÁ NHÂN, BÍ QUYẾT TÌNH YÊU VÀ VUI SỐNG nầy, viết theo cuốn Ta prière, un secret d’amour của Cha Jean-Marc Bot, do nhà xuất bản Le Sarment. Ước mong những trang sách nầy góp phần vào quyết tâm không bao giờ thay đổi của chúng ta: Luôn liên kết với Chúa bằng đời sống bổn phận và cầu nguyện cá nhân
 
          Tuy nhiên, cuộc sống nào cũng có những bước thăng trầm của nó, đó là thân phận con người hèn yếu mà thánh Phaolô đã diễn tả: “có những điều tốt tôi muốn làm, tôi lại không làm được; lại có những điều xấu tôi không muốn làm thì tôi lại làm.” Chúng ta hãy trao vào lòng nhân lành của Chúa tất cả và cứ tin tưởng bắt đầu lại mỗi ngày: càng sống đời linh mục, chúng ta sẽ trở thành linh mục hơn; càng sống đời tu sĩ, chúng ta sẽ trở thành tu sĩ hơn; càng sống đời tông đồ, chúng ta sẽ trở thành tông đồ hơn; càng sống đời kitô hữu, chúng ta sẽ trở thành kitô hữu hơn. 


 
 
 
 
 

 
 
 

VÀO  ĐỀ


         Trưa nào cũng thế, một ông già đáng thương đi vào nhà thờ, rồi ít phút sau lại trở ra. Một hôm, ông từ đem lòng khả nghi chận hỏi ông già, xem ông vào nhà thờ làm gì, vì trong nhà thờ có nhiều đồ gỗ quí. Ông già thản nhiên đáp:
- Tôi đến cầu nguyện.
- Tôi không hiểu ông cầu nguyện sao mà nhanh thế!
- Ồ, ông biết, tôi không có khả năng đọc một kinh dài. Nhưng cứ mỗi buổi trưa, tôi đến trong nhà thờ nầy và tôi chỉ nói: Lạy Chúa Giêsu, con là lão già Tương Lai đây. Chăm nhìn Chúa Giêsu Thánh Thể trong Nhà Tạm và một phút sau, tôi ra về. Đây chỉ là một lời cầu nguyện nhỏ bé ngắn ngủi, nhưng tôi tin chắc Ngài nghe tôi.
 
Ít hôm sau, vì một tai nạn, ông già Tương Lai được đưa vào bệnh viện, ở chung phòng với nhiều người. Ông già đã gây được một ảnh hưởng lạ lùng lên những người chung quanh: các bệnh nhân hay cau có nay lại trở nên vui vẻ, và lắm khi cười vang khắp cả phòng. 
 
Một hôm, lấy làm kinh ngạc, Xơ y tá hỏi ông già:
- Nầy ông Tương Lai, các bệnh nhân đánh giá ông là người đã tạo nên thay đổi bất ngờ ở trong phòng nầy. Họ bảo rằng lúc nào ông cũng vui vẻ.
- Đúng vậy, thưa xơ. Tôi không thể nào cầm mình không vui được. Xơ biết, đó là nhờ người khách đến thăm tôi mỗi ngày. Người đến thăm làm cho tôi rất hạnh phúc.
Xơ y tá sửng sốt:
- Tôi có thấy người khách nào đến thăm ông mỗi ngày đâu!
Nói thế, vì xơ thấy rằng chiếc ghế cạnh giường ông Tương Lai luôn luôn bỏ trống, và ông là một ông già cô độc, chẳng có ai thân thích cả. Và xơ hỏi ông:
- Khi nào thì vị khách của ông đến thăm ông?
Đôi mắt sáng lên, ông đáp:
- Mỗi ngày. Vâng, mỗi buổi trưa thì Người lại đến. Người đứng ở đầu giường tôi. Tôi thấy Người và Người cười nói với tôi: Ông Tương Lai ơi, Ta là Giêsu đây
 
Câu chuyện trên cho ta thấy rằng lời cầu nguyện là một cuộc gặp gỡ thân mật mỗi ngày với Chúa Giêsu. Ngài tỏ mình ra cho người Ngài thương, bằng cách cho họ cảm nhận được sự hiện diện của Ngài. Sự hiện diện nầy đem lại hạnh phúc sâu xa. Và hạnh phúc nầy có tính cách truyền lây.
 
           Còn chúng ta? Như ông già Tương Lai kia, chúng ta có ước ao làm cho lời cầu nguyện của chúng ta thành một bí quyết tình yêu, một suối nguồn của niềm vui, một tỏa lan của tự do không? Tuy chúng ta còn trẻ, nhưng sự trẻ trung của con tim không tính bằng số năm tháng tuổi đời, hẳn chúng ta đã khám phá được rằng Chúa Giêsu mời gọi chúng ta theo Ngài cho đến tận cùng cuộc sống.
 
        Dọc theo những trang sách nầy, chúng ta gặp gỡ nhau, nói chuyện trao đổi với nhau, hỏi ý kiến nhau, đón nhận những chứng từ và phản ứng của nhau. Tôi cũng đã làm được như thế với nhiều người, trong nhiều trường hợp và hoàn cảnh khác nhau, suốt dòng đời linh mục của tôi. Như vậy, cuốn sách nhỏ nầy cũng là phản ánh kinh nghiệm sống-cầu-nguyện của nhiều con cái Chúa.
 
        Chúng ta được mời gọi mỗi ngày dành ra một thời gian cho cuộc đối thoại thân mật với Chúa, mà người ta quen gọi là Cầu Nguyện. Những bài học về nguyện gẫm chỉ như một người hướng dẫn, một bản đồ chỉ đường, nhằm giúp chúng ta khỏi lạc đường và mất thời giờ. Chính việc chúng ta tiến bước trên con đường ấy mới thực là quan trọng: chúng ta vừa đi vừa học lại vừa thực hành. Càng sống đời cầu nguyện, chúng ta càng trở nên con người cầu nguyện hơn. Con người cầu nguyện, đó là nhận xét của tất cả những người thân cận Đức Thánh Cha Gioan-Phaolô II: Mỗi ngày, Ngài cầu nguyện đến bảy giờ và lắm lần người ta bắt gặp Ngài nằm sấp trước Nhà Tạm ban đêm. Chúa Giêsu đang chờ đợi chúng ta. Xin cho chúng ta lên đường may mắn và thành công.
 
 

 
 

Phần thứ nhất 
  
NHỮNG CHỈ DẪN TỔNG QUÁT ĐỂ THỰC HIỆN TỐT VIỆC CẦU NGUYỆN CÁ NHÂN 
 
 
Một : ĐẾN ĐIỂM HẸN VỚI CHÚA

 
Khi cầu nguyện, con hãy vào phòng, đóng cửa lại và cầu nguyện với Cha con, Đấng đang ngự trong nơi kín ẩn. Và Cha con, Đấng thấu suốt mọi kín ẩn, sẽ trả công cho con” (Mt.6, 6).
 
          Có phải Chúa Giêsu đòi chúng ta phải có một căn phòng riêng để cầu nguyện không? Nếu thế thì những người nghèo, những người không thể có một căn phòng riêng không thể cầu nguyện nội tâm với Chúa sao? Không phải thế đâu, nhưng chính là trạng thái hồi tâm. Hay nói rộng ra là sự giảm trừ thế giới ngoại tại để tránh sự chia trí. 
 
Như vậy là Chúa Giêsu muốn nói với chúng ta rằng hãy vào trong chính mình chúng ta, hãy hồi tâm, hãy chăm chú vào sự hiện diện vô hình và hãy cầu nguyện với Chúa, Đấng ngự trong nơi kín ẩn. Chúa Giêsu không yêu cầu chúng ta tạo nên sự trống rổng của chiêm niệm siêu vượt. Ngài chỉ đề nghị chúng ta gặp gỡ một bản vị thần linh mà chúng ta gọi là Cha, Cha của chúng ta.
 
Lời cầu nguyện luôn luôn là một cuộc gặp gỡ, một đối thoại giữa hai bản vị, có người nói và có người nghe. Do đó, chúng ta có thể đặt ra cho chúng ta những vấn nạn: Tôi có thực sự có một người Cha đang mời gọi tôi đi vào trong sự thân mật của tình yêu Người không? Tôi có muốn thiết lập sự trao đổi tín cẩn với Người không? Tôi có thể đặt cuộc đời tôi dưới cái nhìn của Người, hơn là dưới cái nhìn của tôi hay của những người khác không? 
 
ĐTC Phanxicô mời gọi: “hãy để cho mình được Chúa nhìn... Chắc chắn Người đang nhìn chúng ta! Điều này rất quan trọng, vì nó sưởi ấm tâm hồn chúng ta, giữ cho ngọn lửa tình bằng hữu với Chúa được cháy mãi, làm cho chúng ta cảm thấy Người thực sự gần gũi và yêu thương chúng ta... Lúc này mỗi người có thể tự hỏi: Tôi làm thế nào để sống với Chúa Giêsu? Tôi làm thế nào để “ở lại và nghỉ ngơi” trong Người? Tôi có những giây phút im lặng ở trong sự hiện diện của Người, hoặc để cho Người nhìn tôi không? Tôi có để cho lửa của Người sưởi ấm tâm hồn tôi không? Vì nếu trong tâm hồn chúng ta không có hơi ấm của Thiên Chúa, không có tình yêu và sự dịu dàng của Ngài, làm sao chúng ta, là những tội nhân nghèo hèn, lại có thể sưởi ấm tâm hồn những người khác được?[1]  
 
Cái nhìn của Chúa Giêsu làm cho chúng ta cảm thấy Ngài yêu thương chúng ta, như những người thu thuế và tội lỗi đã trải nghiệm: “Họ cảm thấy rằng Chúa Giêsu đã nhìn họ và cái nhìn của Ngài trên họ giống như một hơi thở trên than hồng, và họ cảm thấy như có lửa trong bụng, làm cho họ đứng lên, trả lại cho họ phẩm giá... Chúa Giêsu biết rõ lòng họ: Bên dưới bùn đất đó có than hồng khao khát Thiên Chúa, than hồng giúp họ được cháy nóng trở lại[2]. Chớ gì tất cả chúng ta đều được cái nhìn của Chúa Giêsu biến đổi, thánh hóa và làm cho nên mới.
 
         Vâng, Cha của chúng ta đang có mặt ở đó, trong nơi kín ẩn, trong cung thánh lòng chúng ta. Chúng ta không nghe tiếng Ngài, chúng ta không cảm nhận được Ngài. Chúng ta không biết được chính mình và chúng ta cũng không biết Ngài đang ở trong chúng ta. Tuy nhiên, Ngài vẫn chờ đợi chúng ta, Ngài vẫn nhìn thấy chúng ta trong kín ẩn, bằng một cái nhìn không đè nặng, nhưng như sự ve vuốt của bàn tay trẻ thơ. Nếu chúng ta chấp nhận đưa nội tâm chúng ta trở về với Ngài, Ngài sẽ trả công cho chúng ta. Nhưng chúng ta đừng lo âu, ở đây không có gì là tính toán, là mặc cả hết.
 
          Phần thưởng (trả công) mà Ngài chuẩn bị cho chúng ta chính là sự khám phá ra Vương quốc Tình Yêu của Thiên Chúa. Khi chúng ta thông hiệp với Ngài, chúng ta sẽ thừa hưởng món quà vô giá Ngài dành cho các con yêu dấu của mình: thông dự vào sự sống thần linh của Ngài, trong lửa yêu mến của Chúa Thánh Thần và trong ánh sáng dẫn đường của Chúa Giêsu. 
 
          Có lẽ chúng ta sẽ nói rằng việc cầu nguyện trong phòng mỗi ngày như thế không phải dễ. Đúng thế! Đâu đâu người ta cũng gặp cùng một khó khăn tương tự, bởi vì sự hồi tâm tĩnh lặng làm cho người ta buồn chán. Và để thoát khỏi buồn chán, người ta tìm trải lướt trên bề mặt cuộc sống. Tính ham hoạt động không ngừng đẩy chúng ta choán lấy thời gian hay giết chết thời gian. Xã hội hưởng thụ tìm gia tăng thêm mãi những phương tiện kỹ thuật và cơ hội để giải khuây. Người trẻ ngày càng bị lôi cuốn bởi nhịp độ hấp dẫn của thời trang, của quảng cáo, của internet, của vidéo, truyền hình, phim truyện, âm nhạc, thể thao... Chỉ cần một chiếc iphone hay Ipad là có mọi thứ ấy. Một cơn lốc mãnh liệt khó mà thoát ra được! 
 
        Chúa Giêsu đã nói rằng các môn đệ của Ngài ở trong thế gian nhưng không thuộc về thế gian (Jn.17, 14-18). Đó là vấn đề hệ trọng phải giải quyết. Dĩ nhiên giới trẻ phải quan tâm khám phá đúng chiều kích của thế giới hiện đại, làm quen với tin học và tất cả những kỹ thuật cao cấp, theo đuổi những học hỏi đem lại địa vị tốt, v.v. Nhưng cuối cùng nhìn lại thì thấy có một cái gì đó không xuôi chảy, cần phải lìa bỏ một chút bề mặt để đi vào chiều sâu của cuộc đời. 
 
        Cái đáng ngại nhất là đời sống nội tâm có thể bị mắc bẫy bởi dáng vẻ giả tạo bên ngoài của một chiều sâu. Viện cớ đào sâu những mầu nhiệm của Thiên Chúa, người ta cẩn thận giam mình trong cái bong bóng nước chỉ lướt sà trên bề mặt. Chẳng hạn nói là rút lui về phòng riêng cách khôn ngoan để cầu nguyện với Chúa trong kín ẩn, nhưng rất có thể chúng ta tìm được ở đó tiện nghi hay một sự lôi cuốn mãnh liệt nào đó, hoặc tính khí co mình lại khiến chúng ta thích thú sự thinh lặng, cô tịch, suy tư. Và như thế, chúng ta có mọi điều kiện lý tưởng để tạo nên và ẩn núp trong cái bong bóng nước của chúng ta! Thay vì cầu nguyện dưới cái nhìn của Chúa, chúng ta có thể độc thoại dưới cái nhìn của chính chúng ta, hay của những người khác. 
 
Tới lúc phải thoát ra khỏi cái bong bóng nước đó. Tất cả chúng ta đều có thể đã phải ngang qua đó, bằng cách nầy hoặc bằng cách khác. Hãy cẩn thận để không thích thú ở mãi trong đó. Dấu hiệu của một lời cầu nguyện nội tâm đích thực là không bao giờ nó làm cho chúng ta tự đóng mình lại, nhưng nhất thiết mở rộng chúng ta ra với tình yêu của Thiên Chúa và tha nhân.
 
          Bầu trời trong phòng biệt giam 
          Một mình trong phòng biệt giam, mọi sự trở nên đen tối vì thất vọng, vì thù hận, một sự tệ hại còn lớn hơn sự tệ hại khiến người ta phải vào đó. Chúa Giêsu đã nói tới phòng cầu nguyện. Đây cũng là phòng, làm sao chúng ta có thể cầu nguyện trong nơi quên lãng nầy? Không phải để lý tưởng hóa nhà tù, nhưng nhiều chứng từ cho hay phòng giam cũng có thể là nơi cung thánh gặp gỡ Thiên Chúa. Phòng giam bắt buộc tù nhân đối mặt với cái chính yếu của cuộc đời. Chúng ta tự do phủ nhận Ngài, chọn lăng mạ Ngài hay cầu nguyện với Ngài. Nhưng chúng ta bị đặt trần trụi trước sự chọn lựa căn để nầy, nhờ vậy mà chúng ta khám phá ra sự hiện diện của Thiên Chúa. Đây là lời thố lộ của một tù nhân: “Dường như tôi không còn cô đơn nữa trong phòng biệt giam. Vâng, có cái gì như một cuộc thăm viếng, tôi không diễn tả được... Sự giam cầm đã bắt tôi trực diện với cái chính yếu...’’ 
         
Trong phòng người tù đó có một cuốn Kinh Thánh do một linh mục chúng ta gởi cho. Sau nhiều thời gian tìm kiếm và đối kháng, nhờ đọc Lời Chúa và thư người bạn linh mục gởi hàng tháng, cuối cùng anh muốn thoát khỏi vấn nạn cứ quấy nhiễu đầu óc anh mãi, bằng cách thách thức một cuộc hẹn với vị Chúa Không Biết ấy vào hai giờ sáng. Anh chẳng tin tưởng chi bao nhiêu. Nhưng rồi vào đêm 18.6.1972, một tiếng nói nội tâm dội lên trong anh như trong một đường hầm: “Hai giờ rồi, chúng ta đã có hẹn!” Sau khi kiểm tra không phải tiếng người canh tù, anh lại nghe tiếng ấy: “Đừng cứng tin. Ta là Thiên Chúa của anh, Thiên Chúa của mọi người”.
 
Anh kể lại: “phòng biệt giam nhỏ bé, tăm tối của tôi biến đi dần dần, không còn nữa trần và tường ngục tù, mà là một bầu trời trong phòng biệt giam. Một ánh sáng đẹp không thể diễn tả soi chiếu cho tôi nhìn thấy Đấng Chịu Đóng Đinh, Ngài tỏ cho tôi các vết thương và bảo: “Cũng là để cho anh nữa đó”. Từ lúc ấy, tôi quỳ gối xuống và cầu nguyện lần thứ nhất trong đời tôi. Cuối cùng tôi khám phá được niềm vui của ơn tha thứ”. Và như thế, trong bốn bức tường của phòng biệt giam, anh trở thành con người tự do mãi mãi, một người môn đệ Chúa Kitô và là một con người cầu nguyện.
 
Trong Năm Thánh Lòng Thương Xót, ĐTC Phanxicô mở rộng việc nhận lãnh ân xá: Các tù nhân cũng có thể lãnh nhận ân xá trong các nguyện đường ở nhà tù, và mỗi lần bước qua cửa phòng giam, họ nghĩ đến và cầu nguyện với Chúa Cha, cử chỉ này đối với họ cũng như bước qua Cửa Thánh, vì lòng từ bi thương xót của Chúa có thể biến đổi các tâm hồn, cũng có thể biến các hàng rào nhà tù thành kinh nghiệm tự do”.
 
Phòng - cuộc sống của chúng ta
          Chúa đến tìm gặp chúng ta bất cứ chúng ta ở đâu, bất kể chúng ta như thế nào, trong cuộc sống mọi ngày của chúng ta. Chúng ta được tự do hoạt động, không bị đóng chặt trên giường bệnh, cũng không bị nhốt vào trại giam, tiếng mời gọi của Chúa vẫn vang lên cho chúng ta trong tất cả tự do: “Con hãy vào phòng con, đóng cửa lại và cầu nguyện với Cha con đang ngự trong kín ẩn, và Cha con thấu suốt mọi kín ẩn sẽ trả công cho con”. 
 
         Chúng ta hãy nhìn xem các thầy Dòng, họ cũng học khám phá một bầu trời trong phòng tu. Họ đã tự do chọn lựa ép mình trong một vòng rào, một giới hạn tự do thể lý. Tuy nhiên, khi vào một tu viện, chúng ta sẽ bị đánh động bởi sự tỏa chiếu của những người môn đệ Chúa Kitô đó, chúng ta sẽ cảm thấy lời cầu nguyện đối với họ trở thành như khí thở. Trong những Dòng chiêm niệm nhất, mỗi người cầu nguyện, ăn uống, làm việc và ngủ nghỉ trong phòng riêng của mình, những hoạt động chung rất ít. Đối với các tu sĩ nầy, phòng riêng của họ trở thành một thánh địa, một nơi thánh để sống, để chết và sống lại, như mộ của Chúa Kitô! Trong thinh lặng và cô tịch có Thiên Chúa ngự trị, họ khám phá được bước khởi đầu của Thiên Đàng. 
 
Trong cuộc sống thường ngày giữa thế gian thì khó hơn. Nhưng không có một nơi nào mà lời cầu nguyện bị loại trừ, bởi vì căn phòng sâu thẳm chính là căn phòng trái tim chúng ta. Chúng ta có thể cầu nguyện bất cứ ở đâu và bất cứ lúc nào. Mỗi người bắt đầu khi nào và ở đâu mình có thể, cho lời cầu nguyện dần dần xâm chiếm tất cả cuộc sống mình. Tôi rất xúc động khi đọc chứng từ đẹp đẽ của một thiếu nữ được giáo dục trong một môi trường hoàn toàn vô thần, nơi mọi biểu hiện tôn giáo đều bị cấm triệt để, ấy thế mà nàng đã khám phá được sự hiện diện của Thiên Chúa trong chùng lén. Nàng nói: “Tôi đã sớm biết nguyện gẫm khi thưa chuyện với vị Thiên Chúa Không Biết, vì lúc đó không ai dạy cho tôi chút gì cả. Để làm việc đó, tôi vào phòng vệ sinh và đóng cửa lại, tránh mọi tiếng động có thể, vì ngay cả ở đó cũng bị cấm đoán. Tôi quỳ gối xuống sàn và nói: “Chúa ơi, con yêu mến Chúa hết lòng con!’’
 
Một nhà tu đức đã viết: “Tìm lại con đường về trái tim mình là nhiệm vụ quan trọng nhất của con người”. Đáng buồn thay con đường đó nhiều khi đã biến mất, giống như một con đường mòn trong rừng đã từ nhiều năm không có người qua lại. Bây giờ, nhiều chướng ngại do tội lỗi đã ngăn chặn lối đi. Vì thế, chúng ta cần đến những con người đã thành công trong việc khai phá hành trình thiêng liêng trong chính cuộc đời họ. Họ sẽ chỉ cho chúng ta con đường. Họ sẽ dạy chúng ta giải tỏa nội tâm mà không bị lạc lối. Những nhà khai phá đó là các thánh. 
 
          Tôi nghĩ đến Thánh Gioan Thánh Giá. Ngài đã so sánh cuộc sống cầu nguyện kết hợp với Chúa như con đường trèo lên đỉnh núi. Ngài nhấn mạnh sự từ bỏ triệt để mọi khát vọng nhân loại sẽ giúp chúng ta chỉ tập trung vào tình yêu của một mình Thiên Chúa. Ngài nói về linh hồn, hình ảnh của Thiên Chúa. Ngài còn đi xa hơn nữa khi dám nói: Trung tâm của linh hồn là chính Thiên Chúa. Ngài không đồng hóa Tạo Hóa với tạo vật nhỏ bé của Người, nhưng ngài tin rằng hạnh phúc lớn nhất của linh hồn là càng ngày càng tập trung vào Thiên Chúa. 
 
Hãy cùng nhấn mạnh đến mầu nhiệm bản vị con người: Nơi mỗi con người đều có mặt biểu kiến bên ngoài và mặt giấu ẩn bên trong, ngoại giới và nội tâm. Lời cầu nguyện sống động lôi kéo chúng ta trên hành trình thiêng liêng vào với con người ẩn giấu trong đáy lòng chúng ta (1Pr 3,4). Mẹ Thánh Têrêxa nói: Nếu con đi đến tận cùng thế giới, con sẽ gặp được dấu vết của Thiên Chúa; nhưng nếu con đi vào tận đáy lòng con, con sẽ gặp được chính Ngài. Trong sâu thẳm nhất của lương tâm chúng ta đang ẩn giấu một cung thánh, ở đó Thiên Chúa đang nói với chúng ta. Ngài không ngừng thúc giục chúng ta làm điều lành, tránh điều dữ. Đó là Tiếng Lương Tâm, lời nói phổ quát nhất, chung cho tất cả mọi người, cả những người không nhận biết Thiên Chúa, ngay cả những người chống lại Ngài. Nhưng Chúa còn muốn đi xa hơn nữa và nói với chúng ta lòng bên lòng. 
          Làm sao đạt tới được mức đó?
          Chính Thiên Chúa sẽ cho chúng ta phương tiện. Thần Trí của Ngài đến gặp lòng trí chúng ta, trong sự trao đổi tình yêu, ngày càng mật thiết hơn. Tất cả tùy thuộc vào phẩm chất tình yêu mà chúng ta đáp trả lại Ngài. Tình yêu mời gọi tình yêu. Hầu như tất cả mọi người đều mơ tưởng đến tình yêu, mong ước một tình yêu vừa biết cho đi vừa biết lãnh nhận. Nhưng ai lại không thất vọng vì thiếu tình yêu? Chính chúng ta có yêu thương như chính chúng ta mong ước không? Nhiều cái giảm trừ tình yêu xuống thành một khát vọng ích kỷ, trái với Tình Yêu đích thực. Ai mạc khải cho chúng ta tình yêu đích thực và dạy cho chúng ta cách thực hành? Cho đến hôm nay, chúng ta chỉ biết có một người, đó là Chúa Giêsu, Đấng đã yêu chúng ta và đã hiến mình cho chúng ta
 
Thực tế, tự mình con người không biết yêu thế nào cho phải lẽ. Con người cần đến sự huấn luyện cấp tốc của Trường Cao Đẳng Tình Yêu. Trường cao đẳng do Thiên Chúa sáng lập đó chỉ có một thầy dạy là Chúa Kitô, và chỉ có một chương trình là Phúc Âm. Chúng ta có muốn vào trường đó không? Trường miễn phí... tuy nhiên cũng có một giá phải trả: trao ban trái tim chúng ta, trao ban đến cả sự sống của chúng ta trọn vẹn nữa.  
 
          Hành trình thiêng liêng chúng ta đã đi giả thiết có một sự tiến bộ liên tục trong tình yêu: chúng ta nhận lãnh tình yêu của Chúa, chúng ta để Chúa biến đổi chúng ta và chúng ta chia sẻ tình yêu đó với tha nhân. Lời cầu nguyện của chúng ta chỉ thực sự có tính cách công giáo khi nó chấp nhận chảy xuôi dòng tình yêu, đến từ Thiên Chúa và trở về với Ngài, ngang qua con người. Như tiên tri Êdêkien thấy nước chảy từ bên phải Đền Thờ và tưới gội cho tất cả mọi sự trên dòng chảy của nó, chúng ta cũng sẽ thấy tình yêu lớn dần lên trong cuộc đời chúng ta, và nó sẽ mang chúng ta đi đến nơi Chúa muốn. Bấy giờ nếu có ai hỏi bí quyết của chúng ta thì chúng ta sẽ đáp lại: Đó là tình yêu của Chúa được kín múc trong trái tim mình bằng lời cầu nguyện.
 
             Ngỡ ngàng và tạ ơn
             Con cám ơn Chúa,
             vì Chúa đã muốn canh giữ
             cho cung thánh linh hồn con
             khỏi những gì xấu xa nhơ bẩn xâm nhập vào.
 
             Con cám ơn Chúa,
             vì Chúa đã không để
             bất cứ vết thương nào con người gây nên
             làm biến dạng khu vườn kín đáo nầy,
             để chỉ một mình Chúa bước vào. 
 
             Con cám ơn Chúa,
             vì mỗi lần con vấp ngã,
             Chúa đã nhân từ chỉ cho con rằng
             Chúa vẫn ở trong con,
             vì tình yêu của Chúa lớn hơn tội lỗi của con.
 
             Con cám ơn Chúa,
             vì Chúa đã không để
             một ý tưởng xấu hay nổi loạn nào của con
             vượt qua được cánh cửa
             mà Thiên Thần Chúa canh giữ. 
 
             Con cám ơn Chúa,
             vì Chúa đã thương thanh tẩy con,
   và vẫn luôn chờ đợi con trong cuộc  gặp gỡ cuối cùng rạng rỡ tình   yêu.               
 
 
 
 
 
 
 

 

 

Hai 
 
 THỜI GIAN ĐỐI THOẠI

 
Thời giờ cho Chúa 
Chúng ta được nghị mỗi ngày dành một thời gian cho việc cầu nguyện cá nhân. Bắt đầu 5-10 phút rồi 15-20 phút, cho đến nữa giờ hoặc hơn. Đó là thời gian nguyện gẫm, nghĩa là tự do đàm đạo với Chúa trong tình yêu. Đó là “một cuộc hẹn tình yêu”: Chúa có mặt thường trực và mời gọi chúng ta. Ngài nhẫn nại chờ đợi chúng ta, và có khi chờ đợi cả với lo âu nữa! Thảm hại thay, Ngài rất thường gặp phải một sự dửng dưng. Chúng ta hãy nhớ lại dụ ngôn những người được mời dự tiệc trong Phúc Âm Luca: “Nghe vậy, một trong những người đồng bàn nói với Chúa Giêsu: Phúc thay ai được dự tiệc trong Nước Thiên Chúa! Người đáp: Một người kia làm tiệc lớn và đã mời nhiều người. Đến giờ tiệc, ông sai đầy tớ đi thưa với quan khách rằng ‘Mời quí vị đến, cổ bàn đã sẵn.’ Bấy giờ mọi người nhất loạt bắt đầu xin kiếu. Người thứ nhất nói: ‘Tôi mới mua một thửa đất, cần phải đi thăm, cho tôi xin kiếu.’ Người khác nói: ‘Tôi mới tậu năm cặp bò, tôi đi thử đây, cho tôi xin kiếu.’ Người khác nữa nói: ‘Tôi mới cưới vợ, nên không thể đến được” (Lc.14,16-20).
 Câu chuyện nầy vẫn là thời sự mỗi ngày. Chúng ta thường viện cớ bận việc nầy việc nọ, ngay cả việc mục vụ, để không cầu nguyện. Chúng ta dè dặt không dám thú nhận rằng vì lười biếng, hay vì ham giải trí, hoặc cố ý bỏ quên... Phải, Chúa bị rơi vào quên lãng. Đừng bảo rằng ‘tôi không có thời giờ’. Đúng hơn là phải thú nhận sự thật: “Tôi không tổ chức thời dụng biểu thích hợp, tôi không đủ can đảm..., tôi không có sức..., đức tin của tôi quá yếu..., tôi không biết làm cách nào..., tôi chưa yêu Chúa đủ”.
 
          Trở ngại chính không phải do bên ngoài, nó ở ngay trong mỗi người chúng ta, trong tôi và trong bạn. Thật đúng là “Đường đi khó, không phải vì ngăn sông cách núi, mà khó vì lòng người ngại núi e sông!” Làm sao cất đi sự khó ngăn cản chúng ta bước đi trên đường cầu nguyện yêu thương và trung thành? 
 
          Vững tin vào lời mời gọi của Chúa 
          Mỗi ngày, mỗi lúc, Chúa vẫn cho chúng ta giờ hẹn. Ngài chú ý đến từng cử chỉ, từng tư tưởng nhỏ nhặt của chúng ta. Ngài luôn đứng chờ chúng ta, cầm sẵn lương thực hằng ngày cho chúng ta. Thực đơn không gì ngoài lời yêu thương và chân lý của Ngài, mà nếu thiếu chúng thì con người không thưởng thức được cuộc sống. Vì “con người không phải chỉ sống bằng cơm bánh, nhưng bởi Lời do miệng Thiên Chúa phán ra”. Đó là xác tín đầu tiên phải được ghi đậm nét vào thời dụng biểu của chúng ta.   
 
Hăm hở hướng tình yêu về Chúa
          Quan trọng hơn, chúng ta hãy tìm lại cái đà tình yêu hướng về Chúa. Một Linh mục ký giả đã làm chứng rằng Ngài đã bỏ nguyện gẫm mỗi ngày ‘vì bận quá’. Một hôm, được mời tới một Nhà cầu nguyện để làm một phóng sự. Và tại đó, ngài được đắm mình lại trong nguyện gẫm. Suốt một tuần, ngài đã nguyện gẫm ba giờ liên tục, và ba giờ qua nhanh hơn là ba mươi phút lúc trước! Từ đó, ngài đã tìm lại được giờ hẹn cho việc cầu nguyện nội tâm mỗi ngày. Ngài đã hiểu rằng một quyết định như thế tuỳ thuộc vào sự đói khát Thiên Chúa, chứ không phải do đã ghi vào trong thời dụng biểu một thời gian dành cho việc cầu nguyện. Đó là một sự trở ngược, đổi đời hoàn toàn. 
 
Thời gian miễn phí nhưng không mất đi 
          Ngày nay, với tâm thức kỹ thuật và thực dụng, có lẽ người ta sẽ dễ dàng hỏi “Cầu Nguyện ích lợi gì?” Họ tìm cái gì có lợi và hiệu quả: nếu hoạt động nào không sinh lợi là thời giờ mất đi và tiền bạc lãng phí. Không, trái lại, cầu nguyện là một đầu tư tuyệt hảo: làm vui lòng Chúa, làm sáng danh Chúa! Cần gặp gỡ Thiên Chúa là vì Ngài và vì chúng ta. Tình yêu đến bằng nhiều cách: có thể bất ngờ như sét đánh, có thể cách tiệm tiến và hữu lý hơn, tuỳ thuộc vào một quyết định của ý chí hơn là của tình cảm đam mê. 
 
          Nếu chúng ta không có được ‘tình yêu sét đánh’ đối với Chúa, chúng ta đừng buồn, chúng ta không phải là người đầu tiên. Chúa Giêsu biết rõ điều đó. Vậy chúng ta hãy bắt đầu bằng một tình bạn hữu lý, duy trì một sự lui tới thường xuyên. Chúng ta thế nào, Chúa đón nhận chúng ta như thế ấy, bất cứ chúng ta đang ở đâu. Nhưng chúng ta hãy mau chóng đập vỡ cái bong bóng của chúng ta đi. 
 
          Mỗi ngày dành cho Chúa một thời gian, đó là cái lợi của chúng ta. Thời gian nầy miễn phí nhưng không bao giờ là thời gian mất đi. Lấy thí dụ việc học: chúng ta được khuyên cầu nguyện trước khi học, trong khi học và sau khi học. Hiệu quả của lời cầu nguyện nầy là nó đem lại cho chúng ta bình an và niềm vui, vì đã làm việc cho Chúa Kitô, nó đánh tan những tăm tối của trí khôn, xua đuổi các cám dỗ và chia trí. Tóm lại, lời cầu nguyện làm gia tăng phẩm chất của công việc trí thức. Chúng ta có thể nói như thế trong nhiều lãnh vực khác nữa. Nguyên một điều nầy thôi là biết dừng lại, biết suy nghĩ, biết chú ý... đã cho phép chúng ta làm chủ được nhiều hơn các khả năng cá nhân của chúng ta. Và lời cầu nguyện còn thêm cho chúng ta một “cái hơn” mà không ở đâu có được: đó là sự hiện diện yêu thương của Thiên Chúa đang hành động qua những yếu đuối của chúng ta. Ai cầu nguyện với tình yêu và trong chân lý sẽ đạt được quân bình và sức mạnh. Người đó xây ở trên đá. 
 
          Tôi rất thích lối so sánh của Thánh Nữ Têrêxa Hài Đồng Giêsu khi nói về bà Maria ngồi dưới chân Chúa Giêsu mà nghe Ngài: “Phải chăng chính trong cầu nguyện mà thánh Phaolô, Âu-tinh, Gioan Thánh Giá, Tôma, Phanxicô, Đôminicô và nhiều bạn hữu danh tiếng khác của Chúa đã kín múc được khoa học thiêng liêng nầy? Một nhà bác học đã nói: “Cho tôi một đòn bẩy và một điểm tựa, tôi sẽ nâng thế giới lên”. Điều mà Archimède không đạt được - vì ông không xin với Chúa và chỉ nằm ở bình diện vật chất- thì các thánh đã đạt được cách sung mãn. Đấng Toàn Năng đã cho các thánh chính Ngài và chỉ một mình Ngài làm điểm tựa. Còn đòn bẩy chính là lời cầu nguyện được đốt nóng bằng lửa tình yêu. Chính nhờ đó, các ngài đã nâng thế giới lên. Cũng chính như vậy, các thánh chiến đấu hiện nay đang nâng thế giới lên, và cho đến tận thế, các thánh trong tương lai cũng sẽ nâng thế giới lên” (x. Chuyện một tâm hồn). 
          Têrêxa Nhỏ có lý. Nhìn vào đời sống của một vị thánh, chúng ta sẽ kinh ngạc về khả năng làm việc, yêu thương và hy sinh của ngài. Làm sao mà có được bằng ấy hoa trái trong một con người? Mọi người đều phải trả lời như thánh Phaolô: “Không phải tôi, nhưng chính Chúa Kitô sống trong tôi”. Làm thế nào để Chúa Kitô sống trong mỗi người? Bằng lời cầu nguyện liên lỉ của trái tim, hai mươi bốn trên hai mươi bốn. Chắc chúng ta biết câu cách ngôn nầy: “Thế giới thuộc về ai thức dậy sớm.” Tôi thì muốn nói ở đây rằng: “Thế giới thuộc về những ai sống cầu nguyện tình yêu mỗi ngày.”
         
Chúng ta hãy nhảy xuống nước 
          Bước đầu sống cầu nguyện tình yêu mỗi ngày và cầu nguyện liên lỉ hai mươi bốn trên hai mươi bốn rất khó. Chúng ta hãy nghe câu chuyện sau đây: “Ngày kia, một môn sinh đến gặp vị tôn sư và nói: ‘Thưa Thầy, con muốn được gặp Thiên Chúa.’ Vị tôn sư nhìn chàng thanh niên, không nói gì mà chỉ mĩm cười với chàng. Chàng thanh niên đến lặp lại mỗi ngày rằng chàng muốn vào Đạo. Nhưng vị tôn sư biết rõ hơn chàng phải làm như thế nào. Một hôm trời rất nóng, ông gọi chàng theo mình ra sông tắm. Chàng thanh niên nhảy xuống nước. Vị tôn sư theo anh và dùng sức mạnh giữ anh lại dưới nước. Để chàng thanh niên vùng vẩy dưới nước một hồi, ông thả chàng ra và hỏi chàng đã muốn gì nhất khi ở trong nước. Người môn sinh đáp: ‘Khí thở.’ Vị tôn sư nói: ‘Con có khao khát Thiên Chúa cùng một cách như khao khát khí thở không? Nếu con khao khát Ngài như thế, thì con sẽ gặp được Ngài ngay. Nếu con không có ước muốn và sự khao khát đó, thì con chiến đấu vô ích, con sẽ chẳng tìm được Đạo. Bao lâu cơn khát đó không được thức dậy trong con, thì con chẳng hơn gì một người vô thần. Nhưng người vô thần còn thành thật hơn trong khi con lại không, vì người vô thần nhận rằng mình vô thần”. 
         
Chúng ta hãy kéo dài câu chuyện nầy bằng cách so sánh việc cầu nguyện với việc tập bơi. Chúng ta đọc nhiều sách hướng dẫn bơi rất hay, và chúng ta đã bắt đầu trong nước nhưng không có kết quả. Chúng ta cần một huấn luyện viên hơn là một cuốn sách. Nhất là chúng ta cần vùng vẫy trong nước và thực tập cho đến khi nào các động tác bơi lội trở thành phản xạ tự nhiên. Không ai làm thay việc đó cho chúng ta được! Nếu chúng ta hiểu ra điều đó, chúng ta đừng do dự rời bỏ sách để lao mình vào việc cầu nguyện trực tiếp. Chúng ta hãy coi sách và lời kinh như bàn nhảy, chứ không phải là hành lang khán giả. Chúng ta hãy dùng chúng lúc cần thiết, như chiếc phao giúp chúng ta khỏi chìm thôi. 
 
          Bây giờ hãy trở lại thời dụng biểu của chúng ta. Chúng ta dành bao nhiêu thời giờ mỗi ngày trước TV? Và chúng ta dành bao nhiêu thời giờ cho việc cầu nguyện? Một linh mục kia xem TV mỗi ngày khoảng hai giờ. Một hôm, do ơn soi sáng nội tâm, ngài quyết định bán TV. Câu hỏi hằng ám ảnh ngài như thế nầy: “Cái gì sẽ đến nếu tôi bán TV và dành hai giờ đó cầu nguyện mỗi tối?” Ngài đã sớm khám phá ra được câu trả lời: sau một buổi tối cầu nguyện, ngài cảm thấy lời mời gọi mãnh liệt và rồi ngài đã có được một hành trình thiêng liêng phi thường. Với một sự bạo dạn trầm tĩnh được xây nền trên lời cầu nguyện, ngài đã tổ chức một công cuộc cứu giúp rất hiệu quả cho các thanh niên bụi đời. 
 
          Chúng ta hãy quyết định lấy chọn lựa của chúng ta. Chúng ta không bị bắt buộc loại bỏ hoàn toàn TV, nhưng chúng ta phải từ chối những chương trình không cần thiết hay nguy hiểm. Chúng ta hãy đặt liều lượng sao cho quân bình trong thời dụng biểu của chúng ta. Nếu Thiên Chúa thực sự quan trọng cho chúng ta thì chẳng có vấn đề, chúng ta sẽ tìm được thời giờ cho Ngài.
 
Mười lăm phút tối thiểu 
          Trong sách Chúa Vẫn Thương, chúng ta được đề nghị dành mười lăm phút cầu nguyện mỗi ngày. Ít quá so với nhiều thứ khác trong hai mươi bốn giờ một ngày phải không?  Chỉ 1% !  Chúng ta có thể cho Chúa lại một phần trăm thời giờ mà chính Ngài đã ban cho chúng ta. Và nếu chúng ta yêu mến Ngài thực sự, chúng ta có thể cho Ngài nhiều hơn. 
 
          Thời gian cầu nguyện quan trọng hơn chúng ta tưởng nhiều. Chúng ta hãy nghĩ đến cuộc hẹn với người chúng ta thương yêu. Nếu câu chuyện chỉ kéo dài trong 15 phút, chúng ta cảm thấy mau quá phải không? Không có đủ thời giờ để trao đổi chi cả. Và nếu dùng với nhau một chén nước thì chúng ta càng không muốn vội vàng. Chúng ta biết chắc chắn rằng thời gian cầu nguyện rất quan trọng, để cho tác động của Chúa thâm nhập vào tận trái tim con người. 
 
          Nghệ thuật đối thoại 
          Làm thế nào để lấp đầy thời giờ chúng ta dành cho Chúa? Nhiều người nghĩ và bằng lòng một cách đơn giản rằng “đọc các kinh!” Tôi tin chắc rằng Chúa chờ đợi ở chúng ta cái gì nhiều hơn là những công thức làm sẵn. Ngài tìm kiếm “những người thờ phượng trong tinh thần và trong chân lý”. Ngài muốn một cuộc đối thoại tự do, giản dị, tự phát, diễn tả tình yêu phát xuất tự đáy lòng. 
 
          Ngay trong các mối tương quan giữa con người với con người, việc đối thoại không phải là chuyện dễ: có những cuộc đối thoại giữa hai kẻ điếc, những độc thoại, người nầy không nói ra điều mình nghĩ, kẻ kia không biết lắng nghe, v.v.. Vì thế, tôi cũng xin đề nghị một chỉ dẫn để mở cuộc đối thoại với Chúa. 
 
          Con chào Chúa  
          Chào Chúa là đặt mình chúng ta trong sự hiện diện của Ngài. Chúa thường ẩn mặt, nên chúng ta cần thời gian và tư thế dễ hồi tâm để tập trung chú ý vào Ngài. Muốn thế, chúng ta có thể nhắm mắt lại, thở chậm và đều, rồi thưa với Chúa chẳng hạn như: “Lạy Chúa, con tin rằng Chúa đang hiện diện trong lòng con, Chúa đang nhìn con, Chúa đang yêu con, Chúa đang nghe con...” 
 
          Xin Chúa tha thứ cho con
          Chúa hoàn hảo, ta bất toàn; Chúa thánh thiện, ta tội lỗi. Chúng ta cần khiêm tốn đặt mình trước mặt Chúa và xin Ngài tha thứ. Như người con hoang đàng trở về với cha mình, chúng ta hãy nhớ đến lỗi lầm của chúng ta, mà xin Chúa thứ tha: “Lạy Chúa, xin thương xót con là kẻ tội lỗi, v.v.” 
 
 
          Nếu đẹp lòng Chúa 
          Như người hành khất thiếu thốn mọi sự, chúng ta có nhiều điều cần xin Chúa. Nhưng trước hết phải xin Ơn Thánh Thần, vì Chúa muốn ban Thánh Thần cho ta nên thánh: “Lạy Chúa, xin ban Thánh Thần cho con để con nên tốt hơn, cho con thương người hơn thương con và yêu Chúa trên hết mọi sự”. Chúng ta hãy trình bày với Chúa mọi nhu cầu cho chúng ta, cho thân nhân, cho ân nhân, cho Giáo Hội, cho Quê Hương, cho Thế Giới, cho mọi người, cho người tội lỗi, cho các đẳng linh hồn, nhất là cho các linh hồn mồ côi không ai nghĩ tới, dù thân nhân của họ còn đầy ra đó!... và không bao giờ quên thêm “Nếu đẹp lòng Chúa và như Chúa muốn”. 
 
          Chúng ta đang lắng nghe Chúa 
          Lời cầu nguyện đích thực là một cuộc đối thoại: có lúc chúng ta nói và có lúc chúng ta nghe. Hãy để Chúa nói, chăm chỉ vào điều Chúa nói. Tai tự nhiên chúng ta không nghe gì, nhưng Chúa đã nói rất nhiều nơi Chúa Giêsu. Chúng ta hãy lấy một đoạn Phúc Âm, chăm chỉ đọc đi đọc lại và đặt mình trong bối cảnh Phúc Âm: chúng ta đang có mặt ở đó, với các môn đệ, với đám đông, với các bệnh nhân... Chúng ta thấy và chúng ta nghe Chúa Giêsu. “Lạy Chúa, xin hãy phán, vì con đang lắng nghe Chúa”. 
 
          Chúng ta cám ơn Chúa
          Trước bao nhiêu quà tặng Chúa ban, làm sao chúng ta lại có thể không cám ơn Chúa? Người kitô hữu là người sống trong sự tạ ơn liên lỉ: “Lạy Chúa, con cám ơn Chúa về tất cả những gì Chúa đã ban cho con, xin đừng để con quên ơn nào hết”. Chúng ta hãy cám ơn Chúa về ơn sự sống, về đức tin, về những người thương chúng ta và giúp chúng ta, về của ăn, nhà ở, áo mặc,... tất cả và tất cả. Chớ gì lời tạ ơn của chúng ta luôn lớn hơn và vui hơn! 
                                
          Chúng ta ca ngợi Chúa
          Chúng ta hãy chúc tụng, tán dương, ngợi khen và tung hô Chúa: về sự thánh thiện cao cả của Chúa, về muôn điều kỳ diệu Chúa đã làm. Chúng ta hãy quì gối, bái lạy Chúa sát đất, hãy là bé nhỏ trước Đấng Vô Biên, Vĩnh Cửu...
 
          Vâng, chúng ta đồng ý   
          Chúng ta hãy tôn trọng và trung thành giữ thời gian chúng ta dành cho Chúa, dù đôi khi khó và bị chia trí. Cuối cùng, chúng ta hãy dâng mình chúng ta cho Chúa, dâng Chúa mọi hoạt động của chúng ta, và nhất là quyết định một nỗ lực nào đó để thực hiện, đó là kết quả lời cầu nguyện của chúng ta. Chúng ta đừng ngần ngại xin sự trợ giúp của Mẹ Maria, Thánh Cả Giuse, các Thiên Thần, các Thánh. Chúng ta có thể kết thúc bằng một bài hát hay một Kinh chúng ta thuộc (Lạy Cha, Kính Mầng, Sáng Danh chẳng hạn), liên kết với mọi người, đọc cách chậm rãi để cầu nguyện với tất cả con tim. 
 
Hạnh phúc cho chúng ta, nếu chúng ta lại bắt đầu cuộc đối thoại với Chúa mỗi ngày. Chúa là Cha sẽ tưởng thưởng cho chúng ta những điều bất ngờ thú vị. 
 
 
Lạy Chúa, Chúa đang ở đâu?
   
Con tìm Chúa trong cơn gió lớn,
Trong khi Ngài lại ở trong ngọn gió nhẹ bay,
Mọi ngày, Ngài vuốt ve con với sự dịu dàng vô tận. 
 
Con tìm Chúa trong sự huyên náo,
Trong khi Ngài lại ở trong cô tịch êm ả,
Mọi ngày, Ngài gần bên nghe con thỏ thẻ. 
 
Con tìm Chúa trên núi cao chót vót,
Trong khi Ngài tỏ mình qua cánh hoa đơn sơ,
Mọi ngày, Ngài cho con hưởng được hương thơm Ngài. 
 
 
Con tìm Chúa trong tư tưởng Triết học cao siêu,
Trong khi Ngài lại hiện diện trong em bé dịu hiền,
Ngài mĩm cười với con vì đã tiếp nhận em bé. 
Con tìm Chúa trong những hành vi vĩ đại,
Trong khi Ngài gọi con trong cử chỉ giản đơn,
Mọi ngày, Ngài nói Cha yêu con qua một nụ cười. 
 
Lạy Chúa, con tìm Chúa ở khắp nơi,
Trừ nơi Chúa đang có mặt thực sự,
Chúa ẩn giấu khuôn mặt Chúa.
    
Con tìm Chúa trong những điều cao cả,
Trong khi Ngài ở trong những khó nghèo ti tiện nhất.
Lạy Chúa, xin tỏ cho con gương mặt Chúa,
Xin giúp con tìm Chúa ở nơi con gặp được Chúa:
Chúa ở nơi trái tim của mỗi con người, mỗi tạo vật. 
Xin hướng dẫn con suốt cuộc đời trần thế,
Xin giúp con đừng bao giờ thất vọng,
Xin giúp con tìm kiếm, khám phá mỗi ngày,
Để Trái Tim Chúa thành trái tim con,
Để Sự Sống của Chúa thành sự sống của con.
 

 
 
 

Phần thứ hai 
 
 ĐỐI THOẠI VỚI CHÚA THẾ NÀO?

 
Nầy đây, Ta đứng ngoài cửa mà gõ. Ai nghe tiếng Ta và mở cửa cho Ta, Ta sẽ vào với người ấy và dùng bữa với người ấy và người ấy với Ta”
 
Chúa đến đứng ngoài cửa nhà chúng ta mà gõ. Để mở cho Ngài, chúng ta cần biết cách Chúa đến, tiếng Chúa nói, ngôn ngữ Chúa dùng. Những bước về nghệ thuật đối thoại được trình bày chỉ nhằm giúp dễ dàng và phong phú cho cuộc đối thoại của chúng ta với Chúa, chứ không bắt buộc phải theo một thứ tự nào cả. Có khi chúng ta chỉ dùng một điểm để cầu nguyện.
 

Một 
CHÚNG CON CHÀO CHÚA 

 

Gặp hay đón tiếp ai, chúng ta chào người đó. Chào Chúa là chúng ta bắt liên lạc với Chúa, là sống trong sự hiện diện của Chúa. Nhưng Chúa không phức tạp đâu. Đối với Chúa, giản dị là điều tốt nhất. Chúng ta xem trong máng cỏ, Chúa hiện diện như thế nào? Là một em bé! Ba vua đi vào, quỳ gối và sụp lạy chào Chúa Hài Nhi. Chúng ta đặt mình làm một nhân vật nơi máng cỏ. Chúng ta chào Chúa, mà kỳ thực Ngài chào chúng ta trước, bởi vì Ngài là Thiên Chúa đã đến làm người và ở giữa chúng ta. Chúng ta hãy yên lặng nhìn ngắm Chúa và dâng cho Ngài cái gì chúng ta đang lấy làm quí nhất. Chúng ta hãy để cho bình an và niềm vui dâng lên trong lòng chúng ta. 
 
Có nhiều cuộc gặp gỡ trong Kinh Thánh có thể được dùng làm khung cảnh để bắt đầu việc cầu nguyện của chúng ta. Thánh Têrêxa Avila bắt đầu nguyện gẫm bằng cảnh Chúa Giêsu hấp hối trong Vườn Dầu. Liên lạc với thiên nhiên cũng giúp chúng ta đặt mình trong sự hiện diện của Chúa. Biết dừng lại giữa một cảnh đẹp, thinh lặng chiêm ngắm, Chúa cũng cho chúng ta dấu hiệu và nói với chúng ta. Thánh Gioan Thánh Giá, Thánh Phanxicô At-xi-di và nhiều vị thánh khác thích cầu nguyện lâu giờ giữa thiên nhiên. 
 
          Khi mệt mỏi, khô khan, chúng ta cũng có thể dùng một lời kinh lặp đi lặp lại (như kiểu lần chuỗi và lời nguyện tắt), để đi vào trong sự hiện diện của Chúa và bắt đầu giờ cầu nguyện của chúng ta. Một Tập sinh tâm sự: “Tôi lặp đi lặp lại nhiều lần ‘Lạy Chúa Giêsu, xin thương xót con’ – ‘Lạy Chúa Giêsu, con yêu mến Chúa’. Điều đó giúp tôi tập trung vào Đấng Cứu Chuộc tôi”. Hoặc chúng ta dùng công thức giáo đầu giờ kinh phụng vụ để hướng lòng chúng ta về với Chúa: “Lạy Chúa, xin mở môi con, cho con dâng lời ngợi khen Chúa”. 
 
          Nơi cầu nguyện của chúng ta
          Có người chỉ cầu nguyện được ở trong Nhà Thờ hay Nhà Nguyện được bài trí theo sở thích của mình. Thật vậy, khung cảnh bên ngoài cũng góp phần dẫn chúng ta đến với Chúa, hay kéo chúng ta xa Ngài.
 
Chúng ta bàn ưu tiên đến lời cầu nguyện riêng tư, nên ý nghĩa nơi cầu nguyện của chúng ta đã được nói nhiều ở phần trên. Chúng ta cần bài trí cho phòng chúng ta thành một khung cảnh thích hợp cho việc cầu nguyện riêng: một Thánh Giá, một ngọn đèn, một Thánh Kinh chẳng hạn... Nhắm thẳng vào cái chính yếu là có thể gặp gỡ Chúa trong đơn sơ, nhưng đầy tỉnh thức chân lý. Thời điểm thuận tiện là ban sáng: chúng ta đến trình diện với Chúa và định hướng cả ngày sống của chúng ta. Nếu ban sáng khó thì ban tối hay sau trưa. Nhưng thời gian vẫn là thứ yếu. Điều quan trọng vẫn là giữ cho được việc cầu nguyện hằng ngày. 
 
        Toàn thân chúng ta cầu nguyện 
        Thể xác - linh hồn - trí khôn phải liên đới sâu xa. Dĩ nhiên lời cầu nguyện thể hiện trong sâu kín con tim và trí khôn, nhưng để đi vào cung thánh nội tâm nầy thì thể xác và linh hồn cũng cần được hòa hợp thống nhất. Thể xác chúng ta biến thành một thứ Nhà Tạm cho Chúa hiện diện, như Thánh Phaolô nhấn mạnh: “Thân xác cho Chúa và Chúa cho thân xác... Thân xác chúng ta là Đền Thờ Chúa Thánh Thần” (1Cr 6,13.19). Vì thế, chúng ta cần chế ngự và vô hiệu hoá ngũ quan vốn làm cho chúng ta hướng ngoại hơn là hướng nội. Chẳng hạn ngồi thẳng xương sống, nhắm mắt, điều hòa hơi thở, điều chỉnh thư giản cơ bắp. Tóm lại là làm sao cho toàn thân chúng ta yên tĩnh, bằng an, có cảm giác thoải mái, loại bỏ lo âu, để tập trung vào giây phút hiện tại. Tuy nhiên, chúng ta đừng để mất thời giờ và sức lực vào lối định tĩnh yoga hay thiền mà rốt cuộc là tập trung vào chính chúng ta. Chỉ có mối liên lạc sống động và cá nhân với Chúa Kitô giúp giải thoát thân xác chúng ta, dành cho việc phụng sự Thiên Chúa. 
 
          Đứng cầu nguyện cũng là thái độ cầu nguyện thông thường của mọi tôn giáo. Nó diễn tả sự kính trọng, tỉnh thức, sẵn sàng lắng nghe và vâng theo. Qùy gối cầu nguyện diễn tả thái độ lệ thuộc, phục tùng, sám hối, cầu khẩn. Cầu nguyện phủ phục sát đất là dấu hiệu khiêm nhường và thờ lạy trước sự thánh thiện của Thiên Chúa. Trong khi cầu nguyện riêng một mình, chúng ta tự do sử dụng các tư thế của thân xác. Chúng ta càng thoải mái tự nhiên trước mặt Chúa, lời cầu nguyện của chúng ta càng chân thực, và mọi cánh cửa sẽ rộng mở cho cuộc đối thoại thân mật với Chúa.
 
          Những lo ra chia trí
          Chúng ta sẽ gặp những lo ra chia trí trong khi cầu nguyện là điều không thể tránh khỏi. Nhiều lúc ta không chú ý vào giây phút hiện tại được, vì ý tưởng ta ở nơi khác, hoặc trong quá khứ hoặc trong tương lai, nghĩa là trong mơ mộng. Khi đặt mình liên lạc với Đấng Vô Hình, chúng ta thấy diễn ra cả một chuỗi những chia trí. Điều chính yếu là không thuận theo hay thụ động chịu đựng chúng, mà phải không ngừng chiến đấu để trở lại cuộc đối thoại. Cuộc chiến đấu nầy giúp mở ra con đường cho lời cầu nguyện phong phú sâu xa. 
 
          Nhiều người có kinh nghiệm sống cá nhân về chuyện nầy là lấy ngay sự chia trí ấy làm đề tài, làm đối tượng để trao đổi đối thoại với Chúa. Ví dụ khi chúng ta nghĩ đến công việc, chúng ta cầu xin Chúa ơn chu toàn công việc đó tốt hơn. Một người mù chia sẻ: “Tôi mù nên không bị chia trí vì bên ngoài, nhưng lại có chuyện khác là bị chia trí vì tưởng tượng. Trí tưởng tượng tôi cứ đi dông dài. Thái độ của tôi là cố không dừng lại ở tưởng tượng ấy, mà dâng nó lên Chúa và biến nó thành lời cầu nguyện. Khi trí tôi nghĩ tưởng đến bạo lực, tôi xin Chúa biến đổi nó nên dịu dàng. Khi trí tôi nghĩ tưởng đến điều không trong sạch, tôi xin Chúa thanh tẩy tôi. Và như thế đó mà các cơn cám dỗ biến đi. Ngay khi ý thức mình chia trí, tôi trở lại ngay với Chúa đang hiện diện thực sự trong tôi”.
 
Có một điều rất lợi ích khi xem xét loại chia trí hằng đến với chúng ta trong lúc cầu nguyện: Chính những chia trí ấy mặc khải cho chúng ta là mình đang ở đâu trong những dính bén, những ước muốn thầm kín, những ám ảnh... Nhờ đó mà chúng ta khám phá ra mối tội đầu của mình. Chúng ta đừng quên Chúa Giêsu đã nói rằng kho tàng chúng ta ở đâu thì lòng trí chúng ta cũng ở đó. Đó là nhiệt kế để đo cơn sốt nội tâm và tìm phương thuốc chữa trị. Từ đó mà lời cầu nguyện của chúng ta sẽ hướng đặc biệt về một khía cạnh cụ thể nào đó để cầu xin Chúa ơn hoán cải trở lại. 
 
          Dù chúng ta gặp phải những khó khăn nào trong khi cầu nguyện đi nữa, chúng ta hãy vững lòng. Sự suy niệm của người kitô hữu luôn có tính chất đối thần dựa trên Đức Tin - Đức Cậy - Đức Mến. Đôi khi chúng ta hăm hở với việc cầu nguyện, mọi sự xem ra dễ dàng và chúng ta cảm thấy lời cầu nguyện sống động, tập trung. Lúc khác lại trái ngược, mọi sự xem ra khó khăn, khô khan, vất vả và chúng ta có cảm tưởng là lời cầu nguyện chẳng có hiệu lực chi. Chúng ta đừng xét đoán lời cầu nguyện theo những cảm giác tức thời ấy. Cái quan trọng là sự dấn thân của chúng ta trong đức tin, đức cậy và đức mến. Thường chính khi cuộc chiến đấu xem ra vất vả nhất lại là lúc lời cầu nguyện được chúc phúc nhất, dù bề ngoài có như thế nào đi nữa. 
 
          Nối tần sóng liên lạc với Chúa
          Để nối tần sóng liên lạc đối thoại với Chúa, chúng ta cẩn thận lưu ý những điểm sau đây: Bắt đầu bằng sự cắt đứt với những mối bận tâm thường ngày của chúng ta, chẳng hạn khi vào nơi cầu nguyện của mình, chúng ta hãy thắp lên ngọn nến, đặt mình trong một tư thế thích hợp (ngồi, quỳ, đứng, sụp lạy...), nhắm mắt, tập trung tư tưởng bằng hít thở và thư giản.
 
Thiết lập ngay liên lạc với Chúa: Đặt Chúa Giêsu ở trước mặt, bằng hình ảnh hay ký ức (Chúa Hài Đồng, Chúa Biến Hình, Chúa Hấp Hối, Chúa Vác Thánh Giá, Chúa Chịu Đóng Đinh, Chúa Sống Lại...), rồi thưa với Chúa: Lạy Chúa, Chúa đang ở trước mặt con, con yêu mến Chúa, con đang lắng nghe Chúa... Xin ơn cầu nguyện: Lạy Chúa, xin Chúa dạy con cầu nguyện. Kêu xin Chúa Thánh Thần hướng dẫn và duy trì lời cầu nguyện của chúng ta, dù chúng ta có lo ra chia trí. Mới đầu chúng ta đừng mong đạt chú ý 100%. Cái quan trọng nhất là ý hướng và sự bền tâm. Hãy coi chừng, đừng coi giờ cầu nguyện như là một thứ dịch vụ bắt buộc, để rồi cứ gián mắt xem đồng hồ, vội vả cho xong việc. Nếu thế, chúng ta nên bắt đầu lại từ đầu.
 
Cuối cùng, hãy nhớ rằng chúng ta không cô đơn trước mặt Chúa. Chúng ta đừng ngại liên kết lời cầu nguyện của chúng ta với Mẹ Maria, Thánh Cả Giuse, các thánh, các thiên thần và mọi người đang cầu nguyện cùng lúc với chúng ta trên khắp cùng thế giới, nhất là những người liên hệ thân thiết với chúng ta mà chúng ta đang tưởng nhớ đến: Hữu duyên thiên lý năng tương ngộ, vô duyên đối diện bất tương phùng.
 
Lời cầu nguyện bên máng cỏ
Con đang ở trước mặt Chúa Giêsu Hài Đồng,
Rất bé nhỏ, rất khó nghèo trong hang đá nầy,
Giữa Mẹ Maria và Thánh Cả Giuse,
Là Ánh Sáng giữa đêm đen,
Là Thiên Chúa Nhập Thể,
Là Lời thành xác thịt,
Là Chúa Con xuống từ trời cao,
Là Emmanuel, Thiên Chúa ở cùng chúng con,
Là Đấng Tối Cao trở thành Thấp Hèn Nhất,
Là Bánh Hằng Sống hiến trao cho loài người đói khổ,
Là Đầy Tớ Khiêm Hạ đến trong vương quốc của Kiêu Căng. 
Con cũng biết được một chút Phúc Âm,
Niềm Tin của Giáo Hội,
Nhưng con khó thực hiện những gì lời mầu nhiệm mang tới.
Con đoán thấy trái ngược bao la và mới mẻ đến kinh ngạc.
Lạy Chúa, con tin rằng Chúa là Thiên Chúa diệu kỳ,
Mang đầy tình thương cho con người, nhưng lại vô cùng khiêm tốn.
Con tin rằng Chúa tự làm người rất bé nhỏ,
Để bắt nối cùng con nằm sát tận đất,
Trong sự ti tiện và những khiếm khuyết của con. 
Giêsu ơi, Chúa là Đấng duy nhất đáng con tôn thờ,
Con sấp mình trước mặt Chúa,
Với tất cả yếu đuối và thiện chí của con,
Con dâng Chúa lời cầu nguyện nhỏ bé không khéo diễn tả của con.
Con dâng Chúa ước vọng đón tiếp Chúa
Hầu con được tái sinh vào Sự Sống và Tự Do: 
Một trẻ thơ đã sinh ra cho chúng ta,
Một người con đã được ban cho nhân loại. 
Lạy Chúa, con cảm thấy mình vụng về, bối rối,

Vì quà tặng quá quí giá,
Và bâng khuâng lo lắng trước một trách nhiệm bao la. 
Con mở rộng vòng tay và con tim,
Xin Chúa hãy vào cuộc sống con,
Là Đấng Cứu Độ và Thiên Chúa của con,
Là người anh, người bạn,
Là kiểu mẫu duy nhất của con,
Là Thiên Chúa thật và là người thật,
Con thờ lạy và xin theo Chúa. 
Lạy Cha trên trời, Cha của Giêsu,
Con dâng Chúa ý chí của con.
Lạy Chúa Thánh Thần, Thần Trí của Giêsu,
Con tín nhiệm vào Chúa,
Con cám ơn Chúa về sự dịu dàng và sức mạnh của Chúa. 


 
 
 
 
 
 

Hai 
 
XIN CHÚA THA THỨ CHO CHÚNG CON 

 

 
Có hai người lên Đền thờ cầu nguyện: một người Biệt phái và một người thu thuế. Người biệt phái đứng riêng một mình cầu nguyện rằng: ‘Lạy Thiên Chúa, tạ ơn Chúa, vì tôi không như bao kẻ khác: tham lam, bất chính, ngoại tình, hoặc như tên thu thuế kia. Tôi ăn chay mỗi tuần hai lần, tôi dâng cho Chúa một phần mười thu nhập của tôi.’ Còn người thu thuế thì đứng đàng xa, thậm chí chẳng dám ngước mắt lên trời, vừa đấm ngực vừa thưa rằng: ‘Lạy Chúa, xin thương xót con là kẻ tội lỗi’. Tôi nói cho các ông biết: người nầy khi trở xuống mà về nhà thì đã được nên công chính rồi, còn người kia thì không. Vì phàm ai tôn mình lên sẽ bị hạ xuống, còn ai hạ mình xuống sẽ được tôn lên” (Lc.18,10 - 14).
 
Nhìn nhận sự thật
         Lòng kiêu ngạo nguy hiểm nhất của người biệt phái là cho rằng mình hoàn hảo và khinh miệt “người tội lỗi công khai”, tức là người không che giấu được lỗi lầm của họ. Chúng ta có khéo che đậy lầm lỗi của chúng ta không? Có những người chỉ trích tấn công khuyết điểm của kẻ khác để che đậy tội lỗi của họ. Chúng ta hãy sợ lối đánh lừa thiên hạ đó và nghĩ đến hậu quả khi bị lột mặt nạ! 
 
         Trái lại, Chúa Giêsu tôn trọng và đặc biệt yêu thương những người nhìn nhận tội mình. Như vậy, kiêu ngạo không phải là một tội như những tội khác, mà là một tội bình phương, vì nó vừa che đậy người khác vừa che mắt lương tâm không cho chúng ta nhìn thấy tội mình. Người kiêu ngạo là người mù và lời cầu nguyện của y hoàn toàn lầm lạc. Khi ra trước mặt Chúa, y luôn luôn đặt mình trong vị trí ưu thế, vô tội và do đó không thể xin ơn tha thứ một cách thành thật được, vì y không biết nhìn nhận mình là tội nhân. 
 
          Người không nhìn nhận tội lỗi mình không thể nào gặp gỡ Thiên Chúa là Đấng Thánh Thiện Tuyệt Đối được. Trong một thị kiến, Isaia đã kêu lên: “Khốn cho tôi, tôi chết mất, vì tôi là một con người miệng đầy nhơ bẩn mà mắt tôi đã trông thấy Thiên Chúa Hằng Sống” (Is.6,5). Cả Phêrô khi khám phá thấy quyền năng của Thiên Chúa nơi Đức Kitô cũng thốt lên: “Lạy Chúa, xin Ngài tránh xa con, vì con là một người tội lỗi” (Lc. 5, 8). 
          May mắn thay Thiên Chúa Chí Thánh cũng là một đại dương của tình yêu, dịu dàng và thương xót. Ngài hằng đưa tay ra cho tội nhân được an lòng. Ngài mở rộng vòng tay đón đứa con hoang đàng trở về và ban cho nó mọi phương tiện để được thanh tẩy. Như thế, nhìn nhận sự thật trước tiên là nhìn vào Thiên Chúa, chứ không phải nhìn mình như là trung tâm. 
 
          Dưới cái nhìn của Thiên Chúa, chúng ta hãy biết nhìn nhận mình là tội nhân, ngay cả khi không biết cáo mình về tội gì rõ rệt; phải khẩn trương chống lại lòng kiêu ngạo bằng cách hạ mình như người thu thuế. Chúng ta có nhận xét thấy thái độ vật lý của người thu thuế khi cầu nguyện không? Ông ta đứng xa xa, ngay cả không dám ngước mắt lên trời, cúi đầu đấm ngực mình. Chúng ta cũng hãy làm như vậy trong khi chúng ta cầu nguyện, đó sẽ là một thực tập cải tạo tuyệt vời. Chúng ta cũng thốt lên cùng những lời như thế nhiều lần: “Lạy Chúa, xin thương xót con là kẻ tội lỗi”. Chúng ta cũng có thể thêm vào mà không sợ lầm: “Xin thương xót con là kẻ kiêu ngạo. Xin dạy con bí quyết của khiêm nhường”. 
 
          Lòng chúng ta như là đáy sâu hang tối. Việc nhìn nhận sự thật mở ra con đường tha thứ, mang ánh sáng xuống tận đáy sâu hang tối ấy. Ngọn đèn trên nón nhà thám hiểm chính là ánh sáng Phúc Âm. Dây an toàn chính là Thánh Giá đưa đến Phục Sinh của Chúa Giêsu. Mỏ neo đánh bạt mọi chướng ngại là sự thống hối. Và nhà hướng đạo chuyên nghiệp bảo đảm chiến thắng là cha giải tội, thừa tác viên của ơn tha thứ. 
 
          Ánh sáng Phúc Âm được ban cho chúng ta để chúng ta ra khỏi mù tối về chính chúng ta, về Thiên Chúa và thế giới. Nếu chúng ta muốn lời cầu nguyện của chúng ta thực sự là lời cầu nguyện, chúng ta hãy không ngừng tìm chân lý Phúc âm. 
 
          Có một điều rất thông thường là có những tội chúng ta lấy làm khó chịu, có những tội lại không. Tất cả tùy thuộc cái nhìn kitô của chúng ta. Mê ăn đối với người nầy là tội mà đối với người khác lại không. Có những người coi cái gì về tính dục cũng đều là tội, trong khi chẳng bao giờ coi giận hờn và xét đoán kẻ khác là lỗi nặng. Do đó, điều quan trọng là cần có sự soi chiếu khách quan, đầy đủ và chính xác. Trong lãnh vực nầy, không gì tốt hơn là qui chiếu vào Bài Giảng Trên Núi (Mt.5-7). Chúng ta hãy đọc ba chương nầy của Phúc âm Matthêu để học biết cái gì đẹp lòng Chúa, cái gì không đẹp lòng Chúa.
 
         Thánh giá Chúa Kitô là chỗ trung tâm nhất để sống ơn tha thứ. Ở đó, chúng ta khám phá được tội lỗi dẫn chúng ta tới đâu. Ở đó, chúng ta chiêm ngắm những gì Chúa Giêsu đã làm cho chúng ta, trải qua muôn vàn khổ đau. Chúng ta hãy năng đến cầu nguyện dưới chân thập giá, để tội lỗi chúng ta lại đó mà xin ơn tha thứ. Càng nhìn Chúa Chịu Đóng Đinh, chúng ta càng khám phá thấy sự khủng khiếp của hỏa ngục, đồng thời chúng ta cũng khám phá được tình yêu vô biên của Thiên Chúa. Nhờ sự chiến thắng của Chúa Phục Sinh, chúng ta nhận ra bí quyết của tình yêu lớn nhất. 
 
          Lòng thống hối cứu ta khỏi mọi tội lỗi. Nhưng coi chừng, không phải là cứ nhìn vào gương để rồi chúng ta tự cảm thấy mãn nguyện hay thất vọng về chính mình. Có khi chúng ta tự nhủ: “Tôi hài lòng về tôi, tôi không thấy tôi xấu như thế, lỗi của tôi chẳng nặng nề chi...” Đó là lương tâm của biệt phái! Có khi chúng ta lại nói: “Tôi thất vọng lắm, tôi quá tồi tệ, tôi không ngờ tôi lại như thế, tôi thật xấu hổ...” Đó là lương tâm của Giuđa! Lòng thống hối đích thực chỉ nói đơn sơ: “Con là kẻ tội lỗi, con không thể chữa mình trước mặt Chúa. Lòng nát tan, con xin Chúa thứ tha. Con tin tưởng vào lòng thương xót của Chúa. Con cám ơn Chúa”. 
 
          Linh mục luôn có đó để bảo đảm cho chúng ta cách cụ thể ơn tha thứ của Chúa. Qua Bí tích Hòa Giải, chúng ta có thể thành công trong việc nhìn nhận đúng sự thật đời mình. Nhiều người đạt được kinh nghiệm quí báu đó. Chúng ta hãy khiêm tốn để được lòng thương xót của Chúa biến đổi. Ngay khi có dịp, chúng ta hãy đón nhận bí tích trở về mang lại ơn tha thứ giải phóng ấy.
 
          Đèn đỏ phải ngừng 
          Có những người bị ùn tắc, không thể tha thứ và đón nhận tha thứ. Khi bị người nào lăng nhục mà chúng ta nuôi trong lòng một ước muốn báo thù, thì nó sẽ trở nên một ám ảnh làm cho ký ức chúng ta bị tổn thương. Nó sẽ đầu độc các tương quan của chúng ta với Chúa và với tha nhân. Nó sẽ làm chúng ta khựng lại trong việc cầu nguyện, chẳng hạn chúng ta không thể đọc cách thành thật được “xin tha thứ những xúc phạm của con, như con cũng tha thứ cho những ai xúc phạm con”. Và có thể như thế, tận đáy lòng, chúng ta thù ghét Thiên Chúa, chúng ta thù ghét chính bản thân chúng ta, chúng ta thù ghét mọi người! Hãy coi chừng, đó là đèn đỏ phải ngừng lại: nguy hiểm của cái chết thiêng liêng! 
 
          Ma quỉ rất tài tình trong việc cầm hãm chúng ta chối từ lòng thương xót Chúa. Nó làm cho chúng ta bỏ lời cầu nguyện khiêm tốn của mình. Chiến thuật đầu tiên của nó là thất vọng trắng. Nó đẩy chúng ta đến chỗ không còn sợ tội, vì Thiên Chúa luôn luôn tha thứ. Tại sao phải nhọc công? Sớm muộn chi ai cũng được kéo vào trong lưới tình thương bao la của Chúa. Do đó chẳng cần sửa mình, chẳng cần tìm ơn tha thứ, chẳng cần khiêm nhường van xin. Xưng tội ư? Không hợp thời nữa rồi! 
 
          Chiến thuật tiếp theo của nó là thất vọng đen. Nó đẩy chúng ta đến chỗ quá lưu ý đến tội lỗi, đến đỗi không còn tin vào lòng thương xót của Chúa. Như Giuđa, chúng ta tự kết án mình, cả đi đến tự vẫn. Thất vọng trắng hay đen đều là một lời chửi rủa thậm tệ Thiên Chúa. Nó giam hãm chúng ta trong con người nhỏ bé của mình, đến đỗi không còn trông cậy vào sự giúp đỡ của những người khác, kể cả của Đấng Cứu Thế. Đó là sự giam cầm của Hỏa ngục.
 
          Trái lại, Chúa Giêsu đẩy chúng ta đến ơn tha thứ: “Nếu con tha cho kẻ khác lầm lỗi của họ thì Cha trên trời cũng tha thứ cho con. Nhưng nếu con không tha thứ cho người khác thì Cha trên trời cũng chẳng tha thứ cho con lầm lỗi của con đâu” (Mt.6,14-15). Nói khác đi, để nhận được ơn tha thứ thì cũng phải có thể cho đi sự tha thứ. 
 
          Có phải Thiên Chúa tính toán với chúng ta: ‘bánh ít cho đi bánh nhụy trả lại’, như người làm thương mại không? Dĩ nhiên là không. Không có vấn đề tính toán nhưng là hiệp thông. Thí dụ một đứa trẻ phạm một lỗi nặng bị mẹ quở trách. Nó bực mình hờn giỗi thu mình trong một góc. Ít giờ sau, mẹ nó bảo: “Bây giờ là hết, mẹ tha thứ cho con, con hôn mẹ đi”. Nếu đứa bé từ chối lời mẹ và cứ tiếp tục hờn giỗi thì cái gì xảy ra? Nó không thực sự được tha thứ, mặc dầu về phía bà mẹ, sự tha thứ đã được cho đi. Sẽ không có gì thay đổi cho nó, bao lâu nó không chấp nhận tha thứ và được tha thứ. Cũng cùng một sự như thế với Thiên Chúa và loài người chúng ta. 
 
          Như vậy, chúng ta đừng nghĩ rằng mình sẽ được tha thứ mà cứ chồng chất tội lỗi. Chúng ta cũng không được ngã lòng khi gặp phải khó tha thứ. Điều chính yếu là mở lòng chúng ta ra với Chúa, để tự do nói với Ngài những gì chúng ta sống, dù chẳng có chi sáng chói. Chúng ta có thể nói lên tất cả trong lời cầu nguyện: những niềm vui, những khổ nhọc, những nổi loạn, những nghi ngờ, những kêu ca và những khóc lóc của chúng ta. Các thánh vịnh đầy dẫy những tình cảm phàm nhân, từ những tình cảm cao thượng nhất cho đến những tình cảm thấp hèn nhất. Nhưng những lời nguyện tấn công, hiếu chiến không nhắm vào con người, mà nhắm vào những thần trí sự dữ và các thứ quỉ: ghét tội lỗi nhưng thương tội nhân. 
          Chúng ta cũng có thể than thở với Chúa, như Chúa Giêsu trên thập giá: “Lạy Chúa, lạy Chúa, sao chúa bỏ con?” (Tv. 21, 2). Chúng ta cũng có thể phiền trách Chúa như Gióp khi bị nghiền nát dưới những đau khổ khủng khiếp mà ông chẳng hiểu: “Tại sao Chúa lôi con ra khỏi lòng mẹ?” (Job. 10,18). Thiên Chúa nhẫn nại lắng nghe những lời kêu than đau khổ, và khi cay đắng đã được dốc cạn trước mặt Ngài thì sẽ đến sự ngọt ngào của ơn tha thứ. Lòng thương xót của Chúa vô cùng linh hoạt hằng theo chúng ta mọi nơi mọi lúc để giúp chúng ta dễ dàng tiến bước đến bí quyết tình yêu. Lòng thương xót Chúa như bà mẹ cảm nhận trong trái tim mình tất cả mọi tình cảm của đứa con. Ngay khi chúng ta nương cậy vào lòng nhân lành của Chúa, chúng ta sẽ đón nhận cảm giác an toàn bao la trong nội tâm.
 
          Con chẳng đáng, nhưng... 
          Bí quyết xin Chúa tha thứ nằm trong phương trình đơn giản nầy: Tha thứ = Khiêm nhường + Hy vọng. Con người chúng ta chẳng có công trạng gì, nhưng lại đắc tội trong mọi sự. Chúng ta đừng để một phút giây nào mà không trông cậy tất cả nơi Chúa. Hãy bám chặt lấy lòng thương xót của Chúa, vì chúng ta thế nào thì Chúa thương chúng ta thế ấy. Chúng ta hãy ngắm nhìn lòng tin của viên đội trưởng trong Phúc Âm. Chúng ta đọc lại lời kêu xin của ông trước khi rước lễ: “Lạy Chúa, con chẳng đáng rước Chúa, nhưng xin Chúa phán một lời thì con sẽ được chữa lành”. Nếu chúng ta chờ khi nào cảm thấy xứng đáng để cầu nguyện, để xưng tội, để rước lễ thì không biết chúng ta sẽ chờ đến bao giờ! Ma quỉ là rất giảo quyệt trong việc này: nó khuyên chúng ta chạy tìm cho được sự xứng đáng, mà chính nó dư biết chẳng bao giờ con người có được. 
 
          Trái lại, Thần Trí Chúa Kitô mạc khải cho chúng ta rằng chẳng bao giờ chúng ta xứng đáng rước Chúa cả. Sự xứng đáng đích thực của chúng ta chính là quên việc chạy tìm sự xứng đáng ấy để chơi trò ai mất thì được: “Kẻ nào nâng mình lên sẽ bị hạ xuống, còn ai hạ mình xuống sẽ được nâng lên”. Chúng ta càng muốn thấy loại trừ được hết tội lỗi đời chúng ta, chúng ta càng cảm thấy không xứng đáng vào Nước Chúa. Nhưng chúng ta sẽ nhảy mừng vì Chúa cho chúng ta đầy quà tặng và ban nhưng không cho chúng ta tất cả những gì chúng ta thiếu, để chúng ta được nên giống Chúa. Chúng ta hãy để Chúa hành động bằng những phương thế của Ngài. Chúng ta hãy thẳng thắn xử sự như thế và làm sống trong chúng ta những lời cầu nguyện mạnh mẽ nhất để xin ơn tha thứ.
 
 
          Một lời cầu nguyện khiêm tốn 
          Chúng ta thuộc nằm lòng Kinh Cáo Mình, nhưng chúng ta có cân nhắc đủ từng chữ không? “Tôi thú nhận cùng Thiên Chúa Toàn Năng…” Phải, chúng ta thú nhận tội chúng ta trước mặt Đấng mạc khải cho chúng ta một tình yêu toàn năng có sức tha thứ. Chúng ta tín nhiệm vào Chúa. Chúng ta biết rằng tội chúng ta sẽ được tha thứ, nếu chúng ta ăn năn thống hối trở lại cùng Chúa. 
 
          “Tôi nhìn nhận trước mặt anh chị em rằng tôi đã phạm tội”. Chúng ta chấp nhận không còn biện minh trước mặt người khác nữa, nhưng thẳng thắn và can đảm thú nhận tội chúng ta. Chúng ta không sợ bị kết án, vì họ là anh chị em của chúng ta trong Chúa Kitô. Họ sẽ giúp chúng ta sửa chữa lầm lỗi của chúng ta. 
 
          “Trong tư tưởng, lời nói, việc làm và những điều thiếu sót”. Cội rễ của tội nằm ở trong lòng, trong tư tưởng. Xin Chúa tha cho chúng ta những tư tưởng xấu mà chúng ta không muốn xua đuổi đi ngay. Xin Chúa cũng tha cho chúng ta những lời nói dối trá, bạo lực, thiếu bác ái mà chúng ta không kiểm soát được. Xin Chúa tha cho chúng ta những hành vi ích kỷ chế ngự chúng ta suốt bao tháng ngày. Xin Chúa tha cho chúng ta biết bao quên lãng, chia trí, những cơ hội bỏ qua mà chúng ta đã có thể làm tốt hơn. 
 
          “Vâng, con đã thực sự phạm tội” (đấm ngực). Chúng ta xác nhận trách nhiệm của chúng ta. Trước mặt Chúa, chúng ta đã đắc tội hơn là nạn nhân. Chúng ta hạ mình xuống chỗ rốt hết, hổ thẹn nhưng tin tưởng. Chúng ta cám ơn Chúa vì đã cho chúng ta có thể cậy trông vào sự tha thứ của Chúa. 
 
          “Vì vậy con khẩn cầu cùng Trinh Nữ Maria”. Ngoài Chúa Kitô, chỉ có một người vô tội: “Thánh Maria Đức Mẹ Chúa Trời, cầu cho chúng con là kẻ có tội, khi nầy và trong giờ lâm tử”. Cám ơn Mẹ đã cầu nguyện cho chúng ta là những người tội lỗi. 
 
          “Các Thiên Thần và toàn thể các Thánh”. Một sức mạnh bao la giúp chúng ta chiến thắng tội lỗi. Được một đạo binh thánh thiện như thế cổ vũ và nhờ ơn Chúa, làm sao mà lại không hy vọng trở nên tốt hơn được? 
 
          “Và anh chị em nữa, xin khẩn cầu cho tôi trước mặt Chúa”. Nếu chúng ta cậy dựa vào lời cầu nguyện của anh chị em chúng ta, thì anh chị em chúng ta cũng phải cậy dựa được vào lời cầu nguyện của chúng ta nữa. Chúng ta cầu nguyện cùng Chúa cho các anh chị em tội lỗi của chúng ta. Xin Chúa giải thoát chúng ta khỏi sự kết án lỗi lầm của anh chị em chúng ta. Xin cho chúng ta có một cái nhìn yêu thương giúp anh chị em chúng ta biến đổi.
 
             Chúa nghiêng xuống trên con
             Chúa ơi,
             Buổi đầu con cầu nguyện thầm thỉ,
             Sợ người ta chú ý.
             Rồi con vội chạy đi,
             Dần dần rơi vào quên lãng,
             Trong thói quen, trong công việc. 
             Sức mạnh nào hơn con thúc đẩy,
             Con cầu nguyện, vẫn sợ bị chú ý.
                   Nhưng,
             Chúa nghe con, mà con không đáp lại.
             Mạnh hơn, con nghe tiếng Chúa vào tai:
            “Con muốn Cha làm gì cho con?” 
 
             Chúa đã nghiêng xuống trên con.
             Con thấm đượm tình yêu Chúa,
             Con không còn sợ, vì có Chúa.
             Con tìm nghe Chúa,
             Đấng mở cõi lòng,
             Cho con thích sống,
             Đầy tin tưởng và hy vọng.
 
         

Ba


 NẾU ĐẸP LÒNG CHÚA

 
Lắm lần chúng ta tự hỏi: Cần gì phải thưa với Chúa điều nọ điều kia, vì Chúa đã biết tất cả?  Phải xin Chúa cái chi? Tại sao bao lời cầu khấn chẳng được nhậm lời? Lời cầu nguyện của chúng ta có tác dụng gì trên thế giới? Nơi Thiên Chúa? Có được phép cầu xin phép lạ không? v.v.
 
Cầu nguyện có bảo chứng
          Nếu chúng ta mua một vật gì có giá trị, người ta trao cho chúng ta một phiếu bảo hành. Người sản xuất cam kết cho chúng ta khỏi mọi trục trặc, miễn là chúng ta sử dụng đúng theo chỉ dẫn, chúng ta có thể tin cậy sản phẩm vận hành kỹ thuật tốt, ít là trong thời hạn bảo hành. Xin lỗi đã dùng một so sánh thô tục để nói về việc cầu nguyện xin ơn! Nhưng Chúa Giêsu đã muốn cho chúng ta những bảo đảm. Chúng ta hãy nghe Ngài nhấn mạnh: “Hãy xin thì sẽ được; hãy tìm sẽ gặp; hãy gõ sẽ được mở cho. Ai xin thì sẽ nhận được; ai tìm thì sẽ thấy; ai gõ thì sẽ được mở cho. Có người nào trong anh em, khi con mình xin cái bánh, mà lại cho nó hòn đá? Hoặc nó xin con cá, mà lại cho nó con rắn? Vậy nếu anh  em là những kẻ xấu, mà còn biết cho con cái mình những của tốt lành, thì phương chi Cha anh em, Đấng ngự trên trời, Người sẽ ban những của tốt lành cho những kẻ xin Người’’ (Mt. 7, 7-11). 
          
Chúng ta muốn gì hơn nữa? Chúng ta có một người cha trên trời vô cùng tốt lành. Người biết chúng ta cần cái gì cả trước khi chúng ta xin Người (Mt. 6, 8). Nhưng Người muốn sự tín nhiệm của chúng ta. Người chờ đợi lời cầu nguyện của chúng ta, trong niềm vui luôn luôn ban cho chúng ta nhiều hơn chúng ta xin. Sự bảo đảm mà Ngài ban cho chúng ta thuộc về lãnh vực tình yêu, chứ không phải lãnh vực thương mại. 
 
          Thái độ của Chúa giống thái độ của người cha tuyệt vời nầy là thánh Thomas More[3]. Người cha gia đình tuyệt vời, người Anh đầy khôi hài và tốt bụng nầy ngày kia đã viết cho con gái xin ngài tiền như sau: “Con gái cưng của ba, con xin ba tiền cách quá nhút nhát và do dự. Con đã dư biết, ba con luôn sẵn sàng cho con, và lá thư của con lẽ đáng còn được hơn nữa, không phải hai đồng tiền vàng cho mỗi dòng chữ, như Alexandre đã làm cho mỗi câu thơ của thi sĩ Chérilus, nhưng nếu túi tiền của ba tương xứng với ước muốn của ba, thì sẽ là hai lượng vàng cho mỗi vần của lá thư con... Tuy nhiên, ba gởi cho con đúng số tiền con xin. Ba đã có thể thêm hơn chút nữa, nhưng nếu ba muốn cho, thì ba cũng muốn rất nhiều là con gái cưng của ba xin ba một cách nhã nhặn dễ thương như đáng ra nó phải thế! Vậy con hãy xài mau số tiền ấy đi - ba chắc chắn rằng con gái ba sẽ sử dụng tốt. Và con càng sớm trở lại nhiệm vụ, ba càng hài lòng”.
 
          Đọc qua lá thư, chắc chúng ta dễ dàng nghe Chúa nói: “Con ơi, con quá nhút nhát cầu xin Cha...” Nhưng chúng ta cũng đoán được rằng tất cả tùy thuộc vào cái chúng ta xin và tinh thần thúc đẩy chúng ta xin.
 
          Xin với điều kiện
          Điều kiện đầu tiên để được Chúa nhậm lời là chúng ta xin Ngài những sự tốt lành.  Phúc Âm thánh Luca quả quyết nếu chúng ta xin Thánh Thần thì chắc chắn chúng ta sẽ nhận được (Lc. 11, 9-13). Chúng ta sẽ trở lại nói về Chúa Thánh Thần sau. Bây giờ, hãy xem vấn đề làm sao biết đánh giá những sự tốt lành. Cái đáng buồn là lắm lần chúng ta như những đứa trẻ không biết thẩm định những sự tốt lành (x. Mt. 11, 16-19). Chúng xin cha mẹ mua cho chúng khí giới để chơi trò chiến tranh, và chúng gặp phải sự từ chối ngay lập tức. Cha mẹ biết rõ hơn chúng cái gì thích hợp cho chúng. Với Thiên Chúa cũng vậy. Trước khi chúng ta trình bày với Chúa tất cả các nhu cầu của chúng ta, chúng ta hãy tìm khám phá ra cái gì Ngài nói và trình bày là tốt nhất cho chúng ta. Chúng ta hãy học thuộc lòng câu nầy: “Tiên vàn hãy tìm kiếm Nước Thiên Chúa và sự Công Chính của Người, rồi mọi sự khác sẽ được ban thêm dư dật cho chúng ta” (x. Mt. 6, 33). 
 
          Bởi vì chúng ta bị mắc bẩy trong ảo tưởng của chúng ta về những sự tốt lành phải xin, nên cần thiết phải đặt mình trong sự tìm kiếm Nước Thiên Chúa. Ba lời cầu xin đầu trong Kinh Lạy Cha sẵn đó để hướng dẫn chúng ta: Danh Cha được cả sáng, Nước Cha trị đến, Ý Cha thể hiện dưới đất cũng như trên trời. Vậy chúng ta phải bắt đầu xin cái gì Chúa thích. Và chỉ sau đó, chúng ta xin những gì chúng ta trực tiếp thích nhất (xin cho chúng con..., xin tha cho chúng con..., xin chớ để chúng con..., xin cứu chúng con...). 
 
          Chúng ta hãy thưa với Chúa: “Lạy Chúa, con không biết rõ được cái gì con phải xin Chúa”. Chúng ta bắt đầu bằng việc giao cho Chúa tờ giấy trắng, Chúa ghi vào cho chúng ta. Chính Chúa biết rõ cái gì tốt nhất cho chúng ta. Chúng ta xin Chúa ban cho chúng ta Thánh Thần, là Đấng mạc khải cho chúng ta tất cả chân lý về Chúa, về thế giới, về chính chúng ta. Chúng ta chỉ xin cho Thánh Ý Chúa được thực hiện. Tất cả con người chúng ta hướng về Chúa để thành thật nói với Chúa rằng: Nếu đẹp lòng Chúa, tất cả những gì đẹp lòng Chúa, chỉ những gì đẹp lòng Chúa thôi.
 
          Hiệu quả cái lao
          Nếu chúng ta thành khẩn thực hành lối cầu xin đó, chúng ta sẽ sớm nhận ra sự thay đổi trong cái nhìn của chúng ta. Hiệu quả đầu tiên của lời cầu nguyện là biến đổi chính con người cầu nguyện. Cái lao phóng đi bảo đảm biết bao! Đại văn hào Julien Green đã nói: “Mục đích của lời cầu nguyện có lẽ là chúng ta ít đạt được điều chúng ta xin cho bằng là chúng ta trở nên khác”. Có lẽ nên đi xa hơn mà nói rằng việc cầu xin Chúa cái gì đó dần dần biến đổi chúng ta thành những con người có khả năng vượt quá điều mình xin. Chẳng hạn hằng ngày chúng ta xin Chúa lương thực, chúng ta cũng trở nên đủ khả năng vượt quá của ăn vật chất, mà khám phá thấy những của ăn thiêng liêng dưỡng nuôi hơn nữa. 
 
          Trong lời cầu nguyện xin ơn, mọi sự xem ra giống một chiếc tàu được kéo vào bờ bằng một sợi giây rất dài, càng kéo tàu càng gần bờ. Chúng ta càng cầu xin, chúng ta càng thấy bờ của Chúa tiến lại phía chúng ta. Chúng ta biết rõ, thực ra không phải Chúa cử động mà là chính chúng ta. Chúng ta càng kéo sợi giây cầu nguyện, chúng ta càng lôi chiếc thuyền của chúng ta tới đúng chỗ Chúa đang chờ đợi chúng ta. Chính vì thế, chúng ta đừng ngại xin những điều tốt lành cho chính chúng ta. Đó không phải là ích kỷ nhưng là thực tiễn. Có những người tưởng rằng họ rất quảng đại vì họ chỉ xin cho người khác, không bao giờ xin cho họ... Họ quên đi rằng họ chưa được Thánh Thần Chúa Kitô biến đổi đủ, để lời cầu xin của họ hoàn toàn phù hợp với Thánh Ý Thiên Chúa. Không được giảm thiểu lời cầu nguyện cho kẻ khác, nhưng cũng phải cầu nguyện nhiều cho chính mình, như một người nghèo, chứ không phải là xa xỉ. 
 
          Chúng ta nên xin gì cho chúng ta? Trước hết là ơn cầu nguyện sốt sắng. Những nhân đức kitô giáo mà chúng ta nỗ lực thực hành: khiêm tốn, vui vẻ, dịu dàng, nhẫn nại, giản dị, trong sạch, niềm nở, tín nhiệm, can đảm, tự chủ. Chúng ta đừng ngại tha thiết cầu xin những sự tốt lành ấy cho chúng ta. Chúng ta hãy miệt mài kêu xin. Chúa muốn chúng ta khẩn khoản cho đến đỗi Chúa phải mềm lòng, như người đàn bà góa kêu oan với ông quan tòa bất lương, và đến cuối cùng bà đã đạt được yêu cầu. So sánh như vậy, Chúa Giêsu dạy chúng ta cầu nguyện không ngừng, chớ ngã lòng, vì Thiên Chúa sẽ “kíp giải oan cho những người được tuyển chọn ngày đêm hằng kêu lên Ngài’’ (Lc. 11,5-8). Thực tế, bởi lời khẩn khoản ầm ỉ không ngừng đó, lửa tình yêu thêm mãnh liệt trong trái tim và dần dần chúng ta trở nên những người được tuyển chọn, có khả năng làm Chúa vui lòng và lay chuyển cả thế giới. 
 
          Chúng ta cũng đừng quên trình bày với Chúa tất cả những nhu cầu và lo toan cá nhân của chúng ta: Công việc làm ăn, học hành thi cử, tình yêu, ơn gọi, sức khoẻ, những vấn đề tiền bạc, nhà ở, di chuyển, lương thực... Không phải nhất thiết xin Chúa can thiệp cách tức thời, nhưng là xin ơn sống tinh thần kitô trong mọi khía cạnh của cuộc sống mỗi ngày. Nhiều lúc chỉ cần làm như Mẹ Maria ở tiệc cưới Cana. Khi nói với Chúa Giêsu “họ hết rượu rồi”, Mẹ không xin cái gì rõ rệt, nhưng Mẹ trình bày với Chúa nỗi khó khăn, với tất cả lòng cậy trông. Và sau đó, “nhờ ơn Chúa” như người ta thường nói. Vậy chúng ta hãy giải bày mọi nỗi lo âu của chúng ta, cũng như mọi nỗi âu lo của kẻ khác, với lòng tin tưởng thực sự rằng Chúa lắng nghe chúng ta và Ngài chăm sóc đến mỗi người. Thánh Phêrô dạy: “Anh em hãy trao trút nỗi lòng anh em cho Chúa, vì Ngài hằng thương yêu chăm sóc đến anh em” (1 Pr 5,7).
 
          Những lời cầu nguyện không được chấp nhận 
          Phải cư xử làm sao khi chúng ta khẩn khoản kêu xin mà vẫn không luôn được nhậm lời, nhất là không mất lòng cậy trông? Nếu chúng ta cầu nguyện trong tinh thần Đức Tin, bằng cách thành thật xin cái chúng ta phải xin, thì phải nói rằng Chúa nghe chúng ta. Lời cầu nguyện của chúng ta không mất đi. Như một làn sóng thiêng liêng ném vào không gian, năng lượng của nó được sử dụng cho một công cuộc nào đó, mặc dầu chúng ta không hay biết chi. Thiên Chúa điều hành và sử dụng mọi lời cầu nguyện cho những nhu cầu sâu xa nhất, khẩn trương nhất. Chúng ta không thể hiểu được mọi lý do của Chúa. 
 
          Điều đó không cản trở chúng ta suy nghĩ để thăng tiến lời cầu xin của chúng ta. Chẳng hạn, chúng ta có thể suy nghĩ các trường hợp cầu nguyện không được nhậm lời trong Tân Ước: 
Phêrô muốn làm ba lều ở trên núi, lúc Chúa Giêsu biến hình, và thánh sử Luca  ghi “ông không biết điều mình nói” (Lc. 9, 33). Lắm khi ta cũng nói lên những điều dại dột!
 
Khi một môn đệ xin về chôn cất cha đã rồi đến theo Chúa Giêsu, ông không biết rằng như thế là hãm lại sự dấn thân quảng đại ông được mời gọi trong giây phút hiện tại (Lc. 9, 59-60).
 
Khi Matta xin Chúa Giêsu can thiệp để em cô là Maria giúp cô trong việc phục vụ, Chúa Giêsu quở trách cô loay hoay lo lắng và cho là Maria có lý khi lắng nghe (Lc. 10, 40-42).
 
Hay khi bà mẹ Giêbêđê xin những chỗ nhất cho hai con mình (Mt. 20, 20).
 
           Qua bốn thí dụ trên, chúng ta thấy rõ rằng khi chúng ta không được nhậm lời là có nhiều nguyên do: hoặc vì chúng ta xin những điều xấu, do thiếu trở lại sâu xa hoặc thiếu suy nghĩ;  hoặc chúng ta xin những điều tốt, nhưng với những lý do xấu, và Chúa muốn thanh thẩy lòng chúng ta trước tiên;  hoặc chúng ta xin những điều tốt, nhưng không phải là những điều tốt nhất, ưu tiên làm Chúa vui lòng;  hoặc vì chúng ta thiếu đức tin, nhẫn nại, bền tâm và Chúa chờ đợi lúc thuận tiện hơn;  hoặc vì chúng ta không có đủ ánh sáng để biết phải xin cái gì trong một trường hợp cụ thể như thế;  hoặc chúng ta vấp phải một sự đối kháng do tự do con người mà ra: ví dụ khi chúng ta xin cho một người trở lại, thì hiệu quả còn tùy thuộc sự chọn lựa của người đó. Chính Chúa Giêsu cũng cầu nguyện không có kết quả cho ơn cứu rỗi của Giuđa và của những kẻ hư mất.
 
          Lời cầu nguyện cho thế giới 
          Bây giờ chúng ta nói tới lời cầu nguyện cho tha nhân, quen gọi là chuyển cầu. Chúng ta có biết sức mạnh của lời chuyển cầu trên đời sống của thế giới không? Bề ngoài chúng ta chẳng thấy gì đâu. Người ta thường có cảm tưởng rằng lời cầu nguyện chẳng liên quan gì đến các biến cố thời sự cả. Nhưng ngay khi chúng ta vào trong nhãn giới Đức Tin, chúng ta thấy mọi sự hoàn toàn thay đổi. Chẳng hạn chúng ta khám phá thấy rằng những tình trạng tuyệt vọng của dối trá, hận thù, đồi trụy hoàn toàn bị lật ngược nhờ những con người có Đức Tin mạnh mẽ chuyển được núi dời được non; rằng khắp nơi trên thế giới, Chúa Giêsu chữa lành các bệnh nhân cũng cùng hiệu quả như trong Phúc Âm; rằng ngọn gió tự do đã thổi trên khắp thế giới, là hoa trái của ức triệu lời cầu nguyện và hy sinh. 
 
          Chúa Giêsu đã nói rõ: “Các con hãy tin vào Thiên Chúa. Thầy bảo thật các con, nếu có ai nói với núi nầy: ‘Dời chổ đi, nhào xuống biển!’, mà trong lòng chẳng nghi nan, nhưng tin rằng điều mình nói sẽ xảy ra, thì điều ấy sẽ được ban cho. Vì thế, Thầy nói với các con: tất cả những gì các con cầu nguyện và xin, các con cứ tin là mình đã được rồi, thì sẽ được như ý” (Mc. 11, 22-24). ‘Tất cả mọi sự đều có thể cho kẻ nào tin’, chúng ta hãy mau kêu lên với Chúa: “Con tin, nhưng xin Chúa giúp cho Đức Tin yếu kém của con” (Mc. 9, 23-24). Chúng ta có thể xin Chúa cả phép lạ, nhưng hãy cẩn trọng khám phá Thánh Ý Chúa. Những phép lạ quan trọng nhất không nằm ở lãnh vực vật lý, song ở lãnh vực thiêng liêng. 
 
          Trên hết mọi sự, “Thiên Chúa muốn mọi người được cứu rỗi và đi đến nhận biết chân lý” (1 Tm.2,4). Vậy, lời cầu nguyện chính yếu nhất là chuyển cầu cho phần rỗi của toàn thể thế giới. Chúng ta coi đó là trừu tượng, ngược đời và vô ích sao! Vì thường người ta cầu nguyện cho những người chung quanh mình. Chúng ta cần thấy những khuôn mặt trong các ý chỉ cầu nguyện của chúng ta. Đồng ý. Chúng ta hãy bắt đầu từ chỗ đó. Chúng ta hãy xin đủ thứ tốt lành cho những ai chúng ta thương mến và quen biết. Nhưng chúng ta cũng đừng chậm trễ mở rộng lời cầu nguyện của chúng ta ra cho những người chúng ta không thương mến và không quen biết.
 
          Chúa Giêsu thúc giục chúng ta cầu nguyện cho kẻ thù nghịch nữa. Bất cứ chỗ nào Đức Maria hiện ra, Mẹ cũng khẩn nài chúng ta cầu nguyện cho những người tội lỗi, nghĩa là cho những ai hư mất vì lỗi của họ. Tình yêu cao độ của Chúa Kitô không ngừng hiến dâng vì ‘vinh danh Thiên Chúa và phần rỗi thế gian’. Trái tim chúng ta càng hoà nhịp đập với Trái Tim Ngài thì lời cầu nguyện của chúng ta cũng bao la và sâu thẳm như lời cầu nguyện của Ngài. 
 
          Một thánh nữ Têrêxa Hài Đồng Giêsu, một thánh Maximiliên Kôn-Bê khẩn nài Chúa cứu chuộc tất cả mọi người đang sống hôm nay, ngày mai và cho đến tận thế. Vâng, chẳng có gì ngoài việc đó. Lòng các ngài cháy lửa yêu mến cho ý chỉ ấy. Thánh Silouane nhấn mạnh: “Nếu Ân sủng Chúa Thánh Thần ở trong trái tim một người nào, dù ở mức độ nhỏ nhất, thì người đó sẽ khóc than cho mọi người. Người đó càng xót thương những ai không biết Chúa hay chống lại Ngài. Người đó sẽ cầu nguyện đêm ngày cho họ trở lại và nhận biết Chúa”. 
 
          Chúng ta đừng sợ những ước mơ của chúng ta là ảo tưởng. Khắp nơi trên các lục địa, biết bao nhiêu người trẻ mơ ước một thế giới tốt đẹp hơn. Hơn hai mươi năm trước, tôi cũng bắt đầu một ước mơ và bây giờ nó cũng thành một hiện thực, góp phần khiêm tốn với cuộc đời và Giáo Hội: chương trình Bảo Trơ Ơn Gọi “Cho Một Tương Lai Tốt Đẹp Hơn” đã góp phần nuôi dưỡng và đào tạo nên được nhiều linh mục và tu sĩ, cũng như chắp cánh tương lai cho nhiều người ở giữa đời. Hy vọng rằng người này giúp người khác, rồi người khác lại giúp người khác nữa, và cứ thế mà nhân rộng mãi ra.
 
Một số bạn trẻ của chúng ta cũng mơ ước:
Nếu những rào chắn giữa người với người bị hủy bỏ,
Nếu người ta xóa đi tất cả mọi biên giới,
Nếu con người vất bỏ ích kỷ và sự dững dưng,
Nếu mỗi người cố gắng lắng nghe và hiểu cho kẻ khác,
Nếu lòng ghen ghét tan biến đi,
Nếu những tên khủng bố đốt lên những ngọn lửa của niềm vui,
Nếu những nhiệt huyết hăng say không bị ném vào tù,
Nếu tình liên đới xóa đi nỗi cô đơn,
Nếu cuộc sống chung giúp mỗi người bộc lộ được chính mình,
Nếu chúng ta không mù, không điếc, không câm trước bất công,
Nếu trong mỗi con tim chiếu sáng một mặt trời lớn,
Nếu mỗi người biết thương như Chúa thương,
thì bấy giờ, Thế Giới Sẽ Tốt Đẹp Hơn. 
 
Vâng, thế giới sẽ thuộc về những ai vừa cầu nguyện vừa hành động để đem một chút ước mơ đi vào thực tế. Chúng ta có muốn là một trong những người đó không? Chúng ta hãy đem vào lòng chúng ta lời cầu nguyện chuyển cầu. Chúng ta hãy mau chóng đặt mình về phía những người nghèo hằng kêu lên Chúa ngày đêm, họ đang sống trong những nơi xa xôi hẻo lánh hay trong những khu phố ổ chuột. Hình thức cầu nguyện đó cũng không thể thiếu, giống như là những hành động cụ thể vậy. Nó là linh hồn của hoạt động cho một thế giới tốt đep hơn.
 
           Một lời cầu nguyện của Thomas More: 
           Lạy Chúa, xin cho con một sự tiêu hóa tốt,
           Và xin Chúa cũng cho con cái gì để tiêu hóa. 
           Xin cho con sức khoẻ của thân xác,
           Và xin giúp con giữ sức khoẻ ấy cho tốt. 
          Xin Chúa ban cho con một linh hồn thánh thiện,
           Luôn hướng mắt về vẻ đẹp và sự trong trắng,
           Để nó không khiếp sợ khi nhìn thấy tội lỗi,
           Nhưng biết nâng dậy tình trạng suy đồi. 
           Xin Chúa ban cho con một tâm hồn
           Không biết tích để ưu phiền và than thở. 
           Xin Chúa đừng để con quá âu lo
 Cho cái thứ vướng bận nầy mà con gọi là cái tôi  của con. 
           Xin Chúa ban cho con tâm hồn hài hước,
           Để con rút ra được cái gì từ cuộc đời nầy,
Và làm cho người khác được hưởng dùng nó. Amen.
 
          Những người trẻ cầu xin... 
Lạy Chúa, con cám ơn Chúa về cuộc sống Chúa đã ban cho con, và tất cả hạnh phúc mà Chúa đã đặt để trong đời sống con. Chiều nay, con muốn xin Chúa bao nhiêu thứ, đặc biệt con ký thác cho Chúa việc học hành và những bài thi sắp tới vài ngày nữa. Xin Chúa giúp con không chia trí khi ôn tập. Xin Chúa ban cho con can đảm và bình an.
 
Lạy Chúa, xin cho con biết luôn nhìn tha nhân với cái nhìn yêu thương của Chúa, chứ không phải với cái nhìn kết án của con.
 
Con cầu nguyện cho một đứa bé bị bệnh bạch huyết và đã chết vì căn bệnh nầy, mặc dầu con đã cầu nguyện cho nó. Người mẹ mất con khi còn nhỏ cũng đã mất một đứa em trai chết cùng một thứ bệnh, lúc mới lên bốn. Lúc đầu con không hiểu tại sao Chúa lại để bao bất hạnh đổ xuống trên gia đình nầy như thế. Rồi con đã hiểu: gia đình nầy tiếp tục cho đi tình yêu và luôn chia sẽ nhiều hơn, dù phải trải qua bao buồn phiền ấy.
 
Con bị rơi vào một tình trạng đen tối, đúng như lời của một bài hát nọ: “Giữa lòng những nỗi quẫn bách, những tiếng kêu đau thương của chúng con, chính Chúa đang khổ đau trên thập giá của chúng con, chúng con trải qua mà không nhìn thấy Chúa”. Nhưng chính trong đen tối đó, Chúa đã đến gặp con, xin con hướng mắt về Chúa và Chúa chìa tay ra cho con. Con đã nắm lấy và để mình được dẫn dắt dần dần trên con đường cậy trông và tin tưởng ở Chúa. Không những Chúa đã nâng con lên mà còn băng bó vết thương lòng con. Con ca ngợi và cảm tạ Chúa trong mọi sự và mọi hoàn cảnh.
 

 
 

 
 
 
 

Bốn 
 
CHÚNG CON ĐANG LẮNG NGHE CHÚA

 
 
Khi Chúa nói với chúng ta
          Chúng ta hãy nhường lời cho Chúa và đừng ngạc nhiên thấy tôi trích dẫn Kinh Thánh nhiều hơn. Hãy bắt đầu bằng lời kêu gọi của cậu bé Samuel. Chúa gọi hai lần rồi, nhưng Samuel vẫn tưởng là Thầy Hêli gọi: “Samuel chưa nhận biết Chúa và Tiếng Chúa chưa được mạc khải cho cậu. Chúa gọi cậu lần thứ ba. Cậu vội dậy, chạy đến bên Hêli và nói: “Con đây, vì Thầy gọi con.” Bấy giờ Hêli hiểu là Chúa gọi cậu bé liền nói với Samuel: “Con đi ngủ đi và nếu có người gọi thì con hãy nói: “Lạy Chúa, xin hãy phán, vì tôi tớ Chúa đang lắng nghe”. Và Samuel đi về chỗ ngủ. Chúa lại đến và gọi cậu như những lần trước: “Samuel, Samuel!” Samuel thưa: “Lạy Chúa, xin hãy nói, tôi tớ Chúa đang lắng nghe” (I Sm.3, 7-10) 
 
          Đó là chỉ dẫn tuyệt vời để chúng ta nối mạng vào tần sóng của Chúa: “Lạy Chúa, xin hãy phán, tôi tớ Chúa đang lắng nghe”. Chúng ta đừng ngại năng xin như vậy khi chúng ta cầu nguyện một mình. Nhưng chúng ta cũng sẽ sớm gặp phải khó khăn, vì tất cả chúng ta đều khó lắng nghe kẻ khác, Đấng Khác. Phản ứng đầu tiên là chúng ta lắng nghe chính mình và bắt kẻ khác lắng nghe chúng ta nữa: “Nghe đây, nghe đây...” Với Chúa, chúng ta cũng có khuynh hướng muốn đảo ngược câu trả lời của Samuel: “Lạy Chúa, xin hãy lắng nghe, vì tôi tớ Chúa đang nói!” Tiến bộ của việc cầu nguyện cá nhân của chúng ta hệ tại chỗ loại bỏ dần dần tật hay nói của chúng ta, mà để Chúa được tự do bộc lộ. 
 
          Cái khó khăn khác cản trở chúng ta dễ dàng lắng nghe là Lời của Chúa không như những lời khác. Cậu bé Samuel đã có kinh nghiệm đó, cậu lầm tưởng Tiếng Chúa với tiếng của thầy Hêli. Đối với chúng ta ngày nay cũng thế. Chúng ta cần một người có kinh nghiệm phục vụ Lời Chúa để giúp chúng ta nhận ra ngôn ngữ của Chúa và hiểu rõ điều Chúa muốn nói với chúng ta. Một cách nào đó, cuốn sách nầy giúp chúng ta điều đó. Nhưng chúng ta cũng có thể sử dụng nhiều phương thế khác nữa. 
 
          May mắn thay, so với Samuel, chúng ta có lợi điểm vô cùng lớn lao là chúng ta nhận được Lời Chúa qua Chúa Giêsu. Có lẽ chúng ta không bao giờ có được lời nói hay thị kiến như các tiên tri và một số vị thánh. Nhưng nếu chúng ta chịu khó, chúng ta cũng hưởng nếm được Lời Chúa ngọt ngào đến độ thói ham nói của chúng ta tự nó phải im lặng. Chúng ta sẽ chăm chú lắng nghe Đấng Độc Nhất, hai mươi bốn trên hai mươi bốn. Chúng ta có muốn thanh luyện trái tim chúng ta đến mức độ cao là tránh được tất cả mọi nhiễu âm, mọi tiếng động tận đáy thẳm, để nắm bắt được tiếng nói vô cùng tinh tế và khác lạ của Chúa không? Chúng ta lắng nghe sự ngọt ngào của ca khúc nầy: 
          “Như một hơi gió nhẹ mỏng manh,
           Lời Chúa được trao ban,
           Như một bình đất thợ gốm,
           Tình Chúa uốn nắn nên con,
           Lời Chúa thì thầm,
           Như là bí mật tình yêu...” 
 
          Chúng ta hãy mở sách Thánh Kinh của chúng ta ra. Chúa nói với chúng ta bằng nhiều cách, nhưng không bao giờ “nói trong không khí”. Lời Chúa không phải để cho văn chương, mà đúng hơn cho hành động. Lời Chúa tác tạo nên thế giới, Lời Chúa cũng tác tạo nên từng biến cố. Điều xảy đến cũng giống như mưa dầm hay trời đẹp nắng: “Như mưa và tuyết từ trời rơi xuống sẽ không lên trời mà lại nhuần tưới đất đai, làm cho nó ra phì nhiêu, làm nẩy sinh hạt giống cho người gieo có hạt và làm cho người ta có cơm bánh ăn, thì Lời từ miệng Ta phán ra sẽ không trở lại với Ta mà không mang lại kết quả, không thực hiện điều Ta muốn và làm trọn sứ mệnh Ta giao phó” (Is. 55,10-11). 
 
          Thánh Kinh chỉ là gom góp lại bằng chữ viết những dấu vết của Lời hành động ấy. Nhưng chính nhờ Thánh Kinh mà chúng ta có thể theo dõi được tất cả mọi diễn biến của lịch sử thánh. Như một tình sử vĩ đại, Thánh Kinh thuật lại cho chúng ta từng chi tiết của đại gia đình Thiên Chúa. Trong bằng ấy trang sách, chúng ta khám phá được cách Thiên Chúa mặc khải tình yêu của Ngài và cách con người đáp lại, về mặt tốt cũng như về mặt xấu, tích cực cũng như tiêu cực. Từ thế hệ nầy qua thế hệ khác, công trình vĩ đại của Lời Chúa làm đảo lộn khoa địa lý, lịch sử, văn chương, tôn giáo. Tất cả Thánh Kinh đều nói về Thiên Chúa, từ câu đầu tiên của sách Sáng Thế Ký cho đến câu cuối cùng của sách Khải Huyền. 
 
          Không cần phải dài dòng phô trương về cuốn sách phi thường nầy, tôi sẽ chỉ con đường thực tiễn để đi vào thôi, bởi vì không thể đi vào một công trình như thế mà không có chuẩn bị. Khởi đi từ chúng ta nhé. Chúng ta đã có một cuốn Kinh Thánh rồi chứ? Chúng ta có năng mở ra đọc không? hay là để bụi lấm trong một xó? Coi như là chúng ta có mở đọc đi. Trước tiên, sự hiểu biết Lời Chúa khởi đi từ việc đọc đi đọc lại hoài. Ví như học một ngoại ngữ. Càng ngày người ta càng gởi đám trẻ đi ra ngoại quốc để có một cuộc bơi ngôn ngữ. Thánh Kinh cũng đòi hỏi một cuộc xuất ngoại tương tự. Sau một thời gian dài, chúng ta mới cảm thấy dễ dàng quen thuộc với Thánh Kinh. Chúng ta đừng ngạc nhiên về điều đó. Lời Chúa không phải như những điều chúng ta lặp đi lặp lại mỗi ngày đâu. Khi giao tiếp với lời phàm nhân chúng ta, Kinh Thánh có một ngôn ngữ mới, rất độc đáo, đó là ngôn ngữ Thánh Kinh. Tất cả những ai muốn đối thoại với Thiên Chúa đều phải học biết cái ngôn ngữ đó. 
         
Chúng ta phải tổ chức việc đọc Thánh Kinh như thế nào? Chúng ta đừng tìm đọc cách may rủi vì tò mò, nghĩa là mở trúng chỗ nào thì đọc chỗ đó. Chúng ta hãy đọc một cách liên tục hơn. Không nhất thiết phải đọc thật nhiều chú giải để có một hiểu biết tri thức về Thánh Kinh. Những dẫn nhập và ghi chú ở các sách Thánh Kinh hiện thời nghĩ cũng đủ cho chúng ta, vì việc học hỏi muốn nói đây dựa vào một sự tìm kiếm thiêng liêng. Nó giả thiết Đức Tin thúc đẩy chúng ta đọc một cách ham thích thánh thiện. 
 
          Thực ra, Thánh Kinh vừa mạc khải vừa giấu kín một bí mật diệu kỳ. Việc đọc Thánh Kinh trở nên say mê khi chúng ta đọc như một thám tử tìm giải quyết một điều bí ẩn. Điều bí ẩn nào vậy? Đó là bí ẩn của Đấng Thiên Sai, tức là Chúa Giêsu Kitô. Tất cả Cựu Ước chuẩn bị cho nhân vật bí mật nầy đến. Cựu Ước phác họa ra rất nhiều nét, khó hài hòa nơi một khuôn mặt duy nhất. Rồi trong Tân Ước, Chúa Giêsu tự mạc khải dần dần như là lời giải đáp của điều bí ẩn. Đời sống và lời giảng dạy của Chúa Giêsu cuối cùng vẽ nên một gương mặt diệu kỳ, đến đỗi gương mặt đó vừa hoàn tất vừa vượt quá cách lạ lùng tất cả những lời đã báo trước. Chỉ khi nào chúng ta cảm nhận được như thế thì Thánh Kinh mới thực sự trở nên Lời của Chúa cho chúng ta. Thánh Kinh không còn là một tài liệu của quá khứ nữa, nhưng là một Mạc Khải cho hôm nay, một sứ điệp nóng bỏng, một ánh sáng mãnh liệt chiếu soi mọi chi tiết của cuộc đời chúng ta. Và chúng ta sẽ hiểu được lời quả quyết nầy của thánh Jérôme: “Không biết Kinh Thánh là không biết Chúa Kitô”. 
 
          Chúng ta còn phải làm gì nữa? Chúng ta hãy lấy Kinh Thánh làm sách gối đầu giường. ĐTC Phanxicô và theo gương ngài, Ban biên Tập trang mạng conggiaovietnam.net đã trao tặng nhiều cuốn Phúc Âm Bỏ Túi. Chúng ta hãy cầm Thánh Kinh trong tay như một vật gì quí giá đáng kính trọng. Chúng ta hãy cầu nguyện trước khi đọc, để Chúa soi lòng mở trí cho chúng ta hiểu được Thánh Kinh, như Chúa Giêsu đã làm cho các môn đệ sau khi Ngài sống lại (Lc. 24, 45). 
 
          Trước hết, chúng ta hãy chọn đọc trọn vẹn các sách của Tân Ước. Trong Cựu Ước, chúng ta chọn đọc các sách gần với Phúc Âm hơn, chẳng hạn sách Giáo sĩ, Khôn Ngoan, Daniel, Jonas, Zacaria, Malakia. Chúng ta đừng lo lắng, nếu chúng ta không hiểu hết tất cả. Chúng ta cứ đọc với tin tưởng và bền tâm. Đôi khi một chữ, một câu nào đó sẽ nói với chúng ta. Lúc đầu, chúng ta đừng đòi hỏi nhiều hơn. Dần dần chúng ta sẽ nhận được hương vị của Lời. Và Lời sẽ trở nên bánh nuôi sống cho chúng ta.
 
          Chúng ta hãy tập suy niệm
          Việc đọc Thánh Kinh liên tục nhất thiết phải có như là nền tảng, nhưng chưa đủ. Chúng ta hãy đặt việc suy niệm lên hàng đầu. Trong khi tập suy niệm Lời Chúa, chúng ta sẽ cảm được trọng lượng của các từ và sự đánh động của Thánh Thần. Đây là những điểm chính yếu để thực hành việc suy niệm Thánh Kinh cách lợi ích: 
 
Chúng ta chọn một bản văn 
Tốt nhất nên chọn bản văn trước khi bắt đầu cầu nguyện. Hoặc là bản văn phụng vụ ngày hôm đó, hoặc là một đoạn trong sách Thánh Kinh chúng ta đang đọc liên tục. Đừng lấy may rủi, mà hãy khiêm tốn theo chương trình phụng vụ. Đó còn là cách lắng nghe Chúa, thay vì lắng nghe chính mình! Chọn một bản văn ngắn chừng nào tốt chừng đó: tối đa một trang, tối thiểu vài chữ. Không phải để chúng ta ăn cho được nhiều, mà là để chúng ta thưởng thức. 
 
Chúng ta hãy kêu xin Chúa thánh Thần
Thánh Phaolô đã nói rằng chữ viết giết chết, chính Thánh Thần mới làm cho sống. Để biết đọc và biết nghe Đấng phán dạy qua sách thánh, chúng ta cần sự soi sáng thần linh. Vậy chúng ta hãy cầu xin Chúa để Ngài ban cho chúng ta ‘một con tim biết lắng nghe’ (1 R.3,9). Chúng ta hãy xin Chúa Thánh Thần dẫn đưa chúng ta tới ‘chân lý toàn vẹn’ (Jn.16,13). 
 
Chúng ta hãy đọc hết sức chậm rãi
Chúng ta hãy đọc bản văn, không phải một lần, mà là nhiều lần, cả với lớn tiếng nữa. Nếu gặp một bản văn chúng ta đã biết rồi, thì chúng ta cần buộc mình phải đọc chậm lại. Nếu cần, chúng ta hãy chép lại, như thánh Têrêxa Hài Đồng Giêsu đã chép lại Tân Ước. Chúng ta đừng chỉ đưa mắt đọc, mà phải ghi khắc vào tim chúng ta, như là một lá thư tình vậy. Trong suy niệm, không nên vội vã, để khỏi mất một mãnh vụn nào của Lời Chúa. 
 
Chúng ta hãy suy nghĩ với cả trí khôn
Chúng ta hãy tìm liên kết các chữ, các câu chúng ta đọc với những chữ, những câu khác của Thánh Kinh. Chẳng hạn khi Chúa Giêsu xin bà Samaritana uống nước (Jn.4,7), chúng ta có thể nhớ tới lời kêu của Ngài trên thập giá “Ta khát” (Jn.19,28) và lưu ý là có thể tìm thấy các chữ đó trong các Thánh Vịnh 69,22 và 22,16. Các ghi chú và tham chiếu bên lề Thánh Kinh giúp chúng ta liên kết các chữ, các ý tưởng và các hình ảnh. 
 
Chúng ta hãy nhìn xem bằng trí tưởng tượng
Điều nầy có giá trị, nhất là đối với những cảnh hoạt động hay dụ ngôn. Nhờ trí tưởng tượng hay ký ức -nếu chúng ta đã đi Thánh Địa-, chúng ta có thể dựng lại khung cảnh (hình thức, nhân vật, màu sắc, tiếng nói, cử động...). Chúng ta có thể bị chia trí. Nhưng can đảm lên. Lâu dài, chúng ta cũng sẽ quen dần. 
 
Chúng ta hãy mở trói con tim chúng ta
Chúng ta đừng chỉ hài lòng với việc đọc, suy nghĩ, nhìn thấy. Chúng ta hãy phản ứng lại bằng cách đối thoại với Chúa. Chúng ta hãy bộc lộ với Ngài tình cảm của chúng ta khi gặp những đoạn văn đánh động chúng ta nhất. Như các môn đệ trên đường Êmau (Lc.24,32), tim chúng ta trở nên sốt nóng nhờ đón nhận một mặc khải tốt đẹp như thế. Chớ gì nhờ bản văn, niềm tin, hy vọng và tình yêu của chúng ta vươn lên Chúa. Chúng ta hãy thưa với Ngài sự tôn thờ, các yêu cầu, các vấn nạn của chúng ta. Nếu câu nào làm thức tỉnh trong chúng ta một vang vọng sâu xa, chúng ta hãy để nó chậm lại và kéo dài. Và một khi sự thinh lặng của tình yêu được thiết lập trong chúng ta, chúng ta đừng nói gì nữa hết, chúng ta hãy đón nhận nó như một ân huệ vô cùng quí báu. Chúng ta hãy thưởng thức trong bình an sự ngọt ngào của Chúa. 
 
Chúng ta hãy cho ý chí chúng ta dấn thân
Lời Chúa là lời sống động, hữu hiệu và sắc bén hơn cả gươm hai lưỡi: xuyên thấu chỗ phân cách tâm với linh, cốt với tủy. Lời đó phê phán tâm tình cũng như tư tưởng của lòng người. Vì không có loài thọ tạo nào mà không hiện rõ trước Lời Chúa, nhưng tất cả đều trần trụi và phơi bày trước mặt Đấng có quyền đòi chúng ta trả lẽ” (Dt.4,12-13). Phải, Lời Chúa sẽ không để cho chúng ta yên. Nó sẽ lật ngữa, xô đẩy và làm tỏa ra một cuộc sống mới. Nó đã hoán cải, đã lật ngược đến tận căn một thánh Phaolô, một thánh Phanxicô Atxidi và bao nhiêu vị thánh khác. Chúng ta hãy để cho Lời Chúa phê phán, kiểm điểm, uốn nắn chúng ta. Chúng ta hãy rút ra từ suy niệm ít nhất một áp dụng  thực hành làm biến đổi cách suy nghĩ hay hành động của chúng ta. 
 
Chúng ta hãy ghi khắc vào ký ức
Cuối cùng, chúng ta hãy ghi khắc vào ký ức điều chúng ta vừa suy niệm. Trong khi cám ơn Chúa, chúng ta hãy cẩn thận mang theo chúng ta một lương thực đi đường: một câu, một chữ, một hình ảnh, hay một quang cảnh nào đó. Lắm khi đừng ngại học thuộc lòng một đoạn ngắn, với đối chiếu của nó: “Mẹ Maria đã trung thành giữ những điều đó trong lòng” (Lc.2,51). Chúng ta sẽ tiêu hóa Lời Chúa đến đỗi nó trở thành lời và cuộc sống của chúng ta. Và chúng ta hãy sống dấu thánh giá chúng ta làm trước khi nghe Lời Chúa: trên trán, trên miệng và trên ngực, hay nói khác đi, Lời Chúa trong óc, trên môi và trong trái tim: “Phúc cho ai lắng nghe Lời Chúa và gìn giữ lấy” (Lc.11,28).
          
 
 
Theo nhịp các Thánh Vịnh 
          Chúng ta không phải là người đầu tiên sống sự nhai lại Lời Chúa đâu. Từ thời Giao Ước Cũ, biết bao nhiêu người tin đã suy niệm các biến cố Lịch Sử Cứu Độ, và dưới sự linh ứng của Chúa Thánh Thần, họ đã viết lên bao lời cầu nguyện. Có thể nói rằng chính Chúa đã cẩn thận hướng dẫn họ để những lời cầu nguyện của con người của họ cũng trở nên Lời của Chúa. Căn bản những lời cầu nguyện đó là nội dung của 150 Thánh Vịnh. Giáo Hội dùng Thánh vịnh để cầu nguyện với hai ý nghĩa, hai cung cách: nói với Chúa Kitô hoặc cầu nguyện nhân danh Chúa Kitô. Nhưng phải nhờ đến Chúa Thánh Thần mới hiểu và đi đúng những tầm vóc Chúa muốn. Chúng ta hãy theo nhịp các thánh vịnh. Chúng ta sẽ không tìm được ở đâu khác một lời cầu nguyện sống động hơn, hiện thực hơn, tha thiết hơn và sáng tạo hơn. 
 
          Văn hào Dothái  André Chouraqui nói: “Một cuốn sách nhỏ, 150 bài thơ, 150 bước giữa cái chết và cuộc sống, 150 tấm gương phản chiếu những nổi loạn và thất trung, những cơn hấp hối và những cuộc phục sinh. Hơn là một cuốn sách, đó là một con người sống động đang nói với chúng ta, đang đau khổ, đang khóc than, đang dẫy chết, đang sống lại, đang ca hát, ở bên bờ vĩnh cữu, và người nắm lấy chúng ta, mang chúng ta đi, chúng ta và muôn thế hệ, từ khởi đầu cho đến tận cuối”. 
 
          Đa số những ca khúc hiện đại lấy hứng từ đó. Và nếu chúng ta có tài nhạc sĩ hay thi sĩ, chúng ta cũng nên sáng tác, làm phong phú thêm cho lời cầu nguyện cá nhân của chúng ta. 
 
          Làm thế nào giữ được tuổi xuân trong trắng?
          Thưa phải tuân theo Lời Chúa dạy.
          Lạy Chúa, con hết dạ kiếm tìm Ngài,
          Xin chớ để con làm sai mệnh lệnh Chúa.
          Lời Chúa hứa, lòng con ấp ủ,
          Để chẳng bao giờ bội nghĩa bất trung,
          Lạy Chúa, con dâng lời ca tụng,
          Thánh chỉ Ngài, xin dạy cho con.
          Môi con hằng nhẩm đi nhắc lại,
          Các quyết định miệng Ngài phán ra.
          Tuân theo thánh ý Ngài, con vui sướng
          Hơn là được tiền rừng bạc bể.
          Con sẽ gẫm suy huấn lệnh Chúa truyền,
          Đưa mắt nhìn theo đường lối Chúa,
          Con vui thú với thánh chỉ Ngài
          Chẳng quên lời Ngài phán dạy.
                                                         (TV. 118, 9-16) 

 
           Người trẻ trực diện với Lời Chúa 
           “Lời Chúa là một lời cầu nguyện? Phải, và còn hơn thế nữa. Vui sướng biết bao khi khám phá được Thiên Chúa hằng sống nhờ Lời sống động của Ngài, và được đối thoại với Đấng hằng yêu thương tôi mỗi phút giây. Kỳ diệu thay, nhờ suy niệm Lời Chúa mà tôi nhận ra được chính mình, được nuôi dưỡng và hướng dẫn trên đường đến với Chúa Kitô, được mạc khải thấy sự khốn cùng hằng luôn thúc đẩy tôi đến với lòng thương xót của Chúa”. 
 
          “Việc suy niệm của tôi luôn bắt đầu khó, lắm khi tôi phải đọc cả chục kinh Kính Mầng để lấp đầy lỗ trống. Nếu không có Mẹ Maria, thường tôi mất cả khắc đồng hồ để lắng nghe mình suy tư. Chính tôi nói, chính tôi kể lại cuộc đời tôi, bộc lộ tình cảm của mình... Sau giai đoạn khởi đầu đó, tôi cố gắng đi xa hơn, khởi từ ý tưởng Thiên Chúa thổi vào tai tôi, tôi có thể dừng lại ở một chữ, một câu đến cả mươi lăm phút. Rồi các lời cứ tuần tự theo nhau, mỗi lời có một chỗ, một lợi ích được Chúa vén dần cho thấy, chẳng khác chi khi khám phá ra một mặt kim cương, ta còn thích thú quay xem những mặt khác... Mầu nhiệm Lời Chúa thật vô cùng”.
 
 
 

 

 

Năm 
 
CHÚNG CON CÁM ƠN CHÚA

 
 
          Khi chúng ta nói Cám ơn, chúng ta đáp lại một người nào vì một ân huệ chúng ta đã nhận lãnh của người đó (sự giúp đỡ, món quà, lời nói nhã nhặn...). Khi chúng ta nói Hoan hô là chúng ta ca ngợi người đó, vì chính họ, một cách vô tư. Trong lời cầu nguyện của chúng ta, chúng ta gặp cả hai khả năng: chúng ta cám ơn Chúa vì những ân huệ Chúa đã làm cho chúng ta; chúng ta ca ngợi và thờ lạy Chúa trong khi chiêm ngưỡng những đặc tính của Chúa, vượt quá những ân huệ của Ngài. Ca ngợi có tính cách vô vị lợi hơn cám ơn. Nhưng để thuần túy ca ngợi Chúa, chúng ta cần bắt đầu cám ơn Chúa về muôn ân huệ Chúa đã ban cho chúng ta. Và lời cầu nguyện không ngừng đi từ cám ơn đến ca ngợi, từ ca ngợi đến cám ơn, vì cái nhìn đức tin đưa chúng ta từ thế gian đến Chúa và từ Chúa đến thế gian... Đó là nhịp đi về của một con tim biết thán phục!  
            
          Một con tim biết thán phục 
          Có lẽ đôi khi chúng ta thèm địa vị những người Dothái có được may mắn gặp gỡ Chúa Giêsu bằng xương bằng thịt, được nghe Chúa, được thấy Chúa, được trực tiếp chứng kiến bao nhiêu phép lạ Chúa làm! Trái tim họ reo vui trong một sự thán phục liên lỉ! Chúng ta đừng lầm tưởng. Hôm qua cũng như hôm nay, trái tim con người vẫn chai đá trong việc đón nhận những kỳ diệu của Chúa. Dĩ nhiên các phép lạ của Chúa Giêsu mang lại nhiều thành công, song đám đông chỉ vội vã lợi dụng các phép lạ ấy thôi.
 
Chúa Giêsu không để bị ảo tưởng đâu: “Lúc Chúa Giêsu vào một làng kia, có mười người phong cùi đón gặp Người. Họ dừng lại đàng xa và kêu lớn tiếng: ‘Lạy Thầy Giêsu, xin rủ lòng thương chúng tôi’. Thấy vậy, Chúa Giêsu bảo họ: ‘Hãy đi trình diện với tư tế.’ Đang khi đi thì họ được lành sạch. Một người trong bọn thấy mình được khỏi liền quay trở lại và lớn tiếng ngợi khen Thiên Chúa. Anh ta sấp mình dưới chân Chúa Giêsu mà tạ ơn. Anh ta lại là người Samaria. Chúa Giêsu mới nói: ‘Không phải cả mười người đều được lành sạch sao? Thế thì chín người kia đâu? Sao không thấy họ trở lại tôn vinh Thiên Chúa, mà chỉ có người ngoại bang nầy?” (Lc. 17,12 -18). 
          Còn chúng ta? Chúng ta có xúc động trước sự ngạc nhiên đau đớn của Chúa Giêsu trước 90% vô ơn không? Chúng ta có sẵn sàng chạy đến Đấng Cứu Chuộc chúng ta với tâm hồn nghèo khó không? Chúng ta đang sống trong một thế giới mà người ta loại bỏ mọi phục vụ tình nguyện (không công, miễn phí), để mở rộng vương quốc của lợi lộc. Nếu làm một cuộc thăm dò về số người không cám ơn Chúa thì chắc chắn kết quả sẽ giống trường hợp mười người phong cùi. Chúng ta xử sự rất giống những đứa con hư, luôn nghĩ rằng cái gì người ta cũng phải làm cho chúng. Khi nào thì chúng ta mới trở nên những đứa con biết ơn và thán phục, vì cái gì người khác làm đều là ân huệ đối với chúng ta? 
 
          Tạ ơn Chúa, 10% biết ơn đang có đó, ít ỏi nhưng có mặt. Chúng ta được biết kinh nghiệm nầy: một bà mẹ gia đình bị bệnh ung thư, hiện tại có vẻ khoẻ mạnh nhưng tương lai thì không biết sao, bà xin chịu phép xức dầu bệnh nhân, bà viết: “Con hết sức xúc động khi nhận bí tích xức dầu bệnh nhân. Con tin chắc rằng lúc ấy, Chúa Giêsu đã bồng con lên, đã nâng đỡ con... con tràn ngập bình an và vui sướng. Con ao ước chớ gì thời gian đừng qua đi. Sẽ không bao giờ con quên giờ khắc này...”
 
          Khi nghe một lời cám ơn như thế, tôi cũng tràn ngập lòng biết ơn. Là linh mục, tôi được phúc chiêm ngắm những việc kỳ diệu Chúa làm cho tha nhân và chuyển đạt lên Chúa bao lời tạ ơn của anh chị em đồng loại. Ôi lạy Chúa, xin cho con đừng bao giờ quên ơn Chúa, xin Chúa vén mở cho con thấy những kỳ công của Chúa, Danh Ngài là Thánh. Con cám ơn Chúa về tất cả, tinh thần lẫn vật chất, quá khứ, hiện tại và tương lai, con cám ơn Chúa về chính Chúa. 
 
          Chúng ta hiện hữu, món quà tốt đẹp biết bao! 
         Chúng ta cám ơn Chúa vì được hiện hữu. Đó là tiếng kêu đầu tiên phải được thốt lên tự đáy lòng biết ơn của chúng ta. Mỗi giây phút, Chúa tác tạo nên chúng ta, vì Ngài yêu thích sự sống: “Tạng phủ con, chính Ngài đã cấu tạo, dệt tấm hình hài trong dạ mẫu thân con. Tạ ơn Chúa đã dựng nên con cách lạ lùng, công trình Ngài xiết bao kỳ diệu!” 
 
          Có những người trong chúng ta  mang cả một kỷ niệm nặng nề vì đã phải trải qua những ngày thơ ấu dường như ‘không có tuổi thơ’, thì dưới cái nhìn của Thiên Chúa và trong niềm vui của Thánh Thần, chúng ta hãy ghi lại mọi biến cố hạnh phúc của cuộc đời chúng ta. Chúng ta hãy nhìn đến mọi dấu hiệu của lòng tốt đã đến với chúng ta từ khi chúng ta còn nhỏ. Thay vì quay lại vòng luẩn quẩn của những hụt hững cũ xưa, chúng ta hãy viết cuốn sách vàng những ngỡ ngàng kỳ diệu. Chúng ta hãy cầu nguyện với Cha chúng ta đang ngự trong kín ẩn và thưa lên với Ngài lời cám ơn vui tươi về mỗi một ân huệ Ngài đã tặng ban. 
 
          Ngay khi chúng ta cảm thấy tận trong đáy lòng mình lòng biết ơn bao la về tất cả những gì chúng ta đã nhận lãnh, chúng ta cũng ước muốn đem chia sẻ. Cái nhìn của chúng ta về người khác sẽ rất niềm nở và thân ái, đến đỗi chúng ta muốn nói với mỗi một người rằng cám ơn vì đã có mặt. Chính đó là phương thế tốt nhất đập tan băng giá dửng dưng hay ngờ vực, là những thứ cản trở chúng ta yêu thương lẫn nhau. Chúng ta hãy tưởng tượng chúng ta đang đi qua một nơi tối tăm nguy hiểm, có kẻ rượt đuổi để hãm hại chúng ta, bỗng chúng ta gặp được người, ôi sự có mặt giải thoát cho chúng ta, dù người đó bình thường chúng ta không ưa! Nếu chúng ta thực sự có lòng biết ơn: một cái gì mới mẻ, tốt đẹp hơn bắt đầu chớm nở... 
 
          Chớ gì chúng ta luôn có thể nói đi nói lại lời cám ơn vì đã có mặt nầy, không phải chỉ cho chúng ta, không phải chỉ cho những anh chị em chúng ta gặp gỡ trên đường đời của chúng ta, mà còn cho mọi tạo vật; cho các thiên thần đang chiêm ngưỡng Chúa; cho cộng đoàn các thánh đang chia sẻ niềm hoan lạc; cho tất cả mọi thú vật lớn nhỏ, cho núi đồi và đại dương, cho cây rừng và hoa đồng... Chúng ta có thể viết đầy bao nhiêu trang sách về lòng tốt của Chúa như thế! Chúng ta hãy để thời giờ chiêm ngắm công trình của Chúa: sững sờ trước cánh chim bay, hay một đóa hoa đang nở... Chúng ta hãy mơ về vĩnh cửu khi ở bên bờ biển cả, hay khi trải mình trên nệm cỏ dưới bầu trời đầy sao... 
 
          Thánh Phaolô đã nói: “Có cái gì chúng ta có mà chúng ta đã không nhận lãnh?” Đôi lúc cũng phải biết dâng lên Chúa những nước mắt vui mừng! Chúng ta hãy nghe một người bạn gái đồng tuổi chúng ta chia sẻ: “Cuộc sống chỉ là hạnh phúc! Song chính con người đã làm cho nên đau khổ! Chớ gì mọi người hiểu cho như vậy... Tôi ngỡ ngàng trước vô vàn tình thương của Chúa, và tôi cũng chiêm ngưỡng Ngài vì đã ban tặng cho tôi bao nhiêu ân huệ để chẳng nhận lại được chi!”  
 
          Được cứu độ, ân huệ quí giá ngằn nào! 
          Đau khổ biến tan trước vẻ đẹp, nhưng có biết bao vẻ đẹp bị tan biến vì đau khổ. Thật khó cám ơn khi bị bạo lực buộc trói, khi thất bại chua cay, khi bệnh hoạn đổ xuống và hủy hoại dần dần cái thân xác hay tấm tinh thần nầy! Càng bất lực trước những đổ vỡ ghê tởm làm nên bất hạnh của thế giới, càng mất đi cảm thức về cái đẹp, càng ngụp lặn trong đêm tối ngờ vực và tuyệt vọng dày vò. 
 
          Chỉ có một phương cách để thoát ra là chúng ta hãy nhớ đến những kỳ công của ơn cứu rỗi. Thiên Chúa không bỏ rơi con người trong số phận buồn thảm của nó. Từ đầu và trong suốt dòng lịch sử, Ngài đã luôn can thiệp để cứu chuộc con người. Đọc lại cuộc đời chúng ta, đọc lại lịch sử, những khám phá bao kỳ công Chúa đã làm cho Dân Ngài, chúng ta có cái gì nuôi dưỡng niềm hy vọng, và chúng ta sẽ nhận thấy một sự tất nhiên mới mẻ: hoài niệm tình thương chiến thắng hoài niệm sự chết, và chúng ta sẽ không ngừng ca hát “Tạ ơn Chúa, vì tình thương Ngài tồn tại đến muôn đời”. 
 
          Trên chóp đỉnh của lịch sử dài cứu độ là Đấng Cứu Thế Giêsu, Vật Hy Sinh dâng làm hiến tế, Đấng Công Chính được phó nộp vì kẻ bất lương, Ngài đã mang lấy tất cả tội lỗi của thế gian. Ngài đã chịu mọi khổ đau của con người trong cuộc thương khó. Ngài đã đổ đến giọt máu cuối cùng cho chúng ta. Mỗi phút giây của cuộc tử nạn đổ xuống trên toàn thể nhân loại một hồng thủy tình yêu vô biên. Làm sao mà chúng ta có thể lãng quên đi được? Và với thành quả quyết định là sự phục sinh, lời tạ ơn sẽ vang lên, mặc dầu đau khổ. Chúng ta nói ‘mặc dầu đau khổ’ mà không nói ‘vì đau khổ’. Chúng ta không chấp nhận tôn vinh đau khổ vì cớ nó giúp vượt quá cách anh hùng. Tuy nhiên phải nhận rằng những thử thách cam go nhất là môi trường tạ ơn tinh tuyền nhất. 
 
          Không bao giờ tôi quên được chứng từ của một thanh niên phế tật sau một tai nạn ôtô. Khi đến Paray-le-Monial (nơi Chúa Giêsu tỏ Thánh Tâm Ngài cho thánh nữ Margarita), anh mang trong lòng một nỗi xao xuyến sâu xa: sợ xưng tội và sợ gặp linh mục. Anh không còn sử dụng được đôi chân mà cũng không còn nói được, phải viết để truyền thông với kẻ khác. Qua ngày thứ tư của khóa đặc sủng, anh được ý muốn xưng tội thúc đẩy. Anh bắt đầu viết tội mình lên giấy, nhưng không biết làm thế nào để gặp linh mục. Sau thánh lễ, chính linh mục tìm đến gặp anh. Đoán được ước muốn của anh, linh mục thân ái mời anh xưng tội. Anh đưa cho linh mục đọc tờ giấy anh ghi chi tiết tội lỗi trong mười năm của anh. Đọc xong, linh muc ban phép giải tội và nói tiếp: “Chúa Giêsu tha thứ cho anh, bây giờ anh hãy cám ơn Ngài đi”. Người thanh niên cố thử, nhưng không một lời nào thoát ra khỏi miệng anh. Linh mục nhấn mạnh: “Không, không, tôi muốn nghe anh nói “Cám ơn Chúa Giêsu” và ngài đặt tay trên anh. Anh chia sẻ: “Bấy giờ, tôi cảm thấy nóng trong cổ họng, rồi đến toàn thân. Và lần đầu tiên từ ba năm nay, tôi đã có thể thốt ra một tiếng nghe được ‘cám ơn Chúa Giêsu’. Tôi đã khóc nức nở mấy phút liền, rồi tôi bắt đầu Kính Mầng Maria đầy ơn phước..
 
          Chứng từ của anh giúp ích cho việc xưng tội: đừng ngại nói hết, coi linh mục như là Chúa Giêsu đang ở bên cạnh chúng ta, lấy đi tất cả tội lỗi của chúng ta. Bởi đâu mà có quyền lực phục sinh như vậy, nếu không phải từ Thánh Giá Chúa Kitô? Từ trên cao của thập giá, Ngài kêu lên với chúng ta: “Cha khát chính con, cha khát câu đáp trả tình yêu của con”.
  
          Chúng ta hãy dâng lên Ngài ngàn tiếng ‘cám ơn’ 
          Để việc cám ơn xâm chiếm cả cuộc sống thường nhật của chúng ta, chúng ta hãy dâng bản thân chúng ta qua ngàn lời cám ơn. Chúng ta hãy mở mắt ra với tất cả những gì là đẹp, là tốt. Hãy mở rộng trái tim chúng ta. Hãy học bí quyết của niềm vui. Phương thế hữu hiệu là Nụ Cười. Ai nói được sức mạnh phi thường của nụ cười? Là bông hoa nhiệm mầu của tình yêu, nụ cười chứng tỏ cho tất cả mọi người biết rằng có một sự hiện diện bí mật đổ đầy trái tim chúng ta. Nụ cười là kiểm chứng quyết định cho tính chất lời cầu nguyện cá nhân của chúng ta. Trong lãnh vực nầy, trẻ em là thầy dạy của chúng ta. 
 
          Chúng ta hãy nghe chứng từ nầy: “Trái tim lạnh giá, tôi lên xe ca chở vào thành phố. Tôi đã quyết định tự vẫn. Lúc ấy, tôi cảm thấy như có ai đang nhìn tôi. Đó là một em bé gái mới bốn, năm tuổi. Đôi mắt em tràn đầy thân thiện. Em đã mĩm cười. Và tôi đã hiểu rằng ánh sáng của một cái nhìn còn rộng lớn hơn cái trống rỗng hư vô kia, và rằng còn có một cái gì đang hứa hẹn, và rằng phải sống”. Niềm vui ấy không dễ dàng. Lời tạ ơn đích thực là hoa trái của con đường thập giá, và được diễn tả là Hiến tế tạ ơn. Phải sống sâu xa mầu nhiệm tạ ơn: Bí tích Thánh Thể là lời tạ ơn. Khi chúng ta tham dự Thánh lễ, chúng ta vào trong hoạt động tạ ơn của Giáo Hội, liên kết với Chúa Kitô. Sau truyền phép, linh mục công bố: Đây là mầu nhiệm trọng đại của Đức Tin.
 
          Nếu chúng ta hiểu được giá trị kho báu chúng ta lãnh nhận trong hiệp lễ, trái tim chúng ta sẽ tràn ngập lòng biết ơn. Chúng ta sẽ tìm được nơi mỗi thánh lễ chóp đỉnh và suối nguồn của lời cầu nguyện, của công việc, của mọi hoạt động của chúng ta. Vì vậy chúng ta được khuyên nối liền lời cầu nguyện của chúng ta với việc rước lễ. Sau khi rước lễ, dùng một thời gian để cám ơn là điều rất quan trọng. Khi nào có thể được, chúng ta nên kéo dài thời gian cám ơn đó. 
 
          Hãy giữ trong trái tim chúng ta hương vị kết hiệp với Chúa Kitô. Buổi mai vừa thức dậy, chúng ta dâng cho Chúa ngày sống của chúng ta, những niềm vui, những khổ nhọc, những người chúng ta gặp gỡ, mưa dầm hay nắng đẹp... Chúng ta hãy trở nên ‘tư tế’, vì đó là ơn gọi kitô hữu của chúng ta. Dân tộc tư tế mà chúng ta là thành phần có nhiệm vụ hiến dâng không ngừng Hiến Tế Tình Yêu vì vinh danh Chúa và phần rỗi thế gian
 
          Chúng ta đừng bao giờ quên địa vị trung tâm của việc tạ ơn trong đời sống kitô hữu. Tất cả lời cầu nguyện và mọi hoạt động của một người công giáo phải được tắm gội trong việc tạ ơn liên lỉ, như thánh Phaolô lặp đi lặp lại trong các thánh thư của ngài. 


 
 
 
                                

Sáu 
 
CHÚNG CON CA NGỢI CHÚA
 

 

          Chúng ta ca ngợi Chúa là chúng ta trả lại cho Ngài sự vinh hiển mà chỉ một mình Chúa mới thực sự đáng được. Tại sao chúng ta lại chậm chạp trong việc ca ngợi Chúa? Chắc chắn vì thiếu đức tin, tình yêu và hy vọng.
 
          Sức mạnh của lời ca ngợi
          Cha sở họ Ars đã nói: “Thiên Chúa đã ban cho con người miệng lưỡi để ca ngợi”. Lời ca ngợi thường được diễn tả bằng ca hát. Nhưng có một bước nhảy vọt biến lời tạ ơn của chúng ta thành lời ca ngợi. Khi nói cám ơn Chúa, chúng ta nhìn thấy quà tặng và ân huệ ban trải trong tất cả con người và biến cố. Còn khi đi vào lời ca ngợi thuần túy là chúng ta nói với Chúa lời cám ơn vì đã hiện hữu. Lời cầu nguyện của chúng ta trở nên tuyệt đối vô tư, hoàn toàn nhưng không. Lời ca ngợi vượt quá tất cả mọi sự, kể cả bom đạn, hỏa hào hay tù ngục. Chính trong lúc mọi sự xem ra đều hỏng cả, không có gì để có thể nói cám ơn, và đúng hơn chính là lúc phải kêu cứu, thì lời ca ngợi còn có thể phát ra như ngọn lửa tình yêu mãnh liệt sống động. 
 
          Chúng ta xem chứng từ trong sách Daniel của các thanh niên Dothái: Anania, Azaria và Misael từ chối thờ lạy tượng thần, bị vua Nabuchodonosor kết án thiêu sống. Lính trói các cậu lại và ném vào lò lửa cháy phừng. Nhưng thiên thần Chúa, đáp lại lời khẩn cầu, đã xuống bảo vệ họ khỏi hỏa hào. Bấy giờ trong lò lửa, cả ba đồng thanh ca hát, ngợi khen và chúc tụng Thiên Chúa. Chúng ta đọc thấy trong Kinh Thánh những lời ca ngợi ấy (Dn. 3,1- 90). 
 
          Chúng ta có thể tìm thấy một thí dụ khác trong sách Tông Đồ Công Vụ (Act. 16,25-28): Phaolô và Sila ca ngợi Chúa, lúc nửa đêm, khi bị giam trong ngục. Bỗng chốc một trận động đất làm rung chuyển nền móng ngục thất, mọi cánh cửa đều được mở toang và xiềng xích các tù nhân rơi xuống. Người cai ngục suýt nữa tự vẫn trước khi trở lại với Chúa Kitô. Quyền năng kỳ diệu của lời ca ngợi! 
 
          Nhưng không được coi đó như là một định luật phổ quát. Lời ca ngợi không phải là một trò ảo thuật để thoát ra khỏi những hoàn cảnh tuyệt vọng. Phép lạ lớn nhất luôn luôn nằm ở lãnh vực thiêng liêng. Maximilien Kolbe không thoát khỏi cái chết, nhưng đã chiến thắng hận thù và sự tuyệt vọng. “Phúc thay anh em khi vì Thầy mà bị người ta sỉ nhục, bách hại và bị vu khống đủ điều xấu xa. Anh em hãy vui mầng hớn hở, vì phần thưởng dành cho anh em trên trời thật lớn lao” (Mt.5,11-12). 
 
          Chúng ta hãy ca hát cho Thiên Chúa
         Những thí dụ vừa đưa ra đó phải khích lệ chúng ta ca ngợi trong cả cuộc đời chúng ta. Có thể ca ngợi trong những hoàn cảnh tồi tệ nhất, thì càng có thể ca ngợi hơn nữa trong cuộc sống bình thường mỗi ngày. Lời ca ngợi cộng đồng là kết quả của lời cầu nguyện cá nhân. Để lòng nhiệt huyết của chúng ta với Chúa triển nở phong phú, chúng ta thực hành mấy cách nầy: 
          
Trước hết chúng ta hãy xin ơn ca ngợi. Đó là thực hành mỗi sáng khi cử hành phụng vụ giờ kinh: “Lạy Chúa, xin mở môi con và miệng con sẽ cao rao lời ngợi khen Chúa” (Tv.50,17). Một lời cầu nguyện như vậy là cần thiết, vì lời ca ngợi là một ơn ban, chứ không phải là một việc của ý chí thuần túy. Đôi khi chúng ta thấy có những người hát các ca khúc vui tươi với một nét mặt chảy dài não nề làm sao! Vậy phải ưu tiên cầu xin, hầu sưởi ấm lời ca ngợi của chúng ta. 
          Tiếp đến, chúng ta hãy tiên liệu một thời khắc ca ngợi trong buổi cầu nguyện cá nhân của chúng ta. Khởi đi từ việc cám ơn, chúng ta dễ dàng tiến sang việc ca ngợi. Chúng ta có thể sử dụng một tập thánh ca hay thánh vịnh (hơn một nửa là ca ngợi hay tạ ơn). Chúng ta đừng hài lòng chỉ lẩm nhẩm, song hãy hát lớn tiếng, nếu việc đó không làm phiền kẻ khác. Chỉ đơn giản tìm làm vui lòng Chúa. Càng tìm lui tới những thi ca tình yêu Thiên Chúa, chúng ta càng sớm nhận được bước khởi đầu của ơn linh hứng. Có những người thích ca ngợi vào cuối ngày: “Mỗi tối, tôi tìm được cả chục lý do để ca ngợi Chúa về những niềm vui trong ngày xuyên qua các biến cố khác nhau, rồi tôi xin lỗi Chúa về những gì còn thiếu tình yêu. Sau khi đã thực hành đều đặn như thế một thời gian, hôm nay tôi có thể nói rằng niềm vui của tôi đã trải ra như vậy, dường như tấm màn bao phủ trái tim tôi đã rơi xuống”. 
 
          Chúng ta cũng có thể dùng một băng thánh ca phụng vụ để ca ngợi, hòa theo các lời, cung nhạc và tiết điệu. Cũng chẳng có gì ngăn cản chúng ta diễn tả lời ca ngợi với cả thân xác chúng ta. Nếu chúng ta cầu nguyện ở nơi riêng biệt, chúng ta có thể giang tay lên trời, nhún nhảy và mĩm cười với Chúa Giêsu đang nhìn chúng ta. Chúng ta cũng có thể múa nhảy như David đã làm trước Hòm Giao Ước. Phải chăng trong khi nhảy múa mà các người trẻ trên khắp thế giới thích bộc lộ sức sống của mình? Vậy tại sao lại không múa nhảy được cho Thiên Chúa, Đấng đã ban trao Sự Sống? Phải, Thiên Chúa quá tốt đẹp, không thể chỉ mừng lễ Ngài với lời nói. Tất cả thân xác con người, tất cả mọi nhạc cụ, tất cả vạn vật và tất cả các thiên thần đều phải được điều động vào lời Hoan Ca Alleluia liên lỉ. 
 
          Cuối cùng, chúng ta hãy đi vào sự thinh lặng tràn đầy tình yêu, vì đối với Chúa cả sự thinh lặng cũng là lời ca ngợi. Khi chúng ta không thể thốt nên lời, hay khi chúng ta bận công việc, thì con tim chìm lắng của chúng ta cũng luôn thầm thì được bài tình ca cho Người Dấu Yêu. Không hề mệt mỏi, chúng ta hãy dâng mọi sự, kể cả những thử thách, để ca ngợi cho hiển vinh Danh Ngài. Và Thiên Chúa có đủ đôi tai thính nhạy sẽ không để mất đi lời nào trong bản diệu ca kín đáo, càng lúc càng chuyển sang sự tôn thờ thuần túy. 
 
          Hãy nói cho biết chúng ta tôn thờ ai... 
          Sự tôn thờ dẫn ta đến chóp đỉnh của lời cầu nguyện. Tôn thờ nghĩa là yêu say đắm. Thánh Kinh dạy chúng ta rằng chỉ một mình Thiên Chúa đáng được tôn thờ, và đó là điều răn trọng nhất: “Con hãy yêu mến Thiên Chúa con, hết lòng con, hết linh hồn con, hết trí khôn con, hết sức lực con” (Mc.12,30). Trở ngại lớn nhất là do các thần tượng chiếm mất chỗ dành riêng cho Thiên Chúa. Ngay từ lúc chúng ta yêu nhiều, yêu say đắm, yêu điên dại, đến độ dám nói tôi tôn thờ là chúng ta tự tạo nên cho chúng ta một thần tượng, để rồi chúng ta không còn khả năng tôn thờ Thiên Chúa chân thật, Đấng Duy Nhất. 
 
          Hãy nói cho tôi hay bạn tôn thờ ai, tôi sẽ nói cho bạn biết bạn là người thế nào. Phúc Âm đã nói rõ: “Kho tàng con ở đâu thì lòng con cũng ở đó” (Mt.6,21). Điều quan trọng là phải xem xét chúng ta say đắm trong những lãnh vực nào. Tôn thờ là cho đi tất cả. Như Abraham được gọi hy sinh đứa con trai độc nhất, mỗi người chúng ta cũng được mời gọi hy sinh những gì chúng ta thích thú nhất, để đem đặt tất cả vào nơi Chúa. Đối với người tôn thờ Thiên Chúa, thì tất cả những gì không phải là Chúa đều là tương đối, giới hạn và phụ tùy. Chỉ một mình Thiên Chúa là Tuyệt Đối. 
 
          Chúng ta hãy nghĩ chúng ta là gì khi đến trước sự thánh thiện chói ngời của Chúa? Thật chỉ là một chút bụi đất! Vậy hãy cúi mình sấp mặt xuống đất trong thái độ khiêm hạ nhất, để lòng chúng ta chìm đắm trong sự thờ phượng. Chúa sẽ tỏ mình cho chúng ta ngọt ngào tốt lành biết bao, và chúng ta dám gọi Ngài là Cha. Trong sự thân mật của tình yêu Ngài, chúng ta được thúc đẩy hiến dâng cho Ngài tất cả, toàn thể bản thân chúng ta, với tất cả lòng tín thác. Chúng ta hãy nói với Ngài những lời yêu thương giản dị: “Chúa của con ơi, con yêu mến Chúa nhất trên đời nầy. Chúa là Người Dấu Yêu của lòng con. Con không có hạnh phúc nào lớn hơn Chúa. Con tôn thờ Chúa và con hết sức ao ước được nhìn thấy Chúa mặt đối mặt!” Mắt nhắm lại, mũi chạm đất, chúng ta cứ ở như vậy, lâu chừng nào chúng ta có thể, trước sự hiện diện của Thiên Chúa chí thánh. 
 
          Nếu chúng ta chưa đạt tới được sự tôn thờ nội tâm như thế, chúng ta hãy mở mắt ra và chăm nhìn vào một mẫu tượng, chẳng hạn một thánh giá, gương mặt Chúa đổ mồ hôi máu hay Chúa khát. Sự tôn thờ là cái nhìn ngưỡng mộ bắt gặp cái nhìn yêu thương của Chúa trên chúng ta. Khi chúng ta chiêm ngắm Chúa chịu đóng đinh, chúng ta tôn thờ Đấng đã chịu phó nộp vì chúng ta với bao đau khổ khủng khiếp. Chỉ một mình Ngài là con người có quyền được sự tôn thờ chỉ dành riêng cho một mình Thiên Chúa. Nhờ Ngài mà sự tôn thờ của chúng ta dựa được trên cái gì cụ thể. Các tượng thánh trở nên những cánh cửa mở ra với Đấng Vô Hình, nhất là các i-côn diễn tả kinh nghiệm chiêm niệm của các nghệ sĩ công giáo. Khi cung kính đặt môi hôn lên thánh giá hay một ảnh thánh, chúng ta có thể nói lên cái ngôn ngữ của tình yêu ‘con tôn thờ’.
 
          Trước Chúa Giêsu Thánh Thể 
          Nhưng Chúa Giêsu không chỉ hiện diện qua hình ảnh! Ngài đã muốn đến gặp chúng ta trong một sự hiện diện thực sự: Mình Thánh Chúa. Ngài có đó cho chúng ta, dưới hình thức rất khiêm tốn của một miếng bánh nhỏ. Tất cả hữu thể Ngài, thân xác, linh hồn, thần tính tập trung lại trong một điểm không gian hầu lôi cuốn cái nhìn và nhẹ nhàng kéo chúng ta đến với Ngài. Ngài chẳng hề gây tiếng động hay làm cái gì đặc biệt để quyến rũ sự tò mò bệnh hoạn của con người! Đó là trực giác của tình yêu dẫn đưa chúng ta đến ngưỡng cửa hiện diện của Chúa. Nếu chúng ta nhìn Ngài với con mắt đức tin, chúng ta cảm nhận được Mầu nhiệm phi thường. Nhà Tạm với ngọn đèn chầu đêm ngày chứa đựng một nguồn năng lượng trổi vượt mọi trung tâm hạch nhân. Sự hòa trộn tình yêu giữa Tạo Hóa toàn năng với cái nguyên tử vật chất nầy có khả năng làm biến đổi tất cả. Đường đời trăm vạn nẻo, chúng ta có quên đi, nhưng đừng bao giờ quên đường đến Nhà Tạm, nơi Chúa Giêsu đang chờ đợi chúng ta. 
 
          Ngày nay, nhiều người trẻ khám phá được ý nghĩa sự tôn thờ Thánh Thể. Họ thích ở trước Mình Thánh Chúa hằng giờ. Họ tổ chức nối phiên nhau chầu Chúa cả vào ban đêm, lấy làm hạnh phúc được ở gần Con Tim đang đập vì phần rỗi của thế giới. Chúng ta hãy nắm lấy phiên chúng ta trong cuộc điều động khẩn trương nầy. Chúng ta đừng bỏ qua cơ hội nào đi ngang qua nhà thờ mà không bái chào Mình Thánh Chúa. Chúng ta hãy ‘xài rộng’ đi mươi mười lăm phút trước Nhà Tạm, như là nước hoa đắt giá đổ xuống chân Chúa Chiên Lành. Chúng ta hãy chủ động sáng kiến, đừng đợi phải có người thúc giục lôi cuốn chúng ta mới nghĩ đến Chúa Giêsu nơi Nhà Tạm. 
 
          Khi thờ lạy Mình Thánh Chúa đặt ra ngoài, mắt chúng ta còn thấy rõ được Thánh Thể. Chúng ta hãy thinh lặng kết hiệp với các anh chị em đang cùng thờ lạy với chúng ta, chúng ta càng cảm nhận sự hiện diện của Chúa mãnh liệt hơn nữa. Bề ngoài xem ra bất động, nhưng những người tôn thờ Thánh Thể đi vào một chuyển động nội tâm sâu xa. Lửa Thánh Thể qui tụ lại chung quanh mình một dân mới. Mình Thánh Chúa giống như bụi gai bốc cháy làm chúng ta bắt lửa như ăn nắng mặt trời, chúng ta cảm thấy trái tim chúng ta được sưởi ấm trong bình an và hoan lạc. 
 
          Phải, Mình Thánh Chúa Kitô là suối nguồn sung mãn, là bí quyết triển nở của chúng ta. Nhiều người, nam cũng như nữ, đã làm chứng về ơn trở lại hay được chữa lành họ đã được ban cho khi tôn thờ Thánh Thể. Tất cả những ai có kinh nghiệm ấy đều nói: “Một lúc tôn thờ đích thực Mình Thánh Chúa có giá trị và hiệu quả thiêng liêng hơn tất cả hoạt động tông đồ mãnh liệt nhất”. Chọn lựa căn bản là thờ lạy Thánh Thể hay thất vọng: “Hãy đứng lên, hỡi những người tôn thờ Thánh Thể, nếu không, lời nói của anh chị em sẽ mất đi, như hạt giống rơi xuống trên đá sỏi hay trong bụi gai. Tôn thờ Thánh Thể là chìa khóa mở được mọi vấn đề của thế giới, vì có Chúa Giêsu trong trái tim mỗi người. Chớ gì mọi người biết được điều đó. Ta có thể đạt được tất cả trong việc tôn thờ Thánh Thể. Tất cả! Tất cả! Tất cả!  Cám ơn Chúa Giêsu đã ban cho chúng ta món quà vô giá mà chẳng ai có thể lấy đi được”. 
 
 
 
 
 

 
 

Bảy 
 
VÂNG, CON ĐỒNG Ý
 

 

          Sau Chúa Kitô, chỉ có Mẹ Maria là người thực hiện sự đồng ý trọn vẹn: “xin cho ý Chúa được thể hiện”. Chúng ta dõi bước theo Mẹ, ước ao bắt chước lời ‘xin vâng’ của Mẹ mỗi ngày một hoàn bị hơn.
 
          Con muốn thánh ý Chúa 
          Chắc chúng ta đã nhận thấy rằng biết bao lần chúng ta khó hoà hợp thời giờ cầu nguyện với phần còn lại của cuộc sống chúng ta. Đó là dấu hiệu sự bất đồng sâu xa với Chúa, với chính chúng ta và với người khác. Do tội lỗi, tất cả chúng ta đều phải trải qua sự mâu thuẫn giữa những gì chúng ta nói và những gì chúng ta làm. Chúa Giêsu đã cho ta một thí dụ: “Một người kia có hai con trai. Ông đến nói với người con thứ nhất: ‘Nầy con, hôm nay con hãy đi làm vườn nho cho cha.’ Nó đáp: ‘Con không đi.’ Nhưng sau đó nó hối hận nên lại đi. Ông đến gặp người con thứ hai và cũng bảo như vậy. Nó đáp: “Vâng, con đi.’ Nhưng rồi nó lại không đi. Vậy trong hai người con đó, ai đã thi hành ý muốn của người cha?’ Họ trả lời: ‘Người thứ nhất’ (Mt.21,28-31). 
 
          Nơi khác, Chúa Giêsu còn quả quyết hơn: “Không phải chỉ nói với Ta ‘Lạy Chúa, lạy Chúa’ là vào được Nước Trời đâu, nhưng phải thực hiện ý của Cha Ta ở trên trời” (Mt.7,21). Vì thế, chúng ta phải biết tự chất vấn: Lời cầu nguyện của tôi có phù hợp với thánh ý Chúa và nối liền với cuộc sống thực của tôi không? Rất nhiều người dành thời giờ cầu nguyện, nhưng lời cầu nguyện ấy chẳng làm thay đổi gì trong cuộc sống của họ cả. Lại có những người cho rằng không được pha trộn các thứ trong cuộc sống, họ xây tường ngăn cách lời cầu nguyện và cuộc sống của họ. Chớ gì họ nhanh chóng triệt hạ các bức tường đó đi! 
 
          Lý tưởng là sống lời cầu nguyện và cầu nguyện bằng chính cuộc sống của mình. Có nhiều người thú nhận rằng họ đã không làm những gì họ phải làm và có thể làm. Đó là phản ánh một nền văn hóa cổ vũ việc buông trôi. Chúng ta đừng để sự dễ dãi đó xâm lấn tâm hồn chúng ta. Chúng ta hãy không ngừng thức tỉnh hành động trên bản thân chúng ta và để Thiên Chúa hành động trong chúng ta. Chúng ta phải tập nói ‘tôi muốn’ cách cương quyết. Đó là cuộc chinh phục đầu tiên để thành công: từ do dự đến ý chí cương quyết, từ rụt rè đến bạo dạn, từ mềm yếu đến tự chủ. Cuộc chinh phục thứ hai là hòa hợp ý chúng ta với ý Chúa, đến đỗi có thể thẳng thắn nói rằng “con muốn Thánh ý  Chúa”.
 
           Cuộc đời chúng ta trong ánh sáng
          Để giúp chúng ta nối liền lời cầu nguyện với cuộc sống, chúng ta triệt để sử dụng những phút cuối buổi suy niệm. Như người chơi đàn so giây xem âm thanh có chuẩn không, chúng ta hãy xem xét cuộc sống chúng ta dưới ánh sáng Thánh ý Chúa. Khi xin ơn Chúa giúp đỡ và lấy ít ra một quyết định, chúng ta sẽ hòa hợp ý chúng ta với ý Chúa.
 
           Phương pháp chúng ta sử dụng là “kiểm tra hiện diện”, nghĩa là xem xét mọi khía cạnh đời chúng ta trên căn bản sự hiện diện của Chúa. Mục tiêu của cuộc kiểm tra nầy nhằm đặt chúng ta trong cuộc kiếm tìm khuôn mặt thực và danh tánh thực của chúng ta. Như đối với mọi người, Thiên Chúa kêu mời chúng ta đến một ơn gọi độc đáo duy nhất ở trên đời: ơn gọi cá biệt của chúng ta. Chúng ta chỉ tìm thấy hạnh phúc khi khám phá ra ơn gọi ấy, xuyên qua mọi chọn lựa lớn nhỏ của cuộc đời chúng ta. Vấn đề không phải là chỉ chọn lựa giữa cái tốt và cái xấu, mà còn là chọn lựa giữa cái tốt tự nó và cái tốt hơn cho chúng ta: việc nầy hay việc nọ, hôn nhân hay độc thân và đời sống tu trì... Chúng ta hãy xin ánh sáng Chúa Thánh Thần như là khởi điểm đầu tiên của cuộc kiểm tra để xem chúng ta thế nào dưới cái nhìn của Chúa: “Xin Chúa ban cho chúng ta thấy rõ cái gì chúng ta phải làm và sức mạnh để chu toàn”.  
 
Tiếp đến là cám ơn Chúa về mọi ân huệ đã lãnh nhận. Chúng ta hãy cám ơn Chúa cả về những yếu đuối và khốn cùng của chúng ta, vì qua đó mà Chúa hiện diện cho chúng ta. Chúng ta hãy nhớ rằng mọi sự đều là hồng ân, vì ‘tất cả mọi sự đều dẫn tới lợi ích cho những ai yêu mến Chúa’ (Rm.8,28).  
 
Bước thứ ba khó hơn là biện phân cái gì đang xảy ra trong chúng ta, trong trái tim chúng ta, giữa những hoạt động trong ngày. Tìm xem những tình cảm nào thực sự phù hợp với lời mời gọi của Chúa và những tình cảm nào nghịch lại: vui mầng, bình an, dịu dàng, bực tức, lo âu, mệt mỏi... Nếu chúng ta có được sự lắng nghe nội tâm, trong yên tĩnh và tước bỏ, chúng ta sẽ đoán biết được những thúc đẩy của Chúa Thánh Thần  hướng dẫn việc chúng ta phải theo đuổi. Xin lỗi Chúa về những tình cảm hay hoạt động nào Chúa không bằng lòng. Đó là lúc quan trọng để được giải thoát, trở lại, và quay về với Cha trên trời. Chúng ta hãy nhớ lại lời cầu nguyện của người thu thuế và hưởng nếm lòng thương xót dịu dàng của Chúa.
 
Nhờ cuộc gặp gỡ cá nhân với thánh ý Chúa, chúng ta khám phá được cái gì phải thay đổi trong cuộc đời chúng ta. Dĩ nhiên chúng ta biết không thể một sớm một chiều mà được. Tuy nhiên, chúng ta không kết thúc buổi cầu nguyện trước khi lấy một quyết định, một giải pháp cụ thể rõ ràng. Không nên chạy theo nhiều cái một lúc. Chúng ta phải xác định một nỗ lực ưu tiên, rất cụ thể.
 
          Cuối cuộc kiểm tra hiện diện nầy, chúng ta trở nên ‘con cái ánh sáng’ hơn. Chúng ta có thể nói lại: “Vâng, lạy Chúa, con đồng ý làm theo ý Chúa. Con đồng ý không ngừng trở về cùng Chúa và nhận lãnh nơi Chúa sự hướng dẫn cho cuộc sống thường nhật của con”.  
 
          Những chớp đèn trong đêm tối 
          Khi chưa hoàn toàn ăn khớp với Thánh ý Chúa, đời sống chúng ta phần nào còn trong đêm tối. Chúng ta hãy vạch ra những vệt sáng trong ngày, như những chớp đèn, bằng các lời nguyện tắt. Việc nầy có thể làm bất cứ lúc nào và bất cứ ở đâu. Tôi có kinh nghiệm lần chuỗi, nhất là trong khi di chuyển: từ phòng ở xuống nhà cơm, nhà nguyện, cuốc bộ tới Đại Học hay ngồi trên métro... Gặp ai thì cứ chào hỏi, trao đổi chuyện vãn, nhưng một mình thì lần chuỗi, như vậy cuộc sống trở nên lời cầu nguyện. Mẹ Maria như có mặt và đồng hành với chúng ta trong cuộc sống. Chúng ta dùng tràng chuỗi như sợi dây buộc chặt chúng ta với Mẹ, chúng ta sẽ không sợ ngã, sợ lạc... Chúng ta có thể dùng lời nguyện tắt tự đặt ra, hay những lời có sẵn trong Kinh Thánh hoặc của kẻ khác mà chúng ta thấy thích hợp cho chúng ta: 
 
Chúa là nguồn sống và là ánh sáng cho con.
Con chúc tụng Chúa trong mọi lúc mọi nơi.
Con không có hạnh phúc nào ngoài Chúa.
Không bao giờ Chúa bỏ rơi kẻ tìm kiếm Chúa.
Lạy Chúa, xin đến giúp con.
Xin Chúa thêm sức cho đức tin yếu kém của con.
Con phó linh hồn con trong tay Chúa.
Chúa là tất cả cho con.
Lạy Chúa, con yêu mến Chúa, con tôn thờ Chúa.
Chúa biết tất cả về con, con thế nào Chúa yêu con thế ấy.
Lạy Chúa, xin hướng dẫn con trong đường lối đời đời.
Giêsu Maria Giuse lòng con yêu mến, xin thương cứu các linh hồn.
Lạy Chúa, xin thương xót con là kẻ tội lỗi.
Nếu Chúa muốn điều đó: xin vâng.
 
          Nếu chúng ta năng lặp đi lặp lại một trong những lời ấy trong suốt ngày, dần dần chúng ta sẽ cảm nhận được lòng chúng ta tỉnh thức với sự hiện diện của Chúa. Như những mũi tên tình yêu, các lời nguyện tắt ấy sẽ đi thẳng vào Trái Tim Chúa. Đó là những hạt giống mặt trời giữa đêm tối. 
 
          Ánh Sao Mai
          Người nào muốn làm cho cuộc sống mình thành lời cầu nguyện liên lỉ, phải học sống giây phút hiện tại. Mỗi giây phút hiện tại mang lại một ý muốn cụ thể của Chúa. Vì thế điều quan trọng là luôn chú ý phụng sự Ngài. Dù chúng ta làm gì, hãy làm cho tử tế, ngằn nào chúng ta có thể, vì tình yêu Chúa. Hãy chu toàn nhiệm vụ chúng ta với lòng trọng kính và chăm chú, như chúng ta cử hành phụng vụ. Khi chúng ta tắm rửa, sao chúng ta lại không thấy được hình ảnh của sự thanh tẩy thiêng liêng? Khi nhổ tận gốc cỏ dại, sao lại không nghĩ rằng cũng cần nhổ tật xấu như thế? Khi chăm cho hoa nở, sao lại không nghĩ phải chuyên cần tập luyện nhân đức như thế? Tất cả đều trở nên ngôn ngữ thiêng liêng cho ai biết mở mắt đức tin: gà mẹ ấp con dưới cánh, hạt lúa mì rơi xuống đất, cuộc chạy đua của lực sĩ... Một thanh niên tập điền kinh chia sẻ: “Từ khi biết suy niệm, tôi khám phá ra ý nghĩa của một cách chạy khác: tôi nghĩ là tôi đang chạy đến với Chúa Kitô”. 
 
          Nếu chúng ta tập quen sống được giây phút hiện tại, chúng ta không lo lắng gì trước, vì ơn Chúa được ban cho bây giờ, lúc nầy, luôn luôn trong hiện tại. Chớ gì chúng ta hăm hở đi vào với tất cả tấm lòng trong cuộc phiêu lưu luôn đáp lại tiếng xin vâng hiện tại với Chúa. Con đường còn dài, nhưng nó sẽ dẫn chúng ta vào ánh sáng. Thánh ý Chúa được trao gởi cho chúng ta “như ngọn đèn chiếu sáng trong tối tăm, cho đến khi ngày mới bắt đầu và sao mai mọc lên trong lòng chúng ta”. 
 
          Hãy mở ra
          “Người ta đem một người vừa điếc vừa câm đến với Chúa Giêsu và xin Người đặt tay trên anh. Chúa Giêsu kéo riêng anh ta ra khỏi đám đông, đặt ngón tay vào lỗ tai anh và nhổ nước miếng bôi vào lưỡi anh. Rồi Người ngước mắt lên trời thở dài mà nói: Hãy mở ra! Lập tức tai anh ta mở ra, lưỡi như hết bị buộc lại và anh ta nói được rõ ràng” (Mc.7,32-35). Chúng ta thấy mở ra hai thứ, mở tai và mở miệng, cần thiết để nghe và nói. Đó là mở cuộc đối thoại. Nếu chúng ta chấp nhận lùi riêng ra với Chúa, xa khỏi đám đông và dâng cho Ngài mọi phế tật của chúng ta, Ngài sẽ đáp ứng lại lòng tín nhiệm của chúng ta, Ngài sẽ thực hiện cho chúng ta nghi thức mở ra đó. Thần Khí Chúa sẽ tác động mạnh mẽ cho chúng ta, “không ai biết gió từ đâu tới và gió sẽ đi đâu”. Nhưng không thiếu người do dự mở ra cho Chúa, sợ ‘cua-răng- đe’! Phần chúng ta, đừng sợ! Chúng ta sẽ khám phá được hạnh phúc bao la. Hãy mở ra, kho tàng có đó, trong tầm tay chúng ta. Và Nước Trời cũng đang được ẩn giấu trong chúng ta: 
          Lạy Chúa, chúng con đang sống
          Trong một thế giới đóng khóa rất kỹ.
          Mỗi người có khóa của mình:
 Khóa nhà, khóa xe, khóa bàn viết, khóa tủ sắt. 
          Chúng con còn tìm một chìa khóa khác:
          Để mở thành công, mở hạnh phúc,
          mở quyền lực, mở mộng ước... 
          Còn Chúa,
          Chúa đã mở mắt mù, tai điếc, miệng câm... 
          Xin cho chúng con chìa chúng con thiếu:
Chìa khóa mà không khóa, nhưng lại giải thoát,
Chìa không đóng mà đưa tới tình yêu của Chúa,
         Chính là chìa mà Chúa đã giao
         Vào đôi bàn tay mỏng dòn của Giáo Hội,
Để mở ra cho mọi người những cửa của Nước  Trời. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 
 

Phần thứ ba 
 
 CẨM NANG CHỈ ĐƯỜNG 
 

 

          “Hãy qua cửa hẹp mà vào, vì cửa rộng và đường thênh thang thì đưa đến diệt vong, mà nhiều người lại đi qua đó. Còn cửa hẹp và đường chật thì đưa đến sự sống, nhưng ít người tìm được lối ấy” (Mt.7,13-14). Đường cầu nguyện không phải là xa lộ thênh thang, có khi đúng hơn là một đường mòn trong núi. Nhưng chúng ta đã tìm được con đường đó. Chúng ta đừng để bị lạc đường nhé. Đôi lúc chúng ta cũng cần đến những điểm mốc, những địa hình địa vật. Gặp ngã ba đường, có khi chúng ta do dự không biết đi hướng nào. Đừng vội vã cứ đi đại, không đúng thì quay lui. Hãy xem bản đồ, hãy coi la bàn, hay hỏi người địa phương. Mở cẩm nang chỉ đường mà tham khảo, nếu có. Trong đường cầu nguyện, chúng ta hãy hỏi Phúc Âm, hãy nghe lời Giáo Hội. Chúng ta hãy xin như các Tông đồ: “Lạy Chúa, xin dạy chúng con cầu nguyện”, chúng ta sẽ nghe được lời đáp đã vang lên ở các nẻo đường: “Thầy là Đường, là Sự Thật và là Sự Sống” (Jn.14,6). 
 
 

Một 
 
 KHÔNG BAO GIỜ CHÚNG TA CÔ ĐƠN
 

 

Với chúng ta, còn có biết bao nhiêu người... 
          Khi chúng ta chấp nhận ở một mình với Chúa trong nguyện cầu và suy niệm, chúng ta sẽ dần dần khám phá được sự hiệp thông bao la. Thay vì rút vào cô đơn, chúng ta lại mở ra. Khi sống trong lòng Chúa, chúng ta cũng sống trong lòng thế giới, vì Thiên Chúa là Tình Yêu Tuyệt Đối và Phổ Quát. Chính Chúa nối liền chúng ta với hệ thống hiệp thông vô hình với các thánh. 
 
          Trước hết là các thiên thần. Chính Chúa Giêsu đã nói khi đề cập đến các trẻ nhỏ: “Thiên Thần chúng hằng chiêm ngưỡng thánh nhan Cha ở trên trời” (Mt.18,10). Thiên thần hằng tỉnh thức chăm sóc từng chút một, bảo vệ, soi sáng, hướng dẫn mỗi người con của Chúa. Nếu chúng ta muốn có một thí dụ về tình bạn thiêng liêng đó, chúng ta hãy đọc sách Tobia của Cựu Ước: Thiên thần Raphael đồng hành với Tobia con trên đường đòi nợ và tìm bạn đời tương lai và cuối câu chuyện, ngài giải thích nhiệm vụ chuyển đạt những lời khẩn nguyện của Tobia và Sara lên Thiên Chúa (Tb.12,12). Như vậy, chúng ta đừng quên thiên thần giữ mình của chúng ta nhé. 
 
          Tiếp đến là vô vàn các thánh đã được hưởng kiến Nhan Chúa. Họ thuộc đủ mọi dân tộc, mọi giống nòi, mọi quốc gia và ngôn ngữ (Kh.7,9). Với lời cầu nguyện của chúng ta, chúng ta đi vào mối hiệp thông với các ngài: “Anh em đã tới dự hội vui giữa các con đầu lòng của Thiên Chúa, là những kẻ đã được ghi tên trên trời. Anh em đã tới cùng Thiên Chúa, Đấng xét xử mọi người, đến với linh hồn những người công chính đã được nên hoàn thiện” (Dt.12,23). Chúng ta hãy đọc hạnh các thánh để được làm quen với các ngài. Có những vị chúng ta sẽ thích hơn, vì hành trình thiêng liêng của họ, và các ngài sẽ nên bạn đường cho chúng ta. Đặc biệt, chúng ta hãy tin tưởng chạy đến với Thánh Cả Giuse, Bạn Thanh Sạch của Đức Mẹ và là Cha Nuôi của Chúa Cứu Thế. Ngài vô cùng khôn ngoan và đảm lược, được Thiên Chúa tuyệt đối tín nhiệm. Chúng ta xem, để cứu dân Người, Thiên Chúa đã thi thố bao nhiêu quyền phép trên Ai-Cập, nhưng khi chính Con của Người bị Hêrôđê mưu toan hãm hại, Ngài để một mình thánh Giuse xoay xở định liệu trên đường lánh nạn trong đêm tối và nơi đất khách quê người. Với Mẹ Maria và Chúa Giêsu thì lời cầu bàu của Thánh Cả Giuse còn mạnh thế biết bao. Tôi đã được diễm phúc có nhiều kinh nghiệm cá nhân khi chạy đến cùng Ba Đấng: Giêsu-Maria-Giuse, lòng con yêu mến, xin thương cứu các linh hồn. Giêsu-Maria-Giuse, con xin dâng linh hồn và xác cùng mọi sự trong tay Ba Đấng. Giêsu-Maria-Giuse, xin Ba Đấng giúp con trong giờ hấp hối lâm chung. Giêsu-Maria-Giuse, xin cho con được chết lành bình an trong tay Ba Đấng. Đó cũng là lời “cầu Chúa” cho những người hấp hối. Chính tôi đã bằng những lời cầu này đồng hành cùng Chị Maria Vũ Thị Huệ trong những giây phút cuối đời. Bởi căn bệnh ung thư, chị đã cùng với gia đình tin tưởng chạy đến với Mẹ Lavang và đã được ơn trở lại làm con Chúa. Chị nhẹ nhàng ra đi rất bình an và chính tôi đã vuốt mắt cho chị. Hẳn chị cũng cầu bàu cho tôi nhiều bên cạnh Chúa.
 
          Sau nữa là các người đã qua đời, quen gọi là các đẳng linh hồn trong luyện tội. Nhất là khi có những phần tử thân yêu trong gia đình chúng ta đã qua bờ bên kia sự chết, chúng ta không thể không giữ liên lạc với họ. Các ngài đang trải qua cuộc thanh luyện để dần dần tiến vào sự hoàn hảo thiên đàng. Lời cầu nguyện của chúng ta giúp họ tiến tới, như là ly nước cho người đang khát. Sự hiện diện của họ cũng giúp chúng ta đào sâu lòng khao khát Thiên Chúa. Chúng ta hãy nhớ đặc biệt các linh hồn mồ côi, nghĩa là những linh hồn không được ai nhớ tới cầu hồn xin lễ cho, dù người thân còn sống của họ có khi còn đầy ra đó! 
 
          Cuối cùng là tất cả những người thiện chí đang trên đường lữ hành trần thế. Là một phần tử sống động nhỏ bé trong Thân Mình Chúa Kitô, chúng ta không ngừng cho đi và lãnh nhận một năng lượng thần linh đang lưu chuyển như dòng máu trong tim. Những ai có tâm hồn ngay chính sống trên hành tinh nầy đều đi vào trong sự hiệp thông thiêng liêng ấy. Lời cầu nguyện nối chúng ta vào mạng lưới Giáo Hội, chẳng khác chi bây giờ người ta nối các mạng Internet. Cụ thể là những lời cầu nguyện người ta cầu cho nhau: An ủi và mạnh sức biết bao khi chúng ta biết được rằng lúc nầy có nhiều người khác đang cầu nguyện cho chúng ta! Chúng ta đừng bao giờ quên đóng góp phần chúng ta vào sợi giây thân ái đó: một ăn khớp với nhiều, hiện tại mở vào vĩnh cửu. 
 
         Tôi rất cảm động cám ơn Ba Đấng và vui mầng biết ơn tất cả những người thân và con cái đã qui tụ nhau dâng Thánh lễ cầu nguyện cách riêng cho tôi nhân ngày Ngân Khánh Linh Mục 1997 của tôi. Dịp đó tôi được cùng đồng tế thánh lễ và có một cuộc gặp cá nhân ngắn ngủi với Thánh Giáo Hoàng Gioan Phaolô II. Trong những ngày đó, các người thân yêu khác ở Việt Nam và Hải ngoại cũng xin lễ, chầu giờ thánh, lần chuỗi và hy sinh cầu nguyện cho tôi. Tôi được bao bọc trong lời cầu nguyện, tình thương và Ân sủng. Xin cho tôi được nên lời ngợi ca và dùng ơn Chúa cho nên.
 
            Giáo hội Công Giáo là gia đình của chúng ta
          Mở ra trong suy niệm, chúng ta cầu nguyện trong Giáo Hội, với Giáo Hội, nhờ Giáo Hội và cho Giáo Hội. Giáo Hội là một Thân Mình bằng xương bằng thịt, với máu huyết và y phục, với một quá khứ chở đầy khốn cùng và vinh quang, một hiện tại mà Giáo hội thế nào thì chúng ta phải yêu mến Giáo Hội thế ấy, như yêu chính mẹ của chúng ta, một tương lai hoàn toàn tín thác trong tay Chúa. Chính vì vậy mà chúng ta cũng cần chia sẻ các vấn đề bao quanh đời sống cộng đồng Giáo Hội. 
 
          Mầu nhiệm Thánh Thể 
          Thánh Lễ, nhất là Thánh Lễ Chúa Nhật, nơi cử hành mầu nhiệm đức tin, nơi đại gia đình công giáo qui tụ quanh trung tâm điểm của mình, là suối nguồn và chóp đỉnh tất cả đời sống thiêng liêng của chúng ta. Cho dù thánh lễ ấy thiếu bầu khí cầu nguyện, thiếu sốt sắng, không huy hoàng đẹp đẽ, cách linh mục cử hành không hợp sở thích của chúng ta..., chúng ta hãy đến tham dự trong tinh thần đức tin, để gặp gỡ Chúa Kitô, để lắng nghe Lời Ngài và thông hiệp vào Thánh Thể Ngài, để chia sẻ hiến tế tình yêu vì vinh danh Chúa và phần rỗi thế gian. Và khi chung lòng sát cánh với các tín hữu khác, chúng ta luôn có thể yêu thương tha nhân như chính mình. Thánh lễ là phương cách tuyệt hảo nuôi dưỡng và canh tân đời sống cầu nguyện cá nhân của chúng ta. Và ngược lại, thánh lễ cũng cho phép chúng ta góp phần canh tân cộng đồng mà chúng ta là thành phần, vì mỗi tín hữu phải là một viên đá sống động xây dựng cộng đồng Giáo Hội.
 
          Lời cầu nguyện nhóm 
          “Thầy còn bảo thật anh em: nếu ở dưới đất hai người trong anh em hợp lời cầu xin bất cứ điều gì, thì Cha Thầy, Đấng ngự trên trời, sẽ ban cho. Vì ở đâu có hai, ba người họp lại nhân danh Thầy, thì có Thầy ở đó giữa họ” (Mt.18,19). Nếu chúng ta đọc Tông Đồ Công Vụ, chúng ta sẽ ngạc nhiên thấy bầu khí cầu nguyện bao quanh mọi hoạt động của nhóm: “Tất cả một lòng một ý, họ chuyên cần cầu nguyện” (Ac.1,14). Ngày nay cũng thế, các buổi hội họp của người kitô hữu phải được diễn ra trong bầu khí cầu nguyện, đặc biệt là trong cung lòng gia đình. Đẹp đẽ biết bao vợ chồng, cha mẹ, con cái, anh chị em cùng sống lời mời gọi cầu nguyện!
Đối với những người trẻ, nhóm cầu nguyện cống hiến cơ hội tốt để tiến tới trong đời sống thiêng liêng: sau những phút giây suy niệm thinh lặng cá nhân, là lời cầu nguyện tự phát, chia sẻ lớn tiếng và những thánh ca ca ngợi. Cầu nguyện cá nhân giúp cho cầu nguyện nhóm được phong phú, và ngược lại cầu nguyện nhóm giúp cầu nguyện cá nhân được kiên trì trong suy niệm hằng ngày và theo Chúa Kitô cho đến cùng. Hãy tạo lấy bầu khí mà linh hồn chúng ta cần đến. Chúng ta đừng ngại tận dụng nhóm cầu nguyện. Nếu tại nơi chúng ta sống chưa có thì chúng ta lập nên một nhóm, nhưng chúng ta đừng quên rằng tất cả tùy thuộc vào mối liên lạc mật thiết của chúng ta với Chúa. 
 
 Tình Bạn thiêng liêng
           Có những nhóm cầu nguyện, không những mật thiết với Chúa mà còn mật thiết với nhau, có thể nói với nhau được tất cả. Một tình bạn sâu xa liên kết họ: “Anh hãy tránh xa những đam mê của tuổi trẻ, cố gắng trở nên người công chính, giàu lòng tin và lòng mến, ăn ở thuận hòa cùng những ai kêu cầu Chúa với tấm lòng trong sạch” (2 Tm.2,22). Tình bạn thiêng liêng là một món quà vô giá. Nhờ nó, chúng ta có thể chia sẻ không những các hoạt động bên ngoài, tình cảm, dự tính... mà còn cả mối tương quan của chúng ta với Chúa. Trong đại dương cảm thông của đời sống cầu nguyện, biết đâu chúng ta lại không khám phá ra được một hải đảo hiệp thông. Khi bảo chúng ta thương yêu nhau như Ngài thương yêu chúng ta, Chúa Giêsu mở đường vào tình bạn thiêng liêng nầy: “Thầy không còn gọi các con là tôi tớ nữa, mà Thầy gọi các con là bạn hữu của Thầy” (Jn.15,15). 
 
          Sách Giáo sĩ cũng nói cách tuyệt diệu điều đó: “Một người bạn trung thành là một trợ lực mạnh mẽ, ai tìm được người bạn trung thành là tìm được kho báu. Một người bạn trung thành thật vô giá, không ai đo lường được giá trị của nó. Một người bạn trung thành là dầu thơm cho cuộc sống, chỉ những ai tôn kính Chúa mới tìm được. Ai tôn kính Chúa là những người bạn đích thực, vì người ta thế nào thì bạn của họ cũng thế ấy” (Si.6,15-17). Lòng kính trọng Thiên Chúa là nền tảng của lòng kính trọng tha nhân, và mỗi người có thể giúp người kia trưởng thành trong ơn gọi cá nhân của mình cách tự do. 
 
          Hướng dẫn thiêng liêng 
          Hướng dẫn thiêng liêng hay đồng hành thiêng liêng là một hình thức đặc biệt của tình bạn ấy. Hơn là một tình bạn, đó đúng hơn là một tình phụ tử hay mẫu tử. Trong xã hội chúng ta đang sống, nhiều người trẻ cảm thấy thiếu an toàn nội tâm. Giáo Hội cống hiến kho tàng khôn ngoan rất kỳ cựu nầy: những nhà hướng dẫn thiêng liêng cống hiến tốt hơn là những nhà phân tâm. Các kitô hữu đã thủ đắc được một sự trưởng thành thiêng liêng đầy đủ và đã lãnh nhận được ơn biện phân (phán đoán) đều có thể dẫn dắt rất nhiều người trẻ trên con đường hoàn thiện Phúc âm. Vậy chúng ta hãy cầu xin Chúa ban cho chúng ta một người hướng dẫn thiêng liêng, và chúng ta hãy chủ động tìm kiếm. Không phải tuyệt đối không thể không có, nhưng rất cần thiết. Và không nhất thiết phải là một linh mục. Một sư huynh, một nữ tu, một giáo dân, nam cũng như nữ, đều có thể nhận được ơn đó. Đây là một điều khá mới mẻ đối với thói quen bấy lâu nay của chúng ta, vì thường việc linh hướng kèm theo việc xưng tội. Chúng ta sẽ dành phần phụ lục ở cuối sách để nói thêm về việc hướng dẫn thiêng liêng nầy. 
 
        Ở đây, chúng ta đưa ra một ít ghi chú cho việc đồng hành thiêng liêng: Người ta có thể thỉnh thoảng bàn hỏi với vị hướng dẫn thiêng liêng, hay vào những giai đoạn nào đó của cuộc đời, hoặc muốn được theo dõi đều đặn một thời gian dài; Người hướng dẫn đích thực là chính Chúa Thánh Thần, chứ không phải là một thứ ‘thầy đạo’ phân phát các mệnh lệnh;  Người hướng dẫn thiêng liêng truyền thông kinh nghiệm của mình bằng sự tỏa chiếu tự nhiên, hơn là bởi sự dạy dỗ hoặc những chỉ thị quyền bính. Chính phẩm chất đời sống của người hướng dẫn giáo dục người thụ hướng.
  
Người được hướng dẫn phải biết mở rộng lòng với tất cả sự tín nhiệm, đồng thời lãnh lấy trách nhiệm thực thi ý Chúa trong tất cả mọi sự. Hạnh phúc cho chúng ta, nếu chúng ta tìm được một người hướng dẫn như thế. Nhưng nếu chúng ta không tìm được, thì Chúa cũng không bỏ chúng ta. Những ai ao ước sự thánh thiện sẽ không thiếu Chúa Thánh Thần đâu. Dầu nội tâm của Thánh Linh sẽ dạy dỗ chúng ta tất cả, như Ngài đã làm cho bao vị thánh: “Phần anh em, dầu mà anh em đã lãnh nhận từ Đức Kitô ở lại trong anh em, và anh em chẳng cần ai dạy dỗ nữa. Nhưng vì dầu của Người dạy dỗ anh em mọi sự -mà dầu ấy dạy sự thật chứ không phải sự dối trá-, anh em hãy ở lại trong Người” (1 Ga.2, 27). 
 
 
 
 

 


 

 

Hai 
 
LẠY CHA CHÚNG CON Ở TRÊN TRỜI 
 

 

          Chúng ta có hai bản Kinh Lạy Cha, một của Matthêu và một của Luca (Mt.6, 9-15 và Lc.11, 2-4). Kinh Lạy Cha của Matthêu là một phần của Bài Giảng Trên Núi, Chúa dạy cho dân chúng và các môn đệ. Còn của Luca thì Chúa Giêsu dạy cho các môn đệ khi các ông xin Chúa dạy cho các ông cầu nguyện. Như vậy xem ra Chúa Giêsu dạy kinh Lạy Cha nhiều lần, trong nhiều hoàn cảnh khác nhau và theo những công thức khác biệt. Có lẽ Ngài cũng thêm cả một phần chú giải chi tiết nữa. Như thế phải vừa chăm chỉ đọc vừa suy niệm sâu xa, chứ không phải học thuộc lòng rồi đọc như con vẹt! 
 
         Do đó, chúng ta hãy chậm rãi suy niệm lời kinh Phúc âm nầy. Chúng ta chọn bắt đầu từ cuối và đi lên cho đến tận đầu, bằng cách theo lối hành trình của đứa con trai hoang đàng (Lc.15, 11- 32). Chúng ta hãy đặt mình trong da thịt đứa con hư của dụ ngôn. Nó lìa xa cha để đi hoang phí cuộc đời của mình cách dại dột. Nó đã tìm thấy mình phá sản xác xơ. Vì phải chăn heo và đói, nó mới cảm thấy nhớ cha. Bấy giờ nó mới bắt đầu tìm đường trở về.

Những kẻ thoát khỏi địa ngục
          Xin cứu chúng con cho khỏi Sự Dữ
          Đứa con lạc bước bắt đầu lên đường trở về với cha. Cuối cùng nó rứt khỏi Sự Dữ. Sự Dữ (chữ hoa) cũng chính là Satan và tất cả những gì làm chúng ta hư hỏng. Nhờ phép thanh tẩy và đức tin sống động, Chúa giựt thoát chúng ta khỏi cạm bẩy của hỏa ngục, để mở lối về thiên đàng cho chúng ta. Với Chúa Giêsu dẫn dắt, chúng ta có thể được tái sinh, chúng ta có thể bắt đầu lại tất cả, quét sạch đời sống quá khứ của chúng ta và khởi đi lại từ con số không. 
         
Lạy Cha chúng con, chúng con cám ơn Cha về ân huệ tự do quí báu dường ấy. Xin Cha dạy cho chúng con đừng phung phí nó. Xin Cha giải thoát chúng con khỏi những nỗi sợ hãi của chúng con. Chúng con cầu xin Cha cho tất cả những ai đang còn nô lệ cho Sự Dữ. Xin Cha cứu họ, xin Cha giải thoát họ, vì tình yêu của Cha. 
  
             Mạnh hơn Sự Dữ 
             Xin chớ để chúng con sa chước cám dỗ 
             Trên đường trở về, đứa con bị cám dỗ nhìn lại đàng sau. Tên Cám Dỗ rình chực những yếu đuối nhỏ nhất. Nhưng nó đã bị đánh bại trước, vì Chúa Kitô đã sống lại. Ngay một đứa trẻ còn mạnh hơn nó: Thánh nữ Têrêxa Hài Đồng Giêsu thuật lại khi lên bốn tuổi, ngài đã mơ thấy hai thằng quỉ nhỏ nhảy múa trước mặt ngài, dù chân chúng phải mang xiềng xích. Thánh nữ sợ quá, nhưng ngài đã thấy chúng còn sợ hơn ngài nữa, chúng chạy trốn khỏi cái nhìn của ngài và đi ẩn núp trong đống quần áo. Thánh nữ viết: “Tôi tin rằng Chúa Nhân Lành đã cho phép tôi nhớ lại chuyện đó để chứng tỏ cho tôi biết rằng một linh hồn trong tình trạng ơn nghĩa Chúa không việc gì mà phải sợ ma quỉ cả, chúng là những tên hèn nhát chỉ biết chạy trốn trước cái nhìn của một đứa trẻ con” (Chuyện Một Tâm Hồn). 
 
          Chúng ta cầu xin Cha chúng ta ban cho chúng ta cái nhìn trong sáng, để vượt qua các cơn cám dỗ mà không dừng lại một giây. Nhưng nhiều lần chúng ta đã có dừng lại! Chẳng hạn, trong một con đường đầy cửa tiệm, chúng ta thấy có cái gì hấp dẫn chúng ta. Chúng ta muốn mua cái đó. Chúng ta dừng lại ngắm nghía. Chúng ta vào tiệm và chúng ta mua. Tại sao lại không? Nhưng khi ra khỏi cửa tiệm, chúng ta tự nhủ: “Thực ra, tôi chẳng cần cái nầy. Sự ham muốn của tôi lại đã chơi tôi một trận nữa rồi!” Đó là chưa nói tới những thứ quảng cáo đi qua con mắt mà thức dậy con heo trong lòng chúng ta! 
           Chính chúng ta là những kẻ chịu trách nhiệm. Thiên Chúa không bao giờ cám dỗ ai và Ngài cũng bảo đảm rằng chúng ta sẽ không bao giờ phải chịu cám dỗ quá sức chúng ta: “Không một thử thách nào đã xảy ra cho anh em mà lại vượt quá sức loài người. Thiên Chúa là Đấng Trung Tín, Người sẽ không để anh em bị thử thách quá sức, nhưng khi để anh em bị thử thách, Người sẽ cho kết thúc tốt đẹp, để anh em có sức chịu đựng” (I Cr.10, 13). Lạy Cha, xin ban cho chúng con ơn can đảm chiến đấu cho tới tận cùng cuộc đời chúng con và được chiến thắng.
 
         Tỏa chiếu dịu dàng
         Xin tha thứ cho chúng con, như chúng con cũng tha thứ cho kẻ khác. Đứa con hoang đàng khó tưởng tượng được lòng tốt của cha nó, vì nó đã quá quen sống ích kỹ. Nó nghĩ rằng nó không còn đáng được gọi là con của cha nó nữa (x. Lc.15,19). Quá nhiều lần chúng ta quá cứng cỏi: cái nhìn cứng, trái tim cứng... Với người nọ, người kia, cái đó không thể tha thứ được! Trong khi Chúa, Ngài luôn luôn sẵn sàng tha thứ. Nợ tình yêu mà chúng ta mắc Ngài, Ngài sẵn lòng bỏ qua, không tranh luận chi hết (x. Mt.18, 23-35). 
         
Ngay khi chúng ta gặp được lòng tốt vô biên của Chúa đối với chúng ta, chúng ta trở nên người biết xúc động: trái tim chúng ta chảy ra và chúng ta có thể tha thứ tất cả, thật là phép lạ! Với căn bản những ơn tha thứ đã cho đi đó, chúng ta lại có thể xin Chúa tha thứ cho chúng ta, như chúng ta tha thứ cho những ai làm chúng ta bị tổn thương. Nhưng nếu chúng ta không tha thứ, chúng ta sẽ cắt đứt sự lưu chuyển của lòng thương xót và mọi sự sẽ xảy ra dường như Thiên Chúa không còn tha thứ nữa... 
          
Trong lời cầu nguyện tư riêng, trong Bí tích tha thứ, trong việc phục vụ tha nhân, một ánh sáng dịu dàng làm cho chúng ta dần dần tỏa chiếu sự dịu dàng, ngay cả với những ai làm khổ chúng ta. Một thanh niên 19 tuổi chia sẻ: “Mỗi lần xưng tội, tôi muốn để quá khứ chìm đắm trong sự dịu dàng tỏa ra từ Trái Tim Chúa. Hôm nay, tôi tin rằng Chúa Giêsu muốn tôi luôn vẫn là kẻ kêu xin lòng thương xót của Chúa. Ngài muốn thiết lập chỗ ở trong các thương tích của tôi. Ngài muốn làm phát sinh từ những thương tích của tôi những lời ca hy vọng”. Vâng, “phúc cho những ai biết thương xót, vì họ sẽ được xót thương” (Mt.5, 7). Lạy Cha toàn năng tốt lành, xin mở cho chúng con nguồn suối dịu dàng và chúng con sẽ nên nhân chứng cho anh chị em chúng con về lòng thương xót ngọt ngào của Cha.
 
 
Những lữ hành khiêm tốn
          Xin cho chúng con hôm nay lương thực hằng ngày. Càng bước đi, đứa con hoang đàng càng cảm thấy đói. Nhưng nó không còn nhớ đến thức ăn của heo, để đón nhận một của ăn lành mạnh. Khi xin những cái đã có rồi, chúng ta lại ý thức được tất cả là hồng ân, ngay cả kết quả lao công của chúng ta. Chúng ta đốt lên như thế ngọn lửa báo hiệu: Sống không phải để ăn, mà ăn để sống! Là những lữ hành khiêm tốn, chúng ta lên đường với một hành trang tối thiểu. Về lương thực thì chỉ vừa đủ để sống còn, như man-na trong sa mạc. Dự trữ là vô ích... 
 
Nhưng lương thực không phải chỉ là cơm bánh. Thực đơn còn có những lời nuôi sống, nụ cười giải thoát, sự thinh lặng nhiệm mầu, những sự hiện diện phá tan nỗi đơn côi... Chúa Giêsu là bánh hằng sống từ trời xuống, hiến trao cho chúng ta mỗi ngày, cho đến tận thế. Được lãnh nhận qua hiệp lễ, Ngài dưỡng nuôi linh hồn, khi lời cầu nguyện mỗi ngày mở ra cho tình huynh đệ. Chia sớt bánh trên bàn ăn lữ hành... Chia sẻ con tim tràn ngập yêu thương, thì bất hạnh thay đổi địa chỉ và trở thành hạnh phúc. 
 
          Lạy Cha, hôm nay trong sự hiện diện của Cha, chúng con nhận biết những hồng ân Cha đã ban cho chúng con, cho thân xác và linh hồn chúng con. Chúng con tha thiết khẩn nài Cha ban cho mỗi đứa con của Cha được hưởng nếm tình yêu của Cha. Xin Cha cho người đói được no nê và lại ban cho người no nê được đói khát tình yêu của Cha. 
 
          Lời Xin Vâng trọn vẹn
          Ý cha thể hiện dưới đất cũng như trên trời 
          Đứa con hoang đàng càng lúc càng nghĩ tới cha nó. Nó không còn đòi lại gì hết. Nó dọn mình để lại sống hòa hợp với cha. Vâng, xin vâng, đồng ý, amen! Bao nhiêu lời cùng trùng hợp giữa trời với đất, giữa Thiên Chúa và con người. Trong niềm tin, Mẹ Maria đã trao cho Chúa sử dụng trọn vẹn con tim mình. Tiếng xin vâng quyết định và hoàn hảo của Mẹ vang vọng đến vô tận, dưới đất cũng như trên trời. Mỗi người chúng ta hãy thinh lặng lắng nghe, đón tiếp cuộc thăm viếng và thưa lại cùng với Mẹ “Xin vâng như ý Chúa”. 
           
Càng tiến lại gần Chúa, chúng ta càng cảm thấy một sức lôi kéo mãnh liệt. Trong từ trường vinh quang của Chúa, chúng ta được nam châm hóa. Ý muốn ích kỷ của chúng ta dần dần bị xóa tan như những vì sao biến đi khỏi bầu trời khi ánh dương rạng sáng. Ý muốn dịu dàng của Chúa hòa tấu nhịp nhàng hai thế giới, hữu hình với vô hình. “Hởi con bé nhỏ, con hãy dừng lại, lặng yên và làm một cuộc hành hương dài đến tận đáy lòng con. Hãy tiến bước dọc theo tình yêu hoàn toàn mới mẻ của con, như người ta ngược suối lên tìm nguồn, và ở tận cuối, nơi sâu thẳm, trong nhiệm mầu vô biên của linh hồn con, con sẽ gặp được chính Cha, vì Cha được gọi là Tình Yêu”. Lạy Cha, với tất cả lòng tín thác, con đặt vào tay Cha tất cả tự do của con.
 
          Thánh Thần của thời đại cuối cùng
          Nước cha trị đến
          Ước muốn của đứa con hoang đàng trở nên lo âu. Nó vội vã tiến về nhà cha. Nó không dám ước mơ vương quốc. Vương quốc của Chúa là Công Chính, Bình An và Vui Mừng trong Thánh Thần. Toàn thể tạo vật hết sức khát khao đạt tới viên mãn cuối cùng. Lạy Chúa, xin hãy đến! Lạy Thánh Thần, xin hãy đến, xin đừng trì hoãn! Thế giới đã quá khổ đau và máu tử đạo hằng kêu lên với Chúa ngày đêm. Mọi người công chính âm thầm chờ đợi một cuộc Hiện Xuống của Tình Yêu trên địa cầu. Mọi lời cầu nguyện chuyển cầu cùng hội tụ vào ngày giờ Mầu Nhiệm Thiên Chúa được mạc khải toàn bộ. 
 
         Như chiếc lưới bao la của người đánh cá, tiếng kêu của hằng tỉ người nghèo khắp trên hành tinh hằng vang vọng mọi nơi: 
          Cuối cùng, xin hãy đến
Sự hiệp nhất của các Giáo hội kitô,
Công lý cho những người bị ức hiếp,
Hoà bình chân thật làm vô hiệu đạn bom,
Sự trắng trong cho mọi nơi hư hỏng,
Sức khoẻ đẩy lùi khổ đau và chết chóc,
Ơn cứu rỗi đời đời cho những kẻ hư mất,
Niềm vui hiệp thông huynh đệ.
 
          Lạy Cha, xin lắng nghe những tiếng kêu hy vọng vang lên từ mặt đất hấp hối. Để Nước Cha trị đến mau chóng hơn, xin Cha lại ban cho Giáo Hội lòng hăng say truyền giáo của mình. Xin Cha dạy cho Giáo Hội biết theo trường của những người bé nhỏ và nghèo khó nhất, vì họ là những người lớn nhất trong Nước Chúa.
 
         Sự hoàn hảo của Chúa Con
         Xin cho Danh Cha được thánh hoá
         Giữa gia đình của mình, đứa con hoang đàng mỗi ngày một khám phá hơn được người anh cả. Nhưng không phải là người anh cả ghen tương (x. Lc.15, 25-32), mà là một người anh cả khác, đã làm cho nó và với nó, thành con đường trở về với Cha. 
         Làm sao thánh hóa Danh Chúa Cha mà không đi qua danh Chúa Con?! Lạy Chúa Giêsu, Người Con Cả xứng đáng của Chúa Cha, trái ngược người con cả của dụ ngôn, chính nơi Chúa mà Chúa Cha mạc khải tất cả bí mật tình yêu của Ngài. Chúa có thể nói lên sự thật với Cha rằng: “Mọi sự của con đều là của Cha, và mọi sự của Cha đều là của con” (Jn.17,10; Lc.15,31). “Con đã tỏ Danh Cha cho những người mà Cha đã đem ra khỏi thế gian để ban cho con’’ (Jn.17, 6). Mầu nhiệm của Danh, mầu nhiệm Ba Ngôi! Cha và Con là một: “Ai thấy Thầy là thấy Cha”, Chúa Giêsu nói với Philipphê như thế (Jn.14, 9). 
 
          Trước khi đi vào Nhà Cha, chúng ta hãy để sự hoàn hảo của Chúa Con thanh tẩy cho. Ngài là Đường, là Sự Thật và là Sự Sống (Jn.14, 6). Không ai có thể làm vinh danh Chúa Cha mà không có Chúa Con, và cũng không ai có thể làm vinh danh Chúa Con mà không có Chúa Cha. Đó thực quả là công việc của Chúa Thánh Thần. 
 
          Con đường hoàn hảo là sức hút của một tình yêu luôn luôn lớn hơn, bởi vì nó luôn luôn khiêm tốn hơn. “Để thánh hóa Danh Cha, chúng ta chỉ biết ẩn náu trong Thập giá của Chúa Kitô. Tử đạo kitô là một kinh nghiệm thần bí, nơi một người nào đó, đàn ông hay đàn bà, trao hiến cho Chúa Kitô với một lòng tín thác khiêm tốn, lúc mà những khổ đau đến cao độ nhất. Bấy giờ, niềm vui phục sinh tràn ngập lấy họ. Có nhiều cách thế để được tử đạo” (Olivier Clément). Lạy Cha, xin ban cho thời đại chúng con những con người yêu Cha như thế. Trong họ, Danh Cha chiếu sáng như hạt kim cương với muôn ngàn mặt!
 
          Nhà Cha
          Lạy Cha chúng con ở trên trời
          Đây là chặng cuối đường. Đứa con hoang đàng được mừng lễ tuyệt vời, với đàn ca và múa nhảy (x. Lc.15, 20-24). Hỡi công dân Nước Trời, chúng ta được ở trong Nhà Cha, ở đó mọi sự rất đơn giản và sẵn sàng đón tiếp bất cứ người nào, với điều kiện biết ngắm nhìn và chơi như một trẻ nhỏ. Người ta kể rằng trong giờ ra chơi, cha Gioan Bosco đến gặp Savio và hỏi:
- Con định làm gì?
- Con không biết. Cha muốn con làm chi?
- Không, con hãy nói cái con muốn làm cơ.
- Ô, con muốn chơi.
- Vậy con có muốn chơi với Chúa không? Nếu con chơi với Chúa, là con làm một việc rất lớn lao chưa ai làm đó. Con hãy chơi với Chúa đi nhé. Ngài là một người bạn chơi tuyệt vời...
         
Lạy Cha trên trời của con, trong khi chờ đợi ngày con được chiêm ngưỡng Cha, con tìm Cha trong lòng con, cái bầu trời nội tâm nhỏ bé nầy. Xin Cha dẫn dắt con trên con đường vĩnh cửu.


 

 
 

Ba 
 
 NHÂN DANH CHÚA GIÊSU

 
Con có thực sự yêu mến Thầy không? 
         Chúng ta biết Chúa Giêsu thế nào, nếu không phải là nhờ Phúc âm? Nhưng đọc tiểu sử không đủ để biết Ngài. Mầu nhiệm của Ngài chỉ được tiệm tiến mạc khải theo tỷ lệ tình yêu của chúng ta dành cho Ngài. Càng yêu Ngài, chúng ta càng khám phá thấy rằng chúng ta đến chậm: Chính Ngài yêu chúng ta, Ngài biết chúng ta, Ngài tìm kiếm chúng ta không ngừng, với một sự tế nhị làm chúng ta ngạc nhiên. 
           
Như Phêrô ba lần được hỏi “Con có thực sự yêu mến Thầy không?”, chúng ta có thể thưa với Chúa “Lạy Chúa, Chúa biết con yêu mến Chúa”. Nhưng có lẽ chúng ta sẽ thêm ngay rằng “Chúa biết con yêu mến Chúa chưa đủ, con còn phải cố gắng rất nhiều nữa để có thể yêu mến Chúa trên hết mọi sự!”  Trong Chúa Giêsu Kitô đang ẩn giấu mọi kho tàng của Thiên Chúa, của con người, của vũ trụ. Chúng ta hãy yêu mến Ngài trong niềm vui cũng như trong đau khổ. Ngày ngày chúng ta hãy dọn mình sống với Ngài, lúc thăng cũng như lúc trầm, tốt nhất cũng như tồi tệ nhất, mãi cho đến chết. Chúng ta sẽ không thất vọng đâu! Sớm muộn chi cũng sẽ tới lúc chúng ta sẽ nói lại những lời nầy: “Thay vì chết một cách ngu ngốc, tôi sẽ hiến dâng cái chết của tôi cho những người tôi yêu mến. Mọi sự luôn phải giúp ta đạt tới tình yêu Chúa Kitô”.
            
Tên của Người Yêu Dấu
          Giêsu nghĩa là “Thiên Chúa cứu” (Mt.1, 21). Thánh Matthêu cũng nói rằng tên nầy được ban cho con trẻ để lời tiên tri nên trọn: “Người ta sẽ đặt tên cho Ngài là “Emmanuel” nghĩa là “Thiên Chúa ở cùng chúng ta” (Mt.1, 23). Tên mang một ý nghĩa quan trọng. Chúng ta hay nói “tên là người”. Tên đặt khi sinh ra thường chỉ định một ơn gọi, một chương trình sống. Thiên Chúa đổi tên một người khi Ngài muốn trao cho người đó một sứ mệnh mới (Abram thành Abraham, Jacob thành Israel, Simon thành Phêrô...). Có nhiều tên nghĩa là có nhiều nhiệm vụ phải chu toàn, như Salomon còn được gọi là “được Chúa thương” (2 Sm.12, 25).
            
Trên hết mọi tên là tên của Chúa, độc nhất, mầu nhiệm: “Đấng Tự Hữu” (Ex.3, 14). Thiên Chúa đã mạc khải cho Mô-sê từ giữa bụi gai cháy phừng và còn thêm rằng Ngài sẽ giải thoát dân Ngài khỏi khốn khổ. Chỉ Chúa Giêsu mới dám dùng lại cho mình cái tên ấy: “Trước khi chưa có Abraham, Ta đã hiện hữu” (Jn.8, 58). Giới lãnh đạo tôn giáo Dothái không hiểu nên kết án Ngài là phạm thượng, muốn ném đá Ngài và cuối cùng đẩy Ngài chết đóng đinh trên thập giá. 
            
Chính qua sự khinh miệt phi lý đó mà mầu nhiệm thâm sâu nhất của Danh được bộc lộ: một Tình Yêu khiêm hạ đến độ nhận lấy địa vị phạm nhân, tự tước bỏ hết mọi trổi vượt bên ngoài: “Chính vì thế, Thiên Chúa đã siêu tôn Người và tặng ban danh hiệu trổi vượt trên muôn ngàn danh hiệu. Như vậy, khi vừa nghe danh thánh Giêsu, cả trên trời dưới đất và trong nơi âm phủ, muôn vật phải bái quỳ; và để tôn vinh Thiên Chúa Cha, mọi loài phải mở miệng tuyên xưng rằng “Đức Giêsu Kitô là Chúa” (Ph.2, 9-11). 
 
          Bây giờ chúng ta hiểu được quyền năng vô biên của Danh Giêsu, một quyền năng của Thiên Chúa làm người, đặt trong tầm vóc của những kẻ bé nhỏ nhất. Quyền năng của tình yêu và khiêm hạ. Vậy chúng ta không còn ngạc nhiên khi cầu nguyện lại kêu nhân danh Chúa Giêsu. Tất cả mọi lời cầu nguyện đều được kết thúc “Nhờ Đức Giêsu Kitô Chúa chúng con...” 
            
Chúng ta hãy luôn kêu cầu danh Chúa Giêsu, để dần dần danh Giêsu như được nối liền với nhịp tim của chúng ta: chúng ta yêu mến Chúa Giêsu trong tương quan với Chúa Cha và trong Chúa Thánh Thần. Như vậy, chúng ta vào trong mối hiệp thông tình yêu của Chúa Ba Ngôi. Cái chính yếu là sự trung thành với Chúa Giêsu, đến đỗi chính Ngài lưu lại trong trái tim chúng ta, trong hơi thở chúng ta, trong tư tưởng chúng ta, trong cử chỉ của chúng ta. Danh trở thành phương tiện truyền thông. Nó như là chiếc lăng kính nhận lãnh và hội tụ ánh sáng của Chúa Kitô. Lăng kính nầy giúp chúng ta thắp lên ngọn lửa đã được nói đến: “Thầy mang lửa vào thế gian và ước mong phải chi lửa ấy đã bùng lên” (Lc.12, 49).
             
Chúa Giêsu cầu nguyện trong chúng ta
         Đối với đời sống kitô hữu, lời cầu nguyện đích thực chính là lời cầu nguyện của chính Chúa Giêsu. “Tôi có cảm tưởng từ bao nhiêu năm qua tôi mang trong lòng mình lời cầu nguyện mà tôi chẳng hề hay biết. Lời cầu nguyện ấy giống như một suối nguồn bị một tảng đá đậy lại. Tới một lúc, Chúa Giêsu đã cất đi tảng đá. Bấy giờ, dòng suối bắt đầu chảy, và từ đó nó tiếp tục chảy mãi”. 
            
Chúng ta sẽ trở lại với lời cầu nguyện liên tục nầy, nhưng bây giờ hãy tìm ý nghĩa của việc “cầu nguyện nhân danh Chúa Giêsu”. Ba lần trong Phúc âm theo thánh Gioan, Chúa Giêsu đã bảo các môn đệ cầu nguyện nhân danh Ngài và Ngài hứa với họ là họ sẽ được nhậm lời: “Tất cả những gì chúng con xin nhân danh Thầy, Thầy sẽ làm cho, để Cha được vinh hiển trong Con. Nếu các con xin điều gì nhân danh Thầy, Thầy sẽ làm cho các con” (Jn.14,13-14; 15,7-16;16:23-24.26). Cầu nguyện nhân danh Chúa Giêsu phải kèm theo sự thông hiệp với Ngài: Nhờ Ngài, với Ngài và trong Ngài. 
            
Chúa Giêsu là lời cầu nguyện trọn hảo. Trong suốt cuộc đời trần thế của Ngài, chúng ta thấy Ngài cầu nguyện luôn. Thánh Luca không bỏ qua cơ hội nào mà không chỉ cho chúng ta thấy. Chẳng hạn trước khi chọn mười hai tông đồ, nền tảng của Giáo Hội: “Chúa Giêsu đi lên núi để cầu nguyện và Ngài đã thức suốt đêm để cầu nguyện cùng Thiên Chúa” (Lc.6,12). Lúc chịu phép rửa, lúc biến hình, khi hấp hối trên thánh giá, Chúa Giêsu cầu nguyện. Ngài là lời cầu nguyện sống động và phổ quát, vì vinh danh Cha Ngài và vì phần rỗi nhân loại. 
            
Lời cầu nguyện của Ngài là một cuộc kịch chiến chống lại Sự Dữ. Ngài đã nói như thế nầy với Phêrô: “Simon, Simon, kìa Satan đã xin được sàng các con như sàng gạo. Nhưng Thầy đã cầu nguyện cho con để con khỏi mất lòng tin. Phần con, một khi đã trở lại, con hãy làm cho các anh em của con được nên vững vàng” (Lc.22, 31-32). Và bây giờ, đã phục sinh từ kẻ chết, Ngài vẫn tiếp tục cầu nguyện: “Thật vậy, Ngài hằng sống để chuyển cầu cho họ” (Dt.7, 25). 
            
Lời cầu nguyện nghèo hèn của chúng ta sẽ được nhậm lời, nếu được trung thành liên kết với lời cầu nguyện của Chúa Giêsu. Đàng sau Danh của Ngài là chính con người của Chúa Giêsu mà chúng ta đón nhận ở trong chúng ta: tình cảm, ý muốn, tư tưởng và Trái Tim của Ngài. Chúng ta càng cầu nguyện với Ngài và bắt chước Ngài, chúng ta càng được biến đổi trong Ngài và được Ngài ở trong chúng ta. Chúa Kitô muốn truyền thông sức mạnh vô biên của lời cầu nguyện của Ngài cho chúng ta. Dù chúng ta chưa cảm nhận được sức mạnh nội tại đó, chúng ta hãy bắt đầu tham gia vào mọi chiều kích lời cầu nguyện của Ngài với đức tin. Một ngày kia chúng ta có thể nói theo kiểu thánh Phaolô rằng không còn phải là tôi nữa, mà là chính Chúa Kitô cầu nguyện trong tôi
          
Chúa Kitô muốn lời cầu nguyện của Ngài vang lên khắp vũ trụ, từ xích đạo tới bắc cực, từ cực đông cho tới cực tây. Ngài muốn mọi người đều có thể chiếm lấy lời cầu nguyện của Ngài làm của mình và dâng nó lên cho Thiên Chúa.
 

 

Bốn 
 
TRONG CHÚA THÁNH THẦN 

 

 
Chúa Thánh Thần cũng được tôn thờ như Chúa Cha và Chúa Con. Chính Ngài biến đổi chúng ta tự bên trong. Không có Chúa Thánh Thần, không thể có lời cầu nguyện. Nhưng với Thánh Thần, lời cầu nguyện trở nên sống động, sốt sắng. 
 
Xin Chúa Thánh Thần hãy đến ở trong chúng con
          Trong tất cả những lời cầu nguyện xin ơn, thì việc cầu xin Chúa Thánh Thần là quan trọng nhất. Chúa Giêsu đã tuyên bố rõ ràng: “Vậy nếu anh em là những kẻ xấu mà còn biết cho con cái mình những của tốt lành, phương chi Cha trên trời, Người sẽ ban Thánh Thần cho những ai xin Người” (Lc.11,13). Chúng ta đã nhận lãnh Thánh Thần khi chịu phép Rửa Tội và Thêm Sức, thì còn phải xin lại làm gì? Thưa Nghi thức chưa đủ, cần phải mở rộng trái tim cho ơn Chúa thấm nhập cách tiệm tiến. Điều quan trọng là chúng ta không quên Chúa Thánh Thần. Hãy trở lại với Ngài, tôn thờ Ngài, xin Ngài hành động ở trong chúng ta. 
            
Nếu chúng ta có được cái nhìn đủ trong suốt hầu thấy sự nghèo khó, bất lực, vụng về của chúng ta để cầu nguyện và yêu mến, chắc chắn chúng ta sẽ kêu lên với tất cả tâm hồn: “Lạy Chúa Thánh Thần, xin hãy ngự đến trong con, xin thanh tẩy con, xin đốt lên trong con ngọn lửa tình yêu của Chúa”. Cứ kiên trì kêu xin, chúng ta sẽ được nhậm lời. Chúng ta đừng có nghi ngờ. Hãy tin tưởng ở lời hứa của Chúa Giêsu. Hoa quả của Chúa Thánh Thần là “yêu thương, vui mừng, bình an, nhẫn nại, nhân hậu, từ tâm, tín nhiệm, khiêm cung, tự chủ” (Gal.5, 22). Đó là những cái chúng ta phải kêu xin. Càng hy vọng, chúng ta càng đạt được điều chúng ta xin, vì “trông cậy như thế, chúng ta sẽ không phải thất vọng, vì Thiên Chúa đã đổ tình yêu của Người vào lòng chúng ta, nhờ Thánh Thần mà Người ban cho chúng ta” (Rm.5, 5). 
            
Cuối cùng, Thánh Thần là thầy dạy cầu nguyện lớn nhất. Chính Ngài làm cho chúng ta trở nên những nghĩa tử có thể kêu lên với Chúa “Abba, Cha ơi” (Rm.8, 15). Hơn nữa, “Thánh Thần giúp đỡ chúng ta là những kẻ yếu hèn, vì chúng ta không biết phải cầu nguyện thế nào cho phải. Chính Thánh Thần cầu thay nguyện giúp cho chúng ta bằng những tiếng than khôn tả” (Rm.8, 26). 
            
Phúc cho những ai than khóc 
          Từ khi mới lọt lòng mẹ, con người đi vào đời với tiếng khóc và nước mắt. Bao nhiêu nước mắt đã chảy trong suốt dòng đời! Có những người đau khổ đến cạn nước mắt, đến chai cứng, đến vô cảm... Nhưng cũng có những người quá đa cảm đến bệnh hoạn... Ở đây chúng ta chỉ nói đến nước mắt trong chiều hướng thiêng liêng. Ân huệ nước mắt mời gọi chúng ta mở lòng ra cho một tình cảm mới. Có những mối cảm xúc mạnh mẽ khiến chúng ta có thể khóc lúc cầu nguyện, khi ngắm nhìn Chúa bị đóng đinh, trước một con người đang đau khổ, một cảnh thương tâm... Nếu chúng ta không khóc bao giờ, chúng ta hãy xin Thánh Thần ơn nước mắt đó. Nhưng nếu chúng ta khóc một cách dễ dàng, chúng ta hãy tìm sức mạnh nội tâm và sự an ủi của Ngài. 
            
Chính Thánh Thần sẽ khơi lên trong chúng ta một dòng suối sâu thẳm làm vọt lên những nước mắt khác, thứ nước mắt mà Chúa Giêsu đã tuyên bố với các bà đi theo Ngài trên đường thập giá: “Các ngươi đừng khóc cho Ta, nhưng đúng hơn hãy khóc cho các ngươi và cho con cháu các ngươi” (Lc.23, 28). Đó là cánh cửa của thống hối. Nước mắt thống hối rửa sạch linh hồn chúng ta, như một phép rửa mới: nước mắt được chúc phúc của ơn giải thoát. Chính Chúa Giêsu cũng đã chảy nước mắt như thế mà khóc thương cho thành thánh Giêrusalem (Lc.19, 41-42) 
               
Ơn nước mắt của Chúa Thánh Thần làm phát triển những đức tính mạnh mẽ: yêu thương, an bình, hoan lạc... Đó là cái chiến thắng khi nước mắt thống hối cạn khô và đời sống trở thành niềm vui. Vâng, Thánh Vịnh có lý khi nói: “Ai gieo trong lệ sầu sẽ gặt trong hân hoan”.
  
           Lời Chúa soi sáng 
           Trên kia chúng ta đã không chịu cách đọc Thánh Kinh “may rủi”, nghĩa là mở đúng chỗ nào đọc chỗ đó. Nhưng ở đây lại khác, chúng ta có thể mở đọc Thánh Kinh “một cách may rủi’’ như thế nầy: Chúng ta hãy bắt đầu bằng cầu nguyện, trong trạng thái chú ý nội tâm sâu xa, tin tưởng vào ơn soi sáng của Chúa Thánh Thần. Chúng ta xin Chúa ban một lời nào cho chúng ta. Cách nầy được Thánh Augustinô làm chứng trong sách Tự Thuật của Ngài: Đang đi dạo trong vườn, ngài nghe vang lên từ nhà bên cạnh câu hát “Cầm lấy, đọc đi! Cầm lấy, đọc đi!” Bối rối, ngài đứng dậy cầm lấy Tân Ước, mở ra đọc, gặp một bản văn của thánh Phaolô trả lời chính xác với nhu cầu lúc ấy của Ngài. 
        Một thí dụ khác: Có một người giàu có đến gặp Thánh Phanxicô At-xi-di với ý muốn thay đổi cuộc sống. Để được soi sáng cho chọn lựa của mình, ông ta lần lượt “rút” ba bản văn Thánh Kinh, trước mặt thánh Phanxicô. Cả ba đoạn văn đều cùng một chiều hướng: từ bỏ tất cả, bán của cải và theo Chúa. Và ông ta đã thực hiện như vậy. 
            
Tuy nhiên, để lấy quyết định cho cả một cuộc đời rất hiếm, thường là để tìm lương thực thiêng liêng: soi sáng, củng cố, thêm sức, sửa chữa... Nhưng không được lạm dụng, tò mò muốn biết một cái gì đó không đến từ Thánh Linh. Trong tâm tình tôn kính Lời Chúa và cầu nguyện, chúng ta hãy chờ đợi một thúc đẩy nội tâm trước khi chọn đọc một bản văn.
 
         Chờ đợi... 
         Lạy Chúa,
         Con đã biết Chúa một thời gian,
         Con đến cầu nguyện với Chúa.
         Nhưng đã từ lâu, tận đáy lòng,
         Con ao ước được gặp Chúa thực sự:
         Gặp Chúa, khám phá ra Chúa thế nào,
         Để Chúa trở thành trung tâm điểm đời con,
         Là niềm vui duy nhất và trọn vẹn cho đời con.
Tận đáy lòng, con ao ước Chúa gởi Thánh Thần,
         Đem Ơn Hiện Xuống làm cho con sống,
         Tràn đầy chân lý và tình yêu.
         Lạy Chúa,
         Con biết Chúa chờ đợi giờ của Chúa,
         Cách nào, lúc nào, phương tiện nào,
         Để Chúa tỏ mình ra cho trái tim con,
         Chúa sẽ nói ra điều Chúa muốn ở con
         Bằng cách gọi đúng tên con. 
         Nhưng lạy Chúa,
         Con chờ đợi lúc ấy cách thụ động quá,
         Dù đó là lúc rất đẹp,
         Vì là lúc Chúa đến. 
         Lạy Chúa, xin đừng chậm trễ nữa,
         Hãy đến cùng con,
         Như con đang cố đến với Chúa.
         Lạy Chúa,
         Con tìm kiếm Chúa và con khao khát Chúa. 
 

 
 
 

Năm 
 
 VỚI MẸ MARIA

 
Dưới bóng Thánh Thần
          Trong túi tôi luôn có tràng chuỗi. Khi chỉ có một mình, tôi thầm thĩ lần chuỗi. Người thời đại có lắm thứ thẻ: thẻ căn cước, thẻ tín dụng, thẻ bảo hiểm, thẻ điện thoại... Một cách nào đó, tràng chuỗi là thẻ truyền thông với trời. Từ thế kỷ thứ V, người ta đã cầu nguyện với phần đầu của kinh Kính Mầng là lời của Thiên sứ Gabriel và bà Isave (Truyền Tin và Thăm Viếng). Phần hai được thêm vào từ thế kỷ XV theo lối kinh cầu: “Thánh Maria, Đức Mẹ Chúa Trời, xin cầu cho chúng con, khi nầy và trong giờ lâm tử”. Từ thời kỳ nầy đã phát sinh Chuỗi Mân Côi, người bình dân đọc 150 kinh Kính Mừng thay cho 150 Thánh Vịnh, lấy căn bản là suy niệm mười lăm mầu nhiệm Vui, Thương, Mừng. Nay Đức Giáo Hoàng Gioan Phaolô II thêm “Năm Sự Sáng” nữa. Các giai đoạn cuộc đời Chúa Cứu Thế được rảo qua cùng Mẹ Maria. 
            
Cũng như mọi hình thức cầu nguyện khác, cái chính yếu của Chuỗi Mân Côi nằm ở tinh thần hơn là lời đọc. Cái ưu tiên ở đây là sự gặp gỡ thực sự với Đức Trinh Nữ Maria. Không có Mẹ, chúng ta không thể nào thâm nhập vào mối thân thiết với Thánh Tâm Chúa Giêsu được. Thực vậy, như Thánh Giáo Hoàng Gioan Phaolô II đã nói: “Ngay từ buổi đầu, Giáo Hội đã ngắm nhìn Mẹ Maria qua Chúa Giêsu, cũng như Giáo Hội đã chiêm ngắm Chúa Giêsu qua Mẹ Maria”. Cái khó là khám phá ra được cái bí quyết của Đức Mẹ như thánh Grignon de Montfort gọi. Kho tàng ấy che khuất khỏi con mắt phàm nhân. Những kỳ công Thiên Chúa đã thực hiện nơi Mẹ được chôn giấu trong thinh lặng, “dưới bóng Thánh Thần”. 
            
Chúng ta hãy cầu xin cho được hiểu ra điều đó. Nhiều người trẻ đã nhận được ơn đó qua cuộc hành hương Đền Thánh Đức Mẹ. Đây là lời chia sẻ của một thanh niên 19 tuổi sau cuộc Đại Hội Thánh Thể ở Lộ Đức năm 1981: “Tại đây, tôi đã khám phá được Mẹ của Thiên Chúa, Mẹ của Giáo Hội, Mẹ Maria của tôi... Làm sao có thể không biết Mẹ mà Chúa Giêsu đã ban làm Mẹ của chúng ta. Từ đây, tôi ký thác mọi sự cho Mẹ vì Mẹ biết rất rõ con của Mẹ. Nhờ Mẹ Maria, tôi khám phá được tình yêu của Thiên Chúa, Tình Yêu của người cha cho con cái”. 
            
Một thiếu nữ cũng làm chứng: “Lúc Rước Lễ Trọng Thể, sau lời cầu nguyện với Đức Mẹ, tôi đã thêm rằng ‘nếu có bao giờ con chống lại Con Mẹ, thì xin cho con cũng không bao giờ rời tay Mẹ’. Sau đó, trong những năm đen tối chống lại Thiên Chúa, tối nào tôi cũng đọc ít nhất một kinh Kính Mừng. Mẹ đã đùm bọc tôi rất nhiều và cuộc trở lại của tôi xảy ra trong cuộc hành hương Thánh Thể tại đền thánh Đức Mẹ. Tôi có thể nói rằng khi ta kêu xin Người, Mẹ Maria không bao giờ buông tay và còn cho ta cảm nhận được sự che chở từ mẫu của Mẹ”. 
           
Thiên đàng của Chúa
          “Kính Mừng Maria đầy ơn phước, Thiên Chúa ở cùng Mẹ’’
          Lời Truyền Tin mở ra mọi cánh cửa của các mầu nhiệm vui mừng: niềm vui của các thiên thần, niềm vui của con cái Thiên Chúa, niềm vui của mọi tạo vật, niềm vui của Mẹ Maria. Chúng ta có thể kín múc đầy tràn kho tàng vô tận Thiên Chúa đã muốn đặt để nơi Mẹ cho chúng ta. Mẹ Maria là tạo vật vô tội, hoàn toàn vô tội. Mẹ đã bất ngờ mạc khải cho Bernadette ở Lộ Đức: “Ta là Mẹ Vô Nhiễm”. Mẹ ý thức rằng mọi sự đều được ban nhưng không cho Mẹ, Mẹ chẳng có công trạng gì riêng, ngoại trừ luôn nói xin vâng với Chúa. Càng ý thức những kỳ diệu Chúa đã làm cho mình, Mẹ càng tràn đầy lòng biết ơn. Lời kinh Magnificat của Mẹ diễn tả rõ ràng trái tim tràn ngập tình yêu sung mãn của Mẹ. 
            
Ơn cứu chuộc nhân loại được sung mãn nhờ công nghiệp của Chúa Giêsu (x. CĐ.Vat.II, Ánh Sáng Muôn Dân số 60) và chỉ một mình Chúa Giêsu, nhưng Ngài đã muốn đổ xuống cho chúng ta qua Đức Mẹ. Từ nay, Ngài muốn rằng mọi sự trao đổi giữa Ngài với chúng ta phải qua Đức Mẹ. Vì thế chúng ta phải ký thác trọn vẹn cho Mẹ. 
            
Nhưng chúng ta hãy coi chừng, có những kẻ chú giải làm biến dạng vai trò của Mẹ Maria và tập trung nơi Mẹ mọi sự tôn thờ như là đối với Thiên Chúa. Không, ta không tôn thờ Đức Mẹ, nhưng ta tôn thờ Thiên Chúa nơi Mẹ, hai việc rất khác biệt. Có thể diễn tả Mẹ như vàng ròng trong suốt, nghĩa là Mẹ nhận lãnh mọi sự từ Thiên Chúa và không giữ lại gì cho Mẹ. Trên chiếc thang bắc thẳng lên trời, Mẹ là bậc đầu tiên, là người hướng dẫn chìa tay ra giúp chúng ta dễ bước lên. Nhờ Mẹ, Chúa Giêsu không còn quá trừu tượng, quá lý tưởng khiến con người không tiếp cận được. Nhờ Mẹ, Chúa đặt một góc thiên đàng giữa lòng thế giới tội lỗi. Tất cả chiến thuật của Chúa là tưới gội mặt đất già cổi của chúng ta từ cái điểm nhỏ bé nầy, “nơi Người là mọi suối nguồn của chúng tôi” (TV.86,7). 
          Nơi nương ẩn cho người có tội
          Thánh Maria Đức Mẹ Chúa Trời, cầu cho chúng con là kẻ có tội, khi nầy và trong giờ lâm tử
         Lời cầu xin nầy có thể thích hợp cho bất cứ ai. Nơi đây, chúng ta đặt mình ở điểm khởi hành, từ con số không, làm chúng ta đồng hành cùng những người tội lỗi nhất. Chúng ta kết nối với lời kêu cứu của những người bất hạnh bên bờ vực thẳm: Mẹ ơi, cứu con với! Khi bị cạm bẫy tội lỗi hay khi gặp đau khổ khốn khó, chúng ta hãy kíp chạy đến nơi ẩn núp của lòng từ mẫu Mẹ như một trẻ sơ sinh. Chính dưới chân thập giá mà Mẹ đã trở nên “Mẹ Nhân Lành” của tất cả mọi người. Chính ở đó, “Mẹ đã đau khổ cực độ cùng Con, liên kết với hiến tế của Con bằng trái tim từ mẫu của Mẹ, thuận ý bằng tình yêu với lễ vật sinh bởi thân xác Mẹ” (Vat.II, Lumen Gentium, số 58). 
            
Chúng ta hãy chậm rãi đọc lại câu căn bản nầy của Công Đồng, mỗi chữ đều được cân nhắc kỹ. Đàng sau các lời ấy là một sự đồng cảm vô tận. Mẹ Sầu Bi đã ngắm nhìn “hoa quả lòng Mẹ” bị hành hình trên thập giá. Bị đâm thâu, Mẹ hiến dâng cùng Con vì phần rỗi của mọi tội nhân. Không bao giờ trong lịch sử nhân loại có một người đàn bà đã trải qua một cuộc tử đạo dường ấy. Những gì Chúa chịu trên thân xác thì Mẹ chịu trong trái tim Người. Ngoài những khổ đau thể lý, chúng ta không thể nào cân nhắc được sự rộng lớn và sâu thẳm của mầu nhiệm ấy. 
 
Lời tâm sự của Thánh nữ Têrêxa Hài Đồng Giêsu giúp chúng ta đoán biết được cường độ đồng cảm tình yêu giữa Trái Tim Chúa Giêsu và Trái Tim Mẹ Maria nơi giới hạn tận cùng của cái chết: “Tôi bắt đầu đi Đàng Thánh Giá, bỗng chốc tôi bị tình yêu Chúa mãnh liệt chộp lấy mà tôi không giải thích được thế nào, dường như tôi hoàn toàn bị chìm ngập vào trong lửa. Ôi, lửa và sự dịu dàng cùng lúc! Tôi cháy lửa yêu mến và tôi cảm thấy, nếu thêm một phút nữa, một giây nữa thôi, thì chắc tôi không thể chịu đựng nổi sức nóng ấy mà không chết”. 
            
Vâng, trọn vẹn liên kết với hiến tế của Con, Mẹ Maria đã hoàn toàn bị tiêu hao bởi cùng một lửa tình yêu như Con. Và Chúa Giêsu đã dứt khoát chọn giờ phút nầy để gởi gắm Mẹ cho chúng ta qua môn đệ Gioan: “Thưa Bà, đây là con Bà... Hỡi con, đây là mẹ con. Từ lúc ấy, môn đệ đưa Người về nhà mình” (Jn.19, 26-27). 
            
Như Têrêxa Nhỏ, từ nay chúng ta hãy nương ẩn dưới áo Mẹ. Sự đồng cảm phổ quát của Mẹ khiến Mẹ hiểu hết tất cả mọi nhu cầu của chúng ta, với tất cả sự nhạy cảm tế nhị như ở tiệc cưới Cana. Mẹ tin tưởng cầu bàu cho chúng ta bên cạnh Chúa Giêsu và Thiên Chúa Ba Ngôi. Mẹ trở nên Người Kêu Xin Đầy Quyền Năng, đến độ Mẹ có thể lấy lại Lời Chúa Giêsu đã thưa cùng Chúa Cha: “Con biết Cha luôn luôn nhậm lời con” (Jn.11,42). Thiên Chúa vui lòng để cho Mẹ diễn tả lòng thương xót vô cùng của Ngài theo cách từ mẫu của Mẹ. Chính vì thế mà khi lần chuỗi, chúng ta đọc đến mười kinh Kính Mừng cho một kinh Lạy Cha. Với sự khốn khó của mình, tốt hơn chúng ta hãy ở lâu với Mẹ Maria, lời cầu nguyện của chúng ta sẽ nên khiêm tốn hơn, nhưng được thanh luyện, được bao bọc và được nên đẹp đẽ nhờ lời chuyển cầu hoàn hảo của Mẹ, nó sẽ đi thẳng tới Trái Tim Chúa Giêsu. 
            
Suy niệm những mầu nhiệm đau khổ thập giá, chúng ta đừng sợ ẩn náu nơi Mẹ Maria. Trong mọi sự, chúng ta hãy luôn chạy đến với lời cầu xin từ mẫu của Mẹ. Chúng ta hãy luôn ở bé nhỏ đối với Mẹ. Tôi rất thích lặp lại câu nầy: “Dù con lớn bao nhiêu tuổi, con vẫn là con của Mẹ. Và dù con có đi tới cùng trời cuối đất, thì lòng Mẹ vẫn hằng theo con”. 
 
Chúng ta hãy nghe một em bé giải thích mẫu tượng Đức Mẹ bồng ngữa Chúa Giêsu: “Nó tượng trưng tất cả những gì em có được, Mẹ Maria và Chúa Giêsu của em. Hãy nhìn hai khuôn mặt Chúa và Mẹ nhìn nhau và thử đoán xem em  ở chổ nào đối với hai người? Em ở giữa Trái Tim Chúa Giêsu và Trái Tim Mẹ Maria. Đó là chổ mà em thích nhất, vì em được nghe hai trái tim đập và em thở cùng nhịp với chúng. Chỗ của em ở đó vì em quá nhỏ bé và yếu đuối, em phải được che chở. Nhưng hãy tin chắc rằng vẫn có đủ chỗ cho tất cả mọi người. Em nằm nơi cổ Chúa Giêsu và em được chấn lại để ít dễ bị ngã hơn”. 
            
Mẫu gương của các thánh
          Mẹ được chúc phúc hơn mọi người nữ... 
          Vâng, Mẹ Maria là thánh, ở mức độ không thể nào vượt qua được đối với một tạo vật. Nhưng không có nghĩa là mọi sự đã được an bài trước và Mẹ không có một tiến bộ nào. Thánh Gioan Phaolô II, trong Thông điệp Mẹ Đấng Cứu Thế, nói rằng cuộc đời của Mẹ như một cuộc hành hương đức tin, mỗi ngày một lớn lên, cho đến hiến tế cao độ nhất. Rồi tấm lòng từ mẫu thiêng liêng của Mẹ soi sáng Giáo Hội. Sau thời gian thập giá là thời gian các mầu nhiệm vinh hiển. Hiện diện giữa lòng cộng đoàn tín hữu đầu tiên, Mẹ tỏa chiếu quyền năng Chúa Thánh Thần cho tất cả những ai đến với cộng đoàn. 
 
             Những ai đi qua Mẹ đều được uốn nắn theo hình ảnh của Đấng Thánh Độc Nhất là Chúa Giêsu Kitô. Công Đồng Vat.II nhấn mạnh nhiều về điểm đó: “Mẹ Thiên Chúa là gương mẫu của Giáo Hội trong lãnh vực đức tin, bác ái và sự kết hiệp hoàn hảo với Chúa Kitô”. Những ai đến nương ẩn nơi Mẹ đều được làm thay đổi con tim và tính tình. Nương tựa không có nghĩa là ấu trĩ. Tuy nhiên cũng phải tránh những tình cảm vô bổ, ‘mê tín’... 
 
         Muốn thế, cần thiết phải nội tâm hóa việc sùng kính Đức Mẹ, không chỉ nhìn Mẹ như một con người được đặt trước mặt chúng ta, nhưng là một hiện diện sống động ở trong chúng ta. Bí quyết của Đức Mẹ triệt để có tính cách nội giới. Nhờ Mẹ, Thiên Chúa muốn cho chúng ta hiểu được rằng cái chính yếu của đời sống chúng ta là ở trong cuộc hành hương nội giới. Ngài chờ đợi chúng ta đủ khó nghèo để nhận lãnh sự giáo dục mới cho tâm hồn chúng ta. 
            
Nếu chúng ta muốn để Đức Mẹ uốn nắn chúng ta, chúng ta hãy nghe lời khuyên của thánh Grignon de Montfort: “Cần phải làm mọi việc trong Mẹ Maria, nghĩa là phải tập quen dần dần hồi tâm hầu tạo nên trong chính mình một ý tưởng hay một hình ảnh thiêng liêng về Trinh nữ Maria. Mẹ sẽ là nhà cầu nguyện cho linh hồn dâng lên Thiên Chúa những lời nguyện cầu của mình”.
 
Đặc sủng tận hiến cho Mẹ Maria dẫn tới sự tước bỏ tất cả vì Mẹ: của cải vật chất, sức khoẻ thể lý, dự tính nhân loại, nhất là các lợi ích thiêng liêng. Bỏ đi tất cả tinh thần sở hữu, ngay cả những công nghiệp mà các hành động tốt mang lại cho chúng ta. Tuyệt đối khiêm nhượng, khó nghèo thiêng liêng, hoàn toàn sẵn sàng thưa xin vâng với Chúa. Mẹ Maria chỉ có một sự vội vã là chuyển sang cho chúng ta ngọn lửa ở trong Mẹ và giao phó Mẹ cho thánh ý Thiên Chúa. Mẹ biết cách làm cho lời Fiat của chúng ta thành Magnificat. Khi tinh thần của Mẹ Maria cháy lên trong chúng ta và vươn cao như ngọn lửa vui mầng, chúng ta có thể lấy lại chính những lời của Mẹ, nhất là sau Hiệp lễ, chúng ta hãy kết hiệp với Mẹ mà hát lên “Linh hồn tôi ngợi khen  Chúa, thần trí tôi nhảy mừng trong Đấng Cứu Chuộc tôi”. Chớ gì lời tạ ơn nội tâm của chúng ta liên kết với mọi anh chị em chúng ta làm nên lời kinh Magnificat vĩ đại của Giáo Hội lữ hành. 
             Lạy Mẹ Đấng Cứu Thế,
             Là Cửa Trời luôn rộng mở,
             Là Sao Biển ngời sáng,
             Xin hãy đến cứu dân vấp ngã,
             đang tìm chỗi dậy. 
             Vạn vật bỡ ngỡ:
             Mẹ đã sinh ra Đấng dựng nên Mẹ,
             mà vẫn mãi mãi khiết trinh.
             Mẹ hãy nhận lấy lời chào thiên sứ Gabriel
             Và thương xót chúng con là kẻ tội lỗi. 

 


Sáu 
 
 CHO ĐẾN CÙNG 

 

          Cầu nguyện cho đến cùng chính là yêu cho đến cùng. Chúng ta đã bước đi trên đường ánh sáng, và cuối đường, Thiên Chúa đang chờ đợi chúng ta. Như một lữ hành không mệt mỏi, chúng ta phải kiên trì cho đến cùng, nghĩa là cho đến chết. Đừng bao giờ thôi nhìn vào mục tiêu vĩnh cửu và không ngừng tìm sống một tình yêu ngày càng hoàn hảo, như thánh Phaolô diễn tả trong bài ca ngợi bác ái của ngài (1 Cor.13).
 
Tình yêu nhẫn nại
          Những đức tính nào chúng ta cần để đi cho đến cùng? Thưa hãy vất bỏ những gì làm chúng ta vướng bận, rồi thay thế vào hành trang cái rất quan trọng, tiên quyết, không thể thiếu nầy là Sự Nhẫn Nại. 
 
Nhiều người muốn thấy mình đã đến đích, mà không chịu đi qua con đường dẫn đến đích. Có những kẻ bắt đầu vào cuộc sống thiêng liêng quá nôn nóng, muốn thấy mình ngày một ngày hai đã nên thánh thiện rồi! Thánh Gioan Thánh Giá nói: “Trong số những kẻ ấy, một số đông vạch ra những chương trình nên thánh lớn lao với những kế hoạch tuyệt vời, nhưng vì thiếu khiêm tốn mà lại quá tự phụ, họ vấp ngã nặng chẳng khác gì những bậc cao họ muốn trèo lên. Những người đó không có lòng nhẫn nại chờ đợi thời giờ của Chúa, Đấng sẽ ban cho họ nhân đức khi Ngài thấy là tốt”. 
            
Thánh nữ Têrêxa Hài Đồng Giêsu đã muốn đạt được vô địch thế giới về sự thánh thiện. Mẫu gương anh hùng của cô bé là Jeanne d’Arc. Têrêxa đã mơ làm những kỳ công cho Chúa và chết tử đạo, dường như có thể chinh phục được sự thánh thiện bằng mũi gươm. Nhưng Ngài sớm hiểu được rằng đó là lý tưởng sai lầm. Tuổi trẻ cần theo đuổi một mộng ước, nhưng sớm muộn gì cũng phải khám phá ra những định luật của thực tế. Tất cả chúng ta đều bắt đầu thử mở cửa Nước Trời bằng cách cố hết sức đẩy, đẩy đến kiệt lực, trong khi những người biết lưu tâm nhất khám phá thấy rằng một ngày kia cửa sẽ tự mở ra... khi kéo nhẹ một cái. Ngay khi Têrêxa vượt qua được giai đoạn đó, Ngài có thể làm một cuộc chạy vĩ đại tiến đến một hình thức thánh thiện khôn tả. 
            
Chúng ta cũng thế, chúng ta cũng đã khởi đầu cuộc mạo hiểm tìm kiếm một sự thánh thiện mới mẻ: sự thánh thiện của chúng ta. Chúng ta hãy trang bị cho mình sự nhẫn nại để tiến hành một cuộc chạy có nền tảng. Hãy nhắm toàn thể cuộc sống chúng ta, không phải chỉ trong một thời gian ngắn ngủi, mà là thời gian dài lâu. Chúng ta hãy học cho biết bản thân đầy đủ để biết mỗi ngày, cho đến khi chúng ta có thể đi thật xa...
 
Sự quảng đại thôi không đủ. Điều quan trọng là phải biết lượng sức để khỏi kiệt lực: tạm thời chịu đựng bất toàn hơn là vội vượt lên sự thánh thiện không đạt tới được. Tâm hồn cháy lửa tình yêu thì mềm mại, dịu dàng, khiêm tốn và nhẫn nại. Như vậy rồi, chúng ta hãy tiến bước, luôn luôn chạy tới trong cùng một hướng, không hề ngã lòng. Kẻ nào không tiến tới là phải lùi lại. 
 
Tình yêu là lưu tâm 
          Chờ đợi thời giờ của Chúa là chân trời của tình yêu nhẫn nại. Thời giờ đó không phải là duy nhất trong cuộc đời chúng ta. Nó tương hợp với mỗi giai đoạn biến đổi mà Chúa cho thấy hoạt động của Ngài. Bây giờ tôi muốn nói đến giai đoạn chúng ta có quyền ước ao và chuẩn bị: đi từ cầu nguyện đến chiêm niệm. Cho đến lúc nầy, chúng ta mới tìm kiếm những lối suy niệm hướng tới lời cầu nguyện sâu xa hơn. Vì tình yêu Chúa phải xâm chiếm cuộc đời chúng ta, chúng ta được mời gọi cầu nguyện liên tục. Chúa nói với các môn đệ: “Các con hãy cầu nguyện không ngừng” (Lc.18,1; 1Th.5,17). Các thánh mọi thời và mọi kiểu đều đã thực hành mệnh lệnh đó. 
            
Các con hãy nên trọn lành như Cha các con trên trời là Đấng trọn lành” (Mt.6,47). Chính Chúa Giêsu dư biết mục tiêu tối hậu đó con người khó đạt tới được. Nhưng Ngài thêm ngay rằng không gì là không thể đối với Thiên Chúa. Vấn đề là thực hiện cái không thể với ân sủng của Chúa. Vậy làm thế nào để nhận lãnh và sống ơn Chúa 100%? Câu trả lời căn bản có tên là Chiêm niệm. 
            
Khi chúng ta kiên trì lâu dài trong việc cầu nguyện, chúng ta tìm được một sự chú ý có phẩm chất làm cho chúng ta hiện diện với Chúa. Dần dần các suy nghĩ, các câu nói được xóa đi khỏi trí chúng ta để nhường chỗ cho một hiện diện thinh lặng. Sự hiện diện và gần gủi nầy luôn trở nên thinh lặng hơn, như hai người yêu lặng lẽ ở bên nhau, không cần nói với nhau một lời nào nữa, chỉ có ánh mắt và con tim lên tiếng nói. Như thế, càng gần Chúa, ta càng hiểu sâu xa, con tim rộng mở và hiến dâng... 
            
Chiêm niệm không là gì khác ngoài sự chú tâm tràn đầy tình yêu cho Thiên Chúa. Ngay khi chúng ta bắt đầu sống chiêm niệm, chúng ta hãy bỏ rơi đi những câu nói, những bản văn, những tình cảm. Chừng nào chúng ta có thể, hãy ở bình an lặng lẽ, không làm gì, mà cũng chẳng nói năng gì. Hãy để cho chúng ta được mang đi. Hãy để trí chúng ta thanh thản, khỏi mọi tư tưởng, mọi lo âu, mọi hiểu biết. Chúng ta hãy bằng lòng với một sự chăm chú đầy yêu thương cho Chúa. Chúng ta hãy tự nhủ đó là thời khắc đặc ân cho công cuộc của ân sủng Chúa ở trong chúng ta. Chúng ta không biết thế nào, nhưng Thánh Thần Chúa thực hiện một sức mạnh nhiệm mầu trong linh hồn chúng ta. Ngài vẽ chân dung mới của chúng ta và khi hết nguyện gẫm chúng ta được thay đổi ở một mức độ tình yêu cao hơn. 
            
Để cho thời gian chiêm niệm trải rộng như vết dầu loang ra dần và biến đổi tận căn đời sống hằng ngày của chúng ta, chúng ta cần yêu mến Chúa trọn thời gian: Chúng ta nhớ Chúa buổi tối khi đi ngủ, buổi sáng khi thức dậy, trong khi di chuyển, trước khi làm việc, lúc ăn cơm... Kẻ nào yêu mến thật sự thì lúc nào cũng nghĩ đến tình yêu, từ sáng đến tối, dù là những lúc bất ngờ nhất: “Tôi ngủ, nhưng tim tôi vẫn thức” (Ct.5,2). 
           
Tình yêu chịu đựng tất cả
          Không ai có thể đạt tới tình trạng chiêm niệm ấy nếu không nhận được ơn Chúa. Điều duy nhất mà Chúa xin chúng ta là chuẩn bị chính bản thân chúng ta. Không phải chỉ bằng lời cầu nguyện càng lúc càng giản dị và sâu xa, mà còn bằng một đời sống càng ngày càng được hiến dâng: “Không có tình yêu nào lớn hơn là hiến mạng sống vì người mình yêu” (Jn.15,13). Nhưng làm sao hiến mạng sống chúng ta, nếu chúng ta không để mất đi tính ích kỷ và kiêu ngạo của chúng ta? Chúa Giêsu năng nhắc cho các môn đệ rằng họ cần từ bỏ nhiều thứ, ngay cả mọi sự, để theo Ngài. Mất đi tất cả để được lại tất cả cách sung mãn. 
 
Chúng ta không cần phải vào sa mạc để sống nốt quảng đời còn lại của chúng ta đâu. Sa mạc có thể có ngay tại trung tâm cuộc sống hằng ngày của chúng ta. Căn bản là tình yêu kéo chúng ta đến với Chúa. Chúng ta hãy để chỗ tự do trong trái tim chúng ta cho một ý muốn, một ảnh hưởng, một thỏa mãn duy nhất là của Chúa mà thôi. 
            
Muốn thế, trước hết chúng ta hãy học không còn phàn nàn, nhưng phản ứng với bộ mặt vui vẻ trong mọi hoàn cảnh vì tình yêu Chúa. “Không có gì ghê tởm cho bằng những lời phàn nàn của kẻ chỉ mất chiếc khăn tay trước mặt người phải mất tất cả, những lời phàn nàn của kẻ đau ngón tay trước người sắp phải chết, những lời phàn của kẻ nhàm chán cuộc sống tiện nghi bên cạnh người rách rưới... mà không một chút phàn nàn”. 
 
             Chúng ta hãy tập từ bỏ tiện nghi, tính mê ăn... Mỗi khi chúng ta có thể, mà không bất tiện chi và trong kín đáo, chúng ta hãy tự tước bỏ cái làm chúng ta thích thú. Chúng ta hãy dâng sự hy sinh đó cho Chúa, để làm vui lòng Ngài. Chúng ta sẽ sớm gặt hái được một niềm vui tồn tại lâu dài. Nếu chúng ta luôn tìm bắt chước con đường nghèo hèn Chúa Giêsu đã chọn, một ngày kia chúng ta sẽ tìm lại được tất cả những gì chúng ta đã từ bỏ. Thánh Phaolô chia sẻ: “Thực ra tôi đã học cho biết tự lấy làm đủ trong mọi hoàn cảnh. No hay đói, dư dật hay túng bấn, tôi đã tập quen đi cả. Với Đấng ban sức mạnh cho tôi, tôi chịu được tất cả” (Ph.4,12-13). 
            
Tình yêu hy vọng tất cả 
          Chiêm niệm và hy sinh là hai cánh cho tình yêu bay đi đến tận cùng con đường của nó. Người chiêm niệm là con người của khát vọng mà sách Khải Huyền nói tới (x. Kh.22,17). Thay vì sợ chết, người kêu gọi nó, bởi vì nó là bạn đường bắt buộc để đi đến sự sống vĩnh cửu. Tình yêu càng lớn lên trong trái tim người chiêm niệm, người càng để nó mang lấy thương tích mà chỉ có một cách chữa là khơi sâu thêm vết thương. Như Maria đổ dầu thơm vào chân Chúa Giêsu, người dám làm những sự điên rồ vì Chúa. Sự trọng kính của con người không còn cản bước người khi phải bộc lộ một tình yêu và hy vọng vượt quá lẽ thường. Người sống mỗi ngày một hơn cái định nghĩa của sự thánh thiện nầy: “Một trạng thái của con tim làm chúng ta nên khiêm tốn và nhỏ bé trong tay Chúa, ý thức sự yếu đuối của mình và tin tưởng đến táo bạo vào lòng tốt của Cha” (Thánh Têrêxa Hài Đồng Giêsu). 
            
Sự nghèo hèn và khao khát của người càng khiến người van xin Chúa như ăn mày. Nhưng sự van xin đó chứa đựng mọi hình thức của cầu nguyện: ca ngợi, thờ lạy, tạ ơn. Nó hòa nhập với sự thinh lặng nội tâm. Vì sự thinh lặng của một con người đã được thanh thoát cũng chính là lời cầu nguyện. Bất cứ cử động nào của con tim đều như một tiếng nói âm thầm và kín đáo ca ngợi Đấng Vô Hình. 
            
Bất cứ chúng ta ước mong gì nơi Chúa, chúng ta sẽ nhận được như chúng ta hy vọng. Nếu chúng ta chỉ có một niềm hy vọng nhỏ bé, chúng ta sẽ nhận lãnh được ít. Nếu niềm hy vọng của chúng ta lớn lao, chúng ta sẽ lãnh nhận được nhiều. Nếu niềm hy vọng của chúng ta triển nở trong lời cầu nguyện và hy sinh liên lỉ, chúng ta sẽ lãnh nhận được tất cả. “Trông cậy như thế, chúng ta sẽ không phải thất vọng, vì Thiên Chúa đã đổ tình yêu của Người vào lòng chúng ta, nhờ Thánh Thần mà Người ban cho chúng ta” (Rm.5,5). Chúng ta hãy hy vọng sự thánh thiện của chúng ta. Chúng ta hãy hy vọng đời sống vĩnh cửu. Chúng ta hãy hy vọng phần rỗi của anh chị em chúng ta. Chúng ta hãy hy vọng Chúa Kitô trở lại trong vinh quang. 
            
Niềm hy vọng kitô hữu vượt quá mọi kỳ vọng nhân loại. Vì niềm hy vọng kitô giáo đặt mọi sự nơi Mầu Nhiệm Phục Sinh, nó có thể đương đầu với mọi thử thách thánh giá. Niềm hy vọng ấy sẽ cho chúng ta can đảm để đi cho tới cùng sự hy sinh cao cả nhất. Chúng ta hãy nhớ lại lời Thánh Gioan Phaolô II nói với Giới Trẻ Thế Giới ở Saint Jacques de Compostelle: “Các bạn đừng sợ trở nên những vị thánh”. 
            
Sứ điệp của tôi đơn giản trong hai chữ thôi: Bình An và Hy Vọng! Bình An vì chiến tranh đã dạy cho tôi rằng chỉ có hòa bình thật sự trong tâm hồn được chính Chúa Giêsu ban tặng. Hy Vọng là khả năng nhìn thấy vô hình, khả năng đã cho Đức Maria sức mạnh đứng vững trước cái mà mọi người gọi là Chấm Dứt: thật ra đó chỉ là mới Bắt Đầu!  Can đảm lên! Đời sống với Chúa Giêsu thật đáng giá! Hãy cho Ngài tất cả... Không chậm trễ, không lấy lại, không nếu, không nhưng, không trừ... Đó là hạnh phúc đích thực”. 
            
Thinh lặng chiêm niệm
          Chúng ta hãy làm thinh đi
          Chúa Giêsu đang nói với chúng ta,
          Nhưng Ngài nói cách dịu dàng,
          Ngài thủ thỉ trong khi chúng ta lại la hét,
          Nên chúng ta chẳng nghe được Ngài. 
          Tuy nhiên đã từ lâu,
Ngài cố gắng làm cho chúng ta nghe được tiếng Ngài.
          Nhưng Chúa lịch sự và giản dị,
          Ngài chờ khi nào chúng ta thôi nói. 
            Để nói với chúng ta, Ngài biết lắng nghe chúng ta.
          Bây giờ đến phiên chúng ta,
          Chúng ta hãy thử cố gắng lắng nghe Ngài. 
          Chúng ta hãy đi vào sa mạc,
          Hãy tạo nên thinh lặng:
          Chung quanh chúng ta, và ở trong chúng ta.
          Trong sa mạc,
        Không thể nào mà không nghĩ đến Chúa. 
        Tình Yêu thật lặng lẽ.
        Nhưng có những thinh lặng dồn nén,
        Những tiếng kêu bị chặn lại trong tim,
        Những thinh lặng rộn ràng,
        Những thinh lặng ích kỷ.           
        Nhưng cũng có những thinh lặng dâng hiến,
        Những thinh lặng đón mời,
        Những thinh lặng lắng nghe,
        Những thinh lặng yêu thương. 
 
        Vâng, lạy Chúa,
        Con nín lặng và ngắm nhìn Chúa.
        Con nhìn Chúa và như vậy là đủ cho con.
        Hai cái nhìn gặp nhau là thinh lặng,
        Và lấy làm đủ cho nhau.
        Chúng ta làm thinh và Chúa nín lặng,
        Chúng ta chiêm ngắm Chúa và Chúa nhìn chúng ta,
 Chúng ta yêu mến Chúa và Chúa mến thương chúng ta. 
        Thời gian không còn tính đếm nữa,
        Không còn gì hiện hữu quanh chúng ta,
        Ngoài ra chỉ còn có Chúa. 
        Và Chúa nói với chúng ta,
        Có lẽ chỉ qua một cái nhìn,
        Một nụ cười trẻ thơ,
        Sự nhỏ nhẹ của một người không nhà,
        Một cử chỉ tầm thường,
        Hay là qua tạo vật. 
          Có những thinh lặng rộn ràng,
          Và có những thinh lặng yêu thương,
          Những thinh lặng lặng lẽ.
          Tôi đói sự thinh lặng.
          Nhưng thinh lặng nào? 
 
          Lạy Chúa,
Con cám ơn Chúa về sự thinh lặng dưỡng nuôi con,
          Sự thinh lặng con nhận lãnh như quà tặng,
          Và nó không ngừng nói với con về Chúa,
          Như miếng bánh thánh nầy,
          Mà con thưởng thức từng chút một,
          Và nó đã làm con dịu cơn đói. 
          Lạy Chúa,
          Trong rộn ràng và tiếng động của cuộc sống,
          Con chìm đắm, con mất hút, con đi xa,
          Và linh hồn con mệt lả.
          Nhưng Chúa nhẹ nhàng dẫn dắt con
          Đến điều chính yếu: Chúa ở trong con.
          Sự sung mãn để Chúa ở trong con,
          Để con chỉ hiện hữu bởi Chúa. 
          Những chuyện vãn thành tiếng động
          Sẽ xóa đi dần khỏi ký ức con.
          Và thinh lặng đổ đầy cho con:
          Bây giờ, con xin Chúa hãy ở lại. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 

 

CHÚA VẪN THƯƠNG

 
 

LỜI NÓI ĐẦU

 
Thật ra đây là bản nhuận chính cuốn sách tôi đã soạn tại Paris, được gợi hứng từ cuốn “Quand le Seigneur parle au coeur” của Cha Gaston Courtois do Agnès Richomme thu thập và trình bày, cách đây mười một năm mang tựa đề Tình Yêu Lên Tiếng Gọi III để mừng Ngân Khánh Linh Mục của tôi (18.6.1972 - 18.6.1997). Khi chịu chức linh mục tôi đã cảm kích chọn cho đời linh mục của mình khẩu hiệu “CHỈ VÌ LÒNG CHÚA THƯƠNG” và trải qua bao nhiêu thăng trầm của cuộc sống, cá nhân, gia đình, Giáo Hội và xã hội, với tất cả những giới hạn và yếu đuối nhân loại, tôi vẫn cảm nhận sâu sắc tình thương của Chúa, và tôi đổi lại tên sách này là “CHÚA VẪN THƯƠNG”
Tạ ơn Chúa đã chọn gọi tôi làm linh mục đã được 44 năm. Tôi xin chân thành cám ơn tất cả mọi người đã, đang và sẽ cộng tác giúp đỡ cho cuộc đời linh mục của tôi, nhất là hằng cầu nguyện cho tôi.
 
Lạy Chúa,
Con ca ngợi Chúa, con chúc tụng Chúa, con cảm tạ Chúa, vì Chúa đã cho phép con, qua các thẩm quyền liên hệ, - sau 24 năm dài phục vụ trong cùng một Vùng Mục vụ Hòa Đa, Hà Trung, Dưỡng Mong, Diêm Tụ, Trường Lưu, từ Phó Tế, cha Phó, Cha Xứ và Quản Hạt -, được gia nhập Hội Các Linh Mục Xuân Bích và đi Pháp học chuẩn bị cho một giai đoạn mới của đời linh mục phục vụ ơn gọi.
 
Con muốn phó thác tất cả mọi sự cho Ba Đấng. Xin Chúa cho con sống những năm đầy ân sủng này với lòng biết ơn và can đảm, để trong bầu khí thinh lặng tinh thần và cầu nguyện an bình, con suy nghĩ về chính cuộc đời của riêng con với những khuyết điểm, yếu đuối, khó khăn và hi vọng; xem xét lại con đường đã qua đi, hầu chuẩn bị cho một giai đoạn mới chọn phục vụ việc đào tạo các linh mục tương lai trong linh đạo Xuân Bích; lắng nghe một cách chăm chú và nội tâm Tiếng Chúa hầu được Chúa Thánh Thần hướng dẫn qua các Thẩm Quyền Giáo Hội; đón nhận các dấu chỉ thời đại mà nới xa tầm nhìn và mở rộng cõi lòng, để thật tình thông cảm hoàn cảnh riêng của mỗi người, cùng chia sẻ, nâng đỡ, tha thứ và yêu thương.
 
Xin cho con lướt thắng mọi do dự đáp lại tiếng Chúa gọi. Xin Chúa mở rộng tay ban cho con ơn để từng bước tiến tới trên con đường Chúa đã chuẩn bị cho con. Con cảm ơn Chúa đã ban cho con cơ hội giã từ những công việc bận rộn ở giáo xứ, đi một chuyến xa để có thời gian hồi tâm, cảm ơn và đền tạ, để được đào tạo và tự đào tạo cho một sứ mệnh cao hơn bản thân con.
 
Dĩ nhiên con đang cảm thấy một khó khăn nào đó, một giới hạn nào đó… Vậy con hết lòng khiêm tốt cầu xin Chúa mở rộng Ơn Thánh Thần cho con, nhờ lời bầu cử mạnh thế của Trinh Nữ Maria mà Chúa đã ban làm hiền mẫu của con.
 
Con đặt mình trước mặt Chúa và trực diện với chính bản thân con. Con hôm nay như thế nào, với tư cách một người đàn ông và là một linh mục? Con  cảm thấy con là chi và kinh nghiệm của con là gì? Đâu là đối tượng những ước mơ và tình cảm của con? Con xin Chúa điều gì ngoài tình yêu của Chúa?
 
Lạy Chúa Giêsu, Chúa biết rằng con cũng cần được khích lệ, được nâng đỡ và được an ủi. Xin cho con biết đón nhận dồi dào sự bổ sức của Chúa, ngõ hầu đến phiên con, con có thể nâng đỡ và an ủi kẻ khác. Chúa đã nhẫn nại, lắng nghe, khích lệ và sưởi ấm cõi lòng hai môn đệ trên đường đi Emau, xin dạy con ngắm nhìn Chúa thật lâu, trong kinh nguyện và thờ phượng, để con có thể đủ khả năng cộng tác vào sứ vụ Chủ Chiên Nhân Lành của Chúa.
 
Xin cho con biết chạy đến Chúa là thực tại lớn hơn con, lớn hơn tất cả, tất cả mọi người và tất cả mọi sự, kể cả tình yêu, đau khổ và cái chết. Xin cho con hiểu được ý nghĩa và đòi hỏi của những thực tại đích thực mà con đã được thánh hiến để phụng sự. Xin giúp con vượt qua sự chủ quan để luôn tìm lại được ý nghĩa lẽ sống vì thiện ích của mọi ngươì.
 
Lạy Chúa, xin giúp con nhớ lại sứ vụ đã sống trong những năm qua, với kinh nghiệm, vui mừng cũng như đau thương, thành công cũng như thất bại, mà Chúa đã cho con sống, với một hoài niệm không mặc cảm, quân bình và đầy lòng biết ơn. Xin cho con cũng ý thức về hiện tại của con và giúp con biện phân được con là chi, khi con đọc lại quá khứ của con, hay khi con đối mặt với những trọng trách đang chờ đợi con ở tương lai.
Hơn nữa, xin Chúa giúp con biết biến những hoài niệm hay ý thức ấy thành những giải pháp thực hành cụ thể, trong sứ mệnh, dù con có thể gặp phải những thử thách và thất bại. Xin cho con hiểu được rằng Chúa cho phép những thử thách đó, để mắt chăm nhìn vào các dấu vết của Chúa, con sẽ trung kiên rảo qua con đường khổ nạn thập giá của Chúa, trong niềm hy vọng Phục Sinh.
 
Lạy Mẹ Maria, xin Mẹ nâng đỡ con và những người đau khổ trên đường đời, mà thường con không thể chữa lành chỉ với những lời lẽ của con người. Xin Mẹ ban thêm sức cho những người đau khổ phần xác mà lắm lần con không thể làm gì hơn để cứu giúp họ. Xin Mẹ giúp con biết an ủi những người đau khổ trong tâm hồn, thường là những nỗi đau khổ thầm kín đè nặng bước chân của biết bao nhiêu người, đàn ông cũng như đàn bà, thanh niên cũng như thiếu niên, dâng hiến cũng như giữa đời, ở bình minh cuộc sống hay xế bóng tuổi đời. Lắm khi họ không dám bộc lộ những đau khổ của mình ra, tuy nhiên vẫn như chờ đợi ở người môn đệ của Chúa một lời nói hay một cử chỉ mang dấu hiệu hoạt động an ủi của Chúa Thánh Thần.
 
Lạy Mẹ Maria là Mẹ của Chúa Giêsu Linh Mục, dưới chân thập giá, Mẹ đã nhận con làm con Mẹ. Mẹ biết tất cả, Mẹ thấy tất cả, Mẹ biết con hơn con biết mình. Mẹ biết con thiếu chi và cần chi, và Mẹ biết là Mẹ cần làm chi cho con, xin Mẹ uốn nắn và đào tạo con nên linh mục như lòng Chúa, Mẹ và Giáo Hội mong muốn, để rồi con cũng có thể làm được chút chi cho đàn em và con cái của con sau này, vì tương lai của Giáo Hội và quê hương Việt Nam thân yêu của con. Amen.
 
Cuốn sách này để sống, để cầu nguyện, vì thế xin đọc nó với con tim. Mới đọc một câu mà ý tưởng đánh động lòng và giúp cầu nguyện, thì xin hãy dừng lại đó để cầu nguyện, để nói với Chúa và nghe Chúa nói, hãy tế nhị đừng ngắt lời Ngài. Đó cũng là một dịp tập ý chí và hi sinh làm quà kèm theo lời cầu nguyện, vì lời cầu nguyện kèm hy sinh luôn luôn có hiệu quả. Nếu quả thật thích thì xin tìm nhiều dịp để đọc và để ngừng, ngõ hầu có thêm nhiều hy sinh, nhiều của lễ. Cố gắng ghi lại những ý tưởng đánh động và giúp cầu nguyện sốt sắng, nhất là giúp sống và canh tân cách nghĩ, cách nhìn, cách sống, với mình và với tha nhân… Với ơn Chúa, chúng ta sẽ thấy những điều kỳ diệu không ngờ. Nếu được thế thì người viết đã làm xong nhiệm vụ và đã được tưởng thưởng rồi. Xin chân thành cảm ơn.
 
 
 
 
 

LỜI MỜI GỌI

 
Thánh Tâm Chúa Giêsu muốn chúng ta phổ biến việc tôn sùng Trái Tim Ngài. Mỗi người chúng ta hãy làm một người phu trạm mới, chuyển đạt tín thư yêu thương của Thánh Tâm cho người khác. Thánh Tâm Chúa Giêsu là Lò Lửa Yêu Mến. Ngài muốn mỗi người chúng ta trở thành một mồi nuôi lửa mới, đem tiếp lửa và nhen thêm những bếp lửa mới.
 
Thánh Tâm Chúa Giêsu ban cho chúng ta Ánh Sáng, Niềm Vui, Tình Thương và Ơn Cứu Độ. Ngài không muốn ai giữ riêng kho tàng ấy, Ngài muốn chúng ta chia sẻ… Vậy xin chúng ta vui lòng chia sẻ với người khác những cảm nghiệm thiêng liêng, những lay động, những suy tư, những ý thức, những ân huệ, và những quyết tâm dấn thân…. Bằng cách đó, chúng ta sẽ là chứng tá, là lời loan báo sống động, là phu trạm mới chuyển tín thư, là mồi nuôi lửa đi nhen thêm những bếp lửa mới cho Thánh Tâm.
 
 
 
 

1. Hỡi người kém tin, tại sao mà nghi ngờ?

 
Thiên thần đến báo tin cho Zacharia rằng ông sẽ có một con trai. Zacharia đã không tin. Ông đã nhìn vào chính ông: “Chúng tôi đã già…” Đó cũng là cơn cám dỗ của tất cả chúng ta: Chúng ta cứ chăm nhìn vào những khó khăn của mình, thay vì trông cậy vào Chúa. Phêrô đã có một hành vi đức tin  táo bạo: “Xin truyền cho tôi đi trên mặt nước mà đến với Ngài.” Ông đã bước đi trên mặt nước, nhưng rồi vì chỉ nhìn vào cơn gió mạnh thay vì nhìn vào Chúa Giêsu, nên Phêrô sợ và đã bắt đầu chìm xuống. Và Chúa Giêsu đưa tay ra ngay cho ông.
 
Lỗi lầm của Phêrô - và cũng là lỗi lầm của chúng ta - là chăm nhìn vào trở ngại, khó khăn của chúng ta và chỉ còn thấy có chúng, thay vì nhìn vào sự toàn năng của Thiên Chúa. Chúa ở rất gần, nhưng chúng ta hay quên điều đó!
 

2. Đức Tin của chúng ta ảnh hưởng trên các biến cố.

 
Chúa Giêsu thường nói: “Đức Tin của con đã cứu con”. Chính Đức Tin của chúng ta sẽ cứu chúng ta. Chúa Giêsu trở về Nazareth và Ngài ngạc nhiên vì dân chúng thiếu lòng tin. Rõ ràng là Chúa Giêsu không thể làm ở đó phép lạ nào, vì họ thiếu Đức Tin. Chúa toàn năng, nhưng Ngài cần Đức Tin của chúng ta để hành động.
 
Người đàn bà bị bệnh loạn huyết nghĩ rằng nếu bà đến sờ vào gấu áo Chúa Giêsu thì bà sẽ được khỏi bệnh. Và Chúa Giêsu đã nói với bà: “Đức Tin của bà đã cứu bà” vì bà đã tin. Cũng tương tự như thế với viên bách quản. Ông đã nói với Chúa Giêsu: Tôi biết Ngài đầy quyền năng, Ngài có thể chữa cho đầy tớ của tôi được lành, cũng như khi tôi bảo các binh sĩ của tôi “hãy làm cái này…” thì họ làm ngay. Chúa Giêsu thán phục một lòng tin như mạnh mẽ như thế. Và người đầy tớ được lành ngay lúc đó.
 
Chúa Giêsu hỏi cha đứa trẻ bị kinh phong: “Nó bị như vậy từ bao giờ? - Thưa, từ hồi nó còn bé… nhưng nếu Ngài có thể làm được gì thì xin giúp tôi với... Chúa Giêsu nói: sao lại nói - Nếu Ngài có thể…? Cái gì cũng có thể đối với người có lòng tin. Đức Tin chuyển núi dời non: “Kẻ nào xin mà trong lòng không chút nghi ngờ, nhưng tin rằng lời mình xin sẽ được thực hiện thì kẻ ấy sẽ được phép lạ”. “Tất cả những gì các con cầu xin, hãy tin chắc chắn rằng các con sẽ được, thì điều đó sẽ được ban cho các con”.

3. Đức Tin đạt được những đổi thay trong chương trình của Thiên Chúa

 
Mẹ Maria ở tiệc cưới Cana. Chúa Giêsu chưa làm phép lạ. Đức Mẹ đã nói với Chúa: “Họ hết rượu rồi…” Chúa Giêsu trả lời Đức Mẹ hai điều: Mới khởi đầu đời sống công khai của con. Bây giờ con phải lo công việc của Cha con. Có gì giữa Mẹ và con? Giờ con chưa đến. Chưa phải ý Cha con muốn con làm phép lạ.
 
Chuyện thật phi thường: Đức Mẹ dặn trước các người giúp việc: “Ngài bảo gì thì hãy làm theo”. Mẹ đã dọn đường trước. Mẹ đã có một Đức Tin mạnh mẽ không thể tưởng được. Đức Tin của Mẹ Maria đã làm thay đổi thời giờ của Chúa. Đức Tin của Đức Mẹ là gương mẫu cho mỗi người chúng ta.
 
Người đàn bà Canaan: Bà la lên để cho người ta nghe. Bà có lắm vấn đề với con gái bà (cũng như tất cả chúng ta đều có những vấn đề của mình). Con gái bà bị quỷ ám. Chúa Giêsu không trả lời. Bà nài nỉ. Bấy giờ Chúa Giêsu mới nói: “Ta chỉ được sai đến cho chiên Israel thôi. Không nên lấy bánh của con cái mà ném cho chó.” Bà đáp ngay: “Nhưng những mảnh vụn từ bàn ăn rớt xuống…” Bấy giờ Chúa Giêsu nói: “Hỡi bà, bà đã có lòng tin mạnh. Bà được như bà muốn.” Chúa Giêsu “bị lung lay” trước đức tin của bà. Ngài đã thay đổi chương trình. Chúng ta phải xác tín điều đó. Đức Tin có hiệu lực bên cạnh Chúa Giêsu. Ngài không cưỡng lại Đức Tin của chúng ta.
 
Con được như con tin: Đó là một lời rất mạnh mẽ đối với mỗi người chúng ta. Chương trình của Chúa có thể được thay đổi khi Đức Tin có mặt. Chúng ta đang sống Mùa Lễ Hiện Xuống Mới. Chúng ta đã nhận ơn Chúa Thánh Thần cũng như các Tông Đồ đã nhận trong Lễ Hiện Xuống Đầu Tiên. Các Tông Đồ đã dấn thân lên đường. Các ngài đã mạnh bạo loan báo Lời Chúa, và đã có những dấu chứng kèm theo lời rao giảng của các ngài. Bây giờ Chúa gọi chúng ta cũng cùng một việc: hãy bạo dạn đi tới và cầu xin những dấu chứng kèm theo chứng tá và lời cầu nguyện của chúng ta. Thánh Thần thúc đẩy chúng ta đến Đức Tin.
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

Phần một

 

CHÚNG TA THẾ NÀO,                                                                   CHÚA YÊU CHÚNG TA THẾ ẤY

 

Tình yêu đáp trả tình yêu

1. Chúa yêu chúng ta dường nào!

Tình yêu san bằng mọi sợ hãi.

 
Chúa muốn ban sức mạnh cho chúng ta, chúng ta nhút nhát và do dự quá! Chúng ta chưa tin chắc những gì Chúa đã đặt để nơi chúng ta. Chúa muốn rằng chúng ta hãy tin chắc vào Chúa và những gì Chúa đã đặt để nơi chúng ta, không phải là tự phụ kiêu ngạo, song là tin chắc vào ơn được tuyển chọn của mình.
 
Giá mà chúng ta biết được Chúa yêu thương chúng ta dường nào: không phải một cách cao khiết chung chung, nhưng rất cụ thể và riêng tư. Chúa yêu thương chúng ta, ngay cả trong những chi tiết nhỏ nhặt của cuộc sống chúng ta, trong những ước muốn của chúng ta, trong những âu lo của chúng ta, trong sức khoẻ của chúng ta, trong tiền bạc của chúng ta, trong đường đi lối lại của chúng ta, trong công việc của chúng ta, trong học hành thi cử của chúng ta, trong mọi quan hệ của chúng ta, bất cứ nơi nào chúng ta đi, bất cứ nơi nào chúng ta có mặt.
 
Chúng ta hãy tiếp đón Chúa là Thiên Chúa Tình Yêu vào trong cuộc sống của chúng ta, vào trong cả tư tưởng của chúng ta nữa. Chúa tìm kiếm chúng ta, Chúa đuổi theo chúng ta. Chúa chờ đợi chúng ta, lắm khi Chúa chờ đợi chúng ta rất lâu. Tại sao chúng ta không tìm kiếm Chúa nhiều hơn? Chúng ta sợ Chúa sao? Hay chúng ta nghĩ rằng chúng ta sẽ mất thời giờ với Chúa? Chúng ta hãy đến tìm Chúa đi. Chúng ta hãy đến với Nước Hằng Sống, đến tận nguồn, chúng ta sẽ không thất vọng đâu, chúng ta sẽ không bao giờ phải thất vọng, ngay cả trong những công việc thường nhật của chúng ta.
 
Chúng ta thế nào thì Chúa chấp nhận chúng ta thế ấy, vô điều kiện, Chúa quan tâm đến tất cả mọi nỗi lo âu của chúng ta, tất cả mọi cái trong cuộc đời chúng ta. Chúng ta hãy đến, Chúa đang đợi chúng ta. Chúng ta hãy ở trung thành, Chúa sẽ làm những gì còn lại, nghĩa là tất cả mọi sự.
Chúng ta hãy không ngừng nói lại với Chúa rằng chúng ta yêu mến Ngài. Chúng ta hãy nhớ luôn và nói với Chúa rằng chúng ta yêu Chúa. Chúng ta cũng hãy nhớ tất cả những gì Chúa đã làm cho chúng ta, trong quá khứ xa xôi, cũng như trong những ngày rất gần đây. Hãy nói lại với Chúa rằng chúng ta yêu Chúa. Tình yêu san bằng mọi sợ hãi.
 
Chúa muốn chúng ta đi vào trong tình yêu của Chúa, cuộc đời chúng ta là một con đường tình yêu, để chúng ta yêu Chúa và yêu tha nhân. Giá mà chúng ta biết được âm hưởng của mỗi cử chỉ của chúng ta trong trái tim Chúa, và ngược lại. Chúng ta có quyền làm cho Chúa hiện diện, bằng cách yêu mến Chúa, vì Chúa là Tình Yêu. Nhưng nếu tình yêu không được nhận biết thì tình yêu không thể hiến dâng. Chúa dịu hiền và khiêm nhượng trong lòng. Hãy đến theo Chúa, Chúa sẽ dạy cho chúng ta.
 
Chúng ta hãy an ủi dân Chúa, hãy nói cho dân Chúa biết rằng Chúa đang ở với họ, không có gì mà họ phải sợ cả, Chúa ở rất gần họ, ở ngay bên họ, nắm tay họ. Những con đường của dân Chúa gồ ghề và vất vả thật, Chúa  biết lắm, nhưng chính Chúa dẫn dắt dân Chúa. Hãy hạnh phúc đi, Chúa không bỏ dân của Chúa đâu. Ngài là người Cha rất yêu thương.
 
Chúa biết đường của chúng ta lắm gian nan, và Chúa muốn ban sức mạnh cho chúng ta. Chúa muốn làm cho chúng ta thành một dân mạnh mẽ và can đảm, nhưng chúng ta hãy chấp nhận những con đường đó, vì đó là những con đường của Chúa.
 
Chúng ta hãy vui lên đi, Chúa muốn làm cho chúng ta nên một dân hùng dũng, một dân gồm những con người lãnh đạo và chỉ huy. Chúng ta sẽ hướng dẫn được rất nhiều người, nếu chúng ta để cho Chúa hành động. Chúa là sức mạnh của chúng ta. Chính Chúa là sức mạnh và Chúa muốn ban sức mạnh đó cho chúng ta. Chúng ta hãy nhận lấy sức mạnh của Chúa.
 
Chúa xin chúng ta hãy để Chúa dẫn dắt chúng ta. Tất cả các chúng ta đều cùng nhau ở trong thuyền của Chúa, những kẻ này yếu, những người kia mạnh, nhưng rồi mai kia mọi sự sẽ khác! Chúng ta đừng lo âu về sức riêng của chúng ta, chính sức mạnh của Chúa mới đáng kể.
 
Chúa đến tìm chúng ta, hãy để Chúa an ủi chúng ta, hầu chúng ta có thể an ủi kẻ khác. Hãy để Chúa tìm gặp chúng ta, hầu chúng ta có thể đi tìm gặp những người khác. Hãy để Chúa song hành xa với chúng ta, hầu chúng ta có thể đồng hành xa với tha nhân. Hãy để Chúa an ủi chúng ta. Hãy để Chúa chữa lành chúng ta.
 
Tại sao chúng ta quá sợ đến gần và ở bên Chúa như thế? Chúng ta sợ phải thưa chuyện thật với Chúa sao? Chính chúng ta như thế nào thì Chúa muốn chúng ta cứ như thế ấy mà đến bên Chúa. Không cần chúng ta phải hoàn hảo mới được đến bên Chúa đâu. Chúng ta thế nào thì Chúa yêu thương chúng ta như vậy, trong những khó khăn của chúng ta, trong những bất lực của chúng ta, trong niềm vui cũng như những khổ nhọc của chúng ta.
 
Chúng ta hãy đến bên Chúa, chính ở đó mà chúng ta được liên kết với Chúa. Hỡi tất cả những ai khó nhọc và gánh nặng, hãy đến, Chúa sẽ nâng đỡ bổ sức cho. Chính nơi Chúa mà chúng ta sẽ tìm được sức mạnh và sự nghỉ ngơi. Hãy trút mọi nỗi lo âu của chúng ta nơi Chúa, Chúa sẽ sớt chia mọi nỗi xao xuyến của chúng ta.
 
Hôm nay, Chúa muốn làm một cái gì phi thường cho chúng ta, nếu chúng ta không trông vào ai khác ngoài Chúa. Chúa muốn ban cho tâm hồn chúng ta sự vững tin. Mỗi người hãy nhận lấy sự vững tin mà mình đã cầu xin Chúa. Hãy có lòng thán phục như những trẻ thơ, đừng làm những con người chai đá. Chúa sẽ làm tuôn chảy những dòng sông nước hằng sống vào lòng chúng ta, vì chúng ta đã tin vào Lời Chúa.
 
 

2. Hãy vất bỏ buồn phiền

Hãy ca ngợi và nhảy mừng

Chúa xin chúng ta hãy vứt bỏ cái bộ khoác buồn bã, không bằng lòng, cay đắng, lo âu và mặc cảm tội lỗi khỏi chúng ta. Chúa xin chúng ta hãy vứt bỏ tất cả những bộ khoác đó đi. Chúa xin chúng ta hãy trao cho Chúa những bộ khoác đó. Hôm nay, không có một buồn phiền nào, không có một cảm giác xấu nào, không có một gánh nặng nào, mà Chúa không thể lột bỏ đi cho chúng ta.
 
Hãy để Chúa mặc cho chúng ta chiếc áo trắng tinh. Chúa xin chúng ta hãy để Chúa mặc cho chúng ta. Chúa yêu chúng ta, Chúa sẽ cho chúng ta một chiếc áo khác còn tốt hơn, còn mịn màng hơn là cái áo chúng ta đang có đó. Chúng ta hãy nhận lấy niềm vui của Chúa, bình an của Chúa, sung mãn của Chúa. Chúng ta hãy nhận lấy chỗ của chúng ta, hãy chiếm lấy nó. Chúng ta hãy nhận lấy tự do của Chúa làm của riêng chúng ta.
 
Hãy nghe lời Chúa, chúng ta đã bắt đầu bước đi, đã bắt đầu đứng vững. Nhưng rồi, chúng ta đã muốn ngồi xuống, chúng ta sợ! Hãy nghe Chúa, chính Chúa là Cha của chúng ta, Chúa  muốn củng cố và nâng dậy những đầu gối rã rời. Hãy đón nhận Chúa. Sự vững tin của chúng ta đâu rồi? Chúng ta để bị lấy mất những gì Chúa đã đặt, đã để trong tâm hồn chúng ta sao?
 
Chúng ta đã nói rằng Chúa là Vua và là Sức Mạnh của chúng ta, vậy hãy hết lòng coi Chúa là Vua và là Sức Mạnh của chúng ta, chúng ta không có gì phải sợ cả, chúng ta hãy thực sự tín nhiệm vào Chúa.
 
Khi chúng ta nhìn thấy những gì Chúa đặt để nơi mỗi người, khi chúng ta mở mắt ra, và khi Thánh Thần của Chúa mở mắt chúng ta ra, người này biết quan tâm đến người kia, chúng ta sẽ ở trong niềm vui, chúng ta sẽ nhảy lên vì hoan lạc, bởi vì đó là những điều kỳ diệu Chúa đã đặt để trong mỗi người. Nhưng chúng ta chỉ thấy quá ít. Chính vì vậy, món quà Chúa muốn ban tặng cho chúng ta là chúng ta được Thánh Thần mở rộng mắt chúng ta ra, người này biết quan tâm đến người kia.
 
Chúng ta hãy nhận lấy Bình An của Chúa, hãy để Bình An của Chúa tràn ngập tâm hồn chúng ta. Chúng ta hãy nhận lấy Bình An của Chúa, cho chúng ta và cho thế giới. Chúng ta hãy để Thánh Thần dẫn chúng ta đi, dù trên những con đường chúng ta chưa biết, cả trên những con đường chúng ta đã không chọn lựa. Chúng ta hãy để Thánh Thần của Chúa dẫn chúng ta đi.
 
Chúng ta hãy ca ngợi Chúa, hãy tiếp tục ca ngợi Chúa, ngay cả khi, và nhất là khi mọi sự xem ra như bị ùn tắc, khi mọi cánh cửa xem ra như đóng chặt, khi chúng ta vẫn còn trong lối cũ thường ngày của chúng ta, khi mọi sự không được suông sẻ. Chúng ta hãy tin vào Chúa, lời ca ngợi của chúng ta có thể giật tung lên hết, như một qủa bom, như những hỏa tiển, chúng ta hãy tin vào Chúa.
 
Chúa xin chúng ta đừng mang gánh nặng của chúng ta, nhưng hãy trao cho Ngài. Chúa xin chúng ta hãy trao cho Chúa sự ưng thuận của chúng ta. Chính Chúa sẽ làm tất cả những gì còn lại. Chúa muốn mở tung các cánh cửa của chúng ta để ban cho chúng ta đời sống mới. Chúa hiện diện đó là để cho chúng ta. Chúa ở sau cánh cửa này và Chúa gõ một cách nhẹ nhàng…
 
Chúng ta tìm kiếm gì? Chúng ta vùng vẫy mà không có Chúa. Chúng ta tìm đạt cho được một mục đích, tìm nắm lấy cuộc sống chúng ta trong đôi tay chúng ta. Chúng ta hãy để Chúa làm, Chúa sẽ ban cho chúng ta sự sống, không phải chỉ ở trên trời, mà ngay tại trần gian này, một cách cụ thể, bất cứ ở đâu chúng ta có mặt, giữa lòng những khát vọng sâu xa của chúng ta. Chúng ta đừng tìm cách đạt cho được cuộc sống chúng ta, do chính chúng ta.
 
Chúa đã giao ước với người Chúa tuyển chọn. Hãy để Thánh Thần của Chúa làm công việc của Ngài nơi chúng ta. Chúng ta đừng có lo âu! Phải, thật chính là công việc của Chúa mà Chúa muốn thực hiện nơi chúng ta. Công việc của Chúa Thánh Thần. Chúng ta hãy lắng nghe và đón nhận công việc của Chúa Thánh Thần nơi chúng ta. Công việc của Chúa chứ không phải công việc của chúng ta.
 
Bóng mây sẽ che phủ chúng ta, nhưng Thánh Thần sẽ đến trên chúng ta. Chính Chúa sẽ làm những gì còn lại. Chúng ta không phải chiến đấu, chính Chúa sẽ chiến đấu. Chúng ta hãy tiếp tục ca ngợi Chúa, chính Chúa sẽ làm mọi sự trong chúng ta, chúng ta chẳng làm được cái gì đáng kể đâu. Chúng ta hãy ca ngợi Chúa. Chúng ta hãy mở rộng lòng chúng ta ra như cánh hoa dưới ánh mặt trời.
 
Hãy nhảy mừng vui lên! Hãy nhảy mừng lên, vì chúng ta đang ở trong lửa, trong niềm vui. Hãy quay về với Chúa, hãy nhảy mừng lên. Hãy lặn ngụp trong lò lửa Trái Tim Chúa, hãy sà vào trong vòng tay của Chúa. Chúa là Cha của chúng ta và Chúa sẽ không bỏ chúng ta đâu.
 
Niềm vui của Chúa là sống trọn vẹn thân phận Người Bạn. Chúa vén bức màn phủ kín trên tư tưởng của chúng ta, bức màn làm tối tăm tư tưởng của chúng ta. Hãy để Chúa lôi kéo chúng ta tự trong đáy thâm tâm chúng ta.
 
Hãy tín nhiệm vào Chúa, bất cứ chúng ta đang ở đâu. Chúa không khiển trách chúng ta chi hết. Chính chúng ta tự khiển trách mình về nhiều chuyện quá! Hằng núi chuyện! Tại sao chúng ta không chấp nhận rằng chúng ta thế nào thì Chúa yêu chúng ta thế ấy? Hôm nay, chiều nay, ngày mai, không hơn cũng chẳng kém đi, nhưng như chính chúng ta ngày hôm nay.
 
Chúa có mặt đó dường như vô hình, nhưng Chúa đang dẫn dắt. Hãy tín nhiệm vào Chúa trong mọi sự. Chính Chúa đang ở gần chúng ta đây. Chúa rút ra được điều tốt từ trong mọi sự, ngay cả khi chúng ta bị lầm. Chúng ta hãy học cảm ơn Chúa, thấy Chúa khắp nơi trong những chi tiết nhỏ mọn nhất. Chúa muốn nói và nói lại cho chúng ta biết rằng Chúa yêu cả những sự chậm chạp của chúng ta. Chúa yêu cả những khó khăn của chúng ta, ngay cả những nóng giận của chúng ta.
 
Chúa không vất bỏ chúng ta đâu. Chúng ta thế nào Chúa yêu chúng ta thế ấy. Chúng ta hãy học trút bỏ gánh nặng của chúng ta vào đôi tay Chúa và chúng ta sẽ biết được sự Bình An. Chúng ta hãy ở trong niềm vui, hãy nhận lấy niềm vui của Chúa. Cửa lồng đã mở, những con chim được giải thoát.
 
Hãy để cho tình yêu của Chúa mang chúng ta đi. Hãy để cuộc sống chúng ta trong tay Chúa. Hãy để Chúa hành động trong cuộc đời chúng ta, đừng quá nguyên tắc, Chúa ít nguyên tắc hơn chúng ta.
 
Hãy để Chúa hành động, chúng ta sẽ thấy hoàn toàn khác. Hãy để Chúa giúp chúng ta khám phá ra sự sống của chúng ta. Sự Sống của Chúa trong chúng ta. Chúa không phải là một khung cảnh sống, Chúa là chính Sự Sống.
 
Chúng ta còn buồn đó. Chúng ta còn có những tấm màn buồn che phủ. Hãy để Chúa vén những bức màn đó đi cho chúng ta. Chúa đến vén những bức màn đó đi cho từng người. Hãy đón nhận niềm vui của Chúa, cho dù nó như còn xa chúng ta. Hãy để cho niềm vui của Chúa tràn ngập lấy chúng ta, chính giờ đây Chúa muốn ban nó cho chúng ta.
 
Chúng ta nói rằng Chúa là Chúa sự sống, và chúng ta nói đúng. Chúa là Chúa Sự Sống, Chúa là Chúa của cuộc sống chúng ta, dù chúng ta đang ở tuổi nào, Chúa muốn dạy cho chúng ta biết sống.
 
Chúa có một đường lối khác nhau cho mỗi người, để dạy cho chúng ta biết sống, để làm cho chúng ta biết cuộc sống của chúng ta, một cách cá nhân, một cách riêng tư. Hãy biết lắng nghe, hãy biết nhìn, hãy biết biện phân những gì Chúa muốn dạy chúng ta. Chúa là Chúa Sự Sống. Chúng ta quá khôn với Chúa, hãy dại khờ một chút với Chúa, đừng giới hạn sự sống của Chúa.
 
Chúng ta đừng để niềm vui của Chúa bị héo hắt, và Chúa sẽ hành động. Chúa đang gọi chúng ta đến với Chúa. Chúng ta hãy bỏ xuống đi: những gói ôm, những vấn đề của chúng ta, những nỗi lo âu to lớn của chúng ta. Chúng ta hãy đến với Chúa nhiều, nhiều, thật nhiều nữa đi.
 
Chúa không thể làm chúng ta thất vọng đâu. Nhưng chúng ta phải làm cái bước đi tới đó. Hãy đến sà vào trong đôi cánh tay của Chúa. Chúa có một niềm vui bao la để cho chúng ta. Những gói ôm của chúng ta sẽ tung ra và những lo âu của chúng ta sẽ biến đi. Chúng ta sẽ ngỡ ngàng khi thấy chúng ta ở trong một cảnh trí mới mẻ nào đó. Hãy đến với Chúa, ngày hôm nay Chúa vẫn còn gọi chúng ta, hãy đến. Chúa đợi chúng ta từ rất lâu rồi.
 
Chúa không khiển trách chúng ta chi hết. Chúa mời chúng ta hãy đi xa hơn nữa, đến tận nguồn, trong thinh lặng và một cách cá nhân. Chúng ta thật sự muốn điều đó chiều nay chứ? Chúa biết rằng chúng ta yêu Chúa, Chúa biết rằng chúng ta trung thành, chúng ta đang kiếm tìm Chúa. Và một lần nữa, Chúa không khiển trách chúng ta điều chi.
 
Chúa mời chúng ta đi xa hơn nữa với Chúa. Chúa mở cho chúng ta một cánh cửa, nếu chúng ta muốn! Chúa dẫn chúng ta đi xa hơn, ngay từ chiều nay. Chính Chúa đồng hành với chúng ta, nếu chúng ta muốn.
 

3. Nên bé nhỏ để có cái nhìn mới.

Kiên trì cầu nguyện để vượt qua thử thách đau khổ.

Chúng ta hãy xin Chúa điều đó đi. Chúa sẽ ban cho chúng ta một cái nhìn mới. Chúng ta sẽ được biến đổi trong tương quan với người khác: cảm thông thay vì cứng cỏi, yêu thương thay vì xét đoán, và dịu dàng trong tất cả mọi sự. Nếu chúng ta muốn, Chúa sẽ đi với chúng ta thật xa, không phải bằng sức riêng của chúng ta đâu. Điều đó không thể được. Nhưng không có gì là không thể được với Thiên Chúa.
 
Chúng ta có tin rằng Chúa có thể nâng dậy cái đã còng xuống không? Chúng ta có tin rằng Chúa có thể uốn thẳng cái đã cong queo không? Chúng ta có tin rằng Chúa có thể làm điều đó ở trong chúng ta không? Không phải ở trong những người khác, mà là ở trong chính chúng ta? Vậy nếu chúng ta tin điều đó thì chúng ta hãy nhẫn nại, vì Chúa đang bắt tay vào việc. Sự mất kiên nhẫn của chúng ta làm vướng bận cho Chúa, và những nghi ngờ của chúng ta cản bước Chúa. Chúng ta hãy tin và mọi sự sẽ được hoàn thành.
 
Một người đàn bà có thể quên đứa con mình và không thương đứa con bà đã cưu mang sao? Dù bà có quên con bà đi nữa, thì Chúa, Chúa không quên chúng ta đâu. Chúng ta thấy, Chúa bồng chúng ta trên lòng Chúa.
 
Chúa biết trái tim chúng ta đã bị đóng kín, và chúng ta không thể tự mở ra được. Tình yêu của Chúa bao bọc lấy chúng ta, những ngọn sóng tình yêu của Chúa bao phủ chúng ta khắp nơi. Chúng ta hãy xin Chúa điều đó và Chúa sẽ hành động trong chúng ta.
 
Chúng ta muốn phải thật lớn, chúng ta muốn phải hiểu trước đã. Chúng ta muốn tự bảo vệ khỏi một cái xấu tưởng tượng. Chúng ta muốn có lý có sự, nhưng chúng ta hãy trở lại nhỏ bé đi, nhờ ơn của Chúa.
 
Nếu chúng ta thật lòng muốn điều đó, nếu tự chúng ta xin Chúa điều đó một cách cá nhân, Chúa sẽ giúp chúng ta. Chúng ta hãy chấp nhận trở nên như một trẻ nhỏ, trong vòng tay của Mẹ hay Ba nó, chúng ta sẽ ngỡ ngàng trước tình yêu của Chúa, vượt quá tất cả mọi sự mà chúng ta có thể suy nghĩ, vượt quá tất cả mọi sự mà chúng ta có thể tưởng tượng. Và chúng ta sẽ mở biên cương lòng chúng ta ra rất rộng…
 
Chiều nay, chúng ta thế nào Chúa yêu chúng ta thế ấy. Chúa quý chúng ta dường nào! Hãy để Chúa hành động theo cách của Chúa. Chúa đã bắt tay vào việc, cho chúng ta và cho mọi người chung quanh chúng ta. Chúa đã ban cho chúng ta Đức Tin, hãy thực hành Đức Tin ấy đi. Đi tới, mở nhìn thật lớn.
 
Chúng ta hãy vui mừng lên, Chúa  đang có mặt, rất có mặt với chúng ta. Chúa hiện diện sống động hơn nhiều những thứ khác trong truyền hình hoặc ở nơi khác. Chúa đang có mặt với chúng ta chiều nay, một cách đặc biệt. Hãy nhận lấy chỗ của chúng ta, hãy vui vẻ dọn dẹp, bày biện ra cho thoải mái. Hãy để Chúa hành động trong chúng ta, Chúa là Chúa Tình Yêu và Chúa yêu chúng ta.
 
Chúng ta hãy đến uống nơi nguồn của Chúa, hãy đến tắm mát, hãy đến giải khát. Chúng ta thế nào, chúng ta có thể cứ như vậy mà đến nguồn suối này, chúng ta không cần phải thay đổi chi, chúng ta không cần phải chuẩn bị trước. Chiều nay, chúng ta thế nào thì cứ như vậy mà đến.
 
Chúa muốn ban cho chúng ta một niềm vui đến điên dại. Chúng ta đang bị vây bủa bởi bao nhiêu vấn đề, bao nhiêu gánh nặng, bao nhiêu lời nói không thể vươn lên, không thể vượt qua, không thể chịu đựng… Chúng ta có ước ao nhận được niềm vui không? Niềm vui mà chính Chúa muốn ban cho chúng ta.
 
Tình Yêu và Niềm Vui Phúc Âm hóa. Nếu chúng ta không yêu thương người đang ở trước mặt, chúng ta không thể nói về Chúa cho người đó được. Chúng ta không thể nói về Chúa cho người không muốn, không đặt vấn đề. Niềm vui trong chúng ta sẽ gợi lên những vấn đề. Nếu chúng ta muốn làm chứng nhân cho Chúa, thì niềm vui không thể thiếu được.
 
Chúa vui mừng vì chúng ta. Chúng ta có nhảy lên vui mừng vì Chúa không? Chúng ta luôn nhìn thấy Chúa ở trước mặt chúng ta, Ngài ở bên hữu chúng ta, để chúng ta không nao lòng, bởi thế tâm hồn chúng ta mừng rỡ, miệng lưỡi chúng ta hân hoan, cả thân xác chúng ta cũng được nghỉ ngơi trong niềm hy vọng. Chúa không bỏ linh hồn chúng ta trong cõi âm ty, cũng không để Vị Thánh của Ngài phải hư nát. Chúa đã dạy chúng ta biết đường về cõi sống và cho chúng ta được tràn trề vui sướng ở trước mặt Chúa.
 
Chúa biết một số người đang phải rất buồn phiền. Chúa biết họ có cảm giác như họ đang ở tận đáy đắng cay, chẳng bao giờ có thể ngóc lên được, như muốn đào lỗ mà chui xuống. Chúa  cũng biết nỗi buồn phiền của chúng ta, cả những chán nản của chúng ta. Và Chúa muốn làm tiêu tan đi nỗi buồn của chúng ta. Nếu chúng ta sẵn sàng cho Chúa nỗi buồn của chúng ta, để vượt lên nó, Chúa sẵn sàng giúp chúng ta vượt lên trên nó. Chúng ta sẽ nhảy mừng lên vì Chúa đang ở cùng chúng ta.
 
Ngay cả chính nỗi buồn của chúng ta, chúng ta có thể vượt lên trên nó, vì Chúa là Chúa Trời đang kêu gọi chúng ta đến hưởng niềm vui. Chúa có thể làm những phép lạ cả thể, kể cả phép lạ ấy, chính là phép lạ mà Chúa đề nghị cho cá nhân chúng ta. Nhưng cần chúng ta phải quyết định, Chúa không thể quyết định thay cho chúng ta được. Chúng ta hãy thưa “Vâng” với Chúa và chúng ta sẽ hết sức kinh ngạc.
 
Chúng ta hãy đến với Chúa, Chúa muốn chỉ cho chúng ta những con đường của niềm vui. Nhưng chúng ta lại đi tìm con đường của chúng ta, hay lúc này, chúng ta không tin vào con đường Chúa dành cho chúng ta? Chúa có một con đường đặc biệt dành cho chúng ta, để chúng ta chạy nhanh tới niềm vui Chúa muốn ban cho chúng ta.
 
Chúa muốn mời chúng ta chia sẻ niềm vui của Chúa cho kẻ khác. Tất cả những gì chúng ta nhân danh Chúa mà xin cùng Chúa Cha, Ngài sẽ ban cho chúng ta, chúng ta hãy vào trong gia tài của mình.
 
Nếu chúng ta ở trong nhà Chúa, mọi sự của Chúa đều là của chúng ta. Nhưng chúng ta phải đi vào trong nhà, và là bạn hữu chứ không phải là tôi tớ. Nếu chúng ta chưa ở trong nhà, hãy đến và vào trong đi, vì phải ở trong nhà thì mới được “tất cả những gì của Cha đều là của con.” Bấy giờ chúng ta sẽ nhận được niềm vui của Chúa. Và bấy giờ chúng ta sẽ có thể tham dự tiệc chiên ngon béo.
 
Chúng ta đừng sợ gì hết, hãy kiên trì trong lời cầu nguyện, hãy có Đức Tin nơi Chúa, Chúa đã cứu chuộc chúng ta. Chúng ta hãy cảm nhận Chúa hiện diện với chúng ta như hiện diện trong thuyền với các tông đồ, Chúa đang ở với chúng ta, Chúa đang nắm tay chúng ta, mặc dầu chúng ta không trông thấy Chúa. Chúng ta hãy có Đức Tin nơi Chúa. Tất cả mọi sự đều dẫn tới lợi ích cho những ai yêu mến Chúa.
 
“Một lòng một ý, ngày ngày họ chuyên cần đến Đền Thờ, họ bẻ bánh trong tư gia và dùng bữa với lòng đơn sơ vui vẻ, họ ca tụng Thiên Chúa và được toàn dân thương mến. Và mỗi ngày Chúa cho cộng đoàn được thêm những người được cứu độ.”
 
Chúng ta hãy nhận lấy ơn Chúa, sự hiện diện của Chúa. Chúng ta đừng lo lắng và âu lo gì hết. Hãy để Chúa đến với chúng ta vào lúc Chúa muốn, cả lúc chúng ta muốn nữa đi! Chúa có mặt đây, Chúa hành động vào lúc thuận lợi. Chúng ta hãy đón tiếp Chúa một cách đơn sơ. Ngay bây giờ.
 
Chúng ta hãy đặt niềm vui của chúng ta trong Chúa, hãy tin tưởng vào Ngài và chúng ta sẽ thấy. Ngài sẽ hành động và ban cho chúng ta nhiều hơn lòng chúng ta mong ước. Chúng ta là bạn hữu yêu dấu của Chúa, Chúa đặt tất cả tình yêu của Chúa nơi chúng ta.
 
Trong ngày lễ Ngũ Tuần, tất cả họ đều tràn đầy Chúa Thánh Thần, và họ bắt đầu nói những thứ tiếng khác, tùy theo Thánh Thần ban cho họ nói. Chúa muốn đốt nóng chúng ta bằng một tình yêu mới. Tình yêu sẽ đổi mới chúng ta sâu xa, thể xác, tâm hồn và trí óc. Nhưng chúng ta hãy hợp nhất với Chúa. Vì tình yêu Chúa, hãy ở bé nhỏ khi cần phải như vậy và chúng ta sẽ chiến thắng. Chúa muốn đổi mới chúng ta toàn diện. Hãy tin và chúng ta sẽ được cứu độ.
 
Chúng ta đừng ngạc nhiên về thời giờ Chúa chọn để thực hiện công việc của Chúa nơi chúng ta. Đó không phải là thời gian vô ích, mất công, uổng phí. Chúa cần thời gian ấy để làm công việc này. Ngang qua thời gian ấy, Chúa đặt ra cho chúng ta những vấn nạn. Chúa chất vấn chúng ta, Chúa để chúng ta chín muồi, Chúa để chúng ta lãnh hội dần dần điều Chúa làm ở nơi chúng ta. Chúng ta cần đến thời gian đó, ngay cả đôi khi xem ra rất dài: “Ta sẽ đưa ngươi ra khỏi mồ, Ta sẽ đặt Thần Trí Ta trong ngươi, và ngươi sẽ nhận biết Ta là Chúa. Ta đã nói là Ta làm. Đây, Ta sẽ vội chữa cho ngươi lành, Ta sẽ trả lại sức khoẻ cho ngươi, Ta sẽ ban cho ngươi tràn đầy bình an và bảo đảm, ngươi sẽ vui mừng và được hưởng mọi điều tốt lành Ta sắp làm.”
 
          Abram rảo qua khắp xứ đến tận Sichem, người Canaan đang ở trong xứ (đó là những chướng ngại không thể vượt qua được xét về phương diện con người). Giavê hiện ra với Abram và phán: “Ta sẽ ban xứ này cho miêu duệ ngươi.” Ở đó, Abram xây một bàn thờ kính Chúa. Không có một trở ngại nào không thể vượt qua được đối với Abram, vì Thiên Chúa đang ở với ông và Ngài đã phán.
 

4. Lòng Chúa lớn hơn lòng chúng ta

Nếu lòng chúng ta kết án chúng ta, Chúa không kết án chúng ta đâu. Lòng Chúa lớn hơn lòng chúng ta, và Chúa không nhìn chúng ta như chính chúng ta nhìn mình đâu. Chúa biết chúng ta quá bé nhỏ, Chúa biết chúng ta yếu đuối, Chúa biết chúng ta bị giới hạn, và Chúa là Chúa Trời của chúng ta, Chúa đưa tay ra cho chúng ta.
 
Chúng ta hãy thôi đừng hoảng hốt nhìn chung quanh chúng ta như vậy. Chúa đó, chúng ta hãy nhìn đi. Chính Chúa là Đấng Cứu Độ chúng ta, chính Chúa là Đá Tảng của chúng ta. Không có gì lay chuyển được Chúa và Chúa muốn chăm sóc chúng ta. Chúng ta hãy trông cậy vào Chúa.
 
Chúng ta quá nhỏ bé, nhưng Chúa đang ở với chúng ta và điều đó làm thay đổi tất cả mọi sự. Chúng ta hãy đến thật gần bên Chúa. Chính ở bên Chúa mà chúng ta tìm được những gì chúng ta cần. Hãy lại gần bên Chúa, Chúa có tất cả những gì chúng ta cần, một cách phong phú.
 
Mỗi người chỉ cần bước một bước nhỏ để đến gần bên Chúa, một lạch suối phải băng qua, hay một bước rất nhỏ, có lẽ chẳng đáng chi với một ít người. Thần Trí Chúa có đây, chiều nay, để soi sáng cho chúng ta. Nếu chúng ta thật lòng muốn điều đó. Hãy tìm và chúng ta sẽ được gặp. Hãy gõ và người ta sẽ mở cho chúng ta.
 
Chúa đang ở thật gần chúng ta, đừng tìm Chúa ở đâu khác, Chúa đang ở thật gần chúng ta, Chúa ở ngay bên cạnh chúng ta. Chúa sẽ dẫn chúng ta đi, nếu chúng ta thật lòng muốn. Chúa thực sự có mặt đây, chúng ta đừng sợ. Chúng ta hãy ở gần Chúa, như chúng ta ở gần người mình thích. Chúng ta hãy ở trong Chúa như Chúa ở trong chúng ta.
Chúng ta hãy để Chúa làm nổi lên những kho tàng Chúa đã đặt trong đáy lòng chúng ta. Hãy để Chúa làm theo những đường lối của Chúa. Chúng ta hãy đến với Chúa như một đứa con, một đứa con bé nhỏ. Chúng ta không biết đến ba phần tư những kho tàng Chúa đặt trong đáy lòng chúng ta. Chúa không phải là Đấng Sáng Tạo nên chúng ta sao? Chúa biết cái Chúa đặt trong chúng ta chứ: những phần nhỏ của chính Chúa. Chúa muốn làm cho chúng sáng lên. Chúa muốn chúng sáng tỏa ra chung quanh, để chúng ta được vui mừng.
 
Chúng ta thế nào hãy đến bên Chúa như vậy, và không cần nói Chúa phải làm gì. Hãy cứ để mặc Chúa làm. Sau đó, chúng ta sẽ hiểu, các vấn đề sẽ tự chúng rơi xuống, vì chúng ta sẽ được chiếu sáng bởi một ngày mới. Chúng ta thế nào hãy đến với Chúa như vậy.
 
Hãy để các vấn đề của chúng ta lại đó, Chúa là tất cả. Chúa là tất cả mọi sự cho chúng ta. Chúa nắm tất cả mọi sự trong tay Chúa. Chúng ta hãy cất bước đến với Chúa, đừng cứ co quắp lại nơi chính mình chúng ta. Chúng ta biết Chúa hành động cho chúng ta, nhưng chúng ta lại dẫm chân tại chỗ. Hãy nhảy lên trên các chướng ngại vật bằng cách đến với Chúa. Không có con đường nào khác. Hãy trông vào Chúa, chúng ta sẽ nhảy lên vui mừng.
 
Chúng ta muốn bước đi theo Chúa, tốt lắm. Chúa gọi chúng ta bước đi theo Chúa, nhưng chân chúng ta không được cứ dán chặt xuống đất, chúng ta phải thực sự bước đi theo Chúa. Chúng ta cần phải nhảy xuống nước nhưng phải tin tưởng, không một chút nghi nan, nếu chúng ta không muốn chìm xuống.
 
Hãy tin vào Lời Chúa, hãy đem Lời Chúa ra thực hành, không tìm để được thấy trước, chúng ta sẽ thấy sau. Đó là bước đi theo Chúa. Chính Lời Chúa sẽ hướng dẫn chúng ta chứ không phải là những ‘lời người ta nói.’ Cũng không phải là thói quen hằng ngày, nhưng chính là Lời của Chúa.
 
Chúng ta hãy đến theo Chúa, cho dù đôi khi lòng chúng ta thấy lo âu. Chúng ta không phải là người đầu tiên như các Tông Đồ, các môn đệ… Nhưng họ đã xác tín, họ đã tin. Chúa kêu gọi mỗi người hãy theo Chúa như thế. Chúng ta hãy đến theo Chúa, chúng ta sẽ thấy những điều kỳ diệu, và nhân danh Chúa chúng ta sẽ làm những điều kỳ diệu.
 
Một số người muốn đi nhanh hơn, một số khác lại muốn đi chậm hơn. Hãy để Chúa hành động, chúng ta đừng sợ chi. Chính Chúa tạo nên và điều khiển nhịp độ diễn tiến. Chính Chúa ban những đặc sủng cần thiết cho chúng ta. Bây giờ chúng ta chịu để Chúa làm. Tốt lắm!
 
Chúng ta không có gì phải sợ cả. Chúa sẽ làm mọi sự theo ý Chúa, chúng ta hãy sẵn sàng. Đó là tất cả những gì Chúa đòi hỏi nơi chúng ta. Nếu chúng ta không nói về Chúa thì ai sẽ nói về Chúa? Chúng ta phải bạo dạn, chúng ta không thể tưởng tượng được những gì người khác đang chờ đợi ở chúng ta. Họ đang hư mất, họ đang đi tìm một ánh sáng, một bàn tay, một nụ cười, một lợi ích cho họ. Thế gian đang khát, khát khủng khiếp! Đừng để ánh sáng của chúng ta ở dưới đáy thùng.
 
Nếu chúng ta hổ ngươi về Danh Chúa, Chúa sẽ hổ ngươi về chúng ta. Chúa xin chúng ta hãy vất bỏ sợ hãi của chúng ta đi, Chúa không muốn nghe nói tới chúng nữa. Có nhiều người sợ hãi và do dự. “Thiên Chúa không ban cho chúng ta một Thần Khí nhát sợ, nhưng là một Thần Khí đầy sức mạnh, tình thương và khôn ngoan… Hãy để Thiên Chúa dùng anh em như những viên đá sống động mà xây nên Đền Thờ  thiêng liêng. Này, Ta đặt tại Sion một viên đá quý được lựa chọn làm Đá Góc Tường, kẻ nào tin vào đó sẽ không phải thất vọng.”
Chúng ta không cảm thấy ước muốn Chúa đặt nơi chúng ta sao? Ước muốn đến nơi ở của Chúa, ước muốn lại gần Chúa hơn, ước muốn biết Chúa nhiều hơn, ước muốn mãnh liệt được thuộc về Chúa, chính Chúa đã đặt ước muốn đó ở trong chúng ta.
 
Chúng ta có thể để ước muốn đó bị bóp nghẹt đi. Chúng ta có thể làm cho ước muốn đó lớn lên. Chúng ta hãy vui mừng trong ước muốn ấy, bất kể là gì đi nữa: sự yếu đuối của chúng ta, những khó khăn của chúng ta, những giới hạn của chúng ta, những mối liên hệ của chúng ta, cả những tội lỗi của chúng ta. Chính ước muốn đó là đáng kể đối với Chúa. Chính ước muốn đó là quan trọng nhất, những gì còn lại, Chúa chẳng bận tâm. Nếu chúng ta biết được ơn của Thiên Chúa, chúng ta hãy nhận lấy tình yêu của Chúa.
 

5. Hiệp nhất và nâng đỡ nhau

Hãy có sự đồng lòng trọn vẹn. Hãy làm im đi những tị hiềm của chúng ta. Chúng ta hãy ngắm nhìn chiếc hoa hồng, đừng dừng lại nơi chiếc gai. Chúng ta hãy nhìn cao hơn một chút nữa, chiếc hoa hồng, chúng ta thấy nó đẹp làm sao! Chúng ta hãy yêu thương, người này chậm chạp, người kia nhanh nhẹn, người này sôi nổi hăng hái, người kia cứ thủng thỉnh mà đi. Hãy tôn trọng lẫn nhau. Hiệp nhất trong khác biệt, phong phú trong đa dạng.
Chúa yêu chúng ta, và chúng ta thế nào Chúa yêu chúng ta thế ấy. Chúng ta hãy trở lên giống như Chúa: Chúa yêu những người năng nổ cũng như Chúa yêu những người thận trọng, Chúa yêu tất cả mọi tín hữu, thuộc về tất cả mọi Giáo hội, Chúa không hề phân biệt, không hề ngăn cản. Chúa kêu gọi mọi người đến từ những Giáo hội khác nhau, thuộc về các giáo đoàn khác nhau, nhưng mọi người hãy yêu thương nhau.
 
Chúng ta hãy vui luôn trong niềm vui của Chúa. Hãy vui lên, sao cho mọi người thấy chúng ta sống hiền hòa rộng rãi. Chúa đã đến gần, chúng ta đừng lo lắng gì cả. Trong mọi hoàn cảnh, chúng ta cứ đem lời cầu khẩn, van xin và tạ ơn mà giải bày trước mặt Chúa điều chúng ta thỉnh nguyện. Và Bình An của Thiên Chúa, vượt lên trên mọi hiểu biết, sẽ giữ cho lòng trí chúng ta được kết hợp với Chúa.
 
Chúa đang ở với chúng ta, chúng ta đừng sợ gì hết, Chúa xin chúng ta sự bạo dạn. Tại sao chúng ta sợ Chúa? Chúng ta sợ cái Chúa xin chúng ta sao? Có bao giờ Chúa để kẻ đến với Chúa trở về tay không đâu? Chúa có phải là Thiên Chúa từ chối sự sống đâu! Một lần nữa, Chúa yêu cầu chúng ta hãy coi trọng Lời Chúa. Chúa đến để ban sự sống và Sự Sống Dồi Dào. Đó chính là cái mà Chúa muốn ban cho chúng ta, trong bất cứ hoàn cảnh nào chúng ta phải trải qua.
 
Chính vì vậy mà Chúa bảo chúng ta hãy vui mừng trước đi, và dám xin Chúa sự sống dồi dào, dưới mọi hình thức. Chúa đã không bắt đầu làm cho rượu tuôn chảy trong tiệc cưới đó sao? Chúa cũng có thể làm như vậy cho chúng ta. Ngay cả khi đó không phải là chương trình ban đầu của Chúa, ngay cả khi Chúa không lường trước yêu cầu mà chúng ta có thể xin Chúa chiều nay. Mẹ Maria đã làm cho chương trình của Chúa đi trước giờ, ở Cana. Chúng ta hãy có sự bạo dạn đối với Chúa, trong bất cứ hoàn cảnh sống nào của  chúng ta, của những người thân của chúng ta, và của tất cả những ai chung quanh chúng ta.
 
Chúng ta đừng quên rằng chúng ta đang ở trong nhà Chúa, như vậy chúng ta được đầy tràn Chúa. Chúng ta đừng làm như thể chúng ta ở ngoài nhà của Cha. Chúng ta không cô đơn, Chúa không bỏ mặc chúng ta đâu. Bàn tay của Chúa Cha ở trên chúng ta, không gì vượt khỏi tay của Chúa Cha: những ước muốn, những nhu cầu, những nhu cầu khẩn thiết của chúng ta. Hãy tin chắc vào Chúa Cha cũng như Chúa Giêsu tin chắc vào Chúa Cha. Chúng ta có thể ký thác mọi sự cho Ngài. Điều duy nhất Chúa xin chúng ta là chúng ta hãy để cho Chúa làm.
Hãy nói với những đầu gối rã rời và những người hoảng hốt rằng Chúa là Đá Tảng của họ, rằng không một bão tố nào là quá mạnh đối với Chúa, và rằng tay Chúa che chở mỗi người trong họ. Hãy tin và họ sẽ được cứu thoát. Nước Trời ở giữa họ và những ai mạnh mẽ mới chiếm được.
 
Tất cả công việc của Chúa đều tốt đẹp. Ngài ban ơn cho những ai cần đến, vào giờ thuận tiện. Đừng nói: cái này ít tốt hơn cái kia, bởi vì mọi sự đều tốt vào đúng thời của nó. Và bây giờ, với tất cả tấm lòng, chúng ta hãy lớn tiếng chúc tụng Chúa.
 
Chúng ta hãy kiên nhẫn. Chúng ta hãy xem người nông phu, ông kiên nhẫn chờ đợi đất trổ sinh hoa màu quí giá, ông tin tưởng sẽ nhận được mưa thu cũng như mưa xuân. Chúng ta cũng hãy kiên nhẫn, hãy vững lòng, vì ngày Quang Lâm của Chúa đã tới gần. Vậy chúng ta đừng đánh mất lòng tin tưởng mạnh bạo của mình, nó sẽ đem lại một phần thưởng lớn lao. Chúng ta cần phải kiên nhẫn thi hành ý Chúa, và như vậy sẽ được hưởng những điều Chúa hứa. Tất cả mọi sự đều dẫn tới lợi ích cho những ai yêu mến Chúa.
 
Chúng ta hãy đứng vững trong con đường Chúa dành cho chúng ta, phần thưởng lớn lao của Chúa đang ở cuối đường. Chúng ta hãy nhìn ra đàng xa, những điều chúng ta ao ước sâu xa đang chờ chúng ta ở cuối đường. Hãy vứt bỏ mọi tư tưởng tiêu cực đến với chúng ta, hãy kiên trì chiến đấu với sự yếu đuối của chúng ta. Hãy xin Chúa Thánh Thần giúp chúng ta làm điều đó, hãy xin Ngài mỗi lúc cái chúng ta cần để đứng vững. Hãy để cho Lời Chúa tác động, chính Lời Chúa sẽ dẫn chúng ta đến chiến thắng.
 
Tại sao chúng ta nghi ngờ tình yêu của Chúa? Chúa có thể rút ra điều lành từ trong tất cả những gì xảy đến cho chúng ta. Chúng ta có muốn chấp nhận những gì Chúa muốn ban cho chúng ta không? Hãy đưa Chúa cái đê, Chúa sẽ đổ đầy cho chúng ta, hãy đưa Chúa cái ly, Chúa cũng sẽ đổ đầy cho chúng ta. Hãy đưa Chúa chính bản thân chúng ta và chúng ta sẽ được đầy tràn.
 
Chúng ta nghi ngờ tình yêu của Chúa đối với chúng ta? Chúng ta sợ những con đường Chúa đã dọn cho chúng ta? Chúa đã chỉ cho chúng ta ngàn lẻ một lần rằng những con đường của Chúa là những con đường tốt cho chúng ta. Chúng ta tiếc vì đã theo Chúa bằng cách tháo lui khỏi những con đường Chúa cho chúng ta ư? Chúng ta hãy đến với Chúa, hãy để Chúa làm phần việc của Ngài. Chúng ta hãy theo con đường của Chúa, đừng lo lắng gì hết.
Đó chính là con đường Chúa cho chúng ta. Chúng ta đừng có tranh cãi làm chi. Tất cả mọi sự đều dẫn tới lợi ích cho những ai yêu mến Chúa. Chúa không muốn những phản ứng đó của chúng ta đâu. Chúng ta hãy vứt bỏ chúng đi. Chúng ta hãy xin Chúa điều đó, nếu chúng ta không làm được.
 
Chúng ta hãy theo Chúa, hãy ở trong niềm vui. Chúa chăm sóc chúng ta trong từng mỗi bước chân chúng ta đi. Tất cả mọi sự nằm ở trong tay Chúa, không có gì vượt khỏi tay Chúa. Hãy để Chúa làm vì tình yêu Chúa cho chúng ta. Đó là những con đường tình yêu, chứ không phải là những con đường đau khổ.
 
Vậy chúng ta hãy đến, hãy vui mừng với Chúa. Chúng ta có thể múa nhảy, hãy điên dại với Chúa. Chúng ta đừng bận tâm đến điều thiên hạ nói, chẳng quan trọng chi, hãy để họ nói, còn chúng ta, chúng ta cứ theo Chúa.
 
Theo con người nội tâm, tôi vui thích luật Chúa, nhưng trong các chi thể của tôi, tôi lại thấy một luật khác, luật này chống lại Luật của Lý Trí và giam hãm tôi trong luật của tội - là luật vẫn nằm sẵn trong các chi thể của tôi- Vô phúc cho tôi! Ai sẽ giải thoát tôi khỏi thân xác phải chết này? Tạ ơn Thiên Chúa: Nhờ Đức Giêsu Kitô, Chúa chúng ta.”
Chúa không đòi chúng ta phải là vị anh hùng, đã biết bước đi trên những ngọn núi cao chót vót, vượt qua những vực thẳm ghê sợ. Không, Chúa không xin chúng ta những thứ đó. Chúa xin chúng ta hãy để Chúa hành động, nhờ ơn của Chúa. Chúa xin chúng ta hãy biết rằng Chúa ở bên cạnh chúng ta. Chúa xin chúng ta phải biết chờ đợi tất cả mọi sự từ nơi Chúa. Chúa luôn lặp lại cho chúng ta điều đó.
 
Và Chúa sẽ làm tất cả mọi sự, nếu chúng ta để cho Chúa làm, nếu chúng ta chờ đợi ở Chúa, trong tất cả mọi hoàn cảnh của chúng ta, trong tất cả mọi trạng huống cuộc sống của chúng ta, trong những gánh nặng của chúng ta, những vấn đề của chúng ta, những nghi nan của chúng ta, những bất lực của chúng ta, những bấp bênh của chúng ta, những đường hầm xem ra quá tối tăm cho chúng ta.
 
Chúng ta hãy để Chúa làm, chúng ta hãy để ơn thánh Chúa hoạt động trong chúng ta. Chúng ta hãy để ơn thánh của Chúa san đường bạt lối cho chúng ta. Không phải bởi sức riêng mà chúng ta theo Chúa được đâu! Chúng ta hãy đón tiếp Chúa vào trong cuộc sống của chúng ta, trong mỗi phần đời sống chúng ta, ngay cả khi chúng ta thấy chúng không đẹp, ngay cả khi chúng ta thấy mình đáng ra phải được hơn như thế. Chúng ta hãy đón tiếp Chúa vào đúng ở chỗ đó, chính ở đó mà Chúa muốn có mặt, chính ở đó mà Chúa muốn được mời tới. Nhưng chúng ta lại hay bịt đường chắn lối, vì chúng ta sợ Chúa, sợ sự phê phán của Chúa.
 

6. Không kết án ai

Chúa không đến để lên án chúng ta đâu, Chúa đến để cứu giúp chúng ta, để nâng chúng ta dậy, để làm cho chúng ta bước tới, để hướng dẫn chúng ta, để đưa chúng ta đi tới chiến thắng, để thực hiện những ước vọng sâu xa nhất của chúng ta. Chúng ta hãy đến với Chúa và hãy để Chúa làm, hãy tin chắc rằng Chúa yêu chúng ta, chúng ta thế nào Chúa yêu chúng ta thế ấy. Chúng ta là niềm vui của Chúa, bởi vì Chúa biết rằng chúng ta yêu Chúa. Ngay cả khi chúng ta tự kết án chúng ta, Chúa không kết án chúng ta đâu.
 
Chúng ta đừng sợ bóng tối và đêm đen của chúng ta, vì Chúa là ánh sáng và Chúa yêu chúng ta đúng theo hiện trạng của chúng ta. Chúa muốn đến thăm chúng ta tận chốn sâu bóng tối và đêm đen của chúng ta, ngõ hầu chúng ta trở thành ánh sáng. Ánh sáng của Chúa không làm hại đâu. Chúa dịu hiền và khiêm nhượng trong lòng.
 
 “Không có sự kết án cho những ai ở trong Đức Giêsu Kitô nữa. Tôi quỳ gối trước mặt Chúa Cha là nguồn mọi tình phụ tử trên trời dưới đất, thể theo sự phong phú vinh hiển của Ngài, xin Ngài ban cho chúng ta được củng cố mạnh mẽ nhờ Thần Khí của Ngài, ngõ hầu con người nội tâm nơi chúng ta được lớn lên, nhờ lòng tin, xin Đức Kitô cư ngụ trong tâm hồn chúng ta, để chúng ta có thể thấu hiểu được mọi kích thước dài rộng, cao sâu, và nhận biết tình thương của Đức Kitô là tình thương vượt qúa mọi sự hiểu biết. Như thế, chúng ta sẽ được đầy tràn sự viên mãn của Thiên Chúa. Xin Chúa làm gấp ngàn lần điều chúng ta dám cầu xin hay nghĩ tới.”
 
Chúa đã chờ đợi chúng ta, Chúa hạnh phúc vì chúng ta và cho chúng ta. Chúng ta hãy ở lại trong Chúa, đừng quên những gì Chúa muốn ban cho chúng ta trong hiện tại. Cũng như chúng ta đừng quên những gì Chúa đã muốn ban cho chúng ta trong quá khứ. Có gì có thể làm được mà Chúa chưa làm cho chúng ta đâu? Chúng ta hãy xin Chúa nữa đi, và Chúa sẽ ban cho chúng ta.
 
Chúng ta là người Chúa đã tuyển chọn. Chúng ta là đối tượng ưu tuyển của Chúa. Chúng ta là bạn hữu của Chúa, bởi vì chúng ta đã chọn Chúa, bởi vì Chúa muốn tin rằng chúng ta đang chọn Chúa. Chúa gởi chúng ta vào giữa những người khác, nhưng không có gì chúng ta phải sợ cả, Chúa ở với chúng ta. Chúng ta hãy tựa vào ngực Chúa, Chúa yêu chúng ta, chúng ta sẽ tìm được mọi sự ở nơi Chúa, tất cả mọi thứ mà chúng ta cần. Chúng ta đừng sợ.
 
Hãy mở miệng chúng ta ra và Chúa sẽ làm cho đầy ứ. Chúng ta hãy giao cho Chúa quá khứ của chúng ta, những nỗi sợ hãi của chúng ta, và Chúa sẽ đổ đầy ơn thánh của Chúa cho. Chúa sẽ giải thoát chúng ta. Chúng ta đừng trở lại đàng sau với quá khứ, hãy làm một bước đầu tiên hướng về tương lai với Chúa đi.
 

7. Loan báo Tin Mừng

Bình an cho đàn chiên của Chúa, Chúa gởi cho chúng ta sự dịu dàng của tình yêu Chúa. Chúa ở với chúng ta, chúng ta đừng sợ chi hết, chúng ta hãy coi xem cần thiết cái gì, nhất là chúng ta hãy ở trong niềm vui, Chúa muốn đưa chúng ta đi thật xa để loan báo Danh Chúa. Chúng ta sẽ luôn đi cùng đường với Chúa. Chúng ta hãy để Thần Khí Chúa tác động. Chúng ta hãy ở trong niềm vui, vì phần thưởng của chúng ta sẽ lớn lao ở trên trời. Chúng ta hãy sẵn sàng cho những gì Chúa xin chúng ta trong khiêm tốn. Chúng ta đang có những phương tiện quá hạn chế, nhưng chúng ta sẽ thấy sự vinh hiển của Chúa.
 
Chúng ta hãy quy tụ bạn hữu chúng ta lại, chúng ta hãy dẫn họ tới, đôi khi chúng ta hãy nài nỉ họ, vì sự sống của họ, vì hạnh phúc của họ. Đối với một số người trong họ, đây là cả vấn đề Sống - Chết nữa đó.
 
Chúng ta có thực sự chờ đợi ở Thánh Thần Chúa không? Chúng ta có thực sự muốn đón Thánh Thần Chúa không? Hãy cho Chúa sự lo âu sợ hãi của chúng ta, Chúa sẽ làm những điều kỳ diệu ngang qua chúng ta.
 
Chúng ta hãy đi khắp tứ phương thiên hạ loan báo Tin Mừng cho mọi loài thọ tạo. Chúng ta đừng tưởng rằng chúng ta có thể tồn tại mà không loan báo về Chúa. Loan báo về Chúa là một điều thiết yếu. Chúng ta đừng ở yên đó với Tin Mừng đã nhận lãnh. Như vậy chẳng khác gì một hồ nước đọng, chẳng tốt đâu, chúng ta hãy đi tới trước mà loan báo về Chúa.
 
Người đầu tiên được hưởng lợi sự loan báo này chính là chúng ta. Chúng ta sẽ ngỡ ngàng về niềm vui và hạnh phúc mà chúng ta sẽ rút ra được từ lời loan báo ấy, mặc dầu điều đó làm cho chúng ta sợ dấn thân. Chúng ta hãy biết rõ điều đó, không có chọn lựa nào khác. Đó là điều thực sự chính yếu, cho chúng ta và cho toàn thế giới: “Vô phúc cho tôi, nếu tôi không rap giảng Phúc Âm.”
 
Chúa đã ban sức mạnh của Chúa cho chúng ta chẳng để làm gì sao? Chẳng để làm gì mà Chúa đã mạc khải Chúa cho chúng ta sao? Không phải chỉ để riêng cho chúng ta mà thôi đâu. Chúng ta không có quyền giữ lại kho tàng ấy cho riêng mình.
 
Nếu chúng ta không loan báo Tin Mừng, Chúa sẽ mạnh mẽ chất vấn chúng ta: chúng ta có thực sự tin vào Chúa? vào Tin Mừng? vào tình yêu Chúa dành cho chúng ta? Phải chăng chúng ta không tin rằng sức mạnh sự dữ đang lồng lộn lên? Chúng ta có tin không? Nếu chúng ta tin thì chúng ta không thể làm thinh được.
 
Chúng ta hãy để Thánh Thần tràn ngập chúng ta. Chúng ta hãy để Chúa làm việc trong chúng ta, đó là một sự cần thiết sống chết, một mất một còn. Chúa đã chọn chúng ta làm chứng nhân cho Chúa, trong lời nói cũng như trong hành động.
 
Chúng ta không thể làm thinh được. Chớ gì chúng ta biết được tất cả những gì Chúa muốn dẫn chúng ta đến! Chớ gì chúng ta biết được tất cả những gì Chúa muốn tỏ cho chúng ta, mạc khải cho chúng ta, làm cho chúng ta sống!
 
Chúa đã muốn liên kết chúng ta vào chương trình yêu thương lớn lao của Chúa, chương trình kỳ diệu mà chúng ta không thể tự mình nắm bắt được, và Chúa muốn liên kết chúng ta vào nhiều hơn nữa. Chớ gì chúng ta biết được Chúa muốn liên kết chúng ta dường nào! Chúa muốn chúng ta liên kết với Chúa. Chúng ta đang ở trong nhà Chúa, chúng ta hãy dùng thời giờ mà thờ phượng, rồi chúng ta sẽ hiểu.
 
Chính Thần Khí mới làm cho sống, Lời Chúa đã nói với chúng ta là Thần Khí và là Sự Sống, nhưng có một số người không tin. Làm sao chúng ta muốn đánh động lòng họ, nếu chúng ta không nói với họ về Chúa. Chúng ta đợi gì mà không nói về Chúa cho họ? Chúng ta chậm nói về Chúa quá!
 
Chúng ta có tin đó là Tin Mừng chúng ta phải loan báo không? Những lời chúng ta sẽ loan báo là những lời ban sự sống, nhờ Thần Khí của Chúa. Hãy lên đường, mùa gặt của Chúa lớn lắm, bao la vô cùng! Chúa sẽ ở với chúng ta và chúng ta sẽ ở trong niềm vui, một niềm vui lớn lao, và chúng ta sẽ làm những điều kỳ diệu nhân Danh Chúa. Chúa muốn dẫn chúng ta đi thật xa để loan báo Danh Chúa. Và điều Chúa xin chúng ta là hãy để Chúa làm việc trong chúng ta và qua chúng ta.
 
Chúng ta hãy ra đi, Chúa chờ chúng ta nói về Chúa. Chúa ở với chúng ta và Chúa sẽ nhìn chúng ta. Chúa sẽ ở bên cạnh chúng ta. Chúng ta hãy mau lên đường.
 
Chúa biết rằng chúng ta kém cỏi, không quả quyết, bập bềnh… Nhưng chẳng hề chi, Chúa yêu chúng ta. Chúa đặt kho tàng trong chúng ta, những kho tàng đến từ Chúa, từ công cuộc sáng tạo của Chúa, những kho tàng mà chúng ta không biết được, những kho tàng mà Chúa rất muốn mạc khải cho chúng ta.
 
Chúa biết chúng ta được làm nên bằng gì, Chúa biết lịch sử của chúng ta. Có những cái chúng ta phải chịu trách nhiệm, có những cái khác chúng ta không phải lãnh trách nhiệm. Chúng ta đừng xấu hổ, đừng sợ hãi. Chính Chúa làm tất cả công việc, chính Chúa mạc khải cho chúng ta biết được chúng ta. Chính Chúa mạc khải cho chúng ta biết được những kho tàng, nhưng chúng ta hãy đến đụng vào Chúa, níu lấy tay Chúa. Chúa yêu chúng ta, đó là cái quan trọng nhất.
 
 

8. Mở rộng cửa lòng

Chính Chúa đang đứng ngoài, chúng ta hãy mở cửa ra cho Chúa, Chúa muốn dùng bữa tối với chúng ta. Chúa chỉ xin chúng ta một điều là chúng ta hãy mở cửa lòng chúng ta ra, Chúa sẽ đổ vào đó tình yêu của Chúa.
 
Chúng ta hãy đến với Chúa như trẻ nhỏ, đừng như người lớn, vì người lớn không biết làm thế nào. Hãy đến với Chúa như trẻ còn măng sữa đang khát. Chúng ta hãy đến như trẻ nhỏ, hãy đến với sự đơn sơ của trẻ nhỏ.
 
Chúng ta có một vị thượng tế siêu phàm là Con Thiên Chúa đã băng qua các tầng trời mà đến với chúng ta. Chúng ta hãy giữ vững lời tuyên xưng Đức Tin. Không phải là Chúa không biết cảm thương những nỗi yếu hèn của chúng ta đâu, vì Ngài cũng chịu thử thách về mọi phương diện như chúng ta. Bởi thế chúng ta hãy mạnh dạn đến gần ngai Thiên Chúa là nguồn ân sủng để được xót thương và lãnh nhận ơn trợ giúp mỗi khi cần.
 
Đâu là niềm hi vọng của chúng ta? Đâu là lòng tin tưởng tín nhiệm của chúng ta? Đức Tin là bảo đảm cho những điều chúng ta hy vọng, là bằng chứng cho điều chúng ta không thấy. Chúa muốn rằng chúng ta liên kết mật thiết với Ngài, từ chiều cho đến sáng, từ sáng cho đến chiều. Trong tất cả những việc chúng ta làm, Chúa rất muốn chúng ta bám chặt ở bên Chúa.
 
Nếu chúng ta không muốn đến gần bên Chúa, chúng ta hãy giữ lấy khoảng cách của chúng ta, đó là chọn lựa của chúng ta. Chúng ta tự do. Nhưng chúng ta nên biết rằng Chúa chờ đợi chúng ta đến gần bên Chúa, rằng chúng ta muốn tạo một con đường cho mình, nhưng chúng ta không thể làm được một mình đâu!
 
Nếu chúng ta muốn gắn bó với con đường của Chúa, thì đó là con đường viên mãn mà chúng ta chỉ có thể làm được với Chúa, không phải với chỉ một mình chúng ta, cũng không phải với một người nào khác. Chúng ta có muốn thiết nghĩa với Chúa không? Chúa sẽ dọn đường, san bằng chướng ngại. Chính lòng ao ước và quyết định của chúng ta là quan trọng.
 
Chúa biết nỗi khó khăn hiện giờ của chúng ta. Chúa biết là khó cho chúng ta trong lúc này. Nhưng chúng ta hãy ở yên, chúng ta đừng lo lắng gì. Chúa sẽ chỉ cho chúng ta con đường để thoát ra. Hiện giờ, chúng ta hãy ca ngợi Chúa. Chúng ta hãy vui lên đi, vì Chúa là Chúa Trời của chúng ta, một Thiên Chúa quyền năng, và Chúa sẽ chỉ cho chúng ta con đường. Chúng ta đừng nhìn xuống bước chân chúng ta, nhưng hãy nhìn lên trời, chính Chúa đang dẫn dắt chúng ta mà!
 
Chúng ta hãy sống đơn sơ với Chúa. Chúng ta đừng làm cho cuộc sống ra phức tạp, chúng ta hãy sống như đứa nhỏ với Ba nó, ông hằng yêu thương nó. Hãy tín nhiệm vào Chúa và đừng sợ chi. Chỉ một mình Thên Chúa là Chúa Trời Thật, và Chúa là Chúa Trời của chúng ta, chúng ta luôn luôn được tự do để rút lui khỏi Chúa, hay để đến theo Chúa. Chúa là một vị Thiên Chúa của Tự Do. Chúa quá tôn trọng mỗi một thọ tạo của Chúa.
 
Chúng ta quá buồn là chúng ta thiếu Đức Tin đó. Chúa đang bao bọc chúng ta. Chúa lặp lại cho chúng ta, Lời Chúa nói cho chúng ta biết điều đó. Chúng ta đã thấy rằng Chúa bao bọc chúng ta, nhưng chúng ta lại làm như thể Chúa không bao bọc chúng ta, dường như chúng ta cô đơn một mình, hoàn toàn cô đơn, một mình phải gánh vác tất cả mọi sự.
 
Chúng ta hãy mở to mắt chúng ta ra, hãy mở rộng tai chúng ta ra, hãy đụng vào Chúa, hãy nhìn Chúa hành động, và chúng ta sẽ reo vui, sẽ múa nhảy vì vui sướng.
Chúng ta làm như thể chúng ta cô đơn là không đúng sự thật, chúng ta hãy biết rằng như vậy là chúng ta thiếu hy vọng, chúng ta tưởng mọi sự nằm yên, không có gì thay đổi cả. Đâu là Đức Tin của chúng ta vào Chúa? Chúa là Đấng tạo nên những con tim mới, những bầu trời mới.
 
Chúng ta hãy reo vui, hãy nhảy mừng lên vì Chúa là Chúa Trời của chúng ta, Thiên Chúa của Niềm Vui và Tự Do. Và ngay chiều nay, Chúa muốn ban cho chúng ta niềm vui của Chúa. Chúng ta hãy nhận lấy niềm vui của Chúa.
 
Chúng ta đừng kết án niềm vui của kẻ khác, có những niềm vui sôi nổi bộc lộ ra ngoài, có những niềm vui khác lại kín đáo nội tâm. Chúng ta hãy nhìn người khác với lòng tốt, với hảo ý, mỗi người có cách của mình, mỗi người có kinh nghiệm riêng của mình, và mỗi người có cuộc sống riêng của mình với Chúa. Chúng ta đừng kết án, chúng ta hãy nhận lấy niềm vui của Chúa.
 
Chúng ta hãy để cho mình tràn ngập Thần Khí của Chúa, chúng ta hãy để cho chúng ta tràn ngập tình yêu của Chúa. Chúa muốn làm cho chúng ta trở nên thật tốt đẹp. Chúng ta đừng sợ gặp gỡ Chúa trong giây phút này. Chúng ta đừng sợ gặp gỡ Chúa, hãy để cho Chúa đến gần chúng ta. Chúa đang có mặt đây, Chúa đang đứng nơi cửa của chúng ta.
 
Cảm ơn Chúa đã cho chúng ta nghe Chúa, muốn thực hành Lời Chúa dạy và đã đến với Chúa không ngừng. Chúng ta hãy gìn giữ cẩn thận những gì Chúa đã ban cho chúng ta, Lời của Chúa và niềm vui của Chúa, chúng ta hãy sống triệt để. Đó là kho tàng Chúa ban cho chúng ta, nó sẽ chiếu sáng cho nhiều người, nếu chúng ta để cho nó tăng trưởng.
 
Cảm ơn Chúa đã giúp chúng ta mở một cánh cửa cho Chúa, cho dù không phải là cửa chính… Nhưng ngay cả khi đó chỉ là một cánh cửa phụ, Chúa cũng sẽ ngang qua cánh cửa đó mà vào với chúng ta.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Phần hai

 

CHÚNG TA CỘNG TÁC                                            VÀO CHƯƠNG TRÌNH CỨU ĐỘ                                CỦA THIÊN CHÚA

 

1. Sống thân mật với Chúa

Chúng ta hãy lắng nghe Chúa và hãy nói với Chúa! Chúng ta hãy lắng nghe, hãy hồi tâm, hãy đón nhận, và hãy đem ra thực hành. Thật khó mà lắng nghe Chúa khi đầu óc chúng ta đầy tiếng động, Chúa biết lắm. Cần phải có thinh lặng, có sa mạc. Người ta sợ khô khan và trống rỗng!
 
Nhưng nếu chúng ta trung thành, kiên trì… Chúa sẽ cho chúng ta nghe được tiếng Chúa, tim chúng ta sẽ cháy lên và sức nóng nội tâm ấy sẽ mang lại cho chúng ta bình an và phong phú. Bấy giờ chúng ta sẽ nếm được Chúa ngọt ngào và ách của Ngài êm ái dường nào! Chúng ta càng gia tăng những lúc tìm gặp Chúa, lắng nghe Chúa thì chúng ta càng nghe rõ lời đáp trả của Chúa, và Thánh Thần Chúa càng tác động, càng khơi gợi cho chúng ta biết Chúa xin chúng ta nói gì, làm gì và bấy giờ chắc chắn những gì chúng ta nói, chúng ta làm sẽ sinh hoa kết quả.
 
Sứ mệnh của chúng ta không phải là chỉ cố đưa Chúa vào với con người, mà còn làm cho con người dễ đón nhận Chúa, ngõ hầu Chúa thánh hóa con người cho vinh danh Chúa. Chúng ta hãy nhìn Chúa, nói với Chúa, lắng nghe Chúa. Chúa là Chân Lý, là Sự Sống, là Ánh Sáng. Ai thông hiệp cùng Chúa là thông hiệp cùng Chân Lý. Ai đón nhận Chúa là đón nhận Sự Sống. Ai theo Chúa là tiến bước trên đường Ánh Sáng.
 
Hãy bộc phát nói với Chúa những gì chúng ta quan tâm, Chúa sẽ rộng rãi lưu tâm đến sáng kiến của chúng ta. Chúng ta đừng tưởng rằng Chúa có thể dửng dưng với những gì liên quan tới chúng ta. Điều chính yếu là chúng ta không quên Chúa, thưa chuyện cùng Chúa với tất cả tình yêu và lòng tín nhiệm. Chúa nói với thâm sâu cõi lòng chúng ta. Chúng ta không cần phải phân biệt rõ ràng ngay những gì Chúa nói với chúng ta. Cái quan trọng là tư tưởng của chúng ta thấm nhập tư tưởng của Chúa. Và sau đó chúng ta sẽ có thể diễn tả ra bằng ngôn ngữ của chúng ta.
 
Đáng trách thay những người chẳng nghe Chúa bao giờ và khô khan đến thảm hại! Chớ gì họ đến cùng Chúa với tâm hồn trẻ thơ! Lạy Cha, con cảm ơn Cha đã giấu những điều ấy với những kẻ kiêu căng, nhưng lại tỏ cho những người bé nhỏ và khiêm nhượng. Hỡi ai cảm thấy mình bé nhỏ, hãy đến cùng Chúa mà uống!
 
Chúng ta hãy lắng nghe Chúa nhiều hơn. Chính Chúa mới có thể cho chúng ta ánh sáng mà chúng ta rất cần. Chính trong ánh sáng của Chúa mà trí khôn chúng ta thêm vững mạnh, tư tưởng chúng ta được sáng tỏ và chúng ta sẽ tìm thấy giải pháp cho những vấn đề đã được đặt ra.
 
Chúa muốn dùng chúng ta mỗi lúc một nhiều hơn. Muốn thế, chúng ta hãy không ngừng tập trung ý chí chúng ta vào Chúa, hãy tước bỏ chính mình chúng ta, hãy mang tâm trạng rằng chúng ta chỉ có Chúa là mục đích và lẽ sống đời chúng ta.
 
Chúng ta hãy kêu xin Chúa trợ giúp, một cách nhẹ nhàng, êm ả, yêu thương. Chúng ta đừng tưởng rằng Chúa không bén nhạy với những tình cảm tế nhị đâu nhé! Phải, chúng ta yêu mến Chúa, nhưng chúng ta hãy chứng tỏ tình yêu ấy cho Chúa nhiều hơn nữa.
 
Chúng ta hãy kể cho Chúa nghe ngày sống của chúng ta. Dĩ nhiên Chúa đã biết rồi, nhưng Chúa thích nghe chúng ta thuật lại với Chúa, như bà mẹ thích đứa con ở trường về kể lại. Chúng ta hãy trình bày với Chúa những ước muốn của chúng ta, những dự tính của chúng ta, những buồn chán của chúng ta, những khó khăn của chúng ta. Chúa không đủ khả năng giúp chúng ta vượt lên chúng hay sao?
 
Hãy thưa với Chúa về Giáo Hội của Chúa, về các Giám mục, các Linh mục, các Xứ Truyền Giáo, các Tu sĩ, các Ơn Gọi, các bệnh nhân, các người tội lỗi, những người nghèo, những người lao động… Phải chăng nơi những người lao động nặng gánh vất vả và ưu tư ấy, Chúa lại không gặp được lòng quảng đại sâu xa đáp lại Lời Mời Gọi của Chúa, nếu họ không gặp phản chứng nơi những người loan báo danh Chúa?
 
Chúng ta hãy nói với Chúa về tất cả những ai đang phải đau khổ, trong tâm trí, trong thân xác, trong con tim, trong nhân phẩm. Chúng ta hãy nói với Chúa về tất cả những người vừa chết hay biết mình sắp chết mà lo âu sợ hãi hoặc ngược lại tỉnh táo đón nhận.
 
Chúng ta hãy nói với Chúa về Nước Chúa, về sự tăng trưởng của Nước Chúa trong thế giới, trong các tâm hồn. Chúng ta có những vấn nạn nào đặt ra cho Chúa không? Chúng ta đừng ngại, Chúa là chìa khóa của mọi vấn đề. Chúa sẽ không cho chúng ta câu trả lời ngay lập tức, nhưng nếu vấn nạn của chúng ta xuất phát từ một trái tim yêu thương, thì câu trả lời sẽ đến trong những ngày kế tiếp, hoặc bởi sự can thiệp của Thánh Thần, hoặc bởi các biến cố.
 
Chúng ta có ước vọng gì cho chúng ta, cho người khác, cho cả Chúa nữa không? Chúng ta đừng sợ xin Chúa nhiều. Làm như thế là chúng ta hối thúc được nhân loại thấm nhập Chúa và tăng cao mức độ tình yêu và sự hiện diện của Chúa trong lòng con người.
 
Như đối với Maria Mađalêna sáng Phục Sinh, Thánh Tâm Chúa không ngừng gọi đích danh chúng ta và Chúa chờ đợi câu trả lời của chúng ta. Chúa gọi thầm tên chúng ta và đợi tiếng “này con đây” của chúng ta, chứng tỏ chúng ta lưu tâm và sẵn sàng.
 
Chúa còn nhiều điều muốn nói cho chúng ta hiểu, nhưng chúng ta chỉ biết được có một phần nhỏ ở trên trần gian này thôi. Muốn thấu hiểu được các Chân lý đó, chúng ta cần phải đến gặp Chúa nhiều hơn nữa. Nếu chúng ta tỏ ra dễ dạy hơn, Chúa sẽ nói với chúng ta nhiều hơn.
 
Tỏ ra dễ dạy, trước hết là khiêm tốn, tự coi mình dốt nát có nhiều điều phải học. Khi sẵn sàng đến dưới chân Chúa và nhất là kề Thánh Tâm Chúa, chúng ta sẽ hiểu được tất cả mà chẳng cần công thức nào hết. Đó là chăm chú đến những hoạt động của ơn thánh, những dấu hiệu của Thánh Linh, những gợi hứng không thể nói hết được của tư tưởng Chúa.
 
Chúng ta hãy tiếp tục chuyện trò với Chúa sau cuộc gặp gỡ ở nhà thờ. Hãy nghĩ rằng Chúa ở bên chúng ta, trong chúng ta và hoàn tất những gì chúng ta phải làm. Thỉnh thoảng hãy hướng cái nhìn yêu thương về Chúa. Cái đó không làm vướng bận hoạt động hay việc tông đồ của chúng ta. Chính trong mức độ Chúa ở trong tâm trí chúng ta mà chúng ta nhìn anh chị em chúng ta bằng con mắt của Chúa và yêu thương họ bằng Trái Tim của Chúa.
 
Chớ gì cuộc sống chúng ta là một cuộc đàm đạo không ngừng với Chúa. Bây giờ người ta nói rất nhiều tới đối thoại. Tại sao không đối thoại với Chúa? Chúng ta hãy nói với Chúa một cách đơn sơ, đừng bận tâm đến từ ngữ, cú pháp. Chúa nhìn đến những gì chúng ta muốn diễn tả nhiều hơn là chữ chúng ta dùng để nói.
 
Chúa là Lời Thầm Lặng. Nếu chúng ta thực sự để ý, chúng ta sẽ nhận ra tiếng Chúa qua những cái rất khiêm tốn, cũng như những cái rất vĩ đại trong thiên nhiên, qua những con người rất khác biệt, cũng như những hoàn cảnh rất quen thuộc thường ngày. Đó là vấn đề Đức Tin và Tình Yêu. Chúng ta hãy xin Chúa cho những anh chị em đã chưa hề có hoặc đã mất đi đức tin và tình yêu ấy.
 
Chúng ta hãy gọi đến Chúa như Ánh Sáng chiếu soi trí khôn chúng ta, như lửa nung nấu trái tim chúng ta, như Sức Mạnh tăng cường nghị lực chúng ta. Chúng ta hãy gọi đến Chúa như người chúng ta muốn chia sẻ cuộc sống với chúng ta, như Cứu Chúa muốn thanh tẩy hồn chúng ta khỏi ích kỷ, như Thiên Chúa muốn chúng ta kết hợp với Ngài ngay tại trần gian này.
 
Chúng ta hãy gọi đến Chúa, yêu mến Chúa, để Chúa chiếm ngự chúng ta trong tất cả những giới hạn và khốn cùng của chúng ta. Bấy giờ, chúng ta sẽ tự nhiên nghĩ đến Chúa, đến tha nhân hơn là nghĩ đến chúng ta, chúng ta sẽ sống cho Chúa, cho tha nhân hơn là sống cho chúng ta, chúng ta sẽ hiệp thông với Chúa và với tha nhân. Như thế, chúng ta sẽ giúp Chúa làm nhiều hơn cái gạch nối giữa Cha trên trời và các anh chị em của Chúa nơi trần thế.
 
Chúng ta hãy nói với Chúa trước khi nói về Chúa. Chúng ta hãy nói với Chúa bằng tất cả đơn sơ và thân thuộc, và với tất cả nụ cười nữa. Những kẻ nói về Chúa mà không phải chính Chúa nói qua họ thì hỏi họ nói chi được về Chúa? Người ta có những ý tưởng sai lạc về Chúa, ngay cả trong số các kitô hữu. Huống chi những kẻ không tin vào Chúa.
 
Chúa muốn là người bạn của mọi người, nhưng quá ít kẻ cư xử với Chúa như là một Người Bạn. Họ xét đoán và kết án Chúa mà không hề biết Chúa. Chúa bị xóa đi khỏi chân trời của họ, nhưng Chúa vẫn có đó, vẫn ban cho họ đầy tràn đủ thứ ơn lành mà họ chẳng ngờ tới.
 
Chỉ những ai có thinh lặng nội tâm mới nghe được tiếng Chúa. Thinh lặng khỏi những con quỷ nội tại có tên là kiêu ngạo, là bản năng quyền lực, là óc thống trị, ưa lấn áp, nhục dục làm mờ tối trí khôn và làm chai cứng con tim. Thinh lặng khỏi những mối bận tâm thứ yếu, những lo âu quá độ, những xét đoán táo bạo hoặc vội vàng nông nổi.
Nhưng như vậy thôi chưa đủ. Chúng ta còn phải ước muốn tư tưởng của Chúa tràn ngập trí khôn, với trọn vẹn ý chí gìn giữ và thực hành Lời Chúa. Lời Chúa là hạt giống Chân Lý, Ánh Sáng và Hạnh Phúc. Kẻ nào đón nhận và cảm nếm sâu xa Lời Chúa sẽ hiểu được tất cả giá trị và sẽ sẵn sàng hy sinh mọi thứ phụ tùy xem ra cần thiết.
 
Chúng ta hãy ở trong Chúa và hãy đón nhận Chúa! Chúa hoàn tất công trình Bình An và Yêu Thương của Chúa trong Giáo Hội, ngang qua những tâm hồn biết chiêm ngắm và mềm mỏng với hoạt động của Chúa.
 
Chiêm ngắm là nghĩ đến Chúa bằng cách yêu mến Ngài, đối thoại cùng Thiên Chúa Ba Ngôi bằng con mắt, trái tim và ước muốn. Nhìn ngắm Chúa với sự sẵn sàng, lòng biết ơn và tình yêu mến. Ngài thấy tất cả các linh hồn liên kết với Ngài. Ngài cũng thấy cả sự khốn cùng của họ nữa. Chúa yêu mến họ. Chúng ta hãy để Chúa yêu mến chúng ta.
 
Nhìn ngắm Chúa Giêsu trong các mầu nhiệm của Chúa. Chúa thấy hết sự khốn cùng, nghèo khó, bất hạnh của chúng ta. Yêu mến Chúa Giêsu với hết linh hồn, trái tim và sức lực của chúng ta, kết hợp với Mẹ Maria, các Thiên Thần và các Thánh.
Nhìn ngắm tất cả những gì Chúa Thánh Thần hoàn thành, ban phát và tha thứ. Tất cả những gì Ngài thánh hóa, linh ứng, soi sáng, sưởi ấm, tăng sức, hiệp nhất và làm cho nên phong phú. Tỏ cho Ngài sự khốn cùng của chúng ta. Nài xin Ngài cất đi những chướng ngại cho việc thực hiện chương trình của Chúa. Chúng ta hãy để cho Ngài sưởi ấm và chiếm hữu chúng ta; hãy kêu xin Ngài ơn nguyện gẫm sâu xa. Hiến dâng chính mình chúng ta để Ngài đổ đầy cho.
 
Việc đầu tiên là chúng ta hãy tha thiết xin Chúa lột bỏ khỏi chúng ta tất cả những gì cản trở chúng ta lắng nghe Chúa, tiếp đón Chúa, đón nhận Chúa, thực hành Lời Chúa. Chúa đang nói trong chúng ta, nhưng chúng ta phải biết lắng tai mới nghe được. Chúng ta chỉ có thể lắng nghe Chúa khi tình yêu của chúng ta thanh thoát và mang đặc tính tình yêu hiến dâng của Chúa.
 
Việc thứ hai là chúng ta hãy trung thành đặc biệt dành cho Chúa những thời gian cao điểm trong nội tâm chúng ta, ở đó Chúa luôn hiện diện, luôn hoạt động và không ngừng yêu mến.
 
Việc thứ ba là chúng ta hãy mỉm cười với Chúa nhiều hơn: Chúa yêu người cho và tự hiến với nụ cười. Chúng ta hãy mỉm cười với Chúa, mỉm cười với mọi người, mỉm cười trước tất cả mọi sự. Trong nụ cười có sự tinh tế hàm ý của một tình yêu hiến dâng đích thực nhiều hơn chúng ta tưởng nhiều và chúng ta càng cho đi nụ cười thì đổi lại Chúa sẽ cho chúng ta chính mình Chúa.
 
Chúng ta không phải sống một mình trước mặt Chúa đâu, mà chúng ta sống trong Chúa. Chúa hiệp nhất chúng ta với Chúa Ba Ngôi, với Đức Mẹ, với các Thánh và với mọi thành phần của nhiệm thể Chúa. Chúng ta không bao giờ cô đơn cả, đời sống căn bản là cộng đồng.
 
Chúng ta hãy suy nghĩ, cầu nguyện, hành động ở trong Chúa. Chúa ở trong chúng ta và chúng ta ở trong Chúa. Chúa luôn đứng ở cửa linh hồn chúng ta mà gõ. Nếu chúng ta nghe tiếng Chúa và mở cửa cho Chúa, Chúa sẽ vào và cùng ăn tối với chúng ta. Chúng ta đừng lo đến món ăn. Mỗi lần Chúa mang tới phần lớn nhất, và niềm vui của Chúa là thấy chúng ta ăn ngon lành đến đỗi đem Chúa cho anh chị em chúng ta nữa.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến họ bằng cách nghĩ đến Chúa. Chúng ta hãy tập trung họ lại trong lời cầu nguyện của chúng ta, bằng cách dâng mình chúng ta cho Chúa. Chúng ta hãy đón nhận họ bằng cách để Chúa đón nhận chúng ta.
 
Chúng ta hãy sống với Chúa như với Người Bạn không bao giờ lìa xa, chúng ta đừng lìa xa Chúa khỏi ý chí, con tim và trí khôn của chúng ta. Chúng ta hãy chú ý đến sự hiện diện của Chúa, cái nhìn của Chúa, Tình Yêu của Chúa và Lời của Chúa.
 
Chúng ta biết rõ là Chúa ở gần chúng ta, ở trong chúng ta và trong tha nhân. Nhưng biết là một chuyện và thấy lại là một chuyện khác. Chúng ta hãy năng xin Chúa ơn ấy. Chúa không từ chối lời cầu nguyện khiêm tốn và bền bỉ của chúng ta đâu.
 
Chúng ta biết rõ rằng Chúa không rời mắt khỏi chúng ta. Phải chi chúng ta thấy được cái nhìn chứa chan lòng tốt, dịu dàng, ước ao, luôn hào hiệp, khích lệ, sẵn sàng nâng đỡ giúp giùm chúng ta. Cái nhìn ấy, chúng ta cần gặp gỡ trong đức tin, ước ao trong đức cậy và tha thiết trong đức mến.
 
Chúa là tình yêu hơn chúng ta biết nhiều lắm. Chúng ta hãy thờ lạy và tín nhiệm. Những bất ngờ Chúa dành cho chúng ta còn đẹp đẽ hơn chúng ta có thể tưởng tượng vô vàn. Thời gian sau cái chết là chiến thắng của tình yêu trên mọi giới hạn con người. Ngay từ bây giờ, chúng ta hãy xin Chúa ơn được nhận thức những tinh tế của tình yêu bao la của Chúa đối với chúng ta.
 
Chúng ta biết rõ Chúa là Thần Trí và là Sự Sống đang nói trong chúng ta. Nhưng ích chi để nói và diễn tả sự phong phú của Thiên Chúa, nếu chúng ta không mở rộng lòng lắng nghe, đón nhận và tiêu hóa.
 
Thời gian chúng ta để hồn chúng ta nối chặt với Thánh Thể đem lại hiệu quả gấp ngàn lần các công việc chúng ta đeo đuổi ở ngoài Chúa. Chính từ bên trong mà Chúa dẫn dắt thế giới, nhờ các linh hồn lắng nghe và đáp lại Chúa. Họ làm cho Chúa hết sức vui mừng, nhưng họ còn quá ít. Nhiệm vụ kitô hóa thế giới thì bao la mà số thợ lại quá ít!
 
Cuộc sống chúng ta sẽ đơn giản hơn nhưng lại phong phú hơn tùy cái chỗ chúng ta dành cho Chúa trong trí khôn và trong trái tim chúng ta. Chúng ta ưng Chúa đến, tăng trưởng và chiếm ngự lòng chúng ta, nhưng ước muốn ấy vẫn còn là “gió thổi mây bay”!
 
Chúng ta hãy nhớ rằng chúng ta không là gì cả và tự chúng ta, chúng ta không thể làm được chút chi để tăng thêm thân mật với Chúa đang hiện diện trong chúng ta. Chúng ta cần khiêm tốn hiệp với Đức Mẹ mà xin Chúa điều đó. Chúng ta đừng bỏ mất cơ hội nào để kết hiệp với Chúa. Chúng ta hãy tín nhiệm lặn hụp trong Chúa và để Chúa hành động qua chúng ta. Chúa muốn người ta cảm nhận được rằng sự sống Chúa trào lên trong chúng ta, tình yêu Chúa đốt nóng trái tim chúng ta và ánh sáng Chúa soi sáng trí khôn chúng ta.
 
Cái nhìn của Chúa trên chúng ta là đích thực, trong sáng và sâu xa. Chúng ta đừng trốn chạy, nhưng hãy tìm kiếm nó. Nó sẽ khám phá ra tất cả những gì chúng ta còn dính bén và tìm mình. Nó sẽ tôi luyện chúng ta quên mình nhiều hơn nữa cho tha nhân.
 
Chúng ta hãy ước muốn Chúa và sống trong Chúa. Chúng ta sẽ sống nhờ Chúa, làm việc cho Chúa và những năm cuối đời chúng ta sẽ phục vụ hiệu quả cho Giáo Hội.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến Chúa.
Chúng ta hãy năng nghĩ đến điều Chúa vui thích: tâm hồn trẻ thơ, sự trong trắng nơi trái tim và cái nhìn của chúng, những hi sinh quảng đại, sự hiến dâng đơn sơ và toàn vẹn của chúng. Chúa được triển nở trong nhiều tâm hồn trẻ thơ, nơi không có mây mù nguy hại, nơi những nhà giáo dục biết uốn nắn, hướng dẫn, khích lệ chúng đến với Chúa.
Cái làm Chúa vui thích là linh mục trung thành với Thánh Linh và với Mẹ Maria, cảm nhận được và hành động trong sự hiện diện của Chúa. Cái làm Chúa vui thích là trong mọi môi truờng, những tâm hồn đơn sơ không để bị kiêu ngạo xâm chiếm, không nghĩ đến và chăm lo bản thân mình hơn tha nhân, nghĩa là tự nhiên biết quên mình sống phục vụ tình yêu.
 
Chúng ta hãy yêu Chúa như Chúa muốn và sao cho người ta cảm nhận được điều đó. Yêu tha nhân hay quên bỏ mình chúng ta để tập trung vào Chúa cũng phải được như thế.
 
Chúng ta đừng quên Chúa, chớ gì chúng ta biết được Chúa hay bị lãng quên dường nào, ngay cả những người bạn thiết nghĩa của Chúa, và cả chính chúng ta nữa! Chúng ta hãy năng xin Chúa ơn không quên Chúa. Sự không bao giờ quên Chúa đem lại bao nhiêu phong phú cho một linh hồn và cho những linh hồn tùy thuộc vào linh hồn ấy.
 
Chúng ta đừng quên sự hiện diện của Chúa bên chúng ta, trong chúng ta, trong tha nhân và trong Thánh Thể. Việc chúng ta nhớ sự hiện diện của Chúa sẽ biến đổi tất cả những gì chúng ta làm, ý tưởng, lời nói, hành động, những hy sinh, những đau khổ, những niềm vui của chúng ta.
Chúng ta đừng quên những ước vọng của Chúa về vinh quang Chúa Cha, về sự tiến triển của Nước Trời trong tâm hồn con người, về sự thánh hóa Giáo Hội, về sự thực hiện ý muốn của Chúa Cha trên chúng ta và chỗ của chúng ta trong lịch sử nhân loại.
 
Chúa dẫn dắt chúng ta, hãy bằng an, nhưng chúng ta đừng quên Chúa. Chúa sẽ biến đổi tất cả mọi sự khi chúng ta kêu xin Chúa giúp chúng ta. Khi chúng ta mời Chúa kết hợp với chúng ta thì tất cả những gì chúng ta hoàn tất hay tất cả những gì chúng ta phải chịu đựng sẽ có được một giá trị đặc biệt, giá trị thần linh. Vậy chúng ta hãy tận dụng nó, bởi vì nó sẽ mang lại chiều kích vĩnh cửu cho cuộc sống chúng ta.
 
Chúng ta hãy chia sẻ mọi sự với Chúa. Hãy đem Chúa vào trong tất cả những gì chúng ta làm. Hãy năng xin Chúa giúp đỡ và cố vấn. Chúng ta sẽ được gấp bội niềm vui nội tâm, vì Chúa là nguồn suối của niềm vui sống động. Sự hiệp thông với tình yêu của Chúa vượt quá tất cả những khổ nhọc và biến chúng thành những niềm vui kiến tạo bình an.
 
Chúng ta hãy luôn tìm làm vui lòng Chúa, chớ chi đó là chiều hướng căn bản của con tim và ý chí của chúng ta. Chúa nhạy cảm với những sự tế nhị nhỏ bé và những chú tâm trung thành hơn người ta tưởng nhiều lắm.
 
Nếu chúng ta biết được Chúa yêu thương chúng ta đến độ nào thì chúng ta sẽ không bao giờ sợ Chúa. Chúng ta sẽ lao mình vào vòng tay Chúa. Chúng ta sẽ sống phó thác và tín nhiệm vào lòng dịu dàng bao la của Chúa, và nhất là chúng ta sẽ không quên Chúa, ngay cả giữa những công việc bận rộn nhất của chúng ta, và chính ở trong Chúa mà chúng ta hoàn thành được tất cả mọi sự.
 
Để nghe được tiếng Chúa, chúng ta phải có một tinh thần phù hợp là thẳng thắn và mở tâm hồn chúng ta ra với Chúa, mãnh liệt ước muốn lắng nghe Chúa, với ý chí hoàn tất những hy sinh mà Thánh Thần Chúa có thể gợi ra cho chúng ta. Cương quyết loại khỏi trí chúng ta những gì không phải là Chúa. Đẩy xa những mối bận tâm vô ích hoặc không thuận lợi.
 
Khiêm tốn tự nhủ chúng ta không là gì hết và tự chúng ta, chúng ta không thể làm được một cái gì. Sưởi ấm trái tim Chúa bằng cách quảng đại ném vào đó những cành củi hy sinh và năng kêu xin Thánh Thần giúp đỡ. Rồi hãy thờ lạy Chúa trong thinh lặng. An bình ngồi dưới chân Chúa, lắng nghe Chúa gọi tên chúng ta.
 
Chính trong những cuộc chuyện vãn “câm lặng và thân mật” ấy với Chúa mà chúng ta được gặp Chúa nhiều hơn. Hãy tin tưởng. Mỗi tâm hồn có một hình thức chuyện vãn riêng tư với Chúa. Chúa không bao giờ bỏ chúng ta cô đơn, tại sao chúng ta không cố gắng hơn một chút để tìm kiếm Chúa? Chính nhờ việc chúng ta mật thiết liên kết với Chúa mà lời cầu nguyện, các hoạt động, các đau khổ của chúng ta mang lại kết quả, vì chính lời cầu nguyện của Chúa thốt lên trong lòng chúng ta.
 
Chúng ta hãy sống tình yêu kết hợp với Chúa
Chúng ta hãy năng gọi đến Chúa để chúng ta thực hiện trọn vẹn những gì Chúa chờ đợi ở chúng ta. Hãy đến để chúng ta giúp các linh hồn thực hiện kế hoạch tình yêu của Chúa trên họ như Chúa muốn. Hãy đến để chúng ta yêu Chúa như Chúa muốn. Chúa chờ đợi ở chúng ta kinh cầu tình yêu này :
Chúa Giêsu - Tình yêu của con, con yêu mến Chúa.
Chúa Giêsu - Lò lửa của con, con yêu mến Chúa.
Chúa Giêsu - Sức Mạnh của con, con yêu mến Chúa.
Chúa Giêsu - Ánh Sáng của con, con yêu mến Chúa.
Chúa Giêsu - Sung Mãn của con, con yêu mến Chúa.
Chúa Giêsu - Hiến Tế của con, con yêu mến Chúa.
Chúa Giêsu - Lời Nguyện của con, con yêu mến Chúa.
Chúa Giêsu - Mọi Sự của con, con yêu mến Chúa.
 
Khi chúng ta yêu mến Chúa cách sâu xa, trong chúng ta sẽ phát ra khúc xạ của Chúa giúp chúng ta dễ dàng đem Chúa cho kẻ đến gần chúng ta. Những tương quan của chúng ta với Chúa là đáng kể. Tại sao chúng ta quá bận tâm đến những cái sẽ qua đi hơn Chúa là Đấng mãi mãi tồn tại?
 
Chúng ta hãy sống bởi Chúa, sống với Chúa và sống cho Chúa. Hãy nuôi dưỡng chúng ta bằng tư tưởng của Chúa, là diễn tả của Thánh Thần, là ánh sáng, sức mạnh và sự sống. Hãy nuôi dưỡng chúng ta bằng ý chí của Chúa, đem ý chí chúng ta vào ý chí của Chúa để làm vinh danh Chúa Cha và hữu ích cho Giáo Hội.
 
Chúa không là người Bạn Đường tuyệt vời cho chúng ta sao? Chúng ta hãy xin ý kiến Chúa, lời khuyên, sự giúp đỡ. Yêu là sống cho người mình yêu. Chúng ta không sống cho Chúa thì cho ai? Chúng ta hãy hành động, làm việc, cầu nguyện, hít thở, ăn uống, nghỉ ngơi cho Chúa. Hãy không ngừng thanh luyện ý hướng của chúng ta. Đừng làm cái gì chúng ta không thể làm cho Chúa. Đòi hỏi đó là bằng chứng tình yêu. Chúng ta biết rõ, sự hy sinh phải trả giá, nhưng chúng ta được lại gấp trăm những gì chúng ta đã hy sinh cho Chúa.
 
Chúng ta hãy có trong trí chúng ta những ý tưởng yêu thương, trong mắt chúng ta tỏa chiếu lòng tốt và trên môi chúng ta những lời nói bác ái, trong tim chúng ta những tình cảm thân hữu và trong ý chí chúng ta những ý muốn lương hảo. Chớ gì cuộc sống chúng ta thấm đượm tình yêu và cái chết của chúng ta tỏa hương tình yêu. Chỉ có thế mới đáng kể.
 
Chúng ta hãy đến với Chúa và ngắm nhìn. Hãy đọc và múc cạn trong cái nhìn của Chúa. Hãy lặn ngụp và giữ lấy chỗ của chúng ta trong Trái Tim Chúa. Hãy lại gần và châm lửa trong ý chí của Chúa. Chúa là Lửa, là Tình Yêu.
 
Yêu thương đơn giản như vậy, nhưng lại ít người biết được bí quyết này, ngay cả những người sống đời hiến dâng. Đâu có quên mình, ở đó mới có tình yêu đích thực. Rất lắm lần người ta yêu bản thân mình qua những người họ tưởng rằng họ yêu.
 
Chúng ta hãy đặt mình dưới ảnh hưởng của Thánh Linh. Ngài sẽ làm cho chúng ta nóng cháy lên. Nếu chúng ta là lò lửa mến thì chúng ta sẽ cứu được biết bao nhiêu linh hồn. Việc Chúa lớn lên trong các linh hồn tùy thuộc mức độ sức nóng tình yêu của họ đối với Chúa và đối với tha nhân.
 
Chúng ta hãy cho Chúa một tình yêu có phẩm chất: Tâm hồn càng khiêm tốn, tình yêu càng tinh tuyền. Tâm hồn càng có tinh thần hy sinh thì tình yêu càng chân thật. Tâm hồn càng thông hiệp với Thánh Linh, tình yêu càng mạnh mẽ.
 
Yêu là nghĩ đến Chúa, là ngắm nhìn Chúa, là lắng nghe Chúa, là kết hợp với Chúa, là chia sẻ mọi sự với Chúa. Cuộc sống chúng ta là một chuỗi chọn lựa không ngừng giúp chúng ta từ bỏ chính mình vì lợi ích cho tha nhân. Tình yêu này càng lớn lên trong tâm hồn, thì tâm hồn càng vươn tới tầm vóc nhân loại. Nhưng khi tâm hồn từ chối tham dự vào tình yêu ấy thì nó sẽ làm chậm lại việc thánh hóa thế giới.
 
Ai cố gắng yêu với Trái Tim Chúa sẽ nhìn thấy mọi người, mọi sự với cái nhìn của Chúa. Chúng ta không nhận thấy rằng, chúng ta càng trung thành với việc nguyện gẫm thì nó không hề làm cho chúng ta mệt đó sao? Và nếu có gì phải chịu đựng thì chúng ta cũng sẽ chịu được dễ dàng.
 
Chúa không chỉ là mối dây, mà còn là nơi gặp gỡ và hiệp thông. Nơi Chúa, chúng ta gặp được Chúa Cha và Chúa Thánh Thần. Nơi Chúa, chúng ta gặp được Mẹ Maria, Thiên Thần giữ mình, tất cả các Thánh, mọi tâm hồn hiến dâng, mọi kitô hữu, mọi người thiện chí, những người đau khổ, những bệnh nhân, những người lâm chung, các linh hồn luyện tội, mọi người quen và không quen, tất cả thế giới và nhất là chúng ta gặp được bí quyết tình yêu hiến dâng trọn vẹn.
 
Chúa biết chúng ta yếu đuối và dòn mỏng. Chúng ta hãy tìm kết hợp với Chúa nhiều hơn. Kết hợp với Lời cầu nguyện của Chúa, Lễ Vật của Chúa. Chúng ta hãy kết hợp với Chúa để làm những gì chúng ta phải làm, chúng ta sẽ thấy mọi sự tốt đẹp hơn, dễ dàng hơn. Chúng ta hãy kết hợp với Chúa để trở nên tốt, niềm nở, thông cảm, cởi mở với mọi người. Và Chúa sẽ chuyển thông cái gì là của Chúa vào các mối liên hệ của chúng ta.
 
Chúng ta hãy cùng nhau, như cành cùng với thân cây, như chi thể cùng với toàn thân. Chúng ta hãy cùng nhau cầu nguyện. Làm việc, nói năng, trở nên tốt, yêu thương, hiến dâng, đau khổ, chết và một ngày kia được vui sướng nhìn thấy Chúa cùng Mẹ Maria.
 
Tình yêu của Chúa rất tế nhị, dịu dàng, chăm chú, bao dung, mạnh mẽ nhưng cũng rất đòi hỏi. Chúa yêu chúng ta trước và tất cả những gì là chúng ta đều do Chúa ban cho chúng ta. Vì tế nhị, Chúa không nhắc luôn, nhưng Chúa chờ đợi chúng ta ý thức lấy, cảm ơn Chúa và tự rút ra những lợi ích. Hãy đến tựa đầu vào vai Chúa, chúng ta sẽ hiểu hơn Chúa dịu ngọt dường nào!
 
Không có một cái gì liên quan đến chúng ta mà thoát khỏi sự chú ý của Chúa. Chúa biết hơn chúng ta những hoàn cảnh giảm khinh và những lý do biện minh cho lầm lỗi, sai trái, tội lỗi của chúng ta. Tình yêu của Chúa mạnh mẽ để nâng đỡ chúng ta. Để vực chúng ta lên và đỡ nâng hướng dẫn chúng ta, khi chúng ta kêu đến Chúa. Tình yêu của Chúa cũng rất yêu sách vì Chúa yêu chúng ta và muốn hiến mình Chúa cho chúng ta nhiều hơn, nhưng Chúa chỉ làm được điều đó khi chúng ta trung thành đáp lại những mời gọi của ơn thánh Chúa và những thúc đẩy của Thánh Linh.
 
Chúa yêu chúng ta còn vì anh chị em của chúng ta, Chúa muốn đến với họ qua chúng ta, Chúa muốn chúng ta phản ánh Chúa, mạc khải Chúa, diễn tả Chúa cho họ, nhưng Chúa chỉ làm được điều đó khi chúng ta rộng mở cho Chúa mọi cánh cửa tâm hồn chúng ta và quảng đại đáp lại lời mời gọi của Chúa.
 
Vì tình yêu, chúng ta hãy đơn giản hóa mọi sự, vui mừng cũng như đau khổ.
 
Chúa muốn chúng ta mỗi ngày dành 15 phút sống tình yêu tinh tuyền, tích cực. Kết hợp với Chúa, chúng ta sẽ tập tành tiến tới. Chúng ta hãy bắt đầu một phút, rồi hai phút, rồi ba phút. Nếu chúng ta kiên trì với tác động của Thánh Linh, không mấy chốc chúng ta sẽ đạt tới mười lăm phút, và rồi sẽ nhiều hơn nữa. Bấy giờ, chúng ta sẽ thấy mọi sự được đặt đúng chỗ của chúng và chúng ta sẽ nếm trước những gì Chúa dành cho chúng ta, khi giờ của chúng ta điểm.
 
Tình yêu của chúng ta phải lớn hơn những công việc bề bộn, nặng nhọc của chúng ta, lớn hơn những lo âu của chúng ta, lớn hơn những đau khổ của chúng ta. Cái có giá trị trước mặt Chúa không phải tình yêu chúng ta cảm thấy, mà phải là tình yêu chúng ta chứng tỏ cho Chúa.
 
Suốt ngày sống, chúng ta hãy hướng về Chúa những phút thờ phượng lặng lẽ, hãy năng xin Chúa làm lớn lên trong chúng ta ước muốn Chúa, cảm nếm Chúa, niềm vui của Chúa. Đó là lời cầu nguyện Chúa muốn đón nhận. Nhưng chúng ta hãy nhẫn nại, đừng tìm đi nhanh hơn ơn thánh của Chúa.
 
Nước Trời phải được xây dựng từ bên trong và Chúa cần những tâm hồn quảng đại trong những cuộc chiến nội tâm cho anh chị em hơn là những người truyền bá và chạy lo công việc, kể cả phục vụ Giáo Hội Chúa. Cái quan trọng là lửa tình yêu lớn lên trong các tâm hồn, hơn là những việc trọng đại bên ngoài, những tổ chức rầm rộ nhưng trống rỗng hay ít sự hiện diện và hoạt động của Chúa.
 
Đừng chấp nhận sự đồng điệu trong tình yêu. Hãy tìm và chúng ta sẽ gặp những cách mới để bộc lộ tình yêu của chúng ta cho Chúa. Dĩ nhiên cần phải có những điểm cố định trong đời sống thiêng liêng, nhưng với danh nghĩa chứng tá và gìn giữ, chứ không phải là chướng ngại vật và “cây to che rừng.”
 
Chúng ta hãy để Chúa dẫn dắt chúng ta. Đừng lo lắng về tương lai. Chúng ta thiếu cái gì trong quá khứ ư? Chúng ta sẽ không thiếu gì hết vì Chúa sẽ luôn luôn có mặt và kẻ nào không thiếu Chúa thì chẳng thiếu gì cả. Sự hiện diện dịu dàng của Chúa luôn ở bên chúng ta, ngay cả trong những giờ đen tối và khó khăn nhất của đời chúng ta. Và những con đường hầm sẽ tỏa ra ánh sáng.
 
Ai năng đến bên Chúa sẽ múc được nguồn nghị lực mới. Chính Chúa sẽ đem lại canh tân thực sự trong các tâm hồn, các gia đình, toàn xã hội. Thế giới sẽ được sức sống nhờ đời sống chiêm niệm đích thực. Đời sống chiêm niệm không phải là cuộc sống xuất thần, mà chính là cuộc sống có Chúa và tựa vào Chúa, cuộc sống kết hợp với tư tưởng và hoạt động của Chúa. Chính sự nối kết sinh tử này với Chúa mà toàn thế giới nhận được ân sủng và thần tính Chúa.
 
Mỗi ngày khi rước lễ, chúng ta hãy đọc lời nguyện Chúa ưa thích này: “Lạy Chúa Giêsu, xin làm lớn lên trong con lòng khao khát Chúa, khao khát có Chúa, khao khát được thuộc về Chúa và càng ngày càng lớn lên trong Chúa”.
 
Chúng ta đừng ngạc nhiên khi chưa được nhận lời nhanh chóng, một cách có thể nhìn thấy hay cảm nhận được. Chúng ta hãy tiếp tục với lòng nhẫn nại. Việc đó sẽ đến từ từ, đòi phải có thời gian và những thanh luyện thực hiện ngày qua ngày. Giá trị của một đời sống chính là tình yêu của đời sống đó, nó sẽ biến đổi tất cả những gì nó đụng tới, cho dù có phải chịu những lúc đen tối, như mặt trời có thể bị mây che nhưng nó vẫn tiếp tục chiếu sáng và tỏa sáng chan hòa sau đám mây. Tình yêu chiếu sáng, tình yêu sưởi ấm, tình yêu chúc lành, tình yêu đem lại vui mừng.
 
Mỗi người đều có những khả năng bất tận cho tình yêu. Dưới ơn thúc đẩy của Thánh Linh, tình yêu này có thể được thánh hóa và phô diễn bằng những hành động quảng đại phi thường đến hy sinh chính bản thân. Và Chúa sẵn sàng giúp nó phát triển dễ dàng, nhưng Chúa sẽ không làm được nếu không có chúng ta cộng tác. Chúng ta biết rõ rằng tự chúng ta, chúng ta không là gì hết và chúng ta chẳng có thể làm được gì, nhưng một ngày kia chúng ta sẽ kinh ngạc khi thấy những gì chúng ta và Chúa sẽ làm chung với nhau.
 
Chúng ta hãy tìm kiếm Chúa ở trong chúng ta và một cách tự do quảng đại đặt mình dưới sự chiếm giữ thần linh của Chúa. Chúng ta tiếc là đã không liên lỉ ý thức sự hiện diện của Chúa, nhưng cái quan trọng là Chúa có đó khẳng định tình yêu của chúng ta. Hãy cho Chúa bằng chứng tình yêu của chúng ta bằng những hy sinh nhỏ nhặt, những khổ đau chịu đựng trong hiệp thông với đau khổ của Chúa, những lần dừng lại ngắn ngủi và thường xuyên giữa công việc hay học hành của chúng ta, và chúng ta sẽ thấy dần dần lớn lên trong chúng ta một trạng thái trung thành và sẵn sàng với tất cả những gì Chúa sẽ xin chúng ta.
 

2. Đức Tin - Thánh Thần – Hiến Tế

Chúng ta hãy xin Chúa một Đức Tin sống động
Đức Tin là một ân huệ không bao giờ Chúa từ chối với người kiên nhẫn cầu xin. Đó là phương thế duy nhất cho chúng ta có được tiếp sóng với cõi bên kia. Bao lâu còn tại thế, chúng ta sống trong bầu khí Đức Tin, pha trộn ánh sáng và bóng tối, kết hợp với Chúa mà không lãnh hội được Chúa. Tuy nhiên, càng sống Đức Tin trong Đức Mến, chúng ta càng nhận thức được sự hiện diện thần linh của Chúa trong bóng tối.
 
Người công chính sống nhờ Đức Tin, sự phong phú của họ là nhận thức được những thực tại vô hình. Lương thực của họ là sự hiện diện của Chúa, cái nhìn của Chúa, sự trợ giúp của Chúa, đòi hỏi tình yêu của Chúa. Tham vọng của họ là muốn làm cho Chúa sinh ra và lớn lên trong các linh hồn. Xã hội của họ là nhiệm thể của Chúa. Gia đình họ là gia đình Chúa Ba Ngôi, mọi sự đều từ đó mà ra và mọi sự đều quy về đó nhờ Chúa, với Chúa và trong Chúa. Chúa mời gọi chúng ta hãy sống chương trình đó một ngày một hơn.
 
Chúng ta hãy trung thành xin Chúa một Đức Tin sâu xa, vững chắc và tỏa sáng. Đức Tin không chỉ là kết hợp trí khôn và ý chí với những Chân lý trừu tượng, mà là nhận thức sự sống động của Chúa, tiếng nói nội tâm của Chúa, sự dịu dàng yêu thương của Chúa, những ước muốn của Chúa. Chúng ta hãy nhận biết rằng Chúa muốn nhận lời chúng ta, nhưng chúng ta hãy tha thiết cầu xin hơn nữa. Lòng tín nhiệm của chúng ta chứng tỏ tình yêu của chúng ta đối với Chúa.
 
Chúng ta không kêu xin đủ vì chúng ta chưa có đủ Đức Tin. Chúng ta chưa có đủ Đức Tin để tin rằng Chúa có thể nhậm lời chúng ta, rằng Chúa có đó chờ đón những ước muốn của chúng ta. Chúng ta chưa có đủ Đức Tin để bền lòng kêu xin. Chúa xem ra giữ im lặng là để thử thách Đức Tin ấy và gia tăng phần thưởng của chúng ta. Chúng ta chưa có đủ Đức Tin để chú tâm đến tầm quan trọng của những ân huệ chúng ta phải đạt được cho chúng ta và cho người khác, cho Giáo hội và cho thế giới.
 
Chúng ta chưa có đủ Đức Tin để mãnh liệt ước ao những gì cần thiết cho bao nhiêu linh hồn ngày nay. Chúng ta chưa có đủ Đức Tin để thỉnh thoảng đến bên Chúa một giờ. Chúng ta chưa có đủ Đức Tin để không cảm thấy sỉ nhục khi bị gạt ra bên lề, trong khi chúng ta lại quá hay bỏ rơi Chúa, để Chúa hoàn toàn đứng bên lề cuộc đời chúng ta. Chúng ta chưa có đủ Đức Tin để nhịn đôi món thèm khát vô ích, trong khi nhờ những hy sinh đó chúng ta có thể lôi kéo được bao nhiêu ơn cho các linh hồn.
 
Chúa thích chúng ta biết khám phá Chúa, nhận ra Chúa qua anh chị em chúng ta, qua thiên nhiên, qua các biến cố lớn nhỏ. Tất cả là hồng ân và Chúa luôn có mặt.
 
Bao lâu chúng ta còn ở trần gian, mắt chúng ta như bị băng lại. Chỉ bằng Đức Tin dưới tác động của Thánh Linh mà chúng ta nhận thức được sự hiện diện của Chúa, tiếng nói của Chúa, tình yêu của Chúa. Chúng ta hãy hành động như chúng ta nhìn thấy Chúa.
 
Chúa tôn trọng con người biết bao! Chúa không muốn hối hả. Chúa hết sức nhẫn nại, đến đỗi cảm nhận từng dấu hiệu nhỏ nhặt biểu lộ tình yêu, ngay cả một sự chú ý. Hãy mở rộng con tim ra với thế giới bao la. Chúng ta tưởng Chúa không có chi để đổ đầy nó sao?
 
Chúng ta hãy kêu xin Thánh Thần
Chúng ta hãy năng kêu đến Thánh Thần. Chỉ có Ngài mới có thể thanh tẩy chúng ta, gợi hứng cho chúng ta, soi sáng chúng ta, sưởi ấm chúng ta, tăng sức cho chúng ta, làm cho chúng ta nên phong phú. Chính Ngài giải thoát chúng ta khỏi mọi tinh thần thế tục, óc vụ hình thức bề ngoài hay hẹp hòi thu vào mình. Chính Ngài giúp chúng ta đánh giá đúng những sỉ nhục, đau khổ, cố gắng, phần thưởng, trong tổng thể của Nhiệm Cục Cứu Độ.
 
Chính Ngài sẽ dọi chiếu sự khôn ngoan của Thiên Chúa vào mọi trạng thái tâm hồn, vui mừng hay đau khổ của chúng ta trong chương trình Quan Phòng của Chúa. Chính Ngài bảo đảm cho chúng ta hiệu năng phục vụ Giáo Hội. Chính Ngài sẽ gợi lên cho chúng ta những gì phải làm, những gì phải xin, để Chúa có thể hành động qua hoạt động của chúng ta và cầu nguyện qua lời cầu nguyện của chúng ta.
 
Chính ngài sẽ thanh tẩy chúng ta khỏi lý trí, phán đoán, tình cảm, ý chí cá nhân chúng ta, trong khi chúng ta hoạt động. Chính Ngài gìn giữ cuộc sống chúng ta trong trọng tâm tình yêu và ngăn cản chúng ta chiếm lấy cho mình thiện ích Ngài dạy chúng ta làm. Chính Ngài đặt lửa vào trong trái tim chúng ta và làm cho nó linh hoạt trong hiệp thông với Thánh Tâm Chúa.
Chính Ngài dọi vào trí khôn chúng ta những ý tưởng mà chúng ta không hề nghĩ tới. Chính Ngài soi sáng cho chúng ta những quyết định nào thích hợp, cách sống nào đạt tới ơn cứu độ và lúc nào phải trở lại sa mạc. Chính Ngài sẽ ban cho chúng ta sức mạnh để hoạch định công việc và can đảm để tiếp tục, mặc dầu những trở ngại, những mâu thuẫn và chống đối. Và chính Ngài sẽ gìn giữ chúng ta trong bình an, trong thanh tĩnh, trong ánh sáng, trong bền vững, trong an toàn.
 
Chúng ta cần đến Thánh Thần để Ngài nuôi lớn lên trong chúng ta tinh thần nghĩa tử đối với Chúa Cha và tinh thần huynh đệ đối với tha nhân. Chúng ta cần Thánh Thần để lời cầu nguyện của chúng ta được tựa vào lời cầu nguyện của Chúa Giêsu và đạt được mọi hiệu quả. Chúng ta cần Thánh Thần để lòng muốn của chúng ta được cương quyết, bền bỉ và mạnh mẽ, vì không có Ngài, chúng ta chỉ là yếu đuối và khiếm khuyết. Chúng ta cần Thánh Thần để được sinh hoa kết trái như Chúa mong muốn, vì không có Ngài, chúng ta chỉ là tro bụi và khô khẳng.
 
Chúng ta cần Thánh Thần để thấy mọi sự như Chúa thấy và nhận ra được các biến cố trong tổng thể của Lịch sử đích thực. Chúng ta cần Thánh Thần để dọn mình bước vào cuộc sống đích thực, để cầu nguyện, yêu mến và hành động dường như chúng ta đã đi đến Thiên Đàng.
 
Chúng ta hãy tin vào sự hiện diện của Thánh Thần trong chúng ta. Nhưng Ngài chỉ có thể hành động và cho chúng ta cảm nhận thực tại thiêng liêng của Ngài khi chúng ta hiệp thông với Mẹ Maria mà kêu đến Ngài. Chúng ta hãy kêu xin Thánh Thần cho chúng ta và cho tha nhân, vì Ngài ở trong lòng nhiều người như bị bịt miệng, như bị trói chặt, như bị bất toại, và chính vì vậy mà thế giới thường đi sai lạc.
 
Chúng ta hãy kêu xin Thánh Thần cho những người chúng ta gặp gỡ. Ngài sẽ đến trong mỗi người tùy theo mức độ cảm thụ của họ. Chúng ta hãy kêu xin Thánh Thần cho tất cả các linh hồn chúng ta chưa biết mà Chúa ủy thác cho chúng ta và sự trung thành của chúng ta có thể lôi kéo được nhiều ơn huệ quí báu cho họ.
 
Nhất là chúng ta hãy kêu xin Thánh Thần cho các linh mục và những linh hồn dâng hiến để ngày càng thêm số những người chiêm niệm đích thực trong thế giới hôm nay. Giai đoạn hậu Công Đồng luôn cho Giáo Hội là một giai đoạn tế nhị mà kẻ thù con người đang đêm gieo cỏ lùng lẫn vào với lúa tốt. Ai khao khát Thánh Thần Chúa sẽ được hít thở tình thương của Thánh Tâm Chúa.
 
Thế giới sẽ bước đi tốt đẹp hơn, Giáo Hội sẽ sống động hơn và hiệp nhất hơn biết bao, nếu Thánh Thần được ước ao tha thiết hơn và trung thành vâng phục hơn. Chúng ta hãy xin Mẹ Maria đem chúng ta vào trong nhà tiệc ly của các tâm hồn nghèo khó và bé nhỏ. Dưới sự hướng dẫn từ mẫu của Mẹ, họ đang kéo xuống cho thế giới Thánh Thần tình yêu của Chúa một cách phong phú và hiệu quả.
 
Chúng ta hãy tín thác. Chúa muốn càng ngày người ta càng cảm thấy sự sống của Chúa linh hoạt trong chúng ta. Tất cả những gì chúng ta dâng, tất cả những gì chúng ta làm, tất cả những gì chúng ta cho Chúa, Chúa đều đón nhận với tư cách là Đấng Cứu Thế. Và đến phiên Chúa Giêsu, trong hiệp nhất với Thánh Thần, Ngài lại dâng lên Chúa Cha, được thanh tẩy khỏi những mơ hồ của nhân loại và được phong phú nhờ tình yêu của Ngài vì lợi ích của Giáo Hội và của toàn thể nhân loại.
 
Chớ chi chúng ta biết được năng lực hiệp nhất của Thánh Thần! Ngài hoạt động dịu dàng nhưng mạnh mẽ trong thâm sâu của các tâm hồn ngay thẳng đặt mình dưới tác động của Ngài. Nhưng có ít người thực sự kêu đến Ngài, vì vậy nên biết bao nhiêu quốc gia, biết bao nhiêu cộng đoàn, biết bao nhiêu gia đình chia rẽ.
 
Chúng ta hãy kêu xin Ngài để Ngài làm lớn lên trong chúng ta niềm vui của Chúa Ba Ngôi. Chúa muốn đưa chúng ta vào trong niềm vui trọn vẹn hiến dâng, trao đổi và hiệp thông đó. Lửa tình yêu Chúa muốn tràn vào chúng ta không phải để phá hủy mà để biến đổi chúng ta. Chúa muốn đem lại lửa, ánh sáng, bình an và hiệp nhất. Nhưng chúng ta cần mãnh liệt ước mong Chúa đến, tăng trưởng và chiếm ngự, trung thành hy sinh và khiêm tốn, đồng thời để Chúa sử dụng chúng ta mà bộc lộ lòng nhân từ của Chúa. Chớ gì, dưới ảnh hưởng của Thánh Thần Chúa, chúng ta trở lên mồi lửa tình yêu!
 
Thời giờ đặt mình dưới tác động của Thánh Thần và thời giờ cho Chúa khi Chúa xin không bao giờ mất đi. Thánh Thần không ngừng làm việc trong mỗi người, cũng như trong mỗi thể chế nhân loại. Nhưng cần những tông đồ trung thành với những soi dẫn của Ngài, trong sự vâng phục Phẩm Trật đại diện và tiếp nối Chúa ở giữa trần gian.
 
Hãy cộng tác tích cực với Ngài bằng cách tận dụng các tài năng và phương tiện Chúa đã ban cho chúng ta. Dù chúng bị giới hạn đến đâu. Cộng tác tích cực với Thánh Thần nghĩa là làm việc trong sự liên lạc với Chúa và hiệp thông với anh chị em. Chúa không xin chúng ta đem vào trong trí não chúng ta sự khổ đau của thế giới, cả những cơn khủng hoảng của Giáo Hội Chúa, nhưng là đem vào trong trái tim chúng ta, trong lời cầu nguyện của chúng ta và trong sự hiến dâng của chúng ta.
 
Thánh Thần của Chúa ở với chúng ta. Ngài là Ánh Sáng và Sự Sống. Ngài là ánh sáng nội tâm soi dẫn cho chúng ta tất cả những gì chúng ta cần biết và lãnh hội. Ngài không mạc khải trước cho chúng ta những ý định của Chúa Cha, nhưng trong Đức Tin, Ngài cho chúng ta ánh sáng cần thiết cho đời sống nội tâm và hoạt động tông đồ của chúng ta.
 
Ngài là Sự Sống, nghĩa là ngài khơi dậy những khát vọng, hướng dẫn những chọn lựa, thúc đẩy những cố gắng của chúng ta, đồng thời gia tăng sự sống của Chúa trong chúng ta, dùng đời sống nghèo hèn và những phương tiện yếu đuối của chúng ta mà hoạt động, như dầu thấm vào làm cho những hoạt động của con người được dễ dàng và hiệu quả.
 
Thánh Thần đổ xuống trên người nào thì người đó được biến đổi. Chớ gì lòng ước ao Thánh Thần đến trong chúng ta và trong Giáo Hội ngày một mạnh mẽ hơn! Chính chúng ta sẽ kinh ngạc về những kết quả nơi chúng ta và nơi những ai chúng ta đã kêu xin Thánh Thần cho họ.
 
Chúng ta hãy ở trong trạng thái hiến dâng
Chúa Giêsu là Đấng dâng hiến. Chúng ta hãy liên kết vào của lễ của Ngài dâng lên chúc tụng Chúa Cha tất cả những niềm vui của con người: niềm vui của tình bằng hữu, niềm vui của nghệ thuật, niềm vui vì được nghỉ ngơi, niềm vui khi công việc hoàn tất, nhất là niềm vui được mật thiết với Chúa, được tận tụy phục vụ Chúa trong tha nhân.
 
Chúng ta hãy dâng Chúa “mộc dược” của tất cả những khổ đau con người: đau khổ trong tâm trí, đau khổ trên thân xác, đau khổ trong tâm hồn, đau khổ của những người hấp hối, đau khổ của những người tù đày, đau khổ của những người hoạn nạn, đau khổ của những người phải đơn chiếc… Một cách dịu dàng, trầm lắng, yêu thương, chúng ta hãy kêu xin Chúa hãy đến cứu giúp tất cả những ai đang phải đau khổ, và chúng ta hãy liên kết những đau khổ đó với những đau khổ của Chúa để kéo lôi được những ơn an ủi và nâng đỡ cho họ.
 
Chúng ta hãy dâng cho Chúa “vàng” của tất cả những hành vi bác ái, tốt bụng, niềm nở, dễ thương, tận tụy gieo vãi khắp trên trần gian. Chúa nhìn mọi sự với con mắt yêu thương và cái Chúa kiếm tìm chính là những cố gắng của con người để có được một tình yêu đích thực dựa trên căn bản của sự quên mình.
 
Chúng ta hãy dâng cho Chúa tất cả để Chúa khích lệ và nuôi dưỡng chúng ngõ hầu Chúa được lớn lên trong thế giới. Sự hiến dâng chính là chìa khóa mở tuôn những ngọn sóng ân sủng cho các linh hồn. Xét bề ngoài thì chẳng đáng là bao cái cử chỉ, cái ý tưởng Chúa hiến dâng cho những người đau khổ, những người cô đơn, những người thất vọng, những người chiến đấu, những người vấp ngã, những người than khóc, những người lâm chung, và cả những người không nhận biết Chúa hay bỏ Chúa sau khi đã theo Chúa…
 
Chúng ta hãy dâng cho Chúa toàn thể thế giới: tất cả những linh mục trên thế giới, tất cả các tu sĩ trên thế giới, tất cả các tâm hồn nhiệt thành trên thế giới, tất cả những tâm hồn chiêm niệm, tất cả những người nguội lạnh, tất cả những người tội lỗi, tất cả những người đau khổ…
 
Chúng ta hãy dâng cho Chúa mọi ngày trong suốt năm, tất cả những ngày giờ hạnh phúc vui vẻ, cũng như tất cả những ngày giờ khổ đau buồn bã. Chúng ta hãy dâng cho Chúa để Chúa làm tràn qua chúng một tia hy vọng, và như vậy Chúa sẽ lớn lên trong nhiều tâm hồn. Chỉ một mình Chúa có thể đổ đầy những khát vọng sâu xa của họ về vĩnh cửu, công lý, hòa bình mà chỉ một mình Chúa có thể ban cho họ.
 
Mỗi ngày một hơn, chúng ta hãy sống cho tha nhân, hiệp thông với tất cả. Chúng ta hãy quy tụ họ lại nơi chúng ta vào giờ cầu nguyện, cũng như lúc nghỉ ngơi. Trong chúng ta và nhờ chúng ta, Chúa lôi kéo đến cùng Chúa các linh hồn mà chúng ta đem trình diện trước mặt Chúa. Chúng ta hãy tha thiết ước ao Chúa là ánh sáng, là cứu độ, là niềm vui cho họ. Chính nhờ những ước muốn tha thiết như thế được nhân thêm mãi trên khắp thế giới mà nhiệm thể của Chúa được kiến tạo và tăng triển.
 
Hãy dâng cho Chúa những đau khổ của con người để Chúa nâng đỡ và sử dụng cho lợi ích của họ. Cũng hãy dâng cho Chúa tất cả niềm vui trên mặt đất để Chúa thanh luyện và làm cho chúng lớn thêm lên bằng cách liên kết chúng với niềm vui của Chúa và niềm vui của các thánh ở trên trời.
 
Hãy dâng cho Chúa tội lỗi của thế gian để Chúa tha thứ và nhận chìm chúng đi trong máu tẩy rửa của Chúa. Cũng hãy dâng cho Chúa những hành vi nhân đức, những chọn lựa đã được chu toàn cho Chúa và cho tha nhân để Chúa ban cho chúng chiều kích vĩnh cửu.
 
Hãy dâng cho Chúa những gì không xuôi chảy trên mặt đất, để Chúa đem lại trật tự và bù đắp những thiệt hại. Cũng hãy dâng cho Chúa những gì trôi chảy tốt đẹp, từ sự trong sạch của trẻ thơ, can đảm của thanh niên, khiết trinh của thiếu nữ, tận tụy của bà mẹ, quân bình của người cha, độ lượng của người già, nhẫn nại của bệnh nhân, hiến dâng của người hấp hối, một cách tổng quát là tất cả những hành vi yêu thương phát ra từ trái tim con người.
 
Có nhiều cái tốt đẹp mà người ta không ngờ trong tâm hồn của nhiều anh chị em của chúng ta, có khi còn tuyệt hảo hơn mà người ta chẳng để ý. Nhưng Chúa thấy tận sâu thẳm của mỗi người và xét đoán với bao dung và nhân từ. Chúa thường khám phá ra dưới đống tro những đồng tiền vàng. Chúng ta hãy dâng cho Chúa để Chúa làm cho chúng thêm giá trị. Như vậy, nhờ cử chỉ hiến dâng mà Tình Yêu lớn lên trong trái tim con người và cuối cùng chiến thắng được hận thù.
 
Chúng ta đừng ngã lòng khi phải sống, hành động và đau khổ cho tha nhân, quen biết hay không quen biết. Ở trần gian này chúng ta không thấy hết được những gì chúng ta thực hiện, nhưng Chúa bảo đảm với chúng ta rằng không có cái gì chúng ta hiến dâng liên kết với lời cầu nguyện, hiến dâng và tạ ơn của chính Chúa bị mất đi. Như thế, chúng ta sẽ làm cho nhiều tâm hồn xa lạ được hội tụ với Chúa, nhờ đó khi giờ đến, dù phải trải qua những trở ngại trên đường trần thế, họ sẽ được cứu độ. Chính Chúa sẽ định cho mỗi người cách thế cộng tác mà Chúa chờ đợi.
 
Mỗi lúc một hơn, chúng ta hãy trung thành liên kết trong Chúa tất cả những lời cầu nguyện, tất cả mọi hoạt động, tất cả những cử chỉ của lòng tốt, tất cả những niềm vui cũng như những nhọc nhằn, tất cả những khổ đau và hấp hối của con người để chúng được thanh luyện và giúp vào việc hồi sinh thế gian.
 
May mắn thay thế giới hiện nay có nhiều tâm hồn quảng đại giúp kẻ khác gặp Chúa, nhận biết Chúa, nghe Chúa. Lời kêu gọi của Chúa có lẽ sẽ được lắng nghe hơn và nhiều người sẽ tìm được triển nở và cứu độ, khi hướng về Chúa trong thâm cung lòng mình.
 
Chớ gì chúng ta đừng để mất thời giờ trong những hội họp vô bổ và năng đến với Chúa hơn. Sở dĩ Chúa đã chọn chúng ta là để chúng ta nối kết với sự hiến dâng của Chúa, hầu cộng tác vào việc kéo lôi được nhiều anh chị em của chúng ta trở về. Chúng ta hãy đến và ở bình an trước mặt Chúa. Hãy đến với Chúa, nhưng đừng đến một mình, chúng ta hãy nghĩ đến đoàn dân đông đảo mà Chúa chạnh lòng thương và biết rõ từng yếu tố của những nỗi buồn phiền, âu lo và nhu cầu bức thiết của mỗi người.
 
Không một người nào trong họ không được Chúa quan tâm đến. Nhưng Chúa không muốn làm chi mà không có sự cộng tác của những người mà Chúa đã đặc biệt dành riêng ra để phục vụ họ. Nhiệm vụ bao la và mùa gặt phong phú, nhưng thợ gặt, những người thợ đích thực trung thành đặt việc tìm kiếm Nước Chúa lên hàng đầu thật quá ít.
 
Chúng ta hãy tha thiết nối kết lời cầu nguyện của chúng ta vào lời cầu nguyện của Chúa dâng lên Chúa Cha là chủ mùa gặt, chúng ta sẽ thấy con số các tông đồ chiêm niệm và những nhà đào tạo thiêng liêng lớn lên và nhân nhiều ra. Bất cứ ở đâu Chúa cũng gióng lên một lời yêu cầu đó với các tâm hồn quảng đại trong các cộng đoàn và trong thế giới. Dĩ nhiên, con số chưa đủ để đáp ứng, nhưng "phẩm cũng bù cho lượng", điều chính yếu là họ hãy cầu nguyện trong Chúa và nối kết sâu xa với lời cầu nguyện của chính Chúa ở trong họ.
 

3. Sự cộng tác của con người

Chúa chờ đợi sự cộng tác của chúng ta
Chúng ta hãy xem chúng ta như một chi thể của Chúa và hành động như chi thể của Chúa, với ý thức những giới hạn cá nhân, những bất lực của chúng ta. Chúng ta hãy cầu nguyện, hiến dâng và lãnh nhận như chi thể của Chúa. Cái quan trọng là sự nối kết trung thành và quảng đại với Chúa. Chúng ta nghĩ thế nào nếu tia sáng cắt đứt với mặt trời, dòng sông quay đi khỏi nguồn, ngọn lửa tách ra khỏi bếp lửa?
 
Chúng ta hãy làm việc cho Chúa, chúng ta là tôi tớ của Chúa và tốt hơn thế, chúng ta là chi thể của Chúa. Nhưng thực tế ra thì chúng ta làm việc cho chúng ta nhiều hơn là chúng ta hành động cho Chúa.
 
Không có gì làm cho Chúa phải mất đi.
Chúng ta hãy thông hiệp với tư tưởng của Chúa. Ý tưởng Chúa có về con người và các biến cố đầy chú trọng và yêu thương sẽ giúp chúng ta thêm lòng kính trọng và quí mến chúng. Một ngày kia chúng ta sẽ đánh giá con người và sự vật khác sự đánh giá của chúng ta bây giờ.
 
Nhiệm thể của Chúa lớn lên nhờ tình yêu. Bằng gương sáng, lời nói và viết lách, chúng ta hãy nỗ lực đem yêu thương vào trái tim con người mỗi ngày một hơn. Hãy luôn coi điều đó là đối tượng lời cầu nguyện, hy sinh và hoạt động của chúng ta. Chúa điều khiển mọi sự, nhưng Chúa cần sự cộng tác tích cực của chúng ta và sự tự do đón nhận của con người.
 
Chúa chờ đợi thế gian tự do đến với Chúa, chấp nhận gặp Chúa và nối kết khổ đau không rời của thân phận làm người với khổ đau Chúa đã chịu vì nó trong chuỗi ngày trần thế, nhất là trong Vườn Dầu và suốt cuộc khổ nạn. Chúa chờ đợi nó kết hợp lời cầu nguyện của nó với lời cầu nguyện của Chúa, tình yêu của nó với tình yêu của Chúa.
 
Cái gì ngăn cản thế gian đến với Chúa, nghe Chúa đang dịu dàng kiên trì kêu gọi nó? Chính tội lỗi đã làm chậm bước chân nó. Chính là đầu óc ham chuộng hình thức bề ngoài, thiếu chú tâm, vắng suy nghĩ, quay cuồng của cuộc sống, những công việc, những tin tức, những liên hệ. Chính sự thiếu tình yêu mà thế gian đang khát. Miệng nó nói luôn đến tình yêu, nhưng thường tình yêu của nó chỉ là nhục dục, ích kỷ và hận thù.
 
Chúa chờ đợi thế gian để chữa lành nó, thanh tẩy nó và thiết lập lại nơi nó ý niệm đích thực về các giá trị. Nhưng Chúa cần đến những trợ lực. Vì vậy mà Chúa cần đến chúng ta. Chúa cần những con người chiêm niệm giúp Chúa nhận chìm tội lỗi bằng cách kết hợp đời sống cầu nguyện, làm việc, yêu thương và đau khổ của họ với đời sống và hiến tế cứu độ của Chúa. Chúa cần những người chiêm niệm biết kết hợp ơn gọi của mình với lời cầu nguyện của Chúa, để xin cho được những nhà truyền giáo, những nhà đào tạo thiêng liêng tràn đầy Thánh Thần mà thế gian đang khao khát một cách vô ý thức.
 
Điều quan trọng không phải làm nhiều mà là làm tốt
Để làm tốt thì cần phải yêu nhiều. Muốn nên thánh cần phải can đảm và khiêm tốn, vì Chúa chẳng muốn làm gì không có chúng ta và nếu không có Chúa thì chúng ta chẳng làm được gì. Chúa là dòng sông thanh tẩy, thánh hóa và khi đổ vào đại dương Ba Ngôi, lại thuần hóa tất cả những gì tốt đẹp hơn trong con người được tình yêu cải hóa.
 
Chính vì vậy, chúng ta phải đổ vào trong Chúa tất cả những cái gì chúng ta làm, tất cả những gì là chúng ta. Chúng ta cũng phải dẫn đến Chúa tất cả anh chị em của chúng ta: tội lỗi của họ để Chúa tha thứ, niềm vui của họ để Chúa thanh tẩy, lời cầu nguyện của họ để Chúa quan tâm, công việc của họ để Chúa thêm giá trị chúc tụng Chúa Cha và đau khổ của họ để Chúa thông cho sức mạnh cứu độ.
 
Sự có mặt của Chúa đang ở trong tình trạng tăng trưởng liên tục, xét về phẩm cũng như về lượng: Nơi một số người, ơn thánh của Chúa phong phú, hiện diện của Chúa mạnh mẽ, họ sống thân mật với Chúa và làm chứng tình yêu Chúa cho anh chị em mình. Nơi số khác đông hơn, Chúa phải chờ đợi lâu mới được họ tỏ dấu ưng thuận, nhưng lòng nhân hậu của Chúa vô tận và Chúa sẽ vào ngay khi tìm được ở đó, dù chỉ một chút lòng tốt và khiêm tốn. Vì vậy mà Chúa hài lòng là chúng ta không lo âu về những “lộn xộn” trong Giáo Hội. Có những cái rõ ràng ra bên ngoài như dòng sóng để lại sau đuôi tàu trên đại dương, có những cái thầm lặng sâu xa hơn trong lương tâm con người, với những hoàn cảnh giảm khinh biện minh cho thái độ chống đối của họ.
 
Hãy gieo rắc tinh thần lạc quan ở chung quanh chúng ta: Chúa muốn chúng ta làm việc, chiếu tỏa ánh sáng của Chúa bằng lời nói, viết lách và nhất là bằng chứng tá một cuộc sống biểu lộ một Thiên Chúa Tình Yêu và quy tụ lại trong Ngài hầu đi đến sự sống hạnh phúc vĩnh cửu. Nhưng trước hết và trên hết, hãy có lòng Trông Cậy. Chúa luôn luôn có mặt là Đấng chiến thắng vĩnh viễn.
 
Chúng ta đừng làm phức tạp đời sống thiêng liêng của chúng ta: Chúng ta hãy dâng mình cho Chúa một cách hết sức đơn sơ, đúng thực trạng của chúng ta. Hãy ở với Chúa không mây che, không bóng tối. Bấy giờ Chúa sẽ lớn lên trong chúng ta và đi qua chúng ta một cách dễ dàng hơn.
 
Thế gian đang đau khổ lắm, vì thiếu những nhà đào tạo thiêng liêng, nhất là những người phải hướng dẫn và huấn luyện. Nhưng nhà đào tạo thiêng liêng đích thực phải là người khiêm tốn chạy đến xin Ánh Sáng Chúa trợ giúp và đem Phúc âm vào trong tất cả cuộc sống mình bằng sự miệt mài chiêm ngắm các mầu nhiệm của Chúa. Chúa cần nhiều những tông đồ và những chứng tá hơn là những nhà xã hội học hay thần học mà không cầu nguyện bằng cái thần học của mình và không sống phù hợp với điều mình giảng dạy.
 
Quá nhiều người, nhiều linh mục hiện nay kiêu ngạo tưởng rằng mình được giao quyền canh tân Giáo hội Chúa thay vì canh tân chính bản thân và khiêm tốn huấn luyện chung quanh họ những môn đệ trung thành, không phải với cái họ suy nghĩ, mà phải với cái Chúa suy nghĩ. Chúa đã chiến thắng thế gian, sự dữ, tội lỗi, hỏa ngục, nhưng để chiến thắng của Chúa được thừa nhận, nhân loại được tự do chấp nhận ơn cứu rỗi Chúa mang đến. Điều đó còn tùy thuộc sự sẵn sàng của các linh hồn Chúa tuyển chọn.
 
Chúng ta hãy cùng nhau tập trung mọi nỗ lực và mọi bước đi chập chễnh của nhân loại hướng về Chúa. Hãy liên kết lời cầu nguyện, những cố gắng dù không rõ rệt, những hành động tốt dù không hoàn hảo, những niềm vui ít nhiều pha trộn, những đau khổ được đón nhận nhiều hay ít của họ khi Giờ Sự Thật điểm, và nhất là cái chết của họ nối kết với cái chết của Chúa Giêsu. Và chúng ta hãy cùng nhau xin thêm cho họ lòng khao khát chạy đến với Đấng duy nhất ban cho họ bí quyết bình an và hạnh phúc đích thực.
 
Không có gì là tầm thường, là nhỏ bé khi chúng ta làm việc hay đau khổ kết hợp với Chúa. Chúa nhìn thấy mọi linh hồn liên kết với chúng ta. Chúa thấy những khổ đau của họ, những nhu cầu của họ cần được Chúa giúp đỡ qua chúng ta. Chúa thích nghi cuộc sống chúng ta trong kế hoạch của Chúa cùng với những nhu cầu hiện tại của nhân loại, để rút ra điều tốt từ trong cái xấu và tỏa chiếu tình yêu, ngay cả ở những nơi sự ác hay sự dốt nát của con người gây cản trở.
Thế giới của người kitô hữu quá máy động, quá hướng ngoại, ngay cả nơi nhiều linh mục và tu sĩ. Tuy nhiên trong mức độ người ta tiếp đón Chúa, ước ao Chúa, cố gắng mở rộng lòng cho tình yêu Chúa mà đời sống kitô hữu và đời sống tông đồ được đầy niềm vui và phong phú.
 
Mỗi người có một con đường riêng cho mình
Nếu chúng ta trung thành, Chúa sẽ cùng bước đi với chúng ta. Nếu chúng ta mời Chúa ở lại với chúng ta, chúng ta sẽ nhận ra Chúa qua những chi tiết tầm thường nhất của cuộc đời chúng ta và lòng chúng ta sẽ cháy lửa yêu mến Chúa và tha nhân. Chúng ta hãy đem vào trong chúng ta cả nhân loại đau khổ và hãy ném vào Chúa những khốn cùng của thế gian. Chúng ta sẽ giúp Chúa sử dụng chúng để mở nhiều con tim bị đóng kín mít. Chúa có nhiều phương thế giúp làm việc đó, nhưng cái Chúa cần là sự thầm lặng kết hợp với Chúa, trong niềm vui cũng như trong đau khổ.
 
Có nhiều khả năng làm điều thiện giữa những người trẻ mà người ta không ngờ. Cái mà họ đang cần là được lắng nghe và làm việc nghiêm túc. Biết bao nhiêu khiếm khuyết trong việc đào tạo họ! Số đông trong họ đang đặt ra những vấn đề, họ muốn suy nghĩ và họ sung sướng khi được hiểu, được cảm thông. Hãy nghĩ đến hàng triệu triệu người trẻ sẽ làm nên thế giới ngày mai, họ đang tìm kiếm Chúa, dù ý thức nhiều hay ít. Chúng ta hãy năng dâng họ cho hoạt động của Chúa Thánh Linh. Dù họ không biết Ngài mấy, nhưng hoạt động chiếu sáng và dịu dàng của Ngài xâm nhập vào họ và hướng dẫn họ xây dựng một thế giới huynh đệ hơn.
 
Thời gian sáng tạo, tổ chức và thực hiện không còn cho chúng ta nữa. Nhưng Chúa dành cho chúng ta một sứ mạng kín đáo mà nhiều người trẻ sẽ được hưởng nhờ và múc lấy sức mạnh hăng hái. Sứ mệnh bên trong và vô hình này là làm cái gạch nối hiệp thông giữa Chúa và họ, là mang lại cho họ những ơn cần thiết để làm việc tông đồ hữu hiệu.
 

4. Những phương thế cộng tác

Đau khổ, điều kiện của đời sống!
Chúa chấp nhận để chúng ta chìm đắm trong đau khổ của Chúa là để chúng ta làm việc hữu hiệu cho công cuộc hoán cải, thanh tẩy, thánh hóa của nhiều linh hồn liên kết với chúng ta. Thông hiệp vào Khổ Nạn cứu thế của Chúa Giêsu là những lúc phong phú nhất của đời chúng ta.
 
Năm tháng qua mau, cái còn lại của cuộc đời chúng ta là tình yêu giúp chúng ta hiến dâng và đau khổ. Trên trần gian này không có gì phong phú mà không trải qua đau khổ được khiêm tốn đón nhận và nhẫn nại chịu đựng kết hiệp với Chúa.
 
Cầu nguyện, đau khổ và hiến dâng
Chúng ta hãy đau khổ với khổ đau của Chúa Giêsu, không phải chỉ những đau khổ trong chuỗi ngày trần thế, nhất là trong cuộc khổ nạn, mà là tất cả mọi đau khổ của mọi chi thể của nhiệm thể Chúa Giêsu. Ba tông đồ thân tín đã chứng kiến vinh hiển của Chúa Giêsu trên núi Tabôrê, nhưng lại đã thiếp ngủ trong khi Chúa đổ mồ hôi máu trong Vườn Giếtsêmani. Đừng đoán xét sự phong phú thiêng liêng theo những tiêu chuẩn nhân loại. Chúa muốn tình yêu của chúng ta mạnh hơn đau khổ của chúng ta. Khi chúng ta yêu say đắm, đau khổ của chúng ta trở lên có thể chịu được và chúng ta cám ơn Chúa. Chúng ta càng dùng tình yêu để chịu đựng những gì Chúa khiến chúng ta phải đau khổ, thì càng có Chúa chịu đau khổ ở trong chúng ta.
 
Những ai chịu đau khổ kết hiệp với Chúa là những nhà truyền giáo tích cực của thế giới. Nếu chúng ta thấy được thế giới như Chúa thấy từ bên trong, chúng ta sẽ hiểu cần có những người thiện chí để Chúa tiếp tục chịu đau khổ và chịu chết cho thế giới được nên đạo đức và được sống.
Trước bao nhiêu ích kỷ, xa hoa, kiêu ngạo làm cho các linh hồn không thể nhận được ơn thánh, thì lời giảng, chứng tá thôi không còn đủ nữa, mà cần phải có thánh giá. Để có sức mạnh làm một hy sinh, chúng ta đừng nhìn cái hy sinh lấy đi, nhưng hãy nhìn vào Chúa và sức mạnh Chúa sẵn sàng ban cho chúng ta qua Thánh Thần.
 
Vì thế Chúa cho phép chúng ta có thử thách thiêng liêng, sự khô khan khủng khiếp là điều kiện thanh tẩy và thêm công nghiệp. Nhưng cảm được sự hiện diện, lòng tốt, tình yêu của Chúa là một nâng đỡ quý báu, chúng ta có quyền ao ước và xin Chúa. Chúng ta không mạnh hơn chúng ta tưởng đâu. Nếu không có sự an ủi, nâng đỡ của Chúa, liệu chúng ta có can đảm trụ được bao lâu ?
 
Hãy đến cùng Chúa với lòng cậy trông. Chúa biết chúng ta hơn chúng ta biết mình, vì Chúa ở trong chúng ta. Hãy xin Chúa trợ giúp, Chúa sẽ nâng đỡ chúng ta và chúng ta sẽ học nâng đỡ kẻ khác. Chúng ta hãy trung thành dâng cho Chúa những hy sinh tự ý, tuy chẳng đáng chi bao nhiêu, nhưng rất quý nếu chúng ta trung thành, vì nó sẽ đem lại cho chúng ta sự trợ giúp lớn hơn của ơn Chúa khi đến “giờ” của một đau khổ lớn hơn.
 
Khi chúng ta phải đau khổ, chớ gì phản ứng đầu tiên của chúng ta là kết hợp với Chúa, thứ hai là hiến dâng tất cả với tình yêu. Rồi đừng quá nghĩ đến chúng ta, nhưng hãy nghĩ đến Chúa. Khi chúng ta cảm thấy khốn cùng và yếu đuối, chúng ta hãy chạy đến bên Chúa nhiều hơn nữa.
 
Đường lối của Chúa nhiều lúc làm chúng ta chưng hửng. Chúa biết lắm, nhưng nó vượt quá lý luận của con người. Chỉ có khiêm tốn thuận phục mà càng ngày chúng ta càng tìm thấy được bình an và phong phú thiêng liêng. Bị hạ thấp, bị cho ra rìa, không được dùng đến... không có nghĩa là vô dụng đâu, ngược lại thì có. Ít người hiểu được sức mạnh cứu chuộc của đau khổ liên kết với đau khổ của Chúa. Chúng ta sẽ phải đau khổ nhiều, nhưng chúng ta không chịu đau khổ quá sức đâu, vì có ơn Chúa nâng đỡ.
 
Không thể sống đời dâng hiến trọn vẹn mà không ít nhiều hiến tế. Tinh thần tế hiến là tinh thần hiến dâng. Người nào không hiểu điều đó thì chỉ có một đời dâng hiến bị cắt xén. Phản kháng thử thách là quên đi kho tàng Chúa đặt vào đôi tay của mình. Chỉ có hy sinh đáng giá. Không có hy sinh, mọi hoạt động dù có quảng đại mấy cũng vô hiệu.
 
Dĩ nhiên, không phải ngày nào cũng là Giếtsêmani, ngày nào cũng là Núi Sọ, nhưng người sống đời dâng hiến chính danh sẽ gặp hoặc cái này hoặc cái kia vào những lúc nào đó của cuộc sống. Nhưng chính những lúc như vậy là những lúc quý báu và phong phú nhất.
 
Những năm cuối đời, tuổi già kéo theo bao bệnh tật, là thời gian phong phú cho việc phục vụ Giáo Hội và thế giới. Hãy chấp nhận tình trạng đó và dạy cho những người chung quanh biết rằng họ có bí quyết sức mạnh thiêng liêng không thể nghi ngờ được.
 
Ai đau khổ với Chúa là thắng. Ai đau khổ một mình là thua. Chính vì vậy mà Chúa năng xin chúng ta tập trung tất cả đau khổ của nhân loại và liên kết với đau khổ của Chúa để chúng có giá trị và hiệu quả. Hãy hoàn tất trong thân xác chúng ta phần còn thiếu sót trong cuộc khổ nạn của Chúa cho Giáo Hội. Trong những lúc này, chúng ta hãy an tĩnh nhiều, cảm thông và tốt bụng. Chớ gì đó là kỷ niệm người ta sẽ giữ về chúng ta.
 
Chúng ta hãy ở khiêm tốn !
Chúa cần đến lòng khiêm tốn của chúng ta nhiều hơn là những hoạt động bên ngoài của chúng ta. Chúa sẽ sử dụng chúng ta như Chúa thấy thế nào sẽ là tốt cho Chúa. Chúng ta hãy mềm mỏng, hãy sẵn sàng cho ý muốn của Chúa. Dần dần, Chúa sẽ chỉ cho chúng ta những gì Chúa chờ đợi ở chúng ta. Chúa sẽ làm việc qua chúng ta và người ta sẽ cảm nhận được Chúa ở trong chúng ta mỗi ngày một hơn, và qua chúng ta, Chúa sẽ thông ban ánh sáng và ân sủng.
 
Những khó khăn do con người gặp phải hầu hết do lòng kiêu ngạo của con người mà ra. Chúng ta hãy xin Chúa ơn khỏi những khoe khoang của con người, rồi chúng ta sẽ cảm thấy được tự do để đến với Chúa và được đầy Chúa. Chúa thích khi chúng ta cảm thấy chúng ta không là gì, chẳng quan trọng chi, lại yếu ớt cả về mặt thể lý. Chúng ta đừng sợ chi, vì chính Chúa là phương thuốc, là sự trợ giúp và là sức mạnh cho chúng ta. Chúng ta ở trong tay Chúa, Chúa biết Chúa dẫn chúng ta đi đâu.
 
Chúa dẫn chúng ta đi qua sỉ nhục. Chúng ta hãy chấp nhận nó với tình yêu và tín thác. Đó là món quà đẹp nhất Chúa có thể cho chúng ta. Nếu chúng ta thấy được mọi sự như Chúa thấy, có lẽ chúng ta còn muốn chịu sỉ nhục nhiều hơn. Chớ gì chúng ta biết được những gì chúng ta mang lại qua các sỉ nhục của chúng ta liên kết với sỉ nhục của Chúa! Bao nhiêu thời giờ mất đi, bao nhiêu khổ nhọc uổng phí, bao nhiêu công trình đổ đi, chỉ vì con sâu kiêu ngạo hay khoe khoang đục ruỗng bên trong!
 
Chúng ta đừng lo âu về sự suy giảm một số năng lực nào đó của chúng ta, trí nhớ chẳng hạn. Chúa không xét đoán giá trị con người qua hiệu năng của nó đâu. Tình yêu Chúa có đó để bù đắp những khiếm khuyết, ngay cả những sai lầm của con người. Đó là giới hạn tuổi tác của con người, nó giúp chúng ta hiểu cái gì qua đi và phụ tùy.
 
Là bình thường thôi, đôi khi chúng ta không hiểu: những ý hướng thẳng thắn nhất bị bẻ cong và người ta gán cho chúng ta những tình cảm hay những quyết định không do chúng ta. Chúng ta hãy ở bình an và đừng để cho những thứ đó tác động gì trên chúng ta. Chúa cũng đã từng phải chịu như vậy và cái đó giúp phần cứu độ thế gian.
 
Chúng ta hãy ở hiền lành
Cơ hội khẳng định sự thẳng thắn của chúng ta có nhiều thôi, nhưng cái lô-gic của Thiên Chúa không phải là cái lô-gic của con người. Hiền lành và nhẫn nại là con cái của tình yêu đích thực, luôn khám phá được những lý do giảm khinh và tái lập công lý trong vô tư. Chúng ta hãy năng hiệp thông vào sự hiền lành của Chúa. Chúng ta hãy nhớ lại: “Phúc cho những ai hiền lành vì sẽ được đất làm cơ nghiệp” và luôn làm chủ được mình. Còn tốt hơn thế nữa là họ đã được Chúa và dễ dàng mạc khải Chúa cho người khác.
 
Lòng khiêm tốn giúp linh hồn dễ gặp được Chúa và có được ánh sáng mới cho mọi vấn đề của cuộc sống thuờng nhật. Lúc ấy Chúa thực sự là trung tâm đời sống chúng ta. Chính là cho Chúa mà chúng ta hành động, nói năng và cầu nguyện. Không phải chúng ta sống mà là Chúa sống trong chúng ta. Chúa trở thành TẤT CẢ cho chúng ta và chúng ta tìm thấy Chúa trong tất cả những ai chúng ta đang có vấn đề. Bấy giờ sự tiếp đón của chúng ta sẽ niềm nở. Lời nói của chúng ta phản ánh được tư tưởng của Chúa, sách vở chúng ta viết sẽ diễn tả trung thành tinh thần của Chúa.
 
Chúa cần những sỉ nhục của chúng ta hơn là những thành công của chúng ta, những từ bỏ của chúng ta hơn là những thỏa mãn của chúng ta. Làm sao chúng ta có thể kiêu ngạo về cái không thuộc về chúng ta? Tất cả những gì chúng ta làm, tất cả những gì chúng ta có, đều là cho chúng ta mượn như những nén bạc trong Phúc âm. Ngay cả sự cộng tác của chúng ta mà Chúa lấy làm quý giá cũng chỉ là kết quả ân sủng Chúa ban. Và khi nào Chúa sẽ thưởng những công nghiệp của chúng ta thì thật ra Chúa tôn vinh những ân huệ của Chúa mà thôi.
 
Chúng ta hãy tín nhiệm vào Chúa
Chúng ta còn phải làm việc nhiều cho Chúa. Chúng ta đừng sợ, đừng lo lắng về những mâu thuẫn, những chống đối, những hiểu lầm, những vu khống, những bóng tối, những mây mù, những nghi nan. Mọi sự sẽ đến và mọi sự sẽ qua. Nhưng tất cả sẽ làm mạnh thêm Đức Tin của chúng ta và cho chúng ta cơ hội làm phong phú thêm ơn cứu độ cho bao nhiêu thế hệ sau chúng ta.
 
Chúa muốn cuộc đời chúng ta là một chứng tá của lòng tín nhiệm. Chúa là Đấng không bao giờ làm cho ai thất vọng và thường ban thưởng cho hơn cái đã hứa. Chúa đang có mặt đây và Chúa không bao giờ bỏ rơi chúng ta, vì Chúa là tình yêu và Chúa dùng chúng ta nhiều hơn chúng ta nghĩ và Chúa thương chúng ta vô hạn.
 
Vì chúng ta tự cảm thấy mình yếu đuối, chúng ta sẽ được mạnh bằng sức mạnh của Chúa, quyền năng bằng quyền năng của Chúa. Chúng ta đừng cậy dựa vào chúng ta, nhưng hãy cậy dựa vào Chúa. Đừng cậy dựa vào lời cầu nguyện của chúng ta, nhưng hãy cậy dựa vào lời cầu nguyện của Chúa. Đừng cậy dựa vào hoạt động và ảnh hưởng của chúng ta, nhưng hãy cậy dựa vào hoạt động và ảnh hưởng của Chúa. Chúng ta đừng sợ, hãy tín nhiệm vào Chúa.
 
Khi chúng ta yếu đuối, nghèo hèn, trong đêm tối, hấp hối, trên thập giá, hãy lấy của lễ của Chúa mà dâng. Hãy kết hợp lời cầu nguyện của chúng ta với lời cầu nguyện của Chúa. Hãy kết hợp công việc của chúng ta với công việc của Chúa, niềm vui của chúng ta với niềm vui của Chúa, khổ nhọc của chúng ta, nước mắt của chúng ta, đau khổ của chúng ta với khổ nhọc, nước mắt và đau khổ của Chúa. Chúng ta hãy kết hợp cái chết của chúng ta với cái chết của Chúa.
 
Nhiều cái bây giờ còn là “mầu nhiệm” đối với chúng ta, nhưng sẽ là ánh sáng và là lý do tạ ơn trong vinh quang. Những năm tháng còn lại chúng ta phải sống trên trần gian không kém phong phú đâu. Đó chỉ là một chút như mùa thu, mùa trái trăng và lá vàng rơi rụng, như ánh tà dương trước lúc lặn xuống chân trời. Nhưng chính trong Chúa mà chúng ta dần dần biến đi, chính trong đại dương tình yêu của Chúa mà chúng ta tìm được chỗ đời đời của chúng ta, chính trong cuộc sống vinh hiển của Chúa mà chúng ta đưa linh hồn tràn ngập ánh sáng của chúng ta vào.
Mỗi ngày chúng ta hãy sẵn sàng hơn lên. Hãy tín nhiệm. Chúa đã dẫn chúng ta qua những con đường bất ngờ, nhưng không bao giờ Chúa bỏ chúng ta. Chúa đã dùng chúng ta theo cách của Chúa để thực hiện kế hoạch tình yêu đẹp đẽ lớn lao mà Chúa Ba Ngôi đã kết dệt từ muôn thuở. Chúng ta hãy tin chắc rằng sự Chúa hiền lành nhân hậu không ngăn cản Chúa cư xử công bằng, vì Chúa nhìn thấy mọi sự chính xác trong sâu thẳm và Chúa cân đo tốt hơn bất cứ người nào, để thấy cố gắng nào của chúng ta đáng thưởng, dù nhỏ nhặt đến đâu. Chúng ta đừng sợ, hãy rao giảng lòng cậy trông, tinh thần lạc quan và chúng ta sẽ gặt hái trong các tâm hồn những đà mới của lòng quảng đại. Sự sợ hãi chỉ gây buồn thảm và co rút lại. Niềm vui tín thác làm triển nở và reo vui.
 
Chúng ta hãy thiết tha cầu xin lòng cậy trông, cho chúng ta và cho kẻ khác. Chúng ta hãy xin cho Giáo Hội, cho các ơn gọi, cho tất cả những người có tất cả và những người không có gì, cho những ai làm mọi việc hay nghĩ mình làm được mọi việc và cho những ai chẳng làm gì hay nghĩ là mình chẳng làm được gì. Chúng ta hãy cầu nguyện cho những ai tự hào về sức lực, tuổi trẻ, tài năng và cho những người cảm thấy bị sa sút, giới hạn, bị bỏ đi. Chúng ta hãy cầu nguyện cho những người mạnh khỏe, những người đau yếu tàn tật, già nua tuổi tác. Nhất là chúng ta hãy cầu nguyện cho những người đang hấp hối và những người sắp ly trần.
 
Sau cơn bão tố, yên lặng lại đến. Chúa không phải là Đấng dẹp yên cuồng phong khi các tông đồ kêu xin sao? Vậy hãy cậy trông luôn luôn và trước hết. Khi chúng ta đau khổ, chúng ta hãy nghĩ rằng Chúa đang đau khổ với chúng ta. Chúa luôn gởi Chúa Thánh Thần đến đúng lúc. Nếu chúng ta tiếp đón Ngài, Ngài sẽ giúp chúng ta đem nhiều tình  yêu vào thử thách đó và cung cấp cho thánh giá ấy một hiệu quả tối đa.
 
Lòng tín nhiệm là hình thức tình yêu tôn vinh Chúa và làm Chúa cảm động nhất. Không có gì làm phiền lòng Chúa cho bằng sự ngờ vực trong trái tim muốn yêu Chúa. Chúa muốn chúng ta vui vẻ phụng sự Chúa. Ngay cả khi phải đau khổ, chúng ta đừng sợ gì vì Chúa luôn có đó, và ơn Chúa nâng đỡ chúng ta làm cho đau khổ đó ích lợi cho anh chị em chúng ta.
 
Chúng ta có lý khi hành động chống lại sự bi quan. Lịch sử còn đó để minh chứng rằng Chúa có thể làm nổi lên điều thiện từ giữa sự dữ. Không nên xét đoán theo bề ngoài. Thánh Thần Chúa hành động cách vô hình trong con tim. Ngay giữa thử thách tai họa, công trình của Chúa vẫn được thực hiện và vương quốc nội tâm vẫn được trải rộng.
 
Chúng ta hãy tín nhiệm dâng mình cho Chúa, ngay cả đừng tìm biết xem Chúa dẫn chúng ta đi đâu. Hãy nắm chặt lấy Chúa, nhắm mắt đi về phía trước, hoàn toàn phó thác cho Chúa. Hãy tin tưởng đứng sau lưng vị Đại Diện của Chúa, Đấng kế vị Phêrô. Không có gì nguy hiểm cho bằng cắt đứt khỏi Phẩm Trật Giáo Hội.
 
Hãy tín nhiệm Chúa mỗi ngày một hơn lên. Ánh sáng của chúng ta chính là Chúa. Không có Chúa, chúng ta chỉ là tối tăm, yếu đuối, vô hiệu. Với Chúa, không một khó khăn nào mà chúng ta không chiến thắng thoát ra. Nhưng chúng ta đừng khoe khoang nhé. Hãy luôn hành động lệ thuộc vào Chúa.
 
Chúng ta hãy tín nhiệm Chúa, đôi khi Chúa cần đến đau khổ của chúng ta, nhưng chúng ta đừng quên rằng không bao giờ chúng ta phải chịu quá sức, vì có ơn Chúa nâng đỡ chúng ta. Chúa luôn cho chúng ta đủ các yếu tố vật chất lẫn tinh thần mà chúng ta cần để chu toàn nhiệm vụ Chúa ủy thác, chẳng hạn như sức khỏe, tiền bạc, sự cộng tác, ơn nói năng, suy nghĩ, viết lách. Tất cả đó tùy thuộc vào Chúa, ngày qua ngày làm phong phú hoạt động và đau khổ của chúng ta.
 
Chúng ta hãy dẫn dắt những kẻ Chúa ủy thác cho chúng ta trong con đường tình yêu rất giản dị, phó thác vào lòng yêu thương của Thiên Chúa. Chúa luôn dẫn dắt chúng ta, và một cách nhiệm mầu, tay Chúa hằng nâng đỡ và ngăn cản chúng ta cho khỏi ngã. Vậy chúng ta hãy tín nhiệm trọn vẹn nơi Chúa, trong khiêm tốn và ý thức rõ ràng về sự yếu hèn của chúng ta. Chúng ta hãy giữ mãi sự trẻ trung trong tâm hồn và cho dù điều gì xảy đến đi nữa, chúng ta hãy tự nhủ: “Chúa Giêsu yêu tôi luôn luôn có mặt.”
 
Chớ gì Bình An và Niềm vui của Chúa ở trong chúng ta: Chúng ta hãy giữ tâm hồn bình an luôn. Hãy tin tưởng và bình an về quá khứ đã được thanh tẩy. Hãy tin vào lòng nhân hậu của Chúa. Hãy tin tưởng và bình an về hiện tại. Chúng ta không cảm thấy Chúa luôn có mặt với chúng ta, dẫn dắt chúng ta và luôn luôn can thiệp đúng lúc sao? Chúng ta hãy tin tưởng và bình an về tương lai. Cuối đời chúng ta sẽ năng động, trong sáng và phong phú. Chúa dùng chúng ta cả lúc chúng ta sợ trở nên vô dụng nữa đó.
 
Chúng ta hãy múc lấy niềm vui trong Chúa. Hãy khao khát được ngụp lặn hơn trong niềm vui và tỏa chiếu niềm vui ra chung quanh. Hãy tham gia vào niềm vui trên trời, niềm vui của Chúa chúng ta. Hãy quên chúng ta đi và nghĩ nhiều hơn đến niềm vui của kẻ khác, dưới đất cũng như trên trời. Không cần phải giàu có hay mạnh khỏe mới hạnh phúc. Niềm vui là ân huệ Thánh Tâm Chúa ban cho tất cả những ai sống cho người khác, vì niềm vui ích kỷ không kéo dài. Chỉ niềm vui tự hiến tồn tại. Đó là đặc trưng niềm vui của các thánh. Hãy năng xin Chúa một khí sắc vui vẻ, mát mẻ và tươi cười.
 
Hãy nhìn Chúa đang nhìn chúng ta và hãy tươi cười với Chúa. Bằng nguyện gẫm, chúng ta nhìn Chúa, mỉm cười với Chúa, không nói gì, và chúng ta đâu có mất thì giờ. Chúa muốn chúng ta vui vẻ khi phụng sự Chúa, vui vẻ khi chúng ta cầu nguyện, vui vẻ khi chúng ta làm việc, vui vẻ khi chúng ta nhận lãnh, vui vẻ ngay cả khi chúng ta phải đau khổ. Chúng ta hãy vui vẻ vì Chúa, hãy vui vẻ để làm vui lòng Chúa, chúng ta hãy vui vẻ bằng cách thông hiệp vào niềm vui của Chúa.
 
Chúng ta đã biết rõ, niềm vui đích thực chính là Chúa. Tại sao bao nhiêu người cứ buồn bã trong khi Chúa tạo dựng họ cho niềm vui? Những người này bị đè nặng dưới những lo âu về đời sống vật chất; những kẻ khác bị lòng kiêu ngạo, tham lam, ghen ghét thống trị; những kẻ khác nữa là nạn nhân của nhục dục; sau cùng là những người không hiểu sư phạm của đau khổ để rồi chống lại, thay vì đặt nó lên vai Chúa, để Chúa nâng đỡ và dạy cho biết cách vác thập giá mình, thay vì để bị nó nghiền nát.
 
Chúng ta hãy cầu xin cho niềm vui của Chúa lớn lên trong trái tim con người, trước hết là trong trái tim linh mục và tu sĩ. Chính họ phải là những trạm chuyển tiếp tuyệt vời của niềm vui Chúa cho những ai đến gần họ. Chớ gì họ biết được điều xấu họ đã làm và đã gây ra cho nhau, khi không mở rộng lòng cho niềm vui của Chúa. Chưa ai nói đầy đủ cho họ bao giờ rằng tất cả những gì làm cho họ cay đắng buồn phiền không đến từ Chúa, và niềm vui, kể cả niềm vui trong Đức Tin và niềm vui trong thập giá là con đường đưa đến Chúa và làm cho Chúa lớn lên trong họ.
 
Để tồn tại và tăng trưởng, niềm vui cần được đổi mới không ngừng trong chiêm niệm, trong thực hành hy sinh cách quảng đại và thường xuyên, trong chấp nhận với tình yêu những sỉ nhục xảy đến.
 
Chúng ta hãy dâng cho Chúa tất cả niềm vui trên mặt đất, niềm vui thể chất của trò chơi hay thể thao, niềm vui tinh thần của người kiếm tìm mà gặp được, niềm vui của trí khôn, niềm vui của con tim, và nhất là niềm vui của linh hồn. Chúng ta hãy thờ lạy Niềm Vui Vĩnh Cửu là chính Chúa trong Nhà Tạm. Chúng ta hãy nuôi mình bằng niềm vui của Chúa và hãy phát đi những làn sóng niềm vui cho những người buồn phiền, cô đơn, mệt mỏi, kiệt lực, bị nghiền tán…, chúng ta sẽ giúp được nhiều anh chị em của chúng ta.
 
Chúng ta hãy sống tốt, niềm nở, hảo ý
Chúng ta chỉ nên có những ý tưởng, những lời nói đầy hảo ý, ngay cả khi chúng ta phải sửa sai. Hãy nói về đức tính, đừng nói về khuyết điểm của người khác. Chúng ta hãy yêu thương tất cả họ, hãy đưa tay ra cho họ, hãy gởi cho họ làn sóng hạnh phúc, sức khỏe, thánh thiện. Tất cả sẽ nên tốt hơn, nếu họ cảm thấy được yêu mến hơn.
 
Tại sao lại không tìm làm vui lòng người khác, không tỏ ra dễ chịu với họ? Quên chính mình, quên những âu lo của mình để nghĩ đến người khác, đến những gì làm họ vui thích, gieo rắc một ít niềm vui chung quanh, đó không phải là góp phần băng bó vết thương và làm dịu những cơn đau sao? Chúa đặt chúng ta bên cạnh các anh chị em chúng ta để chúng ta tập hiến dâng trọn vẹn hơn.
 
Chúng ta hãy mỉm cười với tất cả mọi người, ngay cả khi chúng ta cảm thấy khó chịu. Công nghiệp lớn hơn đó. Chúa sẽ ban ơn cho nụ cười của chúng ta. Mỗi ngày hãy cố gắng niềm nở hơn với kẻ khác. Đó là hình thức bác ái của chúng ta. Điều đó đòi hỏi từ bỏ, nhưng chúng ta sẽ không bao giờ phải hối tiếc một chọn lựa vì tha nhân. Chúa không thua lòng quảng đại của chúng ta đâu.
 
Nếu các kitô hữu cư xử tốt với nhau, bộ mặt trần gian chắc đã thay đổi. Đó là một chân lý sơ đẳng, nhưng người ta dễ quên quá! Một chút thiện cảm chân thật đủ để lại gần các linh hồn và mở rộng con tim. Bất cứ ở đâu, chúng ta hãy cố gắng làm chứng tá cho sự niềm nở của Chúa đối với mọi người. Sự niềm nở này là căn bản của kính trọng, yêu thương, lạc quan và tín nhiệm.
 
Chúng ta hãy nhìn thấy một cái gì tốt hơn trong mỗi con người, ít ra là đoán chừng. Bác ái huynh đệ là mức tăng trưởng của Chúa trong thế giới. Chúng ta hãy cầu nguyện cho bác ái huynh đệ được lớn lên, như thế là chúng ta giúp Chúa tăng trưởng. Ai không chia sẻ gánh nặng của người khác không đáng có anh chị em.
 
Một nụ cười dễ thương, một đón tiếp niềm nở, một chút lo lắng cho người khác, một ý muốn kín đáo chỉ nói điều tốt về người khác, ... là những cái có thể mang lại chiếu sáng và sưởi ấm. Chúng ta hãy ở tốt với người khác. Không bao giờ Chúa quở trách chúng ta quá tốt đâu. Điều đó đòi hỏi chúng ta từ bỏ, nhưng chúng ta hãy tin rằng Chúa kể là chúng ta làm cho chính Chúa, và đó sẽ là một niềm vui cho Chúa khi trả lại gấp trăm cho chúng ta.
 
Chúng ta hãy năng cầu xin Chúa Thánh Thần ban cho chúng ta cơ hội sống tốt với tha nhân. Chúa không xin chúng ta cái không thể, cả cái khó cũng không. Hãy ước ao cho mọi người quanh chúng ta được hạnh phúc, được an ủi, được khích lệ. Đó là yêu tha nhân trong tinh thần và trong chân lý, không phải cách trừu tượng và lý thuyết. Trong những chi tiết khiêm tốn của cuộc sống thường nhật, một lòng bác ái trung thực được kiểm chứng, đó là kéo dài và diễn tả lòng bác ái của Chúa.
 
Con người được dựng nên giống hình ảnh Chúa là để yêu và được yêu. Khi nó là nạn nhân của một bất công, thiếu dịu dàng hay kính trọng, con người thu mình lại và tìm bù trừ trong hận thù hay độc ác. Dần dần người trở nên lang sói với người. Đó là cánh cửa mở rộng cho bạo lực và đủ thứ chiến tranh.
Chúng ta hãy năng nghĩ đến những tâm hồn quẫn bách trên khắp thế giới. Quẫn bách thể lý: nạn nhân chiến tranh, buộc phải tìm lánh nạn xa quê hương, nạn nhân bão lụt, động đất, bệnh hoạn tật nguyền, hấp hối … Quẫn bách tinh thần: nạn nhân của tội đầu tiên, bị bỏ rơi, nạn nhân của đêm tối, những người ngã lòng lại chỉ gặp dửng dưng khinh miệt từ những kẻ đáng ra phải giúp đỡ họ, những vợ chồng quá mệt mỏi vì cuộc sống và đau khổ gây nên cho nhau, những người mất hứng thú chiến đấu và không muốn sống…
 
Chúng ta hãy năng phát đi những làn sóng thiện cảm, niềm nở, khích lệ. Chúa sẽ biến đổi chúng thành những ơn an ủi kiến tạo can đảm cho tha nhân. Chúng ta hãy giúp Chúa làm cho con người được hạnh phúc hơn. Hãy là chứng tá cho Tin Mừng. Chúng ta hãy cho những người thấy chúng ta lại gần chúng ta, nghe chúng ta, cảm nghĩ được là có một Tin Mừng cho họ.
 
Mặc dầu những khốn cùng và chối bỏ đó, Chúa vẫn lạc quan. Chúng ta hãy yêu với trái tim Chúa, để được thấy với cái nhìn của Chúa. Chúa không nhìn các việc như chúng ta nhìn đâu. Nếu các kitô hữu mỗi ngày biết khao khát một chút bác ái cho những ai họ sẽ gặp hay sẽ chuyện vãn trong ngày, thì tình bác ái huynh đệ sẽ giá trị hơn bài diễn thuyết hay rao giảng hùng hồn!
 
Chúng ta hãy có lòng tốt
Lòng tốt được làm nên bởi niềm nở, nói tốt, với dịu dàng và khiêm tốn. Lòng tốt diễn tả bởi sự tế nhị trong đón tiếp, sẵn sàng phục vụ, ưu tư đến hạnh phúc của kẻ khác. Lòng tốt bắt nguồn từ Thánh Tâm Chúa. Lòng tốt cho đi và tha thứ đến độ quên đi những xúc phạm, dường như chúng đã không xảy ra. Lòng tốt khích lệ, an ủi, đem lại can đảm và kín đáo giúp người khác vượt hơn mình. Lòng tốt mạc khải Chúa hữu hiệu hơn những bài diễn thuyết hùng hồn, những bài giảng chải chuốt hay ho. Lòng tốt làm bằng đơn sơ, dịu dàng, bác ái tạo nên bầu khí thiện cảm.
 
Chúng ta hãy năng cầu xin lòng tốt ấy hợp cùng với Mẹ Maria. Chúa sẽ không bao giờ chối từ. Chúng ta hãy là một tia sáng, một diễn tả sống động về lòng tốt của Chúa. Hãy đem lòng tốt ấy vào trong tâm hồn chúng ta để nó tỏa sáng trên mặt chúng ta, trong mắt chúng ta, trong nụ cười của chúng ta, qua cả giọng nói của chúng ta và cả cách cư xử của chúng ta. Ở đâu có tinh yêu và bác ái, Chúa sẽ có mặt ở đó để chúc lành, thanh tẩy và làm cho phong phú.
 
 
Chúng ta hãy sống trong tâm tình tạ ơn
Chính chúng ta hãy là lời tạ ơn sống động trong Chúa. Chúng ta hãy là một lời cảm ơn vang vọng, liên lỉ, vui tươi. Hãy nói Cám Ơn về tất cả những gì chúng ta đã nhận và hiểu biết. Hãy nói Cám Ơn về tất cả những gì chúng ta đã nhận và đã quên đi. Hãy nói Cám Ơn về tất cả những gì chúng ta đã nhận và không hề hay biết.
 
Chúng ta có khả năng lãnh hội. Hãy mở rộng khả năng ấy cho lời tạ ơn không ngừng của chúng ta và chúng ta sẽ nhận lãnh nhiều hơn nữa, để có thể phân phát nhiều hơn, thế cho người khác.
 
Cầu xin. Lãnh nhận. Cảm ơn.
Chúng ta hãy cho đi, truyền thông, chia sẻ và cám ơn vì đã có được cái gì để cho. Chúng ta hãy cám ơn Chúa vì đã chọn chúng ta và qua chúng ta mà tự hiến cho những người khác. Chúng ta hãy cám ơn Chúa vì nỗi khổ đau đã giúp Chúa hoàn tất trong xác thịt chúng ta điều còn thiếu trong cuộc khổ nạn của Chúa cho thân mình Chúa là Giáo Hội. Chúng ta hãy nên một với Chúa trong lời tạ ơn dâng lên Chúa Cha.
 
Chúng ta hãy sống mỗi lúc một hơn trong lời tạ ơn, vì Chúa ban tràn đầy cho chúng ta. Hãy năng cám ơn Chúa về tất cả mọi sự và cho tất cả mọi người. Lúc đó chúng ta sẽ thúc đẩy lòng bác ái của Chúa chan hòa khắp thế giới, vì không gì làm cho Chúa sẵn sàng cho đi khi thấy người ta chăm chỉ chờ đợi sẵn sàng đón nhận ơn huệ Chúa ban. Như thế chúng ta càng trở nên hiến tế tạ ơn sống động. Phải, chúng ta hãy cám ơn Chúa đã dùng chúng ta, vừa dịu dàng vừa mạnh mẽ, theo cách của Chúa, để phục vụ cho Nước Trời.
 
Những gì chúng ta đã lãnh nhận cho đến hôm nay không là gì cả, bên cạnh tất cả những gì Chúa còn dành cho chúng ta từ bây giờ cho đến cuối đời trên trần gian, vì lợi ích của nhiều anh chị em của chúng ta, nhất là trong ánh sáng vinh hiển, khi được Chúa thâm nhập hoàn toàn, chúng ta trở nên cháy sáng tình yêu bao la của Chúa. Lúc ấy, trong khiêm nhường tuyệt đối, chúng ta nhận thấy tự mình chúng ta không là gì cả, ngoài một con người tội lỗi đáng thương, lụy phục mọi yếu hèn nhân loại mà chúng ta chỉ được thanh tẩy nhờ lòng từ bi thương xót hải hà của Chúa. Bấy giờ sẽ vang lên trong sâu thẳm bản thể chúng ta lời kinh magnificat và chúng ta sẽ trở thành lời kinh Te Deum sống động hiệp cùng Đức Mẹ và tất cả những người được chọn của thiên đàng.
 
Ngay từ bây giờ chúng ta hãy năng dâng trọn đời sống chúng ta cho Chúa Cha, trong cử chỉ hiến dâng đầy tín thác kết hiệp với hiến tế của Chúa Giêsu, trong Chúa Thánh Thần. Phải, chúng ta thuộc về Thiên Chúa Ba Ngôi, và chúng ta phải tận dụng thời gian còn lại để giảm thiểu việc chúng ta thuộc về mình, để làm lớn lên việc chúng ta thuộc về Chúa Ba Ngôi. Dưới ảnh hưởng của Chúa Thánh Thần không ngừng lặng lẽ mời gọi, chúng ta hãy phó mình cho Chúa Cha qua Chúa Giêsu, và hãy để chúng ta tràn ngập, ngụp lặn trong sự hiện diện dịu dàng của Chúa Ba Ngôi.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến Chúa Ba Ngôi hơn nghĩ đến chúng ta. Chúng ta hãy sống cho Chúa Ba Ngôi hơn là sống cho chúng ta. Như thế, những nhiệm vụ ủy thác cho chúng ta không những sẽ được chu toàn cách dễ dàng, mà chúng sẽ còn thực sự hữu ích cho Giáo Hội. Chỉ một mình Chúa có thể bổ túc những thiếu sót của chúng ta, làm cho thêm phì nhiêu và can thiệp đúng lúc để ngăn chặn hay sửa chữa những sai lầm quá đáng của chúng ta. Không có Chúa, chúng ta chẳng thể làm được chi, nhưng kết hợp với Chúa thì không có gì mà chúng ta không thể dùng để phục vụ hữu hiệu Giáo Hội và thế giới.
 
Chúng ta hãy có lòng biết ơn về những ơn đã nhận lãnh, và về những ơn Chúa đã ban qua chúng ta. Nhưng trong Đức Tin, chúng ta cũng hãy cám ơn Chúa về tất cả những sỉ nhục, những giới hạn, những đau khổ thể xác và tinh thần của chúng ta. Trong cõi đời đời, chúng ta sẽ thấy được ý nghĩa đầy đủ của chúng và tim chúng ta sẽ nhảy mừng kinh ngạc về đường lối sư phạm tế nhị của Thiên Chúa.
 
Chúng ta cũng hãy cám ơn Chúa về tất cả mọi người, quen biết cũng như không quen biết, những anh chị em hôm nay bị lãng quên mà Chúa đã cho chúng ta làm bạn đồng hành. Nhờ lời cầu nguyện của họ nối kết với lời cầu nguyện của Chúa, nhờ sự giúp đỡ tinh thần và thiêng liêng, kỹ thuật và vật chất của họ, họ đã giúp đỡ chúng ta rất nhiều, và chính Chúa đã ban họ cho chúng ta vào những lúc thích hợp.
 
Trong khi hội nhập vào lòng biết ơn của Chúa về những gì chúng ta phải đau khổ, cũng như những gì chúng ta đã làm, chúng ta đặt mình vào nguồn phong phú nhất các ân huệ thiêng liêng của Chúa, đồng thời chúng ta cũng đạt được mọi ơn can đảm và nhẫn nại mà chúng ta cần.

5. Hãy đến với Mẹ Maria.

Chúng ta hãy cầu nguyện với Mẹ Maria nhiều hơn. Giá mà chúng ta biết được nụ cười của Đức Mẹ đẹp dường nào! Nếu mà chúng ta thấy được, dù chỉ là trong chốc lát, cả cuộc đời chúng ta sẽ được chiếu sáng! Đó là nụ cười của lòng tốt, của dịu dàng, của đón tiếp, của thương xót, nói tắt một lời là của tình yêu. Nhưng cái chúng ta không thể thấy được bằng con mắt thể xác, thì nhờ Đức Tin chúng ta sẽ thấy được bằng con mắt linh hồn.
 
Chúng ta hãy năng xin Chúa Thánh Thần tỏa chiếu trong tư tưởng chúng ta nụ cười không bao giờ tàn phai diễn tả tất cả lòng yêu mến và vô nhiễm của Mẹ. Nụ cười của Mẹ đủ chữa lành những khổ đau và băng bó các vết thương. Nụ cười của Mẹ thi thố một ảnh hưởng xuyên thấu những con tim đóng kín nhất, và dọi chiếu một ánh sáng chói ngời vào những trí khôn tăm tối nhất.
 
Chúng ta hãy chiêm ngắm nụ cười đó trong tất cả mầu nhiệm cuộc đời Mẹ. Chúng ta hãy chiêm ngắm nó trong niềm vui thiên đàng, kết hợp với các thánh đang vui hưởng một nguồn vui vô tận.
 
Chúng ta hãy chiêm ngắm Mẹ trong Đức Tin, vì Mẹ ở rất gần chúng ta. Chúng ta thấy Mẹ đang nhìn chúng ta. Chúng ta hãy ngắm nhìn Mẹ đang mỉm cười với chúng ta. Mẹ sẽ giúp chúng ta bằng nụ cười của Mẹ, vì nụ cười từ mẫu của Mẹ là một ánh sáng, một sức mạnh và một nguồn suối yêu thương sống động.
Chính chúng ta cũng hãy cười nụ cười đẹp nhất của chúng ta với Mẹ. Chúng ta hãy để Chúa mỉm cười với Mẹ qua chúng ta. Chúng ta hãy hiệp thông với nụ cười của Chúa cho Mẹ. Chúng ta hãy ký thác chúng ta cho Mẹ. Càng ngày chúng ta hãy càng cố gắng với Mẹ. Chúng ta biết rõ Mẹ đã làm gì cho chúng ta trong thời thơ ấu và trong suốt cả cuộc đời hiến dâng của chúng ta. Mẹ sẽ có mặt khi chuỗi đời chúng ta kết thúc và trong giờ chết của chúng ta, Mẹ sẽ đích thân đến tìm chúng ta và đem chúng ta trình diện với Chúa. Mẹ là Mẹ Dâng Mình một cách tuyệt hảo.
 
Chúng ta hãy năng hiệp thông với tình cảm của Trái Tim Mẹ. Hãy diễn tả theo cách của chúng ta những gì chúng ta cảm nhận. Có một cách đặc biệt riêng cho cá nhân chúng ta, không thể thông chia được để giải thích những trạng thái tâm hồn của Mẹ. Những trạng thái đó trở thành của chúng ta, nhưng mãi mãi vẫn là của Mẹ. Chúng ta hãy chạy đến ẩn mình bên Mẹ. Hơn bất cứ ai, Mẹ sẽ vuốt ve trán chúng ta và làm tiêu tan nhọc mệt của chúng ta.
 
Với sự hiện diện từ mẫu của Mẹ, Mẹ sẽ giúp chúng ta từ từ tiến lên theo Chúa suốt con đường thập giá của Chúa. Chắc hẳn chúng ta sẽ nghe Mẹ gọi lặp đi lặp lại ba lần Hãy ăn năn, hãy ăn năn, hãy ăn năn, nhằm một sự biến đổi thiêng liêng rạng ngời. Per crucem ad lucem, qua thập giá mà đến ánh sáng.
 
Nhất là chúng ta hãy ở bình an, đừng bắt ép tài năng của chúng ta. Chúng ta hãy hiệp thông tốt nhất với ân sủng của giây phút hiện tại. Liên kết với Mẹ, cuộc đời chúng ta, dù có tăm tối mấy đi nữa đối với nhiều người, sẽ phong phú cho lợi ích của đa số. Chúng ta hãy năng đặt mình dưới ảnh hưởng tương hợp của Chúa Thánh Thần và Mẹ. Chúng ta hãy xin các Ngài cho tình yêu của chúng ta được gia tăng.
 
Hãy hiệp thông tình cảm của Chúa Giêsu đối với Mẹ: tế nhị, dịu dàng, kính trọng, chiêm ngưỡng, tín nhiệm hoàn toàn và biết ơn sâu xa. Hãy hiệp nhất với Chúa Giêsu mà nói với Mẹ, xin Mẹ giúp đỡ chúng ta và kẻ khác, cho Giáo Hội, cho sự tăng trưởng của nhiệm thể Chúa.
 
Chúng ta  hãy nghĩ đến hạnh phúc của Mẹ trong vinh hiển thiên quốc, nơi Mẹ không quên một ai trong số con cái Mẹ còn ở trần gian. Chúng ta hãy nghĩ đến vương quốc từ mẫu của Mẹ. Mẹ thi thố vương quốc thiêng liêng của Mẹ cho mỗi người nơi trần thế.
 
Chúa chỉ làm phép lạ ở đâu người ta chịu theo chỉ dẫn của Mẹ, như ở Cana: Hãy làm tất cả những gì Ngài bảo. Người ta sẽ nghe được tiếng Chúa Giêsu và có thể làm những gì Ngài đòi hỏi, theo mức độ trung thành với lời kêu gọi của Mẹ. Như vậy, Mẹ và Chúa Giêsu không ngừng làm việc chung với nhau để mọi người cộng tác phổ biến tình yêu chân thật trên trần gian.
 
Mẹ Maria sẽ giúp chúng ta không bao giờ quên Đấng Duy Nhất Cần Thiết, không làm những điều vô ích, không lẫn lộn cái tùy phụ với cái quan yếu, và biết làm những chọn lựa phong phú. Mẹ luôn luôn có mặt, sẵn sàng giúp đỡ chúng ta, giữ cho chúng ta niềm vui và hiệu năng trong những tháng năm cuối cùng của hành trình thế tạm của chúng ta. Nhưng Mẹ còn làm cho chúng ta nhiều hơn nữa, nếu chúng ta tín thác nhiều hơn nữa vào sự dịu dàng và quyền năng của Mẹ.
 
Chúng ta hãy luôn sống trong sự biết ơn Mẹ. Khi chúng ta cám ơn Chúa, chúng ta hãy kết hợp với lời kinh Magnificat mà Mẹ đã hát với cả tâm hồn và Mẹ luôn kéo dài trong trái tim con cái Mẹ ở trần gian. Chúng ta hãy nghĩ đến giây phút chúng ta được nhìn thấy Mẹ trong vinh hiển đời đời. Chúng ta sẽ tự trách mình đã chưa yêu mến Mẹ cho đủ, và đã chưa vây quanh Mẹ với hết tình con thảo. Mẹ dâng hiến trọn vẹn và không hề lấy lại. Chúa Giêsu trao trọn cho Mẹ và Mẹ đã trao Chúa Giêsu cho thế gian.
 
Trong ánh sáng thần linh, Mẹ thấy tất cả những nhu cầu thiêng liêng của con cái Mẹ, Mẹ muốn giúp những người mù tối tìm lại ánh sáng Đức Tin, những người tê liệt ý chí tìm lại được nghị lực và can đảm cần thiết để hiến dâng cho Chúa, những người điếc nghe được tiếng mời gọi của Chúa và cố gắng hết sức đáp lại.
 
Nhưng Mẹ chỉ làm được điều đó khi có nhiều tâm hồn cầu nguyện van xin Mẹ cứu giúp nhân loại lắm lúc chao đảo. Chúng ta là một trong những đứa con ưu tuyển của Mẹ. Chúng ta hãy cố gắng mỗi ngày hành động như là đứa con đầy tình yêu thương và tận tâm đối với Mẹ. Mẹ Maria tuyệt đối Đẹp, tuyệt đối Tốt, tuyệt đối Quyền Thế khi kêu xin. Chúng ta càng biết Mẹ thì chúng ta càng tiến gần đến Chúa Giêsu.
 
Phẩm giá của Mẹ là duy nhất. Chúa Giêsu đã không là thịt bởi thịt Mẹ, là máu bởi máu Mẹ đó sao? Chúng ta hãy đến với Mẹ với tình hiếu thảo, với lòng tín thác vô biên. Chúng ta hãy xin Mẹ những gì chúng ta cảm thấy cần cho chúng ta và cho thế giới, từ sự bình an trong tâm hồn, trong gia đình, giữa người với người, giữa các dân tộc, cho đến sự đỡ nâng từ mẫu của Mẹ đối với người nghèo khó, người tàn tật, người bệnh hoạn, người bị thương, người lâm chung. Chúng ta hãy ký thác cho lòng thương xót của Mẹ những người tội lỗi mà chúng ta biết hoặc nghe nói đến.
 
Chúng ta hãy trở nên một tâm hồn trẻ thơ đối với Mẹ. Chúng ta hãy ôm chặt lấy Mẹ, hãy quấn quít bên Mẹ. Có nhiều ân sủng chúng ta có thể xin được cách dễ dàng hơn cho chúng ta, cho công việc của chúng ta và cho thế giới, nếu chúng ta năng cầu nguyện với Mẹ và nỗ lực hơn sống dưới ảnh hưởng của Mẹ.
 
Một mình chúng ta, hỏi chúng ta có thể làm được gì trước nhiệm vụ bao la như thế: bao nhiêu người phải Phúc âm hóa, bao nhiêu tội nhân phải hoán cải, bao nhiêu linh hồn phải thánh hóa! Chúng ta cảm thấy khốn cùng và vô phương. Chúng ta hãy tha thiết và kiên trì kêu xin, kết hợp với Mẹ. Bao nhiêu con tim sẽ được lay động, đổi mới và sưởi ấm. Sứ mệnh của Mẹ là làm cho sự kết hợp sâu xa của chúng ta với Chúa Giêsu được dễ dàng, mạnh mẽ và bảo vệ nó. Hiệp nhất với Mẹ là chúng ta hiệp nhất sâu xa cùng Chúa Giêsu.
Mặc dù chúng ta không thấy, chính Mẹ Maria tiếp tục cầu bàu cho chúng ta và can thiệp trong mọi chi tiết đời sống thiêng liêng của chúng ta, đời sống làm việc của chúng ta, đời sống đau khổ của chúng ta, đời sống tông đồ của chúng ta.
 
Giáo Hội ngày nay đang gặp khủng hoảng. Việc đó là thường thôi, khi các kitô hữu không kêu cầu Mẹ cho đủ. Chúng ta hãy tin tưởng mạnh mẽ rằng quyền năng của Chúa không hề giảm thiểu và Chúa có thể làm nổi lên như trong những thế kỷ vừa qua những vị đại thánh, nam cũng như nữ, làm thế gian kinh ngạc. Nhưng Chúa muốn có sự cộng tác của chúng ta khiến Mẹ, vốn luôn chăm chú đến sự khốn cùng của thế giới, can thiệp như ở tiệc cưới Cana.
 
Chúng ta hãy luôn chạy đến với Mẹ Thiên Chúa, cũng là Mẹ của chúng ta và Mẹ của toàn thể nhân loại. Chính Mẹ dẫn chúng ta đến với Chúa Giêsu. Chính Mẹ giới thiệu chúng ta cho Chúa Giêsu và chính Mẹ không ngừng che chở chúng ta trong suốt cuộc đời chúng ta, và trong ngày hồng phúc chúng ta từ giã cõi trần, chính Mẹ sẽ dâng chúng ta cho Chúa trong ánh sáng vinh hiển.
 
 

6. Những người được tuyển chọn đáp lại

Những gì Chúa chờ đợi nơi người Chúa tuyển chọn. Chớ gì các linh mục, tu sĩ không tìm hiệu quả ở ngoài Chúa. Chúa ban cho chúng ta ơn đặc biệt khích lệ họ tìm được trong tương quan thân mật với Chúa, bí quyết một đời dâng hiến hạnh phúc. Chúng ta hãy năng dâng họ cho Chúa. Chúng ta hãy kết hợp với lời cầu nguyện của Chúa cho họ. Sức sống của Nước Chúa nơi trần gian tùy thuộc phần lớn ở họ.
 
Thế gian qua đi mà không chịu để tâm nghe Chúa, chính vì vậy mà nhiều cuộc đời bị chao đảo, hoang phí, nhưng đau khổ hơn cho Thánh Tâm Chúa là chính những người hiến dâng, vì thiếu Đức Tin và tình yêu, đã không nghe Chúa. Tiếng nói của Chúa mất đi trong sa mạc. Bao nhiêu cuộc đời linh mục, tu sĩ đã không sinh hoa kết quả như thế!
 
Bao nhiêu người bực tức chua cay, chán nản vì không chịu đứng trong chương trình cứu độ! Chúa luôn sẵn sàng thanh tẩy họ và đặt họ vào lại vị trí, nếu họ muốn mềm mỏng với hoạt động của Chúa Thánh Thần. Chúng ta hãy lấy tình huynh đệ dâng họ cho Chúa, cho ánh sáng tình yêu của Chúa.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến các linh mục, tu sĩ trẻ, tràn đầy nhiệt huyết tông đồ, tưởng họ có thể canh tân Giáo Hội mà không bắt đầu canh tân chính bản thân họ.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến những người trí thức, rất hữu ích và rất cần thiết, với điều kiện là họ khiêm tốn theo đuổi những nghiên cứu, tìm tòi để phục vụ mà không khinh miệt ai.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến những linh mục và tu sĩ đứng tuổi, nghĩ rằng họ có mọi phương tiện của họ và dễ dàng có khuynh hướng vượt qua Chúa.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến những anh chị em đồng nghiệp già nua gặp phải sự thiếu thông cảm của các anh chị em trẻ, tự cảm thấy mình bị vượt qua và thường đứng ngoài cuộc. Thực ra họ đang đi vào giai đoạn phong phú của cuộc đời họ, lúc mà sự tước bỏ được thực hiện và thánh hóa họ, nếu họ biết đón nhận với tình yêu.
 
Chúng ta hãy nghĩ đến những anh chị em đang dọn mình chết. Chúng ta hãy cầu xin cho họ lòng cậy trông và phó thác cho lòng nhân hậu của Chúa. Tội lỗi, lầm lỡ, sai trái của họ từ lâu đã được tẩy xóa. Chúa chỉ nhớ lòng hăng say dâng hiến ban đầu, những cố gắng, những vất vả, những mệt nhọc họ đã chấp nhận cho Chúa.
Chúa cần những linh mục và tu sĩ mà đời sống là sự diễn tả cụ thể lời cầu nguyện, chúc tụng, khiêm tốn và bác ái của Chúa. Chúa cần những linh mục và tu sĩ ngày qua ngày luôn bận tâm họa lại gương mặt của Chúa nơi những ai được ủy thác cho họ, một cách tế nhị và hết sức kính trọng tha nhân. Chúa cần những linh mục và tu sĩ phó mình trước hết cho những thực tại siêu nhiên, hầu đem chuyển sức sống cho cả cuộc đời thực tế của con người hôm nay. Chúa cần những linh mục và tu sĩ “hành nghề thiêng liêng”, chứ không phải là những công chức hay những kẻ tự cao tự đại. Những linh mục và tu sĩ hiền lành nhẫn nại, có tinh thần phục vụ, không bao giờ lẫn lộn quyền bính với cường quyền. Tóm lại là những linh mục và tu sĩ biết yêu thương, chỉ tìm một việc, chỉ có một mục đích là Thiên Chúa Tình Yêu được yêu mến hơn lên.
 
Vấn đề Phúc âm hóa thế giới là vấn đề Đức Tin trong một tình yêu. Tất cả vấn đề là ở đó: làm cho tình yêu lớn lên trong trái tim con người hiện nay trên mặt đất. Thanh tẩy con người khỏi cái thú tính tấn công, luôn lấy mình là trọng tâm và làm cho con người nên đạo đức tiến tới tham dự vào bản tính thần linh. Con người cần tự do chọn lựa tình yêu hơn hận thù, bạo lực, ý muốn quyền lực và bản năng thống trị.
Tình yêu được thanh tẩy nhờ sự thanh thoát tiền bạc và từ bỏ chính mình. Nó phát triển đến độ con người nghĩ đến tha nhân trước khi nghĩ đến mình, khiêm tốn chia sớt những lo âu, những nhọc nhằn, những khổ đau và ngay cả niềm vui của tha nhân. Đồng thời con người cũng ý thức mình cần đến người khác, chấp nhận đón nhận cũng như cho đi. Một linh mục hay một tu sĩ không có tình yêu là một thân xác không có linh hồn.
 
Phải nói cho mọi người, nhất là các linh mục và tu sĩ biết rằng sự phong phú thiêng liêng lệ thuộc vào sự sẵn sàng của các tâm hồn cho tác động của Chúa Thánh Linh, cái quan trọng đối với Chúa không phải là đọc nhiều, nói nhiều, làm nhiều mà chính là để Chúa hành động qua chúng ta.
 
Chúng ta hãy xác tín rằng nếu Chúa có được một chỗ như Chúa ao ước trong đời sống, trong con tim, trong lời cầu nguyện của linh mục và tu sĩ, thì linh mục và tu sĩ sẽ tìm được quân bình, triển nở và sung mãn với thiên chức làm cha, làm mẹ thiêng liêng của mình. Cao cả và đáng sợ thay tâm hồn linh hồn linh mục và tu sĩ! Họ có thể tiếp nối Chúa và lôi kéo người ta đến cùng Chúa, nhưng than ôi, họ cũng có thể làm người ta thất vọng và tránh xa Chúa, đôi khi còn muốn lôi cuốn và giữ người ta lại cho mình!
Chúng ta hãy nhớ đến những linh mục và tu sĩ sa ngã, mà có nhiều người biện minh: vì thiếu đào tạo, thiếu khổ chế, thiếu sự nâng đỡ huynh đệ và phụ tử, dùng sai khả năng, do đó chán nản, ngã lòng, cám dỗ và tiếp theo… Họ không mấy hạnh phúc và lắm lần cảm thấy nhớ nhung thần thánh! Chúng ta không tin rằng trong Thánh Tâm Chúa có nhiều sức mạnh tha thứ hơn họ có sức phạm tội sao? Chúng ta hãy lấy tình huynh đệ mang họ trong tư tưởng và lời cầu nguyện của chúng ta. Cũng qua họ nữa mà Chúa muốn thi thố ơn cứu độ cho thế gian. Chúng ta hãy nhìn thấy Chúa trong mỗi người, đôi khi dẫy chết, biến dạng… Chúng ta hãy thờ lạy Chúa ở trong họ, và chúng ta sẽ làm sống lại cuộc Phục sinh của Chúa trong tất cả.
 
Một loại linh mục và tu sĩ làm Chúa buồn thực sự, đó là những linh mục và tu sĩ trở nên kiêu ngạo và cứng cỏi. Ý muốn khẳng định quyền lực và cái tôi dần dần làm trống vắng khỏi tâm hồn họ lòng bác ái sâu xa, lẽ đáng phải điều khiển mọi thái độ và công việc của họ. Cái ác một linh mục và tu sĩ kiêu ngạo cứng cỏi làm càng tác hại! Cái thiện một linh mục và tu sĩ hiền lành làm càng sinh ích! Chúng ta hãy sửa chữa cho những người đầu và nâng đỡ những người sau. Chúa tha thứ nhiều sự cho linh mục và tu sĩ hiền lành. Chúa rút lui khỏi linh mục và tu sĩ kiêu ngạo cứng cỏi, vì Chúa không có chỗ trong đó, Chúa bị chết ngộp.
 
Chúng ta hãy năng dâng cho Chúa những đau khổ của anh em linh mục và tu sĩ của chúng ta: Đau khổ trong tâm trí, đau khổ trong thân xác, đau khổ trong con tim. Chúng ta hãy nối kết những đau khổ đó với những đau khổ của Chúa trong cuộc Khổ Nạn và trên Thập Giá để họ kín múc được giá trị đem lại bình an và đồng công cứu thế.
 
Chúng ta hãy xin với Mẹ giúp chúng ta trong sứ mệnh này và đặc biệt nhớ đến sứ mệnh ấy trong mỗi thánh lễ chúng ta dâng, kết hợp với Mẹ và trong sự hiện diện từ mẫu của Mẹ. Chúng ta đừng quên rằng việc cứu chuộc trước hết là một công trình của tình yêu hơn là một công trình của tổ chức. Ôi chớ gì tất cả các anh em linh mục và tu sĩ của chúng ta biết được Chúa yêu thương họ là dường nào, và nếu không có Chúa thì họ chẳng có thể làm gì được, tuy nhiên Chúa vẫn cần ngang qua họ như Thánh Tâm Chúa ao ước.
 
Chúa hiện diện trong mỗi một trinh nữ hiến dâng cho Chúa tuổi xuân và đời sống họ trong các Xứ Truyền Giáo, để phục vụ Giáo Hội Chúa. Chúa luôn có mặt là bác ái của trái tim họ, là nghị lực của ý chí họ, là ánh sáng của trí khôn họ. Chúa hiện diện đó, là ánh sáng của cuộc đời họ, là chứng nhân của những cố gắng, những hy sinh của họ, ngang qua họ mà đến với các linh hồn họ tiếp cận.
 
Chúng ta hãy dâng cho Chúa những của lễ sống động mà Chúa đang ẩn mình đây, nhưng Chúa đang làm việc, đang cầu nguyện, đang ước ao trong họ. Chúng ta hãy nghĩ đến muôn ngàn phụ nữ dâng hiến cho Chúa và đã lãnh nhận sứ mệnh không thể thay thế được là tiếp tục hoạt động của Mẹ trong Giáo Hội, miễn là họ để thấm nhập Chúa trong chiêm niệm. Cái ngày nay Giáo Hội đang thiếu không phải là sự tận tụy, những sáng kiến, những công cuộc này khác, mà chính là tỷ lệ đời sống nội tâm chiêm niệm đích thực.
 
Lý tưởng là một tâm hồn hiến dâng vừa hiểu biết nhiều khoa học vừa có nhiều tình yêu và nhiều khiêm tốn. Nhưng tốt hơn có ít khoa học với nhiều tình yêu và khiêm tốn, hơn là có nhiều khoa học với ít tình yêu và khiêm tốn.
 
Chúng ta hãy năng xin Chúa làm nổi lên, ngay cả giữa trần thế, những tâm hồn chiêm niệm có tinh thần phổ quát lo việc cầu nguyện và đền tội cho bao nhiêu người ngày nay đang đóng kín lòng trước lời mời gọi của ơn thánh Chúa. Chúng ta hãy nhớ thánh Têrêxa Avila đã góp phần vào ơn cứu rỗi của nhiều linh hồn, cũng như thánh Phanxicô Xavie và Thánh Têrêxa Hài Đồng Giêsu xứng đáng là Bổn Mạng Các Xứ Truyền Giáo.
 
Chúng ta hãy chia sẻ những ưu tư của Giáo Hội của Chúa, đặc biệt của các linh mục của Chúa. Họ là “những người yêu dấu” của Chúa, ngay cả những người vì bão tố mà bỏ Chúa một thời gian. Chúa rất thương xót họ và những linh hồn đã được ủy thác cho họ. Lòng nhân hậu của Chúa đối với họ là vô tận, nếu nhờ những lời cầu nguyện và các hy sinh của các anh chị em của họ mà họ đến gieo mình vào vòng tay Chúa. Việc truyền chức đã ghi cho họ một dấu không thể xóa đi được, ngay cả khi không thể chu toàn chức linh mục thừa tác, thì đời sống của họ nối kết với hiến tế cứu độ của Chúa là một của lễ tình yêu mà Chúa sẽ dùng đến.
 
Chúng ta hãy tận dụng thời gian Chúa còn để chúng ta tại thế để tha thiết cầu xin cho con số các linh hồn chiêm niệm được gia tăng. Chính họ sẽ cứu thế giới và đem lại cho Giáo Hội sự đổi mới thiêng liêng mà Giáo Hội đang cần.
 
Trong lúc này, nhiều nhà thần học giả danh đang tung ra những suy nghĩ của mình tưởng rằng thanh tẩy Đức Tin thì lại càng làm thêm hoang mang. Chỉ những ai gặp gỡ Chúa trong thinh lặng cầu nguyện, trong khiêm tốn đọc Thánh Kinh, trong kết hợp sâu xa với Chúa có đủ khả năng nói về Chúa, vì lúc đó chính Chúa gợi lên trong tư tưởng của họ và nói qua môi miệng của họ.
 
Thế giới đi trệch đường. Ngay cả Giáo Hội cũng bị chia rẽ, nhiệm thể Chúa đau khổ. Satan được cởi trói. Như sau mỗi Công Đồng trong lịch sử Giáo Hội, nó gieo rắc lộn xộn khắp nơi, nó làm mù tối trí khôn, không nhận ra những thực tại thiêng liêng, nó làm chai cứng trái tim con người trước lời mời gọi tình yêu của Chúa. Các linh mục và những người hiến dâng phải phản ứng lại bằng cách dâng mọi khổ đau, mọi hấp hối của nhân loại nối kết với đau khổ, hấp hối của Chúa cho trần gian được sống.
 
Linh mục không còn thuộc về mình nữa. Người đã tự do dâng hiến cho Chúa mãi mãi, cả thân xác cả linh hồn. Vì vậy, linh mục không hoàn toàn giống như những đàn ông khác. Sống trong thế gian nhưng không còn thuộc về thế gian, linh mục phải cố gắng đồng nhất với Chúa, trong hiệp nhất tư tưởng và con tim, trong chia sẻ những lo âu và ước muốn, trong sự thân mật mỗi ngày một lớn thêm mãi. Bằng cách cư xử của mình, linh mục diễn tả lòng kính trọng vô biên của Chúa Giêsu đối với Chúa Cha và lòng bác ái của Ngài đối với con người dù họ thế nào đi nữa. Và linh mục phải làm mới lại không ngừng việc tự hiến trọn vẹn cho Chúa.
 
Chúa đang rất cần đến những tâm hồn dâng hiến. Họ là muối đất, nhưng nếu muối lạt thì còn dùng được việc chi? Chính qua lòng tốt, khiêm nhượng, dịu dàng, niềm nở, chiếu tỏa niềm vui của họ mà Chúa muốn tỏ mình ra cho thế gian.
 

7. Cái chết: hạnh phúc trở về

Chúng ta hãy nhìn cái chết với lòng trông cậy
Những kẻ khác giảng về sự khủng khiếp của cái chết. Còn chúng ta hãy giảng về niềm vui của cái chết. “Ta sẽ đến như kẻ trộm”, Chúa đã nói như vậy không phải để làm cho chúng ta sợ, nhưng vì thương chúng ta, muốn chúng ta luôn luôn sẵn sàng và sống từng phút giây dường như lúc chúng ta phải vĩnh viễn ra đi: “Con ơi, hôm nay có thể là ngày cuối cùng rồi đó!”
 
Chúng ta hãy sống trên trần gian như người đang chờ chết, như người từ cõi bên kia trở lại. Chúa luôn có mặt bên chúng ta, ngay cả lúc mọi sự dường như đổ vỡ, và nhất là trong giờ chết của chúng ta. Chúng ta sẽ thấy đôi bàn tay Chúa choàng xuống trên chúng ta và ôm chặt chúng ta vào lòng. Chúng ta sẽ khám phá ra chúng ta đã làm việc, đã đau khổ cho ai.
 
Chúng ta sẽ cám ơn Chúa đã đối xử với chúng ta như thế, đã gìn giữ chúng ta khỏi bao nhiêu nguy hiểm phần hồn phần xác, đã dẫn dắt chúng ta trên những con đường hết sức bất ngờ, đôi khi như lạc lối nữa, nhưng đã làm cho đời sống chúng ta được đồng nhất trong việc phục vụ anh chị em của chúng ta. Lời tạ ơn của chúng ta sẽ không ngừng vang lên khi chúng ta khám phá thấy lòng thương xót của Chúa trên chúng ta cũng như trên thế giới.
 
Chúng ta hãy năng dâng cho Chúa cái chết của con người để họ được sống bằng sự sống của Chúa. Chúng ta hãy nghĩ đến cuộc gặp gỡ của chúng ta trong ánh sáng. Chính vì vậy mà chúng ta đã được tạo dựng, đã làm việc, đã đau khổ. Khi đến phiên chúng ta, Chúa sẽ hái lấy chúng ta. Chúng ta hãy năng nghĩ đến đó và dâng trước cho Chúa giờ chết của chúng ta hiệp nhất với cái chết của Chúa Giêsu.
 
Chúng ta cũng hãy năng nghĩ đến cái gì sẽ đến sau cái chết. Phải, chúng ta hãy nhìn cái chết với lòng trông cậy và hãy tận dụng chuỗi ngày cuối đời mà chuẩn bị chết với tình yêu. Chúng ta cũng hãy nghĩ đến cái chết của anh chị em đồng loại, ba bốn trăm ngàn người mỗi ngày vĩnh viễn ra đi. Chúng ta hãy cầu nguyện cho những người không hề nghĩ tới lúc phải ra đi. Đó là một cách hữu hiệu nhất làm cho Hy Tế Can-vê của Chúa Giêsu thêm giá trị và thánh lễ chúng ta dâng mỗi ngày thêm phong phú.
 
Nhiều người chẳng hề nghĩ Chúa sẽ đến gọi họ chiều nay! Bao nhiêu tai nạn, bao nhiêu thiên tai bất ngờ, còn chúng ta, chúng ta hãy ngủ yên trong vòng tay Chúa Giêsu chiều nay. Chúng ta hãy làm mọi việc trong khi nghĩ đến lúc đó, nó sẽ giúp chúng ta. Chính vì yêu chúng ta mà Chúa Giêsu đã chấp nhận cái chết. Chúng ta chỉ có thể cho Chúa bằng chứng lớn lao khi chấp nhận cái chết kết hiệp với Chúa Giêsu.
 
Chúng ta hãy tiếp tục năng liên kết cái chết của chúng ta với cái chết của Chúa Giêsu và dâng lên Chúa Cha qua tay Mẹ Maria, dưới ảnh hưởng của Chúa Thánh Thần. Nhân danh cái chết của chúng ta liên kết với cái chết của Chúa Giêsu, chúng ta có thể xin những ơn trợ giúp cấp thời để sống tốt hơn trong hiện tại. Chúng ta hãy tận dụng điều đó.
 
Chính bằng cái chết của Chúa Giêsu mà Thiên Chúa đã làm cho thế gian được sống. Và bằng sự hiến dâng cái chết của Chúa Giêsu mà Chúa tiếp tục ban sự sống cho loài người. Chúng ta hãy tín nhiệm Chúa. Chúa luôn có mặt mọi lúc trong cuộc sống trần gian của chúng ta. Chúa sẽ có mặt lúc chúng ta đi vào đời sống vĩnh cửu. Và Mẹ Chúa, người đã tỏ ra quá tốt với chúng ta như thế, Mẹ cũng sẽ có mặt với chúng ta, với tất cả sự dịu dàng từ mẫu của Mẹ.
 
Chúng ta cũng hãy năng nghĩ đến anh chị em của chúng ta trong luyện ngục, họ không thể tự mình làm chi cho mình thêm công nghiệp. Họ cần đến công nghiệp của anh chị em còn ở trần gian giúp cho họ. Chớ gì mọi người, những ngươi già cả biết dùng những năm tháng cuối đời để thêm ơn và công nghiệp cho các linh hồn và cho chính mình. Cái chết của họ sẽ dịu dàng hơn, vì Chúa đã hứa ban một ơn trợ giúp đặc biệt vào lúc trọng đại đó cho những ai sống cho kẻ khác trước mình. Chính đó là tình yêu. Với những hy sinh nhỏ bé, hãy dọn mình chết bằng cách yêu mến.
 
Chúa biết giờ chết của chúng ta và cách nó sẽ xảy ra. Chính Chúa đã chọn cho chúng ta với tất cả tình yêu. Chúa sẽ có mặt vào giờ ra đi trọng đại cuối cùng của chúng ta, với mọi ơn cần thiết. Chính mức độ tình yêu của chúng ta sẽ cho chúng ta dự phần cách sung mãn. Người ta chết như người ta đã sống. Nếu chúng ta sống trong yêu thương, cái chết sẽ đến với chúng ta trong tình yêu. Chính Chúa sẽ đợi chúng ta ở cuối đường đời, sau khi đã là bạn đồng hành của chúng ta suốt cả cuộc sống. Còn chúng ta, hãy dùng cho tốt quãng thời gian còn lại.
 
Chúng ta hãy rao giảng tinh thần lạc quan cho những người ngã lòng. Chúa ở với Giáo Hội mọi ngày cho đến tận thế. Thay vì ngã lòng, họ hãy kêu đến Chúa: Lạy Chúa, xin cứu chúng con kẻo chúng con chết mất. Họ hãy gia tăng Đức Tin vào sự hiện diện và quyền năng của Chúa. Cách trực diện với sự chết đối với chúng ta phải là vấn đề Đức Tin, Đức Cậy và Đức Mến. Cái chết là một cuộc khởi hành để đến đích. Trong nhà Cha, nơi đó chúng ta sẽ gặp lại tất cả.
            
Người ta chết như người ta đã sống.
Chúng ta hãy sống trong tình yêu để được chết trong tình yêu. Hôm nay, chúng ta hãy ngủ yên trong vòng tay Chúa. Và chớ gì chúng ta sẽ ra đi như thế!
 
 
 
 
 
LỜI CẦU NGUYỆN KẾT
 
Lạy Thánh Tâm Chúa Giêsu, chính Chúa đã phán: “Không phải con chọn Ta, nhưng chính Ta đã chọn con”. Ơn linh mục và cuộc đời linh mục của con hoàn toàn và tuyệt đối là ơn nhưng không Chúa đã ban cho con. Con hết lòng cám ơn Chúa, và trong suốt quãng đường 44 năm qua, biết bao nhiêu ơn của Chúa, và cũng có không biết bao nhiêu thăng trầm, yếu đuối, tội lỗi và phung phí ơn Chúa về phía con. Nhưng lòng Chúa vẫn lớn hơn tất cả. Chúa vẫn bất chấp tất cả để yêu con, và con thế nào thì Chúa yêu con thế ấy, để hoán cải, để biến đổi con…
 
Nhờ Mẹ Maria và Thánh Cả Giuse cầu bàu, Chúa đã chưa lấy thế làm đủ, Chúa còn ban cho con nhiều hơn nữa, vật chất cũng như tinh thần, qua các vị hữu trách, các ân nhân và thân nhân của con, để đẩy xa tầm nhìn và mở rộng cõi lòng cho con. Chúa còn đưa con vào một giai đoạn mới của cuộc đời linh mục xa nơi chôn nhau cắt rốn, để được nhìn thấy rõ hơn nữa Ân Sủng và Tình Thương của Chúa. Con chỉ biết cám ơn Ba Đấng và luôn làm chứng về Chúa rằng trọn cuộc đời linh mục của con là Chỉ Vì Lòng Chúa Thương mà thôi.
 
Tôi cũng xin chân thành cảm ơn tất cả mọi người đã góp phần, cách này hay cách khác, xây dựng cho cuộc đời linh mục của tôi, hôm qua, hôm nay và ngày mai, trong công việc mục vụ, nhất là mục vụ đào tạo ơn gọi, đào tạo khởi đầu cũng như đào tạo thường xuyên. Xin cùng hiệp thông trong Kinh Lễ mỗi ngày nhằm cho một tương lai tốt đẹp hơn...
 

 
 
 
 
 
 

 

SỨ ĐIỆP TỪ CUỘC KHỔ NẠN                                           CHÚA GIÊSU

 

Lời Nói Đầu

 
Thánh Gioan Tông Đồ đã tuyên bố: “Thiên Chúa là Tình Yêu”. Tràn đầy cảm xúc tri ân trước Tình Yêu đó và ngỡ ngàng với lời kết luận của Cha Charles de Foucauld “Thiên Chúa đã dẫn đưa chúng ta qua những con đường rất bất ngờ”, ngày thụ phong, tôi đã chọn cho cuộc đời linh mục của mình khẩu hiệu “Chỉ vì lòng chúa thương”. Càng ngày tôi càng cảm nghiệm được điều đó, nhất là từ khi biết và thực hành việc tôn sùng Thánh Tâm Chúa Giêsu và tận hiến cho Trái Tim Vẹn Sạch Mẹ Maria.
 
Ai ai cũng mong muốn có những biến đổi tốt đẹp, trong mọi phương diện và trên mọi cấp độ, trong Giáo hội cũng như ngoài xã hội, nhất là trong thiên niên kỷ mới. Điều đó chỉ có thể có được khi mỗi cá nhân và cả tập thể biết tương trợ hành động với nhau và với ơn thánh Chúa. Chớ gì mỗi cá nhân trước hết biết đòi hỏi chính mình và bắt đầu từ chính mình công cuộc canh tân đời sống đó, đáp lại Lời Mời Gọi Tình Yêu và Ơn Thánh Chúa.
 
Trong viễn ảnh đó, con đường phục hưng thiêng liêng phải là tiên quyết. Thiếu điều kiện không thể thiếu nầy, những nỗ lực khác sẽ thiếu nền tảng và chỉ có tính cách phong trào nhất thời, không bền vững. Chúa Thánh Thần dẫn dắt mỗi thế hệ, mỗi cộng đoàn cũng như mỗi cá nhân theo một con đường duy nhất, không đường nào giống đường nào và không ai được áp đặt con đường của mình cho người khác. Tôn trọng hoạt động của Chúa Thánh Thần nơi tha nhân, tôn trọng lương tâm người khác, nhìn nhận những giới hạn và yếu đuối con người của chính mình, đồng thời để Thiên Chúa lo liệu xét đoán, đó là biểu lộ tinh thần đạo đức siêu nhiên đích thực.
 
Vấn đề phải quan tâm là phương dược thích hợp bao hàm cả phòng bệnh lẫn chữa bệnh. Con người yếu đuối đã bị tổn thương vì tội lỗi, nên có thứ bệnh phải phòng ngừa mà cũng có thứ bệnh phải chữa. Ở đây tôi muốn nói lòng sùng kính Thánh Tâm Chúa Giêsu và Trái Tim Vô Nhiễm Mẹ Maria là phương dược thần diệu đó.
 
Tôi rất cảm kích khi mở lại tập đánh máy bài dịch cuốn sách Un appel de l’Amour, phần “Cuộc Thương Khó của Chúa Giêsu Kitô” -  do nữ tu Joséfa được lệnh ghi lại - mà tôi đã dâng tặng cho Đức Cố Tổng Giám Mục Philipphê Nguyễn Kim Điền kính yêu. Ngài đã say mê nghiền ngẫm trong suốt Mùa Chay -Thương Khó cuối cùng của đời Ngài, trước khi về Nhà Cha. Cử chỉ đó của Ngài đã là một niềm vui khích lệ và là một phần thưởng cho tôi trong thời gian ấy. Nhớ về Ngài, con người được Đức Thánh Cha Gioan Phaolô II gọi là “tông đồ dũng cảm”, tôi cảm phục mến yêu và trong mắt tôi Ngài như một vị thánh tử đạo.
 
Cám đội Ơn Chúa đã dùng những người liên hệ, qua mọi biến cố, dẫn dắt tôi đến ngày hôm nay. Tôi xin Chúa thương sẽ còn tiếp tục dẫn dắt. Và để cụ thể hóa lòng biết ơn đó, tôi vi tính lại và trao vào tay các bạn sống đời thánh hiến tập sách nhỏ nầy, biết đâu nó cũng mang lại chút lợi ích nào cho đời sống thiêng liêng của chúng ta. Nếu được như thế, thì tôi cũng đã toại nguyện lắm rồi. Nguyện xin Bình An và Ân Sủng của Chúa Giêsu Kitô, Tình Yêu của Chúa Cha và Ơn Thông Hiệp của Chúa Thánh Thần ở cùng chúng ta luôn mãi.
 
Tôi nài xin Thiên Chúa Tình Yêu ban trả mọi ơn cần thiết phần hồn phần xác cho tất cả những ai, còn sống hay đã qua đời, đã khích lệ và giúp đỡ tôi trong công việc nầy, đặc biệt hai nguồn tài liệu quí báu “Un Appel à l'Amour” của Chị Josefa Menendez (Dòng Thánh Tâm Chúa Giêsu) và “Quand le Seigneur parle au coeur” của Cha Gaston Courtois do Agnès Richomme thu thập và trình bày.
 

 
 

SỨ ĐIỆP TỪ CUỘC KHỔ NẠN

 
Nơi đây chuyển lại mạc khải rất đơn sơ Chúa Giêsu đã tỏ cho nữ tu Joséfa về những tình cảm của Trái Tim Người trong suốt cuộc Thương Khó. “Con hãy viết cho các linh hồn”, Chúa Giêsu đến nhắc lại như vậy hầu như mỗi sáng trọn Mùa Chay 1923. Và trong thinh lặng ở phòng riêng, chị quỳ gối lắng nghe và ghi lại những lời tâm sự của Chúa. Cứ như thế ngày qua ngày, lịch sử Cứu độ diệu kỳ trải ra trước mắt và khắc sâu vào linh hồn chị.
 
Sự việc con biết hâm nóng lòng sốt mến của mình bằng Lời Thầy sẽ giúp được nhiều linh hồn tìm thấy ân sủng và hứng thú trong công việc nhỏ nhặt thường ngày. Hỡi con là bạn thiết nghĩa và lễ vật hy sinh của Trái Tim Thầy, Thầy sắp nói cho con về cuộc Thương Khó của Thầy, để con luôn nhớ đến nó, và để nó mang lại cho các linh hồn những lời tâm sự của Trái Tim Thầy. Nội trong Mùa Chay nầy, Thầy sẽ cho con rõ những gì nơi linh hồn con đã làm cực lòng Thầy. Thầy sẽ dùng con để an ủi Trái Tim Thầy khi cần”.
 
Thứ Sáu Thánh 1923, Chúa Giêsu hoàn tất công việc nầy. Sau một ngày khôn tả tham dự vào những đau khổ của Thầy Chí Thánh, từ Phòng Tiệc Ly đến Vườn Giếtsêmani, từ Phòng Án đến Nhà Tù, rồi trên Đồi Canvê, chị đón nhận như Lời Trăn Trối ý muốn cuối cùng của Thầy: “Điều gì con đã nghe, con hãy viết lại. Thầy muốn các linh hồn đọc được những gì đã viết ra, ngõ hầu ai khát sẽ được giải khát và ai đói sẽ được no nê”.
 
Ước gì những trang nầy thực hiện được Ước vọng nóng cháy của Chúa Giêsu trong nhiều linh hồn trung thành.
 

1. Chúa Giêsu rửa chân cho các tông đồ:

Lòng Thương Xót và Tin Cậy

 
Thầy sẽ bắt đầu tiết lộ cho con những tình cảm tràn ngập Trái Tim Thầy, khi Thầy rửa chân cho các tông đồ. Con xem, Thầy qui tụ tất cả mười hai, không loại bỏ một người nào. Nơi đó, có mặt Gioan, môn đệ dấu yêu của Thầy, và cả Giuđa, kẻ mà một chốc lát sau sẽ trao nộp Thầy cho kẻ thù.
 
Thầy sẽ nói cho con biết tại sao Thầy muốn tụ tập đầy đủ tất cả, và tại sao Thầy bắt đầu bằng việc rửa chân cho các tông đồ.
 
Thầy qui tụ đông đủ, vì đã đến lúc Hội Thánh của Thầy phải xuất hiện ra giữa thế gian, và để tất cả mọi con chiên chỉ có một chủ chăn.
 
Thầy cũng muốn tỏ cho các linh hồn biết rằng ngay khi họ đầy những tội nặng nề nhất, Thầy cũng không bao giờ từ chối ban ơn cho họ, và Thầy không tách họ ra khỏi những linh hồn Thầy quí mến nhất. Thầy gìn giữ họ trong Trái Tim Thầy, những người nầy cũng như những người kia, để ban cho mỗi người những ơn trợ giúp cần thiết, tùy theo tình trạng của mỗi người.
 
Nhưng Thầy đau khổ dường nào, khi nhìn thấy bao nhiêu linh hồn thường quây quần dưới chân Thầy, tắm gội trong Máu Thầy, mà vẫn chạy theo con đường hư mất đời đời, tượng trưng là Giuđa bất hạnh!
 
Thầy muốn làm cho họ hiểu rằng không phải vì họ lâm vào tình trạng tội lỗi mà họ phải xa Thầy. Chớ gì họ đừng thất vọng nghĩ rằng “không còn phương cách chi nữa!” Chớ gì họ cũng đừng bao giờ nghĩ rằng họ không còn được yêu thương như trước nữa. Không, hỡi các linh hồn đáng thương, đó không phải là tình cảm của một vị Thiên Chúa đã đổ hết máu mình ra cho các con.
 
Hết thảy hãy đến cùng Thầy và đừng sợ, vì Thầy yêu thương các con. Thầy sẽ thanh tẩy các con trong Máu Thầy, và các con sẽ trở nên trắng hơn tuyết. Tội lỗi của các con sẽ bị nhận chìm trong nước mà chính Thầy sẽ rửa cho các con, và không gì có thể rứt khỏi Trái Tim Thầy tình yêu Thầy dành cho các con.
 
Hôm nay, con hãy để lòng con cháy lửa khát khao hết thảy các linh hồn, nhất là những người tội lỗi đến tẩy mình trong dòng nước thống hối. Chớ gì họ hãy phó thác cho Thầy, với tâm tình tin cậy, chớ không phải sợ hãi, vì Thầy là một vị Thiên Chúa xót thương, luôn luôn sẵn sàng đón nhận họ trong Trái Tim Thầy.
 
 

2. Nhà Tiệc Ly

Chúng ta tiếp tục những bí mật tình yêu. Thầy sẽ nói cho con biết tại sao Thầy muốn rửa chân cho các tông đồ của Thầy trước bữa tiệc ly.
 
Trước hết, chính là để làm cho các linh hồn hiểu rằng Thầy ước ao biết bao cho họ được trong sạch, trước khi rước Thầy trong bí tích Thánh Thể.
Kế đến là để nhắc nhở cho các linh hồn chẳng may sa ngã nhớ rằng họ luôn luôn có thể tìm lại được sự trắng sạch đã mất, nhờ bí tích thống hối.
 
Chính Thầy đã rửa chân cho các tông đồ của Thầy, để những ai dâng mình làm việc tông đồ biết noi gương Thầy mà hạ mình khiêm nhượng, trước những linh hồn tội lỗi, cũng như những linh hồn khác, đã được giao phó cho họ, và đối xử dịu ngọt với tất cả những linh hồn ấy.
 
Thầy thắt lưng bằng một giây vải để chỉ cho họ rằng người tông đồ phải thắt lưng bằng khổ hạnh và bỏ mình, nếu muốn chinh phục các linh hồn một cách hiệu quả.
 
Thầy cũng muốn dạy cho họ có lòng bác ái lẫn cho nhau, luôn luôn sẵn sàng sửa lầm lỗi của người lân cận, nghĩa là che giấu những lầm lỗi đó, tha thứ mà không bao giờ phao truyền những lầm lỗi đó ra.
 
Sau cùng, nước mà Thầy đã đổ xuống trên chân các tông đồ của Thầy là hình ảnh lòng nhiệt thành thiêu đốt Trái Tim Thầy cho phần rỗi thế gian.
 
Vào giờ nầy, lúc mà ơn cứu chuộc nhân loại đã đến gần, Trái Tim Thầy không thể giữ nổi bao nhiệt tình, và Tình yêu vô cùng của Thầy đối với các linh hồn không thể chịu bỏ họ mồ côi được.
 
Để chứng tỏ cho họ tình yêu ấy, và ở lại với họ cho đến tận thế, Thầy muốn hiến mình làm lương thực, sự nâng đỡ, sự sống, và TẤT CẢ cho họ.
 
Nơi Nhà Tiệc Ly, khi thiết lập Bí tích Thánh Thể, Thầy muốn làm cho mọi linh hồn biết được những tình cảm của Trái Tim Thầy, và làm thấm nhập vào lòng họ tình yêu hằng thiêu đốt Thầy!
 
Chính trong lúc nầy, Thầy thấy được suốt qua dòng thời gian, tất cả những linh hồn được Mình Thầy nuôi dưỡng, được Máu Thầy giải khát, và những kết quả thiêng liêng họ đã thu lượm được nhờ Mình Máu Thầy.
 
Máu vô tội của Thầy sẽ làm phát sinh đức thanh sạch và trinh khiết trong biết bao con tim. Trong biết bao quả tim khác, Máu Thầy nhóm lên ngọn lửa nhiệt tình bác ái. Biết bao nhiêu người tử đạo vì tình yêu đang qui tụ lại giờ nầy trước mắt Thầy, và trong Trái Tim Thầy. Biết bao nhiêu linh hồn, sau khi đã phạm vô vàn tội trọng và suy yếu vì bạo lực của dục vọng, đã đến tìm lại được sức mạnh, bằng cách nuôi mình với bánh của người hùng.
 
Ai có thể thấu hiểu được những tình cảm xâm chiếm Trái Tim Thầy lúc bấy giờ? Những tình cảm vui mừng, yêu thương, dịu dàng, ngọt ngào... Và nào ai có thể hiểu được những nỗi đắng cay của Trái Tim Thầy?
 
Con hãy ra đi trong Bình An của Thầy và đừng sợ gì hết. Máu của Thầy không cạn, và chính Máu đó đang thanh luyện con.
 

3. Mầu Nhiệm Thánh Thể

Những chán nản của Trái Tim Chúa

Con hãy viết cho các linh hồn. Thầy muốn bày tỏ cho họ nỗi đắng cay Trái Tim Thầy phải uống trong bữa tiệc ly. Vì nếu niềm vui của Thầy đã lớn lao dường nào, khi nghĩ đến những linh hồn nhận Thầy làm của ăn, làm bạn đường, và suốt dòng thời gian, Thầy nhận được nơi họ những bằng chứng thờ phượng, đền tạ và yêu mến,... thì nỗi buồn phiền của Thầy cũng không phải là nhỏ, khi nhìn thấy bao nhiêu linh hồn khác bỏ rơi Thầy, hoặc không tin cả vào sự hiện diện thực sự của Thầy nữa.
 
Biết bao nhiêu con tim nhơ uế vì tội lỗi khiến Thầy không thể vào đó được. Và biết bao nhiêu Thịt Máu Thầy bị chà đạp, để rồi nên cớ luận phạt cho vô số các linh hồn! Ôi, lúc đó Thầy còn thấy biết bao phạm thánh, sỉ nhục, lăng mạ nhằm chống lại Thầy!
Biết bao nhiêu giờ, biết bao nhiêu đêm, Thầy phải ở quạnh hiu nơi Nhà Tạm! Và biết bao nhiêu linh hồn từ chối những lời kêu gọi thống thiết tình yêu Thầy đã gởi đến cho họ, từ chỗ lập cư nầy đây!
 
Con đừng quên đường dẫn đến Nhà Tạm. Con hãy để những tình cảm của Trái Tim Thầy thấm nhập vào lòng con.
 
Chính vì yêu thương các linh hồn mà Thầy làm tù nhân trong phép Thánh Thể. Thầy ở lại đó, để trong hết mọi lúc đau khổ, họ có thể đến tìm an ủi bên Trái Tim dịu ngọt nhất trong mọi trái tim, bên Người Thầy Tốt Lành Nhất trong tất cả những người Thầy, và bên Người Bạn không bao giờ bỏ rơi bạn mình.
 
Thánh Thể là phát minh của Tình Yêu. Và tình yêu đó phải tiêu hao mòn mỏi vì lợi ích của các linh hồn, song chẳng tìm được sự đền đáp yêu thương.
 
Thầy ở lại với những người tội lỗi để cứu vớt họ và ban cho họ Sự Sống. Thầy vừa là lương y vừa là thần dược chữa lành mọi tật bệnh phát sinh bởi bản chất hư hỏng của họ. Nhưng đổi lại, họ chạy xa Thầy, lăng nhục Thầy, khinh miệt Thầy!
 
Ôi, hỡi những người tội lỗi đáng thương, các con đừng tránh xa Thầy. Đêm ngày Thầy chờ đợi các con ở nơi Nhà Tạm. Thầy không quở trách tội ác của các con đâu, nhưng Thầy sẽ rửa chúng trong Máu các vết thương của Thầy. Các con đừng sợ. Các con hãy đến với Thầy. Các con biết Thầy yêu thương các con dường nào!
 
Còn các con, hỡi các linh hồn dấu yêu của Thầy, tại sao các con lại ở lạnh nhạt và dửng dưng với Tình yêu của Thầy? Thầy biết rằng những nhu cầu của gia đình các con, công việc và học hành của các con, cùng những yêu sách của thế gian, không ngừng hối thúc các con. Tuy nhiên, các con không tìm được một giây lát nào để đến cho Thầy một bằng chứng tình yêu và biết ơn sao? Ôi, các con đừng để bị kéo lê bởi trăm ngàn mối bận tâm vô ích. Các con hãy dành lấy một lúc, để thăm viếng và đón rước Người Tù của Tình Yêu.
 
Nếu thân xác các con lên cơn suy yếu hay ốm đau, các con không để thời giờ chạy tìm thầy thuốc để chữa các con lành sao? Vậy các con hãy đến với Đấng có thể đem lại cho linh hồn các con thần lực và sinh khí. Các con hãy bố thí tình thương cho Người Tù Thiên Chúa của các con, Người hằng kêu gọi, chờ đợi và ước mong các con.
Tất cả những tình cảm đó xâm chiếm Thầy trong bữa tiệc ly. Nhưng Thầy chưa nói với con những gì chất chứa trong Trái Tim Thầy, khi nghĩ đến những linh hồn tuyển chọn của Thầy, là những linh mục, tu sĩ đó con!
 
Bây giờ con hãy đi bình an và đừng quên rằng Trái Tim Thầy yêu thương con. Còn con, con có yêu thương Thầy không?
 

 

4. Mầu nhiệm Thánh Thể, Mầu nhiệm tình      thương cho các linh hồn tuyển chọn.

Thầy đến tỏ cho con mầu nhiệm lớn lao nhất của Tình Yêu, và của tình yêu đối với các linh hồn tuyển chọn và dâng hiến của Thầy.
 
Lúc lập bí tích Thánh Thể, Thầy đã nhìn thấy các linh hồn đặc sủng được nuôi dưỡng bằng Mình và Máu Thầy. Nơi Thánh Thể Thầy, những người nầy tìm được thần dược cho những yếu đuối của mình, những người khác lại tìm được lửa thiêu hủy sự khốn cùng và đốt lên lửa tình yêu.
 
Tất cả hợp nhất trong cùng một mục đích, như trong một khu vườn mà mỗi người dâng lên Thầy đóa hoa ngát hương của mình. Thầy sẽ sưởi ấm những đóa hoa cần sức nóng, và Thánh Thể của Thầy sẽ là Mặt Trời tỏa nắng trên chúng. Thầy sẽ đến tìm an ủi nơi những người nầy, ẩn náu nơi những người nọ, nghỉ ngơi nơi những kẻ kia. Hỡi các linh hồn rất yêu dấu, các con có biết thật dễ dàng biết bao để an ủi, giấu ẩn và cho một vị Thiên Chúa nghỉ ngơi không?
 
Vị Thiên Chúa đó thương yêu các con vô cùng. Sau khi giải phóng các con khỏi ách nô lệ tội lỗi, Ngài đã gieo vào lòng các con nguồn ơn khôn sánh là Ơn Kêu Gọi và đã lôi kéo các con cách nhiệm mầu vào Vườn Lạc Cảnh của Người. Vị Thiên Chúa đó vốn là Đấng Cứu Chuộc các con, lại đã tự hiến làm Bạn Thiết Nghĩa của các con nữa. Chính Người nuôi dưỡng các con bằng Mình Cực Sạch và giải khát các con bằng Máu Châu Báu của Người.
 
Nếu các con ốm đau thì Ngài là Lương Y, các con hãy đến với Ngài, Ngài sẽ chữa các con lành. Nếu các con lạnh giá, các con hãy đến với Ngài, Ngài sẽ sưởi ấm cho các con. Chính ở trong Ngài mà các con tìm được an nghỉ và phần thưởng. Vậy các con đừng xa tránh Ngài, vì Ngài là Sự Sống. Và khi Ngài xin các con an ủi Ngài, các con đừng làm tổn thương Ngài bằng sự từ chối...
 
Ôi cay đắng dường nào khi Thầy nhìn thấy vô số linh hồn được tràn trề đặc ân của Thầy lại trở nên nguyên cớ đau khổ cho Trái Tim Thầy! Thầy không luôn luôn là Thầy sao? Thầy đã thay lòng đổi dạ đối với các con rồi sao? Không, tình yêu của Thầy không hề đổi thay, và cho đến tận cùng thời gian, Thầy vẫn mãi mãi yêu thương các con cách riêng.
 
Nếu các con có đầy dẫy khốn cùng thì Thầy đã rõ biết và ánh mắt dịu hiền của Thầy không hề ngoảnh đi khỏi các con đâu. Trái lại, Thầy hết lòng mong mỏi các con đến với Thầy, không phải chỉ để nâng đỡ những khốn cùng của các con, mà còn để ban tràn đầy những ơn mới cho các con.
 
Nếu Thầy xin tình yêu các con, các con đừng từ chối. Thật dễ dàng để yêu mến chính Đấng vốn là Tình Yêu biết bao!
 
Nếu Thầy có đòi hỏi cái gì đắt giá đối với bản tính các con, thì đồng thời Thầy cũng ban cho các con ân sủng và sức mạnh cần thiết để các con chiến thắng.
 
Thầy đã chọn các con hầu mong các con đem lại cho Thầy nguồn an ủi. Vậy các con hãy để Thầy ngự vào linh hồn các con, và nếu các con có điều gì bất xứng với Thầy, các con hãy nói cách khiêm tốn nhưng với lòng tin cậy rằng: “Lạy Chúa, Chúa biết rõ những hoa và quả của vườn con..., xin Chúa hãy đến và chỉ cho con những gì con phải làm để ngay từ lúc nầy, vườn con nở ra cánh hoa Chúa đang mong đợi”.
 
Với linh hồn thưa cùng Thầy như vậy, với lòng ước ao thực sự muốn chứng tỏ tình yêu của nó cho Thầy, thì Thầy sẽ trả lời: “Hỡi linh hồn dấu yêu, nếu con muốn vườn con trổ ra chiếc hoa mà Thầy ưa thích, thì con hãy để chính tay Thầy canh tác mảnh vườn, cày xới miếng đất. Hãy để Thầy hôm nay nhổ đi những rễ xấu, quấy rầy, cản trở mà con không đủ sức để tiêu diệt chúng đi”...
 
Nếu Thầy có xin con hy sinh những sở thích hoặc tính khí của con, chẳng hạn một cử chỉ bác ái, nhẫn nại hay bỏ mình, một bằng chứng về lòng nhiệt thành, vâng lời hay khổ hạnh, thì đó chính là phân bón làm cho đất thêm màu mỡ phì nhiêu đem lại nhiều hoa trái. Cuộc chiến thắng chính mình con đó sẽ đem lại ánh sáng cho người tội lỗi. Sự buồn chán chịu đựng cách vui vẻ sẽ xoa dịu vết thương nó đã gây cho Thầy, sẽ đền tạ sự xúc phạm và tha thứ lầm lỗi. Sự khiển trách mà con bình tĩnh chấp nhận trong vui vẻ mua lấy cho các linh hồn mà sự kiêu căng làm cho mù quáng, ơn nhận lấy ánh sáng và khiêm tốn xin ơn tha thứ.
Nếu con để cho Thầy tự do hành động, Thầy sẽ làm tất cả những điều ấy trong linh hồn con. Bấy giờ những cánh hoa sẽ nở ra nhanh chóng và con sẽ là nguồn an ủi cho Trái Tim Thầy. Thầy tìm sự an ủi ấy và Thầy muốn gặp được nó nơi những linh hồn tuyển chọn của Thầy.
 
Lạy Chúa, Chúa biết rõ là con đã quyết định để Chúa thực hiện nơi con những gì đẹp lòng Chúa. Nhưng than ôi, con đã sa ngã và làm mất lòng Chúa. Chúa có còn tha thứ cho con là kẻ quá khốn nạn và chẳng phụng sự Chúa được gì cả không?”- Có chứ, hỡi linh hồn dấu yêu của Thầy, ngay cả những sa ngã của con cũng được dùng để an ủi Thầy. Con đừng nản lòng, vì cử chỉ khiêm tốn mà tội lỗi của con bó buộc con làm đó đã an ủi Thầy nhiều hơn là nếu con không sa ngã. Con hãy can đảm lên mà tiến tới và để Thầy làm việc trong con”.
 
Đó là điều mà Thầy đã nhìn thấy trong khi lập bí tích Thánh Thể. Tình yêu nung đốt Thầy trở nên Lương Thực cho các linh hồn nầy, vì Thầy ở lại giữa loài người không phải chỉ để sống với những người trộm lành, nhưng còn để nâng đỡ những người yếu đuối và dưỡng nuôi những kẻ bé nhỏ. Chính Thầy sẽ làm cho chúng lớn lên và nên mạnh mẽ. Thầy sẽ được an ủi trong những ước vọng tốt đẹp của họ và Thầy sẽ được an nghỉ trong những khốn cùng của họ.
 
Than ôi, giữa những linh hồn tuyển chọn của Thầy đó, phải chăng không có ai là nguyên nhân đau khổ cho Thầy? và tất cả đều bền đổ cả chăng?... Đó là tiếng kêu đau khổ thốt ra từ Trái Tim Thầy. Tiếng rên siết mà Thầy muốn làm cho các linh hồn đều nghe được.
 
Con an ủi Thầy khi con hoàn toàn phó thác cho Thầy. Hãy để Thầy nói với con những bí ẩn của Thầy cho các linh hồn, bởi vì không phải mọi ngày Thầy có thể nói với họ như thế được đâu. Con hãy để Thầy lợi dụng những ngày đời của con.

 

5. Mầu nhiệm Thánh Thể,Mầu nhiệm tình thương không được biết đến.

Con hãy viết lại những điều làm Trái Tim Thầy đau khổ vào giờ ấy, lúc mà Thầy sáng nghĩ Bí tích Thánh Thể, điều kỳ diệu của tình yêu, vì không thể chứa nổi Ngọn Lửa thiêu đốt Thầy. Thầy vừa chiêm ngưỡng những linh hồn được nuôi dưỡng bằng Bánh Thiên Chúa, đồng thời Thầy cũng thấy được những vô ơn của biết bao linh hồn dâng hiến, của biết bao linh mục, tu sĩ, và đau khổ cho Trái Tim Thầy biết ngần nào! Thầy thấy những linh hồn nầy ra nguội lạnh, để mình buông theo thói quen, và còn hơn cả thói quen nữa, là mệt mỏi, chán nản và dần dần đi tới lãnh đạm thờ ơ!
 
Tuy nhiên, Thầy ở nơi Nhà Tạm thâu đêm đợi chờ linh hồn đó. Thầy nóng lòng ước ao nó đến rước Thầy, nói với Thầy bằng lòng tin cậy của người bạn thiết nghĩa, trình bày với Thầy những khó nhọc, những cám dỗ, những đau khổ của nó, xin ý kiến Thầy và cầu xin ơn nó cần cho mình hay cho kẻ khác. Biết đâu đang có những linh hồn đang gặp hiểm nghèo hoặc đang xa cách Thầy ở dưới trách nhiệm hoặc là trong gia đình của nó không chừng.
 
Thầy sẽ bảo nó rằng “Con hãy đến trình bày cho Thầy mọi sự với trọn niềm tin cậy. Con hãy lo lắng cho những người tội lỗi. Con hãy dâng mình đền tạ. Hãy hứa với Thầy hôm nay con sẽ không để Thầy cô đơn. Rồi con hãy hỏi Trái Tim Thầy có ước muốn nơi con điều gì khác hơn nữa để an ủi Thầy không?” 
 
Đó là điều Thầy hy vọng ở linh hồn ấy, cũng như ở bao nhiêu linh hồn khác. Nhưng vừa khi nó rước Thầy, chưa kịp nói với Thầy một lời, nó đã chia trí, mệt mỏi, bực bội... Những công việc của nó thu hút nó, gia đình nó làm nó lo âu, người chung quanh làm nó nặng nề, sức khoẻ nó làm nó bận lòng... Nó không biết nói gì với Thầy, nó nguội lạnh, chán nản, rồi vội vã ra đi... “Có phải con rước Thầy như thế đó không, hỡi linh hồn Thầy đã chọn và đã khát khao chờ đợi thâu đêm?”
 
Phải, Thầy chờ đợi nó để Thầy an nghỉ nơi nó và làm nhẹ gánh lo âu cho nó. Thầy đã chuẩn bị cho nó muôn ơn mới, nhưng nó cũng chẳng màng... Nó không xin Thầy gì cả, không xin ý kiến, chẳng xin sức mạnh. Nó chỉ biết than trách, và cũng chẳng thèm than trách với Thầy nữa. Dường như nó chỉ đến để làm cho đủ một nghi thức hoặc theo thói quen, vì không có một tội trọng nào cản ngăn nó việc đó, thế thôi!... Đây không phải là tình yêu thúc đẩy nó, cũng chẳng phải nó thực tình muốn kết hiệp mật thiết với Thầy đâu. Không, linh hồn đó không có những tế nhị mà Trái Tim Thầy chờ đợi nơi trái tim nó.
 
Còn linh mục kia thì sao?
Ôi biết nói thế nào điều Thầy mong đợi nơi mỗi một linh mục của Thầy. Thầy đã mặc cho họ quyền năng của Thầy để họ ban ơn tha thứ cho các linh hồn. Thầy tự đặt mình hoàn toàn cho họ sử dụng. Khi họ đọc Lời Truyền Phép, Thầy từ trời xuống đất, hoàn toàn phó mình trong tay họ, để rồi họ nhốt kín Thầy trong Nhà Tạm hay đem phân phát cho tín hữu. Có thể nói họ là những người phân phát Thầy. Sau cùng, Thầy giao cho họ các linh hồn, để bằng lời giảng dạy, linh hướng và nhất là bằng gương sáng của họ, họ hướng dẫn và dìu dắt các linh hồn ấy đi trên đường nhân đức.
 
Có phải tất cả đều đáp lại lời kêu gọi ấy không? Hôm nay nơi bàn thờ, vị linh mục của Thầy có biết ký thác lại cho Thầy những linh hồn mà Thầy đã giao phó cho người không? Có đền tạ những xúc phạm Thầy đã lãnh nhận và người đã được nghe ở tòa giải tội không? Có xin Thầy sức mạnh để chu toàn cách thánh thiện chức vụ của mình không? Có xin Thầy lòng nhiệt thành để làm việc cho phần rỗi của các linh hồn không? Có biết bỏ mình ngày hôm nay hơn ngày hôm qua không? Có cho Thầy tình yêu mà Thầy mong đợi không? Và Thầy có thể nghỉ ngơi nơi người như nơi môn đệ thân tín và dấu yêu của Thầy không?
 
Ôi đau khổ thống thiết cho Trái Tim Thầy dường nào, khi Thầy buộc lòng phải thốt lên rằng: “Những linh hồn thế gian đóng đinh chân tay Thầy và làm nhơ nhuốc mặt Thầy, còn những linh hồn tuyển chọn của Thầy, những linh mục và tu sĩ của Thầy lại đâm thủng và xé nát Trái Tim Thầy. Biết bao linh mục, sau khi trả lại ơn thánh cho nhiều linh hồn thì chính mình lại sống trong tình trạng tội lỗi! Biết bao nhiêu linh mục đã làm lễ như thế, đã sống như thế, và cũng đã chết đi như thế!”
 
Chính sự đau khổ nầy đâm thủng Trái Tim Thầy trong bữa tiệc ly, khi Thầy thấy một trong số Mười Hai người tông đồ đầu tiên thất trung, và sau đó, bao nhiêu và bao nhiêu kẻ khác theo nó trong suốt dòng thời gian!
 
Thánh Thể là phát minh của Tình Yêu. Thánh Thể là Sự Sống và Sức Mạnh của các linh hồn, là Thần Dược chữa lành mọi yếu đuối, là Của Ăn Đàng cho cuộc hành trình từ Thời Gian vào Vĩnh Cửu. Những người tội lỗi tìm lại được nơi Thánh Thể sự sống của linh hồn mình. Những người nguội lạnh tìm lại được nơi Thánh Thể lửa ấm đích thực. Những người sốt sắng tìm lại được nơi Thánh Thể sự nghỉ ngơi và sự triển nở của mọi ước vọng. Những người tốt lành tìm lại được nơi Thánh Thể đôi cánh để bay cao ngày một hơn đến đỉnh thánh thiện trọn hảo. Những linh hồn trong sạch tìm lại được nơi Thánh Thể mật ngọt dịu dàng làm lương thực mỹ vị nhất.
 
          Chính trong Bí tích Thánh Thể, các linh hồn dâng hiến thiết lập nơi cư ngụ vững bền, tình yêu và sự sống của mình. Chính ở đó, cuối cùng họ tìm thấy hình bóng Lời Khấn Hứa, những sợi dây thiêng liêng và được chúc phúc, kết hợp họ lại một cách bất khả phân ly với Người-Bạn-Thiết-Nghĩa-Thiên-Chúa của họ.
 

6. Mầu nhiệm Thánh Thể,

Biểu tượng của Lời Khấn Dòng.

Phải, hỡi các linh hồn hiến dâng, các con sẽ tìm được một biểu tượng hoàn hảo của Lời Khấn Khó Nghèo của các con trong chiếc Bánh Thánh nhỏ, tròn, mảnh, nhẵn và nhẹ nầy.
 
Cũng phải như thế, linh hồn tuyên xưng sự khó nghèo: Nơi linh hồn ấy không có góc cạnh, nghĩa là không có những tình cảm nhỏ nhặt tự nhiên dính bén với những vật mình sử dụng, với nhiệm vụ mình thừa hành, với gia đình mình, với quê hương mình... Nhưng luôn luôn sẵn sàng để ra đi, để bỏ lại, để thay đổi... Không có gì của trần gian, con tim tự do, không có những ràng buộc thầm kín...
 
Điều đó không có nghĩa là con tim đó phải vô cảm. Không, càng yêu nó càng biết giữ nguyên vẹn hơn Lời Khấn Khó Nghèo. Cái chính yếu đối với một linh hồn tu trì là trước hết không có gì là không có phép hoặc phê chuẩn đồng ý của Bề trên. Thứ đến là không được có gì và yêu thích gì mà không sẵn sàng để bỏ lại tất cả, để từ bỏ tất cả khi có hiệu lệnh đầu tiên.
Con hãy tiếp tục viết cho các linh hồn. Con hãy nói cho họ biết thế nào họ cũng sẽ tìm được trong chiếc Bánh Thánh nhỏ và trắng nầy hình ảnh hoàn hảo của Lời Khấn Thanh Khiết của họ. Nơi đó, dưới hình bánh và rượu, đang ẩn mình một vị Thiên Chúa hiện diện thực sự. Nơi đó, dưới màn che, Thầy hiện diện toàn thể Thân Xác, Máu, Linh Hồn và Thiên Tính.
 
Cũng thế, linh hồn hiến dâng cho Chúa Giêsu Kitô bởi Lời Khấn Thanh Khiết phải mặc lấy một tấm màn khiêm tốn và đơn sơ, ngõ hầu dưới những dáng vẻ bề ngoài của con người mỏng manh ấy, đang ẩn che một sự trinh trong tựa như thiên thần.
 
Hỡi các linh hồn làm ngai của Con Chiên Vẹn Sạch, các con hãy biết rõ rằng vinh hiển các con đem lại cho Thầy như thế vượt quá không thể so sánh được  so với sự vinh hiển mà các thiên thần làm cho Thầy, vì các thiên thần không hề biết đến những yếu đuối của bản tính loài người, không có chi phải chiến đấu, cũng chẳng có chi phải chiến thắng để giữ mình mãi sạch trong.
 
Các con cũng hãy liên kết với Mẹ của Thầy, một thụ tạo phải chết nhưng vẫn tinh tuyền không tì ố, cũng lệ thuộc vào những khốn cùng của loài người nhưng lại Vô Nhiễm trong mọi thời khắc của cuộc sống. Một mình Mẹ làm Thầy được vinh hiển hơn hết thảy các thiên thần trên trời. Và chính Thiên Chúa bị lôi cuốn bởi sự vẹn tuyền ấy, đã nhập thể xác phàm trong lòng Mẹ, và đã ở giữa thụ tạo của mình.
 
Còn hơn thế nữa, linh hồn hiến dâng cho Thầy bởi Lời Khấn Thanh Khiết trở nên giống Thầy là Tạo Hóa của nó, vì dẫu mặc lấy bản tính nhân loại với mọi nỗi khốn cùng của nó, Thầy đã sống không bóng dáng bợn nhơ, dù nhỏ bé nhất.
 
Chính nhờ Lời Khấn Thanh Khiết như thế mà linh hồn trở nên bánh thánh trắng trong, không ngớt làm vinh hiển Vương Quyền của Thiên Chúa.
 
Hỡi các linh hồn tu hành, cuối cùng các con sẽ tìm được trong Bí tích Thánh Thể mẫu mực của Lời Khấn Vâng Phục của các con.
 
Nơi Thánh Thể, sự cao cả và uy quyền của Thiên Chúa bị ẩn khuất và hóa ra hư vô. Nơi Thánh Thể, các con chiêm ngắm Thầy như không có sự sống, nhưng chính Thầy lại là Sự Sống của các linh hồn, và là sự Nâng Đỡ thế giới. Nơi Thánh Thể, Thầy không còn tự mình chủ động đi tới đi lui, ở một mình hay bị vây quanh nữa. Khôn ngoan, Quyền năng, Tự do ... tất cả đều biến mất trong chiếc bánh thánh. Hình bánh là dây buộc chặt Thầy và là màn che phủ Thầy.
 
Cũng thế, Lời Khấn Vâng Phục đối với linh hồn tu trì phải là dây xích trói buộc, là màn che cho nó khuất lấp đi, ngõ hầu nó không còn ý riêng, xét đoán, lựa chọn, tự do nào khác ngoài Thánh Ý Thiên Chúa được biểu lộ qua các Bề trên của mình.
 

7. Vườn Giếtsêmani,

Lời nguyện và của lễ trong cơn hấp hối

Chúng ta hãy vào Vườn Giếtsêmani. Tâm hồn con sẽ tràn ngập những tình cảm buồn phiền và cay đắng mà Trái Tim Thầy đã phải chìm đắm trong đó.
 
Sau khi rao giảng cho dân chúng, chữa lành bệnh nhân, trả lại ánh sáng cho người mù, phục sinh kẻ chết ..., sau ba năm chung sống với các tông đồ để đào tạo và dạy dỗ họ giáo lý của Thầy, và cuối cùng, bằng gương sáng của mình, Thầy dạy họ yêu thương nhau, chịu đựng lẫn nhau, thực hiện đức ái cho nhau, bằng cách rửa chân cho họ, và ban Mình Thầy làm lương thực dưỡng nuôi họ, ... giờ đã đến lúc Con Thiên Chúa Làm Người, Đấng Cứu Chuộc nhân loại, sắp đổ máu ra và ban mạng sống cho thế gian. Chính lúc đó, Thầy muốn cầu Nguyện để được dâng phó trọn vẹn cho Thánh Ý Chúa Cha.
 
Hỡi các linh hồn dấu yêu, các con hãy đến học nơi Gương Mẫu của các con rằng chỉ có một sự cần thiết duy nhất, là đặt mình tuân phục và khiêm tốn phó thác, bằng một tác động ý chí siêu vời, để làm trọn Thánh Ý Chúa trong bất cứ hoàn cảnh nào, mặc cho bản năng cự nự chống đối thế nào đi chăng nữa.
 
Các con cũng hãy học nơi Người rằng mọi hoạt động quan trọng đều phải có lời cầu nguyện đi trước, đồng thời cũng phải được nuôi dưỡng bằng lời cầu nguyện, bởi vì chính trong chiêm niệm mà linh hồn múc lấy sức mạnh, để được đứng vững trong những giờ khó khăn. Chính trong lời cầu nguyện mà Thiên Chúa tương giao với linh hồn, khuyên dạy nó, soi sáng nó, cả trong chính lúc nó chẳng hay biết nữa.
 
Thầy rút lui vào Vườn Giếtsêmani, nghĩa là trong hiu quạnh. Chớ gì linh hồn tìm kiếm Thiên Chúa ngay trong chính mình, xa khỏi mọi sự. Để được gặp Thiên Chúa, chớ gì linh hồn tự buộc mình thinh lặng với tất cả mọi giao động của bản năng thường chống lại ơn thánh. Chớ gì linh hồn bắt phải câm đi những lý luận của tự ái, hay của nhục dục, là những thứ không ngừng tìm cách bóp nghẹt những tác động của ơn thánh và cản trở linh hồn gặp gỡ Thiên Chúa.
 
Các con hãy tôn thờ những Ý Định của Người, cho dù những ý định đó có thế nào đi nữa, và toàn thể bản thân các con phải phủ phục, như tạo vật sấp mình thờ lạy trước Tôn nhan Tạo Hóa.
 
Chính như thế đó mà Thầy dâng mình để làm trọn công trình cứu chuộc thế gian. Ngay chính trong lúc ấy, Thầy thấy đè nặng xuống trên Thầy hết mọi hình khổ của Cuộc Thương Khó: những lời vu cáo và lăng mạ, những roi đòn và mão gai, cơn khát và khổ giá... Tất cả những đau khổ đó đổ dồn dập trước mắt Thầy, đồng thời với vô số xúc phạm, tội lỗi và ác đức loài người chuốc phạm triền miên qua dòng thời gian. Không phải Thầy chỉ nhìn thấy mà thôi đâu, Thầy còn phải mang lấy chúng nữa. Và dưới gánh nặng ô nhục đó, Thầy phải đến trình diện Chúa Cha cực thánh, hầu van xin lòng thương xót cho loài người. Bấy giờ Thầy cảm thấy đổ xuống trên Thầy cơn thịnh nộ của một vị Thiên Chúa bị xúc phạm và khiêu khích. Là Con của Người, Thầy dâng mình bảo lãnh hết thảy để làm nguôi cơn thịnh nộ, cùng làm lắng dịu sự Công Thẳng của Người. Nhưng dưới sự đè nặng của bao nhiêu tội ác đó, bản tính nhân loại của Thầy phải chịu một nỗi lo âu, và một cơn hấp hối khủng khiếp, đến đỗi toàn thân Thầy phủ đầy mồ hôi máu.
 
Hỡi những người tội lỗi đã làm cho Thầy phải đau khổ dường ấy, Máu nầy có đem lại cho các con phần rỗi và Sự Sống không? hay nó phải rơi mất khỏi các con? Làm sao diễn tả được nỗi khổ đau của Thầy, khi nghĩ đến những mồ hôi nầy, những lo âu nầy, cơn hấp hối nầy và máu nầy sẽ đều vô ích cho vô số linh hồn?!
 
Con hãy ở lại bên cạnh Thầy nơi Vườn Giếtsêmani và hãy để cho Máu Thầy tưới gội, bồi bổ cho rễ cây của sự bé nhỏ của con.
 

8. Cơn mê ngủ của những linh hồn được tuyển chọn

Chúng ta hãy tiếp tục lời cầu nguyện nơi Vườn Giếtsêmani. Con hãy đến bên Thầy, và khi thấy Thầy chìm đắm trong bể sầu muộn, con hãy đến và cùng Thầy đi tìm ba môn đệ thân tín Thầy đã để lại đàng kia. Thầy đã chọn họ để an nghỉ bên họ, bằng cách làm cho họ chia sẻ lời cầu nguyện và nỗi lo âu của Thầy. Làm sao nói được điều Trái Tim Thầy cảm xúc, khi Thầy đến tìm mà thấy họ chìm đắm trong cơn mê ngủ! Đau khổ biết bao cho kẻ đang yêu mà phải cô đơn và không thể tâm sự được với người mình yêu!
 
Biết bao lần Trái Tim Thầy phải đau khổ cùng một thứ đau khổ đó, vì biết bao lần đi tìm một sự nâng đỡ nơi các linh hồn tuyển chọn, Thầy lại tìm thấy họ đang mê ngủ!
 
Thầy cố đánh thức họ dậy, đem họ ra khỏi chính mình, ra khỏi những mối bận tâm riêng tư, ra khỏi những cuộc chuyện trò vô bổ của họ, nhưng hoài công! Họ thường đáp lại Thầy, nếu không bằng lời nói thì cũng bằng cử chỉ rằng “Bây giờ con không thể, con bận nhiều việc quá, con quá mệt, con cần yên tĩnh, con cần nghỉ ngơi...”
 
Bấy giờ, thúc đẩy một cách nhẹ nhàng, Thầy nói lại với linh hồn đó rằng “Con hãy đến một lúc, hãy đến cầu nguyện với Thầy, chính bây giờ Thầy cần đến con, con đừng sợ cho Thầy sự nghỉ ngơi đó, vì Thầy sẽ là phần thưởng cho con”. Nhưng Thầy vẫn nhận được cùng một câu trả lời như thế! Tội nghiệp linh hồn mê ngủ, không thể thức được một giờ với Thầy!
 
Hỡi các linh hồn dấu yêu, các con còn học được ở đây rằng thật là vô ích và luống công để đi tìm sự nâng đỡ nơi các thọ tạo. Biết bao lần các con chỉ tìm được nơi chúng một sự gia tăng cay đắng, vì chúng đang mê ngủ, không đáp lại sự chờ đợi và tình yêu của các con.
 
Trở lại cầu nguyện, Thầy sấp mình xuống đất. Thầy thờ lạy Chúa Cha và van xin Ngài trợ giúp. Thầy không nói với Ngài Lạy Chúa nhưng Thầy nói Lạy Cha. Khi lòng các con tràn ngập đau khổ dập dồn, chính lúc đó các con cũng phải kêu Thiên Chúa, Cha của các con. Các con hãy van xin Người giúp đỡ các con. Các con hãy bày tỏ với Người những đau khổ, những lo sợ, những ước vọng của các con... Và bằng tiếng kêu đau khổ của các con, các con hãy nhắc Người rằng các con là con của Người. Các con hãy thưa với Người rằng thân xác các con đã kiệt quệ, trái tim các con sầu não đến chết được, và linh hồn các con nếm được nỗi khủng khiếp của mồ hôi máu. Các con hãy cầu khẩn Người với lòng tin cậy của các con, và chờ đợi tất cả mọi sự nơi Đấng vốn là Cha của các con. Chính Người sẽ nâng đỡ các con và sẽ ban cho các con sức mạnh cần thiết để vượt qua truân chuyên đau khổ của các con hay của những linh hồn đã được giao phó cho các con trông nom.
 
Linh hồn buồn phiền chán nản của Thầy phải đau khổ vì một nỗi lo âu còn khủng khiếp hơn nữa, vì dưới gánh nặng những bất chính của loài người, lại để đổi lấy bao nhiêu đau khổ và tình thương của Thầy, Thầy chỉ thấy sỉ nhục và vô ơn. Máu chảy ra từ mọi lỗ chân lông của Thầy, và lát nữa, sẽ chảy ra từ mọi vết thương của Thầy, sẽ ra vô ích đối với bao nhiêu linh hồn! Nhiều người sẽ phải hư mất, nhiều người khác đông số hơn sẽ xúc phạm Thầy. Và vô số người ngay cả không nhận biết Thầy nữa! Thầy đổ máu nầy ra cho tất cả, và công nghiệp Thầy dâng là để cho mỗi một người: Máu và Công Nghiệp vô cùng của Thầy. Tuy nhiên, vẫn vô ích đối với nhiều linh hồn!
 
Phải, Thầy sẽ đổ Máu Thầy ra cho tất cả, và tất cả mọi người đều được yêu thương bằng một tình yêu vô bờ bến. Nhưng tình yêu nầy còn tế nhị, dịu dàng và nồng nhiệt hơn biết bao nhiêu cho các linh hồn tuyển chọn của Thầy. Chính nơi các linh hồn được chọn nầy mà Thầy mong đợi nhiều an ủi và tình thương, nhiều quảng đại và quên mình hơn.
 
Nhưng than ôi, Thầy lại trông thấy trong lúc nầy bao nhiêu người trong số họ quây lưng lại cho Thầy: những người nầy bịt tai lại với Tiếng Gọi của Thầy, những người khác nghe nhưng không làm theo, những người khác nữa đáp lại trong một thời gian Tiếng Gọi của Trái Tim Thầy, ngay cả với một sự quảng đại nào đó, nhưng rồi thiếp ngủ dần dần, và một ngày kia nói với Thầy bằng hành động của họ rằng “Con đây đã làm việc khá nhiều rồi, con đã trung thành đến từng chi tiết của điều buộc. Bây giờ con cần được tự do hơn một chút, con không còn là trẻ con nữa. Bao nhiêu kiêng cữ, bao nhiêu canh phòng không còn cần thiết nữa, con có thể giữ mình khỏi những việc rầy rà con”.
 
Hỡi linh hồn đáng thương, phải chăng con bắt đầu mê ngủ như thế đó? Không bao lâu Thầy sẽ trở lại, và trong cơn say ngủ, con sẽ không nghe được Tiếng Gọi của Thầy đâu! Thầy ban cho con ơn Thầy, nhưng con không nhận lãnh! Một ngày kia, con sẽ có đủ sức để chỗi dậy chăng? Đúng hơn con phải sợ rằng vì lâu ngày thiếu lương thực, con sẽ suy yếu và con không thể ra khỏi cơn mê ngủ được nữa chăng?!
 
Hỡi các linh hồn Thầy yêu thương, các con hãy biết rằng nhiều linh hồn đã bất ngờ bị tử thần chộp lấy giữa cơn mê ngủ nặng nề đó! Họ sẽ thức dậy ở đâu và thức dậy thế nào?
 
Tất cả những cái đó lúc ấy hiện rõ trước mắt và trong Trái Tim Thầy. Phải làm gì đây? Thối lui ư? Xin Chúa Cha giải thoát Thầy cho khỏi nỗi phiền lo nầy? Trình bày với Ngài rằng sự hy sinh của Thầy thật sẽ ra vô ích đối với vô số linh hồn chăng? Không, Thầy lại đặt mình tuân phục Ý Muốn rất thánh thiện của Chúa Cha, và chấp nhận chén đắng nầy để uống cho tới cặn.
 
Thầy đã làm thế để dạy các con đừng lùi bước trước đau khổ. Đừng bao giờ các con tưởng đau khổ đó là vô ích, cả khi các con không thấy được kết quả của nó. Hãy chế ngự phê phán của các con, và hãy để cho Thánh Ý Chúa hành động và kiện toàn trong các con.
 
Riêng Thầy, Thầy đã không lùi bước hay trốn chạy. Và vì biết rằng ở đó, trong Vườn Giếtsêmani nầy, các kẻ thù sẽ bắt Thầy, nên Thầy sẽ ở lại đó.
 
Hỡi con, con hãy ở vào tư thế của Thầy, để Thầy tìm thấy con đang tỉnh thức, khi Thầy cần đến con.
 

9. Cái hôn của Giuđa,

Những phản bội của các linh hồn.

Được trợ lực bởi thần sứ Chúa Cha sai đến, đột nhiên Thầy nhìn thấy Giuđa, một trong số Mười Hai tông đồ của Thầy, lù lù tiến đến, dẫn theo sau những kẻ bắt Thầy. Chúng võ trang gậy, đá, xiềng xích, dây dợ để bắt và trói Thầy.
 
Thầy đứng lên và khi tiến lại gần, Thầy hỏi chúng: “Các ngươi tìm ai?” Bấy giờ Giuđa đặt tay lên vai Thầy và hôn Thầy. “Giuđa, con làm gì thế? Và cái hôn nầy có ý nghĩa gì?!” Thầy cũng có thể nói như vậy với biết bao linh hồn khác: “Các con làm gì thế? Tại sao các con đành phản bội Thầy bằng một cái hôn?!”
 
Hỡi linh hồn Thầy yêu thương, con vừa đến rước Thầy, và đã nói lại với Thầy bao nhiêu lần tình yêu của con. Nhưng vừa khi rời Thầy ra, con đã nộp Thầy cho kẻ thù! Con biết trong cuộc hội họp đang thu hút con đó, có những câu chuyện làm tổn thương Thầy, trong khi con vừa rước Thầy sáng nay, và có lẽ con còn rước Thầy ngày mai nữa! Chính ở đó, con sẽ phải đánh mất sự trắng sạch của ơn Thầy.
 
Với một linh hồn khác, Thầy sẽ lại nói: “Tại sao con theo đuổi công việc đang làm bẩn tay con? Con không biết rằng con đang mưu tạo cho con lợi lộc đó, địa vị kia, tiện nghi nọ một cách bất chính đó sao?”
 
Con rước Thầy, con hôn Thầy như Giuđa thôi, bởi vì trong chốc lát nữa đây, có khi chẳng được vài giờ, chính con sẽ ra hiệu cho kẻ thù nhận diện Thầy để bắt Thầy!
 
Hỡi linh hồn tín hữu, Thầy cũng nói với con rằng chính con đang phản bội Thầy bởi mối tình bằng hữu nguy hiểm đó. Không phải chỉ mình con buộc trói Thầy, ném đá Thầy, nhưng vì cớ con mà một linh hồn khác nữa cũng phản bội Thầy. Tại sao con lại nộp Thầy như vậy? Con đã biết Thầy, và nhiều dịp con đã tỏ ra xứng đáng với những việc đạo đức và bác ái của con. Hẳn nhiên con có thể thu tích được một công nghiệp lớn lao, nhưng thực tế ra chẳng là gì cả, nếu không phải là tấm màn che đậy mưu ác của con!
 
Tại sao chúng ta lại đã đến? Hỡi Giuđa, chính bởi một cái hôn mà con phản bội Con Thiên Chúa, là Thầy và là Chúa của con! Ngài vẫn yêu thương con, và sẵn sàng tha thứ cho con thêm nữa. Con, một trong mười hai tông đồ của Thầy, một trong những kẻ đồng bàn với Thầy, và được chính Thầy rửa chân cho!
 
Biết bao nhiêu lần Thầy có thể nói, và phải nói như thế, với các linh hồn được yêu thương nhất của Trái Tim Thầy. Tại sao con để đam mê đó lôi kéo? Tại sao con để cho nó tự do thao túng? Không phải luôn luôn con có đủ sức thoát khỏi được đam mê ấy, nhưng Thầy chỉ đòi hỏi con chiến đấu, chống trả, kháng cự ... Những vui thú trong chốc lát có là gì đâu, nếu không phải là ba mươi đồng bạc, vì đó mà Giuđa đã nộp Thầy, và rồi cũng chỉ dùng cho sự hư mất của nó!
 
Biết bao linh hồn đã bán Thầy như vậy, và sẽ còn bán Thầy nữa, với giá tồi tệ của một khoái lạc chóng qua!
 
Ôi hỡi các linh hồn đáng thương, các con tìm ai? Có phải là tìm Thầy không? Là Giêsu mà các con đã nhận biết và yêu thương? hãy để Thầy nói với các con những lời này: “hãy tỉnh thức và cầu nguyện”. Phải, các con hãy làm việc không ngừng, để những khuyết điểm và khuynh hướng xấu của các con không đến đỗi trở thành thói quen được.
 
Mỗi năm, và thường năng hơn mỗi mùa, cỏ đồng phải được cắt xén. Phải làm đất để bồi bổ cho đất thêm phì nhiêu, và không ngừng nhổ đi những cỏ xấu. Chính cũng thế đó, linh hồn phải canh phòng và cẩn thận chỉnh đốn lại những khuynh hướng sai lạc. Không phải luôn luôn một lỗi nặng mở đường cho những hỗn loạn xấu xa cả đâu! Và điểm khởi hành của những sa ngã nặng nề nhất thường lại là một việc không đáng chi: một vui khoái nhỏ nhặt, một phút yếu đuối, một sự ưng thuận có thể chính đáng nhưng ít khổ chế, một thú vui chính đáng tự nó nhưng không thích hợp ... và tất cả những thứ đó, một khi lớn mạnh và sinh sôi nẩy nở lên, sẽ làm cho linh hồn dần dà ra mù quáng, Ơn thánh mất bớt chỗ đứng, dục vọng mạnh lên và cuối cùng chiến thắng.
 
Ôi buồn thảm biết bao cho Trái Tim một vị Thiên Chúa mà tình yêu là vô tận, lại phải chứng kiến rất nhiều linh hồn đang lao đầu xuống vực thẳm mà không hay biết!
 
Còn con, con đừng quên rằng không phải công nghiệp của con đã lôi kéo Trái Tim Thầy, nhưng chính là sự khốn cùng của con và lòng trắc ẩn của Thầy đối với con đã lôi kéo Trái Tim Thầy đó.
 

10. Những phản bội nhỏ của các linh hồn tuyển chọn

Thầy đã nói cho con rõ rằng chính những linh hồn xúc phạm đến Thầy cách nặng nề đã nộp Thầy cho kẻ thù để chúng giết Thầy, hay đúng hơn là chính họ đã tự làm nên kẻ thù của Thầy, và khí giới họ dùng chống lại Thầy là chính tội lỗi của họ.
 
Nhưng không phải luôn luôn là những sa ngã nặng nề đâu. Cũng có những linh hồn, ngay cả những linh hồn được tuyển chọn, phản bội Thầy bằng những lỗi lầm thường ngày của họ, những khuynh hướng xấu không được chống trả, những nhượng bộ cho bản năng không được kềm chế, những thiếu sót về bác ái, vâng lời, thinh lặng ...
 
Nếu Trái Tim Thầy phải đau khổ vì tội lỗi và vong ân của thế gian, thì sẽ còn đau khổ biết bao nhiêu nữa, khi đó là những xúc phạm đến từ những linh hồn được yêu thương nhất! Sở dĩ cái hôn của Giuđa làm Thầy phải đau khổ dường ấy, là chính vì Giuđa là một trong mười hai tông đồ của Thầy, những kẻ mà Thầy mong đợi nhiều tình thương, nhiều an ủi, nhiều tế nhị!
 
Hỡi các linh hồn Thầy đã chọn làm nơi an nghỉ, làm Vườn Lạc Cảnh của Thầy, cũng chính từ nơi các con mà Thầy mong đợi nhiều tình thương, nhiều dịu dàng và nhiều tế nhị hơn nơi các linh hồn khác, vốn không kết hiệp mật thiết với Thầy như các con. Chính các con phải là dầu thơm xoa dịu các vết thương của Thầy. Chính các con phải lau khuôn mặt lem lấm và không còn hình dạng cũ của Thầy. Chính các con phải giúp Thầy đem ánh sáng cho vô số linh hồn mù quáng trong đêm tối đến bắt Thầy, trói Thầy và dẫn Thầy đi giết. Các con đừng bỏ Thầy cô đơn. Các con hãy tỉnh thức và đến cầu nguyện cùng Thầy, bởi vì kẻ thù của Thầy kia rồi!
 
Khi quân dữ tiến lại để bắt Thầy, Thầy nói với chúng: “Chính Ta đây”. Đó là tiếng Thầy hằng lặp lại cho linh hồn đang tiến lại gần sự nguy hiểm và chước cám dỗ: “Chính Thầy đây. Phải, chính Thầy đây”.
 
Con vừa phản bội Thầy, vừa nộp Thầy! Không can chi! Con hãy đến với Thầy, vì Thầy là Thầy của con. Và nếu con bằng lòng, con còn có đủ thời giờ. Thầy sẽ tha thứ cho con. Và thay vì con trói Thầy bằng tội lỗi của con, thì chính Thầy sẽ trói con bằng dây tình yêu của Thầy.
 
Con hãy đến. Thầy là Đấng yêu thương con và đã đổ hết máu mình ra vì con. Thầy cảm thương sự yếu đuối của con và Thầy nóng lòng chờ đợi con đến để ôm con vào lòng.
 
Hãy đến, hỡi linh hồn thiết nghĩa của Thầy, hỡi linh hồn linh mục, hỡi linh hồn tu sĩ của Thầy, Thầy là Lòng Thương Xót Vô Cùng. Con đừng sợ, Thầy không phạt con đâu. Thầy không xua đuổi con đâu. Nhưng Thầy sẽ mở Trái Tim ra cho con, và Thầy sẽ còn yêu con dịu dàng hơn nữa. Thầy sẽ rửa sạch những nhơ nhớp của con trong máu các vết thương của Thầy. Vẻ đẹp vừa tìm lại được của con sẽ làm cho thiên đàng vui thích và Trái Tim Thầy sẽ được an nghỉ nơi con.
Ôi buồn biết bao, sau Tiếng Gọi gởi đến các linh hồn mù tối và vong ân, họ vẫn trói Thầy và đem Thầy đi giết! Sau khi cho Thầy chiếc hôn phản bội, Giuđa ra khỏi vườn. Và khi đã hiểu được tầm mức tội ác của mình, nó đã ngã lòng. Ai có thể lường được nỗi đau khổ của Thầy, khi nhìn thấy môn đệ của Thầy bước vào cõi hư mất đời đời!
 
Tuy nhiên, giờ đã đến. Và một khi đã để cho quân dữ hoàn toàn tự do, Thầy phó mình ngoan ngoãn như một con chiên. Lập tức chúng lôi Thầy tới nhà Caipha, nơi đây Thầy được tiếp đón bằng những lời chế giễu và lăng mạ. Và cũng nơi đây, một tên đầy tớ đã tặng cho Thầy cái tát đầu tiên!
 
Cái tát đầu tiên! Con hãy hiểu rõ điều đó. Sự đau đớn nầy có hơn cái đau của trận đòn không? Không, dĩ nhiên. Nhưng trong cái tát đầu tiên nầy, Thầy nhìn thấy tội trọng đầu tiên của những linh hồn mãi cho đến giây phút đó vẫn sống trong ơn nghĩa thánh. Và sau cái thứ nhất, sẽ còn bao nhiêu và bao nhiêu cái khác, và biết bao linh hồn bị gương xấu lôi kéo đến cùng một nguy hiểm, có lẽ cùng một bất hạnh là chết trong tội!
 
Con hãy sống trọn ngày hôm nay để đền tạ và cầu nguyện, ngõ hầu nhiều linh hồn hiểu được con đường họ đang đi sẽ dẫn họ đến đâu.
 

11. Phêrô chối Thầy,

 sự bỏ rơi của các linh hồn tuyển chọn

Con hãy tiếp tục viết cho các linh hồn tuyển chọn của Thầy. Các tông đồ của Thầy đã bỏ rơi Thầy. Chỉ có một mình Phêrô, do tính tò mò lôi kéo, nhưng cũng đầy sợ hãi, đang lẫn mình giữa đám đầy tớ.
 
Chung quanh Thầy chẳng có gì khác hơn là những chứng gian, chúng chồng chất những điều dối trá, để khích động sự căm phẫn của các quan tòa bất công. Chính những kẻ đó đã bao lần tung hô phép lạ của Thầy, hôm nay lại làm những kẻ tố cáo Thầy. Chúng gọi Thầy là phản loạn, là phá luật ngày sabbath, là tiên tri giả... Và đoàn lũ bị khích động bởi những vu cáo đó đã chống lại Thầy bằng những tiếng la ó và hăm dọa...
 
Nơi đây Thầy sẽ gióng lên một Tiếng Gọi cho các tông đồ của Thầy lúc bấy giờ, và cho các linh hồn tuyển chọn của Thầy ngày hôm nay: Vậy thì các con đâu cả rồi, hỡi các tông đồ và môn đệ của Thầy, những kẻ đã chứng kiến cuộc sống của Thầy, những lời giáo huấn và những phép lạ của Thầy? Than ôi, những kẻ mà Thầy chờ đợi một bằng chứng nào đó của tình yêu, thì chẳng một ai có mặt ở đó để bênh vực Thầy. Thầy phải bơ vơ một mình, bị vu cáo cho những tội ác hèn hạ nhất, bị quân dữ bủa vây chẳng khác đàn sói dữ muốn cắn xé Thầy. Mọi người ngược đãi Thầy: đứa này tát vào mặt Thầy, đứa khác phun nước miếng bẩn thỉu vào Thầy, và đứa khác nữa lại chế nhạo Thầy ...
 
Và trong lúc Trái Tim Thầy phó mặc cho tất cả những cực hình đó để giải thoát các linh hồn ra khỏi vòng nô lệ tội lỗi, thì Phêrô, kẻ mà Thầy thiết lập làm đầu Giáo Hội, kẻ mới mấy giờ trước đó đã hứa đồng sinh đồng tử với Thầy, kẻ có cơ hội để làm chứng cho Thầy, lại trả lời cho một câu hỏi tầm thường bằng một lần chối bỏ đầu tiên. Và vì câu hỏi được lặp lại và sự sợ hãi xâm chiếm lần lần, Phêrô đã thề không bao giờ biết Thầy, và không bao giờ đã là môn đệ của Thầy! Ôi Phêrô, con thề không bao giờ biết Thầy của con! Không những con thề không biết Người, mà lần thứ ba con còn chối Người bằng những lời nguyền rủa thậm tệ!
 
Hỡi các linh hồn tuyển chọn, các con có lường được Trái Tim Thầy hằng bị thiêu đốt và tiêu hao vì tình yêu phải đau khổ dường nào khi thấy mình bị những người thân yêu chối bỏ không? Khi thế gian nổi lên chống lại Thầy, biết bao linh hồn khinh miệt Thầy, ngược đãi Thầy và tìm cách làm cho Thầy phải chết, Thầy nhìn về phía những người thân yêu, Trái Tim Thầy chỉ tìm thấy cô độc và bị bỏ rơi. Ôi buồn phiền và cay đắng biết dường nào!
 
Thầy sẽ nói với các con cũng như đã nói với Phêrô: Các con đã quên đi những chứng cớ tình yêu mà Thầy đã ban cho các con, những mối dây buộc chặt các con với Thầy, những lời hứa bao nhiêu lần được lặp lại là trung thành với Thầy và bảo vệ Thầy cho đến chết rồi sao?
 
Nếu các con yếu đuối sợ phải nhượng bộ cho dư luận, các con hãy đến xin Thầy sức mạnh để chiến thắng chính mình các con. Các con đừng dựa vào các con, nhưng hãy chạy đến cùng Thầy với lòng tin cậy, vì Thầy sẽ nâng đỡ các con.
 
Nếu các con phải sống giữa thế gian, bị bao quanh bởi những nguy hiểm và dịp tội, các con đừng chường mặt lân la với sự hiểm nghèo. Lẽ nào Phêrô sa ngã được nếu đã can đảm chống cự và không nhượng bộ cho sự tò mò vô bổ và tìm sưởi ấm đó?
 
Và nếu khi làm việc trên Đồng Lúa hay trong Vườn Nho Thầy mà một dịp nào đó, các con cảm thấy bị lôi cuốn hoạt động để được một thỏa mãn phàm nhân nào đó, các con hãy chạy trốn đi. Nhưng nếu các con hoạt động thuần túy vì đức Vâng Lời để làm vinh hiển Thầy và phần rỗi các linh hồn, thì các con đừng sợ gì hết, Thầy sẽ bảo vệ các con, và các con sẽ vượt qua chiến thắng sự nguy hiểm.
 
Trong khi quân dữ dẫn Thầy đến Nhà Giam, Thầy nhận ra Phêrô giữa đám đầy tớ và Thầy đưa mắt chăm nhìn nó. Phêrô nhìn lại Thầy rồi cay đắng khóc lóc tội mình...
 
Cũng như thế đó, Thầy đưa mắt chăm nhìn linh hồn phạm tội. Nhưng nó thì sao? Nó có nhìn lại Thầy không? Và hai cái nhìn nầy có luôn luôn gặp được nhau không? Than ôi, biết bao lần mắt nhìn của Thầy tìm mắt nhìn của nó một cách luống công vô ích. Linh hồn đó không nhìn thấy Thầy, nó đã ra mù lòa rồi! Thầy dịu dàng giục bảo nó, nhưng nó không chịu nghe Thầy. Thầy gọi đích danh nó, nó cũng chẳng trả lời Thầy. Thầy cố đánh thức nó dậy bằng vài sự thống khổ, nhưng nó vẫn không chịu ra khỏi cơn mê ngủ của nó!
 
Hỡi các linh hồn Thầy yêu thương, nếu các con không nhìn về Trời nữa, thì các con sẽ sống trên trần gian nầy như những sinh vật không còn lý trí. Hãy ngước đầu lên về Cùng Đích của các con, về Quê Hương đang đón chờ các con. Các con hãy tìm Thiên Chúa của các con, các con sẽ luôn luôn gặp được Ngài đang hướng mắt nhìn các con. Và trong cái nhìn của Ngài, các con sẽ tìm được Bình An và Sự Sống.
 
Con hãy ở lại với Thánh giá của Thầy và hãy an ủi Thầy.
 

12. Chúa Giêsu trong Nhà Giam, sự hiu quạnh của các Nhà Tạm và sự nguội lạnh của các linh hồn

Con hãy ngắm nhìn Thầy trong chốn lao tù, nơi đây Thầy bị giam một phần đêm hôm ấy. Chính ở đó, bằng cả lời nói và hành động, quân dữ đã hùa nhau lăng mạ Thầy, chế nhạo Thầy, chửi bới Thầy và đánh đập vào đầu Thầy, nhất là vào thân mình Thầy. Cuối cùng chán mệt, chúng bỏ rơi Thầy một mình vẫn bị trói trong cái nơi ẩm ướt đó. Chúng cho Thầy một tảng đá thay ghế ngồi khiến thân xác nhừ đòn của Thầy càng đau đớn vì buốt lạnh.
 
Chúng ta hãy so sánh Nhà Tù với Nhà Tạm, và nhất là với trái tim của những người rước Thầy. Trong nhà tù, Thầy chỉ bị giam có một phần đêm. Nhưng nơi Nhà Tạm, Thầy ở đó biết bao nhiêu ngày, biết bao nhiêu đêm?
 
Trong nhà tù, Thầy bị hành hạ và ngược đãi bởi quân dữ vốn là kẻ thù với Thầy. Nhưng nơi Nhà Tạm, biết bao lần Thầy phải chịu sỉ nhục và ngược đãi bởi những linh hồn gọi Thầy là Cha, nhưng lại xử sự quá ít tình con!
 
Trong nhà tù, Thầy phải đau khổ vì lạnh, vì buồn ngủ, vì đói, vì khát, vì đau đớn, vì xấu hổ, vì quạnh hiu và bị bỏ rơi... Nhưng Thầy thấy trong suốt dòng thời gian, từ vô số Nhà Tạm mà Thầy thiếu hẳn sự che chở của tình yêu, bao nhiêu con tim giá lạnh, chẳng khác nào phiến đá nhà tù cho thân thể rách nát thương tích và tê buốt của Thầy!
 
Biết bao nhiêu ngày Thầy chờ đợi linh hồn nầy hoặc linh hồn nọ đến viếng thăm Thầy nơi Nhà Tạm và rước Thầy vào lòng nó. Biết bao nhiêu đêm dài Thầy mong ước nó đến! Nhưng nó để mình bị chế ngự bởi công việc, bởi lười biếng hay sợ hại cho sức khoẻ của nó, và nó đã không đến!
 
Thầy chờ đợi con đến giải khát cho Thầy và an ủi Thầy trong cơn sầu muộn, sao con lại cũng không đến?!
 
Cũng biết bao nhiêu lần Thầy khao khát các linh hồn, khao khát sự trung thành và lòng quảng đại của họ. Họ không biết xoa dịu cơn khát nóng bỏng nầy bằng một sự thắng mình nhỏ nhặt, hay một sự hãm mình nhẹ nhàng sao? Họ không biết nâng đỡ cơn buồn phiền của Thầy bằng sự dịu dàng và lòng cảm thông của họ sao? Khi đến một lúc nào đó đau đớn hơn cho họ, khi họ phải chịu một đau khổ nào đó, chẳng hạn bị bỏ quên, bị khinh miệt, trái ý, bị hiểu lầm, một buồn phiền trong tâm hồn hay trong gia đình, họ không biết âm thầm nói với Thầy như thế nầy sao: cái này để xoa dịu nỗi buồn phiền của Chúa, để con theo bên Chúa trong nỗi cô đơn của Chúa. Ôi, nếu họ biết kết hiệp với Thầy như vậy, họ sẽ vượt qua nỗi khốn khó cách bình an và linh hồn họ được mạnh mẽ, còn Trái Tim Thầy thì được an ủi và nâng đỡ biết bao!
 
Trong nhà tù, biết bao lời tục tĩu phun ra chống báng Thầy, khiến Thầy vô cùng xấu hổ. Nhưng nỗi đau đớn đó càng gia tăng hơn nữa, khi Thầy nghĩ đến một ngày kia, biết bao lời lẽ tương tự lại thốt ra từ miệng lưỡi của những kẻ rất được Thầy yêu thương!
 
Và trong khi những bàn tay bẩn thỉu trút xuống thân xác Thầy những cú đấm, những cái tát, thì Thầy cũng thấy rằng Thầy bị đánh, bị tát bởi những linh hồn rước Thầy không một chút tế nhị, và chồng chất lên Thầy những tội lỗi quen phạm thường ngày với thuận ý của họ!
 
Sau cùng, trong nhà tù, khi quân dữ xô đẩy Thầy té ngã nằm sóng sượt dưới đất, tay chân bị trói chặt và không còn sức lực nữa, thì bấy giờ Thầy thấy vô số linh hồn một ngày nào đó sẽ gạt Thầy đi để được thỏa mãn thú vui, sẽ trói chặt Thầy bằng những sự vô ơn, sẽ xô đẩy cho Thầy té ngã lại cái ngã đớn đau bằng cách kéo dài sự hiu quạnh của Thầy.
 
Hỡi các linh hồn tuyển chọn, các con hãy lại gần Bạn của các con trong nhà tù của Người. Các con hãy ngắm nhìn Người trong suốt đêm đau thương ấy. Và các con hãy nhìn thấy nỗi đau đớn ấy còn kéo dài trong sự hiu quạnh của biết bao Nhà Tạm, và trong sự lạnh nhạt của biết bao tâm hồn!
 
Các con có muốn cho Thầy một chứng cớ tình yêu của các con không? Các con hãy cho Thầy trái tim của các con để Thầy làm thành nhà tù cho Thầy. Các con hãy trói Thầy bằng những dây xích tình yêu của các con. Các con hãy bao phủ lấy Thầy bằng những tế nhị của các con. Các con hãy làm dịu cơn đói của Thầy bằng lòng quảng đại của các con. Các con hãy cho Thầy uống bởi lòng nhiệt thành của các con. Các con hãy an ủi cơn phiền muộn của Thầy bằng sự trung thành có mặt của các con. Các con hãy gạt đi cho Thầy sự nhuốc hổ đau đớn bởi lòng trong sạch và ý hướng ngay lành của các con.
 
Nếu các con muốn cho Thầy an nghỉ nơi các con, các con hãy dọn chỗ nằm cho Thầy bằng những việc khổ chế của các con. Các con hãy chế ngự trí tưởng tượng và dẹp đi tiếng náo động của dục vọng các con.
 
Bấy giờ trong sự thịnh lặng của tâm hồn các con, các con sẽ nghe tiếng Thầy dịu dàng nói với các con: “Bạn nghĩa thiết của Ta ơi, hôm nay các con là sự yên nghỉ của Ta, và Ta sẽ là sự yên nghỉ đời đời cho các con. Các con đã giữ Ta trong nhà tù trái tim các con với bao ân cần và thương yêu, thì phần thưởng của Ta cho các con sẽ vô cùng tận, và các con sẽ không bao giờ nuối tiếc những gì các con đã hy sinh cho Ta trong suốt cuộc đời của các con”.
 
Con hãy để Thầy nghỉ trọn ngày hôm nay trong nhà tù linh hồn con. Con hãy giữ cho thật yên lặng, ngõ hầu con nghe được Lời Thầy, và đáp trả lại những Ước Vọng Thầy sẽ giao phó cho con.

13. Kêu gọi bắt chước Người-tù-Thiên-Chúa

Sau khi trải qua gần trọn đêm trong nhà tù ẩm ướt, tối tăm và bẩn thỉu, sau khi chịu đựng những lời nhục mạ và sự ngược đãi của quân dữ, những lời chửi rủa và nhạo báng của lũ đầy tớ tò mò về số phận của Thầy, Thân Xác Thầy đã kiệt quệ vì bao nhiêu khổ hình...
 
Con hãy lắng nghe những ước vọng nóng bỏng của Trái Tim Thầy: Điều làm Thầy hao mòn vì tình yêu và làm mãnh liệt lên trong Thầy lòng khao khát đau khổ, đó là ý nghĩ đến bao nhiêu, bao nhiêu linh hồn mà Thầy sẽ lôi kéo sau nầy theo vết chân Thầy.
 
Thầy nhìn thấy những linh hồn ấy trung thành bắt chước Trái Tim Thầy, học hỏi nơi Trái Tim Thầy: không những sự dịu dàng nhẫn nại và sự bình an chấp nhận những đau khổ, khinh miệt ..., mà còn cả tình yêu đối với chính những kẻ bách hại họ nữa.
 
Thầy nhìn thấy các linh hồn ấy, vì tình yêu Thầy, đi tới chỗ hy sinh cho những kẻ bách hại họ, như chính Thầy đã hy sinh mạng sống vì phần rỗi của những kẻ đối xử tệ với Thầy như thế.
 
Thầy nhìn thấy các linh hồn ấy, nhờ ơn Thầy nâng đỡ, đáp trả lại Tiếng Gọi của Thiên Chúa, ôm ấp con đường trọn lành, tự giam mình trong nơi quạnh hiu, tự buộc mình bằng những dây xích tình yêu, từ chối những gì mình yêu thích cách chính đáng, can đảm chịu đựng những lột bỏ con người riêng, để mặc cho người ta phê bình chỉ trích, chấp nhận chịu khinh miệt phỉ báng rằng cuộc sống mình là điên dại, và giữ lòng mình luôn luôn kết hiệp mật thiết với Chúa Trời của mình.
 
Chính như thế đó, mà giữa bao nhiêu hung tàn bạo ngược, Tình yêu thiêu đốt Thầy khao khát làm trọn Ý Muốn của Chúa Cha, và kết hợp chặt chẽ với Ngài. Trong những giờ hiu quạnh và đau khổ đó, Trái Tim Thầy luôn hiến dâng để đền tạ vinh hiển Ngài.
 
Cũng thế, hỡi các linh hồn tu hành, các con đang sống trong nhà tù được chọn bởi tình yêu, mà lắm lần người đời cho các con là uổng phí, vô dụng và có khi thậm chí là nguy hiểm nữa! Các con đừng sợ. Trong sự cô đơn và vào những giờ đau khổ đó, các con hãy để mặc thế gian nổi dậy chống đối các con. Chớ gì trái tim các con kết hiệp mật thiết hơn với Thiên Chúa, là đối tượng duy nhất của tình yêu các con, và các con hãy đền tạ cho vinh hiển của Ngài đã bị vô số tội lỗi xúc phạm.
 
 

14. Philatô, tính sợ dư luận

Tờ mờ sáng hôm sau, Caipha ra lệnh dẫn Thầy đến Philatô, để Philatô lên án chết cho Thầy. Philatô tinh ranh hỏi cung Thầy, hy vọng tìm được một lý do đích xác để kết án. Nhưng vì không tìm được, lương tâm Philatô cảm thấy kinh hoàng trước sự bất công mà ông sắp phạm phải. Cũng để trốn tránh trách nhiệm, Philatô truyền điệu Thầy đến cho Hêrôđê.
 
Philatô tiêu biểu cho hạng linh hồn lừng chừng, dật dờ giữa sự thúc đẩy của Ơn Thánh và những thúc đẩy của dục vọng, rồi cuối cùng để bị chế ngự bởi Dư luận và Tự ái thái quá của mình. Họ đang đứng trước một cơn cám dỗ hay một dịp hiểm nghèo chăng? Họ tự làm cho mình ra mù quáng, rồi lập luận để dần dần tự trấn an cho rằng không có gì xấu mà cũng chẳng có gì nguy hiểm cả, rằng họ có đủ khôn ngoan và sáng suốt để tự mình phê phán lấy, chẳng cần ai khuyên bảo gì cả. Họ sợ bị thiên hạ chê cười! Họ thiếu nghị lực để thắng mình, và một khi loại ơn thánh ra một bên, họ sẽ sa ngã hết dịp nầy đến dịp khác, để rồi nộp Thầy cho Hêrôđê chẳng khác gì Philatô.
 
Đối với một linh hồn tu trì, có lẽ không có cơ hội xúc phạm Thầy cách nặng nề. Nhưng để chống cự lại, nó phải chấp nhận một sự hạ mình, chịu đựng một trái ý. Nếu không theo hoạt động của ơn thánh, và không thẳng thắn tố giác cơn cám dỗ, linh hồn đó sẽ tự biện hộ cho rằng chẳng có lý do nào bắt phải xa lánh hoàn cảnh ấy, từ bỏ sự thỏa thích kia, và lập tức, nó sẽ sa vào một dịp nguy hiểm nặng nề hơn. Cũng như Philatô, nó sẽ quáng mắt, mất can đảm để hành động cách chính xác, và dần dần, - nếu không muốn nói là cách nhanh chóng -, nó sẽ nộp Thầy cho Hêrôđê.
 
 

15. Nước Tôi không thuộc về Thế gian nầy

Với mọi cật vấn của Philatô, Thầy không trả lời gì. Nhưng khi ông đặt cho Thầy câu hỏi: “Ông có phải là Vua Dân Dothái không?”, thì bấy giờ với tất cả trịnh trọng và tinh thần đầy trách nhiệm, Thầy đáp lại: “Phải, đúng như ông nói, Tôi là Vua, nhưng Nước Tôi không thuộc về thế gian nầy”.
 
Chính như thế đó, khi có cơ hội để chiến thắng dư luận, để chấp nhận đau khổ hay sỉ nhục mình có thể tránh được dễ dàng, linh hồn phải cương nghị và quảng đại đáp lại rằng “Không, nước tôi không thuộc về thế gian nầy. Chính vì vậy mà tôi không tìm ân huệ nơi người đời. Tôi đi về Quê Hương Thật của tôi, nơi đó sự an nghỉ và hạnh phúc đang chờ đợi tôi. Ở cõi đời nầy, tôi không quan tâm đến dư luận thế gian, nhưng cố tâm trung thành chu toàn bổn phận của tôi. Nếu vì vậy mà tôi phải trải qua sỉ nhục và đau khổ, thì tôi cũng chẳng lùi bước. Tôi sẽ nghe theo Tiếng Gọi của Ơn Thánh, và để mặc cho tiếng của bản năng gào chết. Nếu tôi không thể làm như vậy một mình được, tôi sẽ đi tìm sự trợ giúp và xin ý kiến chỉ dẫn, vì tôi thừa hiểu rằng thường tự ái và dục vọng cố hết sức làm cho linh hồn mù quáng, để đẩy nó vào con đường xấu”.
 

16. Tại Dinh Hêrôđê, sự thinh lặng và ước vọng của Chúa Giêsu

Vì vị nể dư luận và sợ lãnh trách nhiệm, Philatô đã ra lệnh dẫn Thầy đến cho Hêrôđê. Hêrôđê là một con người tà tâm, chỉ biết tìm thỏa mãn những dục vọng cuồng loạn của mình. Y lấy làm khoái chí được nhìn thấy Thầy phải ra hầu tòa của y, hy vọng sẽ được giải trí bằng những lời biện bạch và những phép lạ của Thầy!
 
Các con hãy xem sự nhờm tởm của Thầy trước mặt con người đầy tật xấu đó. Những câu hỏi, những cử chỉ và những dáng điệu của y càng làm cho Thầy phải xấu hổ hơn nữa.
 
Hỡi các linh hồn trong sạch và trinh khiết, các con hãy đến bao quanh Bạn của các con. Các con hãy nghe các chứng gian đứng lên chống lại Thầy. Các con hãy xem cơn khát kinh khủng của đoàn lũ ô hợp thèm khát gương xấu đã biến Thầy thành trò cười cho chúng!
 
Hêrôđê mong đợi Thầy trả lời những câu hỏi chua cay của y để biện hộ và bênh vực cho Thầy, nhưng Thầy chẳng hé môi và tuyệt đối im lặng trước mặt y. Chính sự thinh lặng đó là một bằng chứng cho phẩm giá cao vời của Thầy, vì những lời thô tục ấy không xứng đáng gặp được những lời rất trong sạch của Thầy.
 
Trong lúc đó, Trái Tim Thầy kết hiệp mật thiết với Cha trên trời. Ước vọng muốn ban cho các linh hồn Thầy rất mực yêu thương cho đến giọt máu cuối cùng thiêu đốt Thầy. Ý nghĩ rằng một ngày kia, bao nhiêu linh hồn sẽ theo Thầy, nhờ gương lành và sự thong dong của Thầy, làm Thầy cháy lửa mến yêu. Không những Thầy vui thích trong thời gian cuộc hỏi cung khủng khiếp đó, mà còn muốn chạy ngay đến khổ hình thập giá nữa!
 
Sau khi đã hứng chịu những tấn công bỉ ổi nhất bằng sự thinh lặng tuyệt đối đó, Thầy để cho chúng đối xử như một người điên. Chúng mặc cho Thầy chiếc áo dài trắng để chế diễu, rồi dẫn Thầy trở lại cho Philatô giữa tiếng la hét của đám đông.

17. Trở lại Dinh Philatô,

mối nguy hiểm của nhượng bộ cho bản năng

Kìa con xem, Philatô hoảng sợ và bối rối đến độ nào! Chẳng biết phải giải quyết thế nào về Thầy, và để cố gắng trấn an đám người khát máu đòi giết Thầy, y đã hạ lệnh cho đánh đòn Thầy.
 
Đó là hình ảnh của linh hồn thiếu can đảm và quảng đại để cương quyết cắt đứt với những đòi hỏi của thế gian, của bản năng hoặc của dục vọng mình. Thay vì đương đầu chống lại cơn cám dỗ và cắt đứt đến tận gốc rễ những gì nó biết là chẳng lành như lương tâm đòi hỏi, nó lại khi thì nhượng bộ một tật chứng nho nhỏ, khi khác lại chấp nhận một sự thỏa mãn nhè nhẹ. Nếu nó quyết thắng mình ở điểm nầy, thì nó lại đầu hàng ở điểm khác đòi hỏi phải nhiều cố gắng hơn. Nếu nó chịu hãm mình trong một số trường hợp nào đó, thì nó lại ngần ngại trong nhiều trường hợp khác đòi hỏi phải khước từ những cái nho nhỏ làm mồi cho nhục dục và thỏa mãn bản năng, để sống trung thành với Ơn thánh hoặc để vâng theo Lề Luật.
 
Nó thỏa hiệp một nửa với tật chứng của mình, một nửa với những gì dục vọng kêu gào, và như vậy nó trấn áp tiếng Lương tâm cắn rứt. Chẳng hạn việc tiết lộ một lầm lỗi nó đã khám phá thấy nơi người lân cận. Đó chẳng phải vì bác ái huynh đệ, cũng chẳng phải vì lo lắng cho sự thiện, nhưng là một dục vọng ẩn mình, một tác động thầm kín của lòng ghen tị đã thúc đẩy nó ước muốn làm việc ấy.
 
Bấy giờ Ơn thánh và Lương tâm gióng lên cho nó một tiếng báo động và cảnh giác cho nó biết tinh thần nào đang hướng dẫn nó và sự bất công nó sắp phạm phải. Chắc chắn linh hồn ấy có chiến đấu vào lúc đầu, nhưng tình dục mà nó đã không kềm hãm sớm cướp mất sự chiến đấu, ánh sáng và can đảm để loại bỏ cái ý nghĩ quỉ quái kia đi. Bấy giờ nó nghĩ ra cách chỉ làm thinh một phần cái nó biết, mà không nín lặng hoàn toàn, và nó tự bào chữa cho mình như thế nầy: “thiên hạ biết cả rồi ... tôi chỉ nói có một tiếng thôi!”
 
Chính như thế đó mà con phó nộp Thầy cho người ta đánh đòn, như Philatô đã làm. Chẳng mấy chốc dục vọng đó sẽ hối thúc con hoàn tất công việc của nó! Con đừng tưởng như vậy là xoa dịu được cơn khát của nó. Hôm nay con đi bước đó, ngày mai con sẽ đi xa hơn. Và nếu con đã nhượng bộ trong một dịp nhỏ, thì con sẽ còn tìm ra lý do mạnh để nhượng bộ một cơn cám dỗ nặng nề hơn biết bao nhiêu!
 
 

18. Chúa Giêsu chịu đánh đòn,

lời kêu gọi của các vết thương Chúa

Hỡi các linh hồn rất yêu dấu của Trái Tim Thầy, bây giờ các con hãy ngắm nhìn Thầy phó mình như chiên hiền lành cho chúng dẫn đến khổ hình khủng khiếp của việc đánh đòn!
 
Các lý hình độc ác say máu vụt đổ xuống trên Thân Xác đầy thương tích và gãy gập vì mệt nhọc của Thầy, nào gậy, nào roi ... Mọi xương cốt Thầy run rẩy trong cơn đau đớn khủng khiếp nhất, vô số vết thương xé nát Thân Thầy. Những mảnh thịt của Thầy bay vút theo các móc sắt ở đầu mút roi giây. Máu Thầy phun chảy từ khắp châu thân. Không mấy chốc Thầy đã đến tình trạng quá thê thảm, đến không còn hình tượng con người nữa! Các con có thể nào ngắm nhìn Thầy trong bể đắng cay ấy mà chẳng động lòng cảm thương sao?
 
Chẳng phải phần các lý hình an ủi Thầy đâu. Chính là các con, những linh hồn Thầy đã chọn, để làm nhẹ bớt nỗi đớn đau của Thầy. Các con hãy ngắm nhìn những Thương tích của Thầy, và hãy xem có người nào chịu đau khổ dường ấy để tỏ lòng thương yêu các con không?
 
Các con hãy nói cho Thầy rõ, những Thương tích của Thầy không mang lại cho các con Sức Mạnh để chiến thắng chính bản thân các con, và để kháng cự chước cám dỗ sao? Các con đừng sợ. Nỗi đau khổ của các con không lớn bằng sự khổ lụy của Thầy đâu. Ơn Thầy sẽ giúp các con thực hiện được những gì mà Thầy đòi hỏi ở các con.
 

19. Chúa Giêsu chịu đội mão gai,

con đường Thánh ý Thiên Chúa.

Khi các lý hình đánh đấm Thầy đã chán mệt, chúng kết một triều thiên bằng gai nhọn đóng phụp vào đầu Thầy, rồi diễu hành trước mặt Thầy mà nói: “Ê hoàng đế, chúng tao chào mi!” Đám nầy nhục mạ Thầy, đám kia đập vào đầu Thầy, và mỗi người tăng thêm một nỗi đau đớn mới vào số những thống khổ đã làm kiệt quệ Thân Thầy.
 
Hỡi các linh hồn Thầy thương yêu, các con hãy ngắm nhìn Thầy: bị tòa kết án, bị đám đông chửi rủa phạm thượng, bị khổ hình đánh đòn, và dường như tất cả chừng đó chưa đủ để hạ nhục Thầy nhất, chúng bắt Thầy đội mão gai, mặc áo đỏ giả vua để nhạo báng, chế diễu và kể như một kẻ khùng điên!
 
Phải, Thầy vốn là Con Thiên Chúa, là Đấng nâng đỡ vũ trụ, Thầy muốn được người đời xem như kẻ rốt hèn và đáng khinh miệt nhất. Không trốn tránh sự sỉ nhục, Thầy đã ôm ấp lấy nó để tha thứ những tội kiêu ngạo, và lôi kéo các linh hồn theo gương Thầy.
 
Thầy cho phép Đầu Thầy phải đội mão gai và chịu đau đớn, để đền tạ tội lỗi của vô số linh hồn kiêu ngạo, hằng chối từ chấp nhận những gì hạ thấp họ trước các thọ tạo. Thầy bằng lòng để phủ lên Vai Thầy chiếc áo nhạo cười, và phải cư xử như một thằng điên, để cho nhiều linh hồn không ngại theo Thầy trên con đường mà thế gian cho là đê tiện và thấp hèn, và có lẽ chính các linh hồn ấy cũng xem như bất xứng với địa vị của họ. Không, không một con đường nào, không một hoàn cảnh nào là đê tiện, là ô nhục cả, khi nó được sử dụng để theo Thánh Ý Chúa.
 
Còn các con, khi cảm thấy mình bị thu hút bên trong vào tình trạng đó, các con đừng kháng cự, đừng tìm cách thực hiện Thánh ý Chúa bằng cách làm theo ý muốn của các con, với những lý luận hão huyền và kiêu căng. Các con đừng tưởng rằng có thể tìm được Bình An và Hạnh Phúc trong một điều kiện ít nhiều hiển hách trước mặt người đời. Các con chỉ tìm gặp được Bình An và Hạnh Phúc trong sự tuân phục Thánh Ý Chúa, và trong sự chu toàn trọn vẹn tất cả những gì Thánh Ý Chúa đòi hỏi.
 
Cũng có trong thế gian nhiều linh hồn tìm cách đặt trọn tương lai mình ở đời nầy. Có thể linh hồn nầy hoặc linh hồn nọ tự cảm thấy một sự lôi cuốn thầm kín hướng chiều về một con người nào đó, mà nó đã khám phá được những đức tính, danh giá, đức tin và lòng đạo, lương tâm nghề nghiệp và tình cảm gia đình ... tắt một lời là tất cả những gì đáp ứng lại nhu cầu yêu mến của nó. Nhưng phút chốc trí óc nó để tính kiêu ngạo thống trị. Dĩ nhiên những ước muốn của con tim được mãn nguyện về phương diện đó, nhưng lòng ham muốn hão huyền được chói sáng trước mặt thế gian vẫn không được thỏa mãn...
 
Bấy giờ linh hồn ấy quay đi tìm nơi khác những gì lôi cuốn người đời chú ý tới nó hơn, bằng cách tỏ mình ra bên ngoài giàu có hơn, cao thượng hơn... Ôi linh hồn ấy ra mù quáng như vậy một cách ý thức dường nào! Không, chắc chắn các con sẽ không gặp được hạnh phúc mà các con đang tìm kiếm nơi thế gian nầy, và sau khi liều mình nguy hiểm như vậy, các con lại gặp nguy hiểm khác lớn hơn!
 
Phải nói gì về vô số linh hồn Thầy kêu gọi vào con đường thánh thiện và yêu thương, nhưng chúng làm như không nghe tiếng Thầy gọi! Lầm lạc thay những kẻ nói rằng sẵn sàng làm theo thánh Ý Thầy, theo Thầy, kết hợp với Thầy, nhưng lại ấn sâu mão gai vào Đầu Thầy! ...
 
Còn những linh hồn Thầy ước ao làm Bạn Thiết nghĩa của Thầy nữa, Thầy biết rõ họ đến tận những ẩn tình thầm kín nhất của lòng họ, và vì quá yêu thương họ, Thầy lôi kéo họ theo sự khôn ngoan của Thầy đến nơi mà Thầy biết là họ sẽ gặp được những phương tiện chắc chắn nhất để đạt tới sự thánh thiện. Chính ở đó mà Thầy sẽ tỏ Trái Tim Thầy cho họ, và chính ở đó mà họ sẽ cho Thầy nhiều tình thương hơn, và cũng nhiều linh hồn hơn nữa.
 
Nhưng biết bao chống đối và thất vọng! Biết bao linh hồn ra mù quáng vì kiêu ngạo, vì nhu cầu muốn được trọng kính thái quá, vì ước muốn thỏa mãn bản năng, vì tham vọng hão huyền muốn trở nên một nhân vật gì đó, nên để cho những lý luận hão huyền xâm lấn, và cuối cùng chối bỏ con đường Tình Yêu đã vạch cho.
 
Hỡi các linh hồn Thầy đã tuyển chọn, các con tưởng rằng khi theo đuổi sở thích của các con là các con đem lại cho Thầy sự vinh hiển mà Thầy chờ đợi nơi các con sao? Các con tưởng làm theo Thánh ý Thầy khi chống lại ơn Thầy đang kêu gọi các con vào con đường mà tính kiêu ngạo của các con chối bỏ sao? Biết bao linh hồn mù quáng vì kiêu ngạo! Thầy muốn con gia tăng hôm nay những cử chỉ hạ mình và tuân phục Thánh ý Chúa, để xin cho nhiều linh hồn được hướng dẫn trong con đường Thầy đã chuẩn bị cho họ với bao nhiêu tình thương.
 

20. Thích Baraba hơn Chúa Giêsu,

Kêu gọi các linh hồn tuyển chọn yêu mến Thánh Ý Chúa hơn hết mọi sự

Quân dữ dẫn Thầy đầu đội mão gai, mình mặc áo đỏ trả lại cho Philatô, và mỗi bước đi, chúng trút đổ xuống Thầy những tiếng la ó, chửi mắng, nhạo cười ...
 
Vì không tìm được tội trạng nào nơi Thầy đáng phải trừng phạt, Philatô lại hỏi cung Thầy, và cuối cùng hỏi Thầy tại sao không trả lời y gì cả, biết rằng y có mọi quyền hành trên Thầy. Bấy giờ Thầy mới mở miệng nói với y: “Ông chẳng có quyền gì trên tôi cả, nếu Ở Trên không ban cho ông, nhưng Kinh Thánh phải được nên trọn”. Rồi Thầy lại lặng thinh và phó mình ...
 
Philatô, phần bị bối rối do lời cảnh giác của vợ, phần bị giằng co giữa những cắn rứt của lương tâm và mối lo sợ thấy dân chúng hổn loạn đứng lên chống lại y, nếu y từ chối giết Thầy, đã đem Thầy ra trình diện với dân chúng trong một tình trạng bi thảm mà người ta đã gây nên cho Thầy, và đề nghị trả tự do cho Thầy bằng cách kết án thế lại Baraba, vốn là một tên cướp khét tiếng. Nhưng đoàn lũ giận dữ đồng thanh gào thét: “Giết nó đi!... Chúng tôi muốn nó phải chết và tha cho Baraba”.
 
Hỡi các con là những kẻ yêu mến Thầy, các con hãy xem chúng so sánh Thầy với một tên cướp, đúng hơn chúng đã hạ Thầy xuống tệ hơn một tên tội phạm quấy quá nhất... Các con hãy nghe những lời giận dữ chúng la hét chống lại Thầy, đòi giết Thầy.
 
Thay vì trốn chạy, Thầy đã vui lòng đón nhận sự sỉ nhục đó vì yêu mến các linh hồn và vì yêu mến các con. Thầy muốn chứng tỏ cho các con thấy tình yêu nầy không những dẫn Thầy đến cái chết, mà còn đến sự khinh miệt, nhục nhã và lòng hận thù của chính những kẻ mà Máu Thầy sắp đổ ra hết để cứu vớt chúng. Chúng coi Thầy như kẻ phiến loạn, mất trí, điên khùng... Thầy đã chấp nhận hết với sự dịu dàng bao la và lòng khiêm tốn thẳm sâu nhất.
 
Tuy nhiên, các con đừng tưởng lúc ấy Thầy không cảm thấy nhờm tởm, xót xa đâu nhé... Trái lại, Thầy muốn bản tính nhân loại của Thầy nếm trải tất cả những nhờm tởm xót xa mà chính các con sẽ cảm nếm, ngõ hầu gương sống của Thầy làm các con vững mạnh trong mọi hoàn cảnh cuộc sống của các con.
Cũng thế, khi giờ đau khổ ấy đã điểm mà Thầy có thể thoát đi cách dễ dàng thì không những Thầy không làm như vậy, mà còn tha thiết đón nhận để hoàn tất Thánh Ý Chúa Cha, đền tạ vinh hiển Ngài, tha thứ tội lỗi thế gian và mua lấy phần rỗi cho nhiều linh hồn.
 
Hỡi những linh hồn được kêu gọi đến bậc trọn lành, nhưng đã nhiều lần tranh luận với tiếng mời gọi của ơn Thầy và đáp lại rằng: “Làm sao tôi có thể cam chịu sống trong cuộc sống tăm tối triền miên ấy được?... Tôi không quen với lối sống đó... Chẳng đời nào tôi mó tay tới những việc hèn hạ như thế. Gia đình và bạn bè tôi sẽ cho là lố bịch... vì tôi có nhiều khả năng và tôi có thể trở nên hữu ích hơn ở những nơi khác” ...
 
Chính với những linh hồn đó, Thầy muốn trả lời rằng: “Khi Thầy phải sinh ra bởi Cha Mẹ nghèo khó và vô danh tiểu tốt, xa quê hương, xa nơi ăn chốn ở, trong một máng bò lừa, vào một mùa cay nghiệt nhất trong năm, vào một giờ tối tăm và giá lạnh nhất trong đêm, hỏi Thầy có từ chối? Có ngần ngại không? Suốt ba mươi năm trường, Thầy cảm biết những lao nhọc vất vả của đời sống thợ thuyền. Cùng với dưỡng phụ Giuse của Thầy, Thầy đã chịu đựng những khinh miệt của khách hàng... Thầy không ngần ngại giúp đỡ Mẹ của Thầy, săn sóc căn nhà nghèo nàn... Thầy không có đủ hiểu biết để phải làm cái nghề thợ mộc khiêm tốn sao? Đang khi ngay từ lúc mới mười hai tuổi, Thầy đã dạy dỗ các bậc tiến sĩ ở trong Đền Thờ?”
 
Nhưng đó là Thánh Ý của Cha trên trời, và chính như vậy mà Thầy làm cho Ngài được vinh hiển. Ngay buổi đầu cuộc sống công khai, Thầy có thể tỏ mình ngay là Đấng Cứu Thế và là Con Thiên Chúa, để chinh phục dân chúng và để làm cho họ chú ý đến giáo huấn của Thầy. Nhưng Thầy đã không làm thế, vì Thầy không có ước muốn nào khác hơn là làm theo Thánh Ý Chúa Cha trong hết mọi sự. Và khi giờ Thương Khó đến, xuyên qua sự độc ác của những người này, sự sỉ nhục của những người kia, sự bỏ rơi của các môn đệ, sự vô ơn của dân chúng, sự đau khổ khôn xiết của thân xác và sự phản kháng mãnh liệt của bản tính nhân loại của Thầy, Trái Tim Thầy ôm ẵm lấy Thánh Ý ấy còn với nhiều tình yêu hơn nữa.
 
Và các con hãy biết rõ rằng, hỡi các linh hồn tuyển chọn, khi các con thắng lướt được những tởm ghét tự nhiên của các con, những chống đối của gia đình các con và những đàm tiếu của thế gian, mà quảng đại hiến mình cho Thánh Ý Chúa, thì bấy giờ trong sự kết hợp chặt chẽ với Ý muốn của Bạn Thánh của các con, các con sẽ nếm hưởng những dịu ngọt khôn tả xiết.
 
Điều Thầy đã nói với các linh hồn nhờm tởm đời sống khiêm hạ và khuất lấp, Thầy cũng lặp lại cho các linh hồn trái lại được kêu mời hiến dâng đời sống phục vụ nhân loại, đang khi hướng chiều của họ là thích sống trong quạnh hiu và bóng tối.
 
Hỡi các linh hồn dấu yêu, các con hãy so sánh đi: sống được người đời biết đến hay không được biết đến, được sử dụng hay không được sử dụng những tài năng mà các con lãnh nhận, được trọng kính ít hay được trọng kính nhiều, được vui hưởng sức khỏe dồi dào hay đau ốm..., chẳng có gì trong tất cả những thứ đó tự nó là hạnh phúc cho các con đâu! Các con không biết một việc duy nhất bảo đảm hạnh phúc cho các con thôi sao? Đó là thực hiện Thánh Ý Chúa, kết hợp và thích ứng với tất cả những gì Thánh Ý Chúa đòi hỏi cho vinh hiển của Ngài và sự thánh thiện của các con.
 
Con hãy yêu mến và vui vẻ đón nhận Thánh Ý Thầy, vì con biết rõ rằng trong mọi sự, nó được vạch ra bởi Tình Yêu.
 

21. Chúa Giêsu chịu kết án tử hình

Con hãy suy niệm trong giây lát nỗi đau đớn của Trái Tim vô cùng dịu dàng và tế nhị của Thầy khi thấy không được xót thương bằng Baraba, và khi thấy mình bị khinh miệt đến đỗi ấy, Thầy bị đâm xé tận đáy tâm hồn bởi những tiếng la hét của đám đông đòi giết Thầy.
 
Thầy hồi tưởng lại những dịu dàng của Mẹ Thầy khi Người ôm siết Thầy vào lòng, những lao nhọc và những chăm sóc của Cha Nuôi phải chịu vì thương yêu Thầy... Thầy cũng nhớ lại những ân huệ đã tuôn xuống đầy dẫy cho đám dân này: ánh sáng cho người mù, sức khỏe cho người bệnh, tay chân cho người tàn tật, thức ăn cho đoàn lũ trong sa mạc, sự sống cho kẻ chết.
 
Và giờ đây, các con hãy ngắm nhìn Thầy trong cảnh trạng bi đát nhất, hơn bất cứ ai khác, là đối tượng cho người đời căm thù và bị kết án chết như một tên trộm cướp phi nhân. Đám đông đã đòi giết Thầy... và Philatô đã tuyên án tử!
 
Hỡi các linh hồn Thầy yêu thương, các con hãy lưu tâm đến nỗi khổ của Trái Tim Thầy.
 
 

22. Sự tuyệt vọng của Giuđa,

Những lời kêu gọi của Lòng Thương Xót

Sau khi phản bội Thầy ở Vườn Cây Dầu, Giuđa bỏ đi, lang thang và trốn tránh, không thể nào dập tắt được tiếng lương tâm đang tố cáo nó về tội phạm thánh kinh tởm nhất ấy. Và khi bản án tử hình tuyên ra chống lại Thầy lọt đến tai nó, thì Giuđa phải tuyệt vọng khủng khiếp nhất, và nó đã đi treo cổ tự tử.
 
Ai có thể hiểu được nỗi đau đớn kịch liệt và sâu xa của Trái Tim Thầy, khi Thầy nhìn thấy linh hồn đã trải qua bao nhiêu tháng ngày trong Trường Tình Yêu của Thầy đang lao vào sự hư mất đời đời! Nó đã đón nhận giáo lý của Thầy, đã học những bài Thầy dạy, và thường rất năng nghe miệng Thầy thốt ra lời tha thứ cho những tội nặng nề nhất!
 
Hỡi Giuđa, tại sao con không đến sấp mình dưới chân Thầy, để Thầy cũng tha thứ cho con nữa?! Nếu con không dám đến gần Thầy vì sợ những kẻ cuồng bạo đang hằm hằm vây quanh Thầy, ít ra con hãy nhìn Thầy, con sẽ gặp được ngay ánh mắt Thầy đang chăm nhìn con.
 
Hỡi các con là những kẻ dầm mình trong sự xấu, và trong một thời gian lâu dài sống lạc loài, lánh lút vì cớ tội ác của các con, nếu tội lỗi các con phạm đã làm trái tim các con ra chai lì và mù quáng, nếu để thỏa mãn dục vọng mà các con đã phải rơi vào những gương xấu nặng nề nhất, thì khi linh hồn các con báo cáo về tình trạng của nó, và khi những nguyên do hay biến diễn của tội lỗi bỏ rơi các con, các con đừng để sự tuyệt vọng xâm chiếm các con. Bao lâu con người còn được chút hơi thở sự sống, bấy lâu nó còn có thể chạy đến Lòng Thương Xót và van xin Ơn Tha Thứ.
 
Nếu các con còn trẻ, và những vô trật tự của tuổi trẻ các con đã làm các con ra hư hỏng trước mắt thế gian, các con đừng sợ! Cả khi thế gian đủ lý do để kết tội các con, khinh miệt các con và bỏ rơi các con, thì Chúa Trời các con không để linh hồn các con làm mồi ngon cho hỏa ngục đâu. Trái lại, Người tha thiết ước ao các con đến gần Người, để Người tha thứ cho các con. Nếu các con không dám thưa với Người, các con hãy hướng mắt nhìn Người và dâng lên Người tiếng than thở của lòng các con, các con sẽ sớm thấy Bàn Tay rất nhân lành và từ phụ của Người dẫn dắt các con đến Nguồn Tha Thứ và Sự Sống.
 
Nếu các con đã cố tình trải qua phần lớn cuộc đời các con trong sự vô đạo hay dửng dưng tôn giáo, và bỗng chốc gần bên ngưỡng cửa đời đời, sự tuyệt vọng ra sức làm các con mù quáng, các con đừng để bị lừa dối, bởi vì hãy còn thời giờ để được tha thứ, cả khi các con chỉ còn sống được một giây nữa thôi, thì các con cũng có thể chuộc lại đời sống vĩnh cửu trong chính giây phút ấy.
 
Nếu cuộc sống các con trải ra trong sự vô tri và lầm lạc, nếu các con đã là cớ gây nên những tai hại lớn lao cho nhân quần xã hội, cho cả Đạo thánh nữa, và nếu bởi một hoàn cảnh nào đó mà cuối cùng các con nhận ra mình đã lầm lạc, thì các con cũng đừng để bị nghiền nát dưới sức nặng của tội lỗi và sự ác các con đã gây nên. Trái lại, chớ gì linh hồn các con, khi đã ngập tràn tâm tình thống hối, hãy lao mình vào biển cả tin cậy phó thác và chạy đến với Đấng luôn luôn đợi chờ các con để tha thứ hết mọi lầm lỗi suốt cuộc đời các con.
 
Thầy cũng muốn nói về linh hồn trước kia đã sống trung thành tuân giữ Luật Thầy, nhưng lần hồi đã ra nguội lạnh, để rồi cuối cùng lơ là trong một cuộc sống dễ dãi tiện nghi. Có thể nói nó đã quên linh hồn nó và những khát vọng hướng thiện. Thiên Chúa đòi hỏi nó nhiều cố gắng hơn, nhưng vì bị mù quáng bởi những lầm lỗi hằng ngày, nó đã rơi vào băng giá của sự lơ là còn tệ hại hơn là những băng giá của tội lỗi, vì lương tâm nặng nề và say ngủ không còn cảm thấy hối hận, mà cũng chẳng nghe được tiếng Chúa nữa.
 
Đột nhiên một dao động mạnh đến thức tỉnh nó. Nó nhìn thấy cuộc sống mình trở nên vô ích và trống rỗng cho đời sống vĩnh cửu. Nó đã đánh mất biết bao ơn lành! Và ma quỉ không muốn buông con mồi, nó ra sức khai thác sự lo âu của nó, nhận chìm nó trong sự chán nản buồn phiền, ngã lòng, và dần dần dìm đắm nó trong nỗi sợ hãi và tuyệt vọng!
 
Hỡi các linh hồn Thầy dấu yêu, các con đừng nghe theo kẻ thù tàn bạo đó. Hãy mau chạy đến sấp mình dưới chân Thầy, và lòng đầy đau đớn, các con hãy van xin Thầy thương xót, và đừng sợ. Thầy tha thứ cho các con. Các con hãy lấy lại đời sống sốt mến, các con sẽ tìm lại được những công nghiệp đã mất, và ơn Thầy sẽ không thiếu cho các con.
 
Cuối cùng Thầy ngỏ lời với các linh hồn tuyển chọn của Thầy. Có ai trong họ đã trải qua nhiều năm liên tục thực hành Qui Luật và những bổn phận tu hành của mình không? Có chứ. Đó là linh hồn Thầy đã ban ơn cách riêng và được giáo huấn bằng những lời khuyên dạy của Thầy, là linh hồn lâu nay trung thành với tiếng nói của Ơn thánh và sự soi sáng của Chúa Thánh Thần. Và giờ đây, vì một dục vọng nhỏ nhen, một dịp hiểm nghèo không xa lánh, một sự nuông chiều bản năng, một sự cố gắng cần thiết không làm, mà nó đã trở nên nguội lạnh dần dần, đã rơi vào một cuộc sống tầm thường, phàm tục, và cuối cùng thờ ơ!...
 
A, nếu một ngày kia, nhờ nguyên do nầy hay nguyên cớ khác, mà các con thoát khỏi được cơn mê ngủ, các con nên biết rằng lúc ấy Satan, vì ganh tị việc lành của các con, nên sẽ tấn công các con bằng mọi cách. Nó sẽ xui khiến các con nghĩ rằng đã quá muộn và mọi sự đều vô ích. Nó sẽ gieo đầy lòng các con sự sợ hãi và ghê tởm, khi khám phá thấy tình trạng linh hồn các con. Nó sẽ siết cổ các con, không cho các con nói. Nó sẽ bịt mắt các con, không cho các con nhìn được ánh sáng. Nó sẽ nỗ lực bóp chết trong các con niềm trông cậy và sự bình an.
 
Tốt hơn các con hãy nghe Lời Thầy nói với các con những gì các con phải làm: Vừa khi Ơn thánh đụng đến các con, và cả trước khi giao chiến, các con hãy chạy đến Trái Tim Thầy mà van xin nhỏ xuống linh hồn các con một giọt máu. Phải, các con hãy chạy đến cùng Thầy. Các con hãy biết rằng Thầy luôn luôn hiện diện trong cánh tay hiền phụ và từ mẫu của Bề trên các con, dù các ngài có thế nào đi nữa!
 
Thầy có mặt ở đó, ẩn mình dưới bức màn Đức Tin. Các con hãy vén bức màn đó lên, và bày tỏ cho Thầy với trọn niềm tin cậy, những nỗi khổ đau, những sự khốn cùng, những sa ngã của các con. Các con hãy yêu mến đón lấy Lời Thầy, và đừng sợ gì về quá khứ, vì Trái Tim Thầy đã nhận chìm quá khứ của các con trong biển cả của Lòng Thương Xót, và tình yêu Thầy đang chuẩn bị cho các con những Ơn Mới.
 
Kỷ niệm về cuộc sống quá khứ của các con chỉ còn là một lý do để các con hạ mình, hầu làm tăng thêm công nghiệp cho các con. Và nếu các con muốn dâng cho Thầy một chứng cớ tình yêu lớn lao hơn, thì các con hãy tin cậy vào sự tha thứ của Thầy. Các con hãy tin tưởng rằng tội lỗi của các con không bao giờ vượt quá lòng thương xót của Thầy, vì lòng thương xót của Thầy là vô hạn.
 

23. Trên đường lên Núi Sọ

Con hãy theo Thầy trên đường lên Núi Sọ, dưới sức nặng của Thập giá.
 
Đang khi sự hư mất đời đời của Giuđa dìm đắm Trái Tim Thầy trong vực thẳm sầu muộn, thì những tên lý hình, vô cảm trước sự đau đớn của Thầy, lại đang tâm đặt lên đôi vai bể nát của Thầy thập giá cứng và nặng, mà chẳng bao lâu nữa, Mầu Nhiệm Cứu Chuộc thế gian sẽ được hoàn tất trên đó.
 
Hỡi các thiên thần trên trời, các con hãy chiêm ngắm vị Thiên Chúa mà các con hằng sấp mình thờ lạy. Các con hãy nhìn xem Đấng sáng tạo mọi kỳ công trên trần gian, nay đang tiến lên Núi Sọ, dưới cây gỗ thánh và diễm phúc, vì nó sắp đón nhận hơi thở cuối cùng của Ngài.
 
Và nầy, hỡi các linh hồn muốn trung thành noi gương Thầy, các con cũng hãy ngắm nhìn Thân Thể Thầy bị tả tơi bởi bao cực hình, đang bước đi kiệt lực, đẫm ướt mồ hôi và máu, đang đau đớn mà chẳng một ai cảm thương. Đoàn lũ tháp tùng Thầy, quân dữ vây quanh Thầy như đàn sói đói chực cắn xé con mồi ... và cũng chẳng một ai thương hại Thầy!
 
Thầy mệt quá lẽ rồi, mà thánh giá lại quá nặng, khiến Thầy lảo đảo quị ngã dọc đường. Các con hãy nhìn xem những con người bất nhân đó lôi Thầy dậy một cách tàn nhẫn: kẻ nầy kéo tay, kẻ kia lôi áo, mà áo đã dính chặt vào các vết thương, đứa nầy siết cổ, đứa khác giật tóc, những kẻ khác lại đấm đá túi bụi vào Thầy... Thập giá lại ngã đè lên mình Thầy, nghiền nát Thân Thầy dưới sức nặng của nó... Đá đường chỉa rách mặt mũi Thầy, cát bụi quện máu làm tối mắt Thầy và dính đầy mặt Thầy. Thầy thành kẻ bị khinh miệt nhất thế gian!
 

24. Chúa Giêsu gặp Đức Mẹ

Các con hãy tiến lên với Thầy. Vài bước nữa, các con sẽ được gặp Mẹ cực thánh của Thầy. Trái Tim Mẹ bị đâm thâu vì khổ đau. Các con hãy suy xét cực hình của Hai Trái Tim nầy. Về phần Mẹ của Thầy, kẻ mà Mẹ yêu thương hơn hết mọi sự là chính Con của Người. Mẹ đau khổ vì đã không thể nâng đỡ Thầy được. Trái lại, Mẹ rõ biết rằng sự hiện diện của Người càng tăng thêm khổ đau cho Thầy.
 
Đối với Thầy, người mà Thầy yêu quí nhất trên đời là chính Mẹ của Thầy. Không những Thầy không thể an ủi Mẹ, mà tình trạng tang thương của Thầy như Người thấy đó, đâm nát lòng Mẹ, bằng sự đau đớn như chính sự đau đớn của Thầy, vì khổ hình mà Thầy chịu trên thân xác thì Mẹ lại mang nó trong Trái Tim Người.
 
Ôi, đôi mắt Mẹ dán chặt vào Thầy, cũng như đôi mắt Thầy đã mờ tối vì máu đẫm không hề rời được Mẹ. Không một lời nào được thốt ra, nhưng biết bao nhiêu điều đã được nói lên giữa hai Trái Tim trong cuộc hội ngộ đau thương nầy!
 
Thiên Chúa đã mạc khải cho tâm trí Mẹ biết tất cả những cực hình Thương Khó của Thầy. Vài môn đệ của Thầy, mặc dù trốn tránh xa xa vì sợ người Dothái, cũng tìm cách thâu lượm tin tức về những gì đang xảy ra để báo cho Mẹ hay. Từ khi biết bản án tử hình của Thầy được công bố, Mẹ ra đi để gặp Thầy và không rời Thầy một giây phút nào nữa, cho đến lúc Thầy được mai táng trong mồ.
 

25. Ximong Xyrênê giúp Chúa vác thánh giá

Đoàn người vẫn tiến bước trên đường lên Núi Sọ. Bọn người ác đức đó sợ Thầy chết dọc đường trước khi đến nơi hành quyết, lại được thúc đẩy bởi một mưu tính thâm độc chứ không phải vì cảm thương, nên đã đồng ý với nhau tìm một người vác giúp thập giá với Thầy. Chúng thuê ép với giá tiền tượng trưng một người kế cận đó tên là Ximong. Con hãy ngắm nhìn Thầy trên đường lên Núi Sọ, vai vác thánh giá nặng. Con hãy nhìn phía sau Thầy: ông Ximong đang giúp Thầy vác thánh giá.
 
Trước tiên con hãy suy nghĩ hai điều nầy. Một là lòng vụ lợi: dù thiện chí, Ximong cũng chỉ là một người làm thuê, vì ông theo Thầy và chia sẻ gánh nặng thập giá của Thầy, chính là để lãnh một khoản tiền đã được thỏa thuận trước. Cũng vì thế mà khi cảm thấy thấm mệt, ông liền để sức nặng thập giá đè lên vai Thầy hơn nữa, khiến Thầy còn phải quị ngã thêm hai lần dọc đường; hai là vai trò phụ: Ximong được thuê vác một phần thôi, chứ không vác nguyên cả thập giá của Thầy.
 
Chúng ta hãy đề cập đến ý nghĩa tượng trưng của hai cảnh huống nầy: Ximong được tượng trưng, nghĩa là ông hy vọng được một mối lợi nào đó về công việc mà ông bị ép làm. Nhiều linh hồn đi theo Thầy cũng bằng kiểu ấy. Chắc chắn họ chấp nhận giúp Thầy vác thập giá, nhưng lòng họ vẫn lo âu mong được an ủi và nghỉ ngơi... Họ bằng lòng đến theo Thầy, và chính trong mục đích ấy, họ cố gắng theo đuổi đời sống trọn lành, nhưng họ lại không chịu từ bỏ lợi ích riêng tư, là cái đang đứng ở hàng đầu đối với họ. Cũng chính vì thế mà khi thánh giá trở nên quá nặng, họ liền lảo đảo và để buông rơi thánh giá của Thầy.
 
Họ tìm cách nào để chịu khổ ít nhất có thể được. Họ đo lường tính toán mức độ phải bỏ mình, trốn tránh sự sỉ nhục nầy, xa lánh sự mệt nhọc kia hoặc công việc nọ, và có lẽ còn nhớ lại với nhiều nuối tiếc những gì họ đã từ bỏ, rồi họ cố tìm kiếm bù trừ ít ra một số thỏa thích nào đó.
 
Nói tóm lại, có nhiều linh hồn quá vụ lợi và quá ích kỷ: Theo Thầy là để cho họ hơn là cho Thầy. Họ chỉ chấp nhận những gì mà họ không thể tránh được, hoặc những gì mà họ bị bó buộc một cách gắt gao thôi. Những linh hồn nầy chỉ giúp Thầy vác một phần nhỏ thập giá thôi, họ liệu kiếm vừa đủ công nghiệp cần thiết tối thiểu để được rỗi linh hồn. Nhưng trong cuộc sống vĩnh cửu, họ sẽ thấy họ còn xa biết bao nhiêu ở đàng sau trên đường về!
 
Trái lại, vô số linh hồn không những bị thúc bách vì khát khao phần rỗi của mình, mà còn hơn nữa, vì tình yêu đối với Đấng đã chịu đau khổ cho họ: họ quyết định theo Thầy tiến bước trên đường lên Núi Sọ. Họ ôm ấp đời sống trọn lành và hiến thân phụng sự Thầy, không phải chỉ để vác phụ một phần, song là mang lấy cả thánh giá. Mục đích duy nhất của họ là để cho Thầy nghỉ ngơi và an ủi. Họ đáp ứng lại tất cả những gì mà Thánh Ý Cha Thầy đòi hỏi, và họ chỉ tìm làm vui lòng Thầy. Họ không nghĩ đến phần thưởng, cũng chẳng quan tâm đến công nghiệp họ sẽ được, cũng không lo đến mệt nhọc hay đau khổ có thể do đó mà ra. Ước vọng duy nhất của họ là chứng tỏ cho Thầy tình yêu của họ và an ủi Trái Tim Thầy.
 
Thánh giá của Thầy được gởi đến cho họ dưới hình thức của bệnh hoạn, hoặc ẩn mình trong một nhiệm vụ trái sở thích và khả năng của họ, hoặc mặc lấy dáng vẻ bề ngoài của sự bị bỏ quên hay một sự chống đối nào đó về phía những người chung quanh, nhưng họ luôn luôn nhận ra và chấp nhận thánh giá đó với sự tuân phục trọn vẹn của ý chí.
 
Đôi khi vì quá yêu mến Trái Tim Thầy và quá tha thiết đối với các linh hồn, họ đã làm việc nầy việc nọ mà họ nghĩ là tốt đẹp nhất, nhưng vì đó họ phải chuốc lấy đủ điều thống khổ và sỉ nhục. Bấy giờ những linh hồn chỉ do tình yêu soi sáng nầy cũng khám phá ra thánh giá Thầy trong sự thất bại chua cay đó, họ tôn thờ và ôm ấp lấy thánh giá Thầy, và dâng cho vinh hiển Thầy tất cả những sỉ nhục đến với họ. Những linh hồn ấy mới thực sự vác trọn gánh nặng của thánh giá Thầy, không vì lợi ích hay phần thưởng nào khác ngoài Tình Yêu. Chính họ làm cho Trái Tim Thầy được an nghỉ và vinh hiển.
 
Các con hãy nắm chắc điều nầy là nếu sự hy sinh và những đau khổ của các con chậm lâu sinh hoa kết quả, cả khi xem ra không mang lại kết quả nào, thì cũng không phải phí công vô ích đâu. Một ngày kia mùa gặt hái sẽ hết sức phong phú.
 
Linh hồn yêu mến đích thực không tính toán việc nó làm, không cân lường đau khổ nó chịu. Linh hồn ấy không mặc cả sự mệt nhọc hay công việc, nó không chờ đợi phần thưởng, nhưng mải miết theo đuổi tất cả những gì mà nó tin là đem lại nhiều vinh hiển nhất cho Chúa Trời của nó.
 
Và bởi vì nó hành động cách chân thành, nên dù kết quả có thế nào đi nữa, nó không tìm cách biện hộ hay phản kháng về ý hướng của mình. Vì nó hành động bởi tình yêu, nên những cố gắng và lao nhọc của nó luôn luôn đạt tới vinh hiển cho Thiên Chúa. Cũng vì thế, khi bị dèm pha, ngược đãi và nhục mạ, nó chẳng vùng vẫy, chẳng lo âu bối rối và mất bình an. Lý do duy nhất cho mọi hành động của nó là Tình Yêu và Tình Yêu là mục đích độc nhất của nó.
 
Đó là những linh hồn không chờ đợi tiền công. Họ chỉ tìm sự an ủi, nghỉ ngơi và vinh hiển cho Thầy. Chính họ đã nhận lấy thánh giá của Thầy và vác trọn cả gánh nặng thánh giá ấy trên đôi vai hèn yếu của họ.
 

26. Đóng đinh Chúa Giêsu vào thập giá

Đây, chúng ta lại gần Núi Sọ. Đoàn người lao nhao, đang khi Thầy khó nhọc lê bước... Và rồi, quá kiệt sức, Thầy quị ngã lần thứ ba. Đây là ý nghĩa về ba lần ngã của Thầy: Lần thứ nhất đem lại cho người tội lỗi bám rễ sâu trong thói hư tật xấu được sức mạnh cải tà qui chánh; lần thứ hai khuyến khích những linh hồn yếu đuối, mù tối vì buồn phiền lo âu được vươn mình lên, và lấy lại nhiệt tình mới trên đường nhân đức; lần thứ ba giúp các linh hồn thống hối ăn năn trở lại trong giờ quyết liệt tối hậu của lúc lâm chung.
 
Chúng ta đã đến tận con đường thánh giá. Con hãy nhìn xem những người chai đá khát máu đang vây quanh Thầy. Đám này giật thánh giá quăng xuống đất, đám kia lột áo Thầy, các vết thương Thầy lại mở ra và máu lại chảy...
 
Hỡi các linh hồn Thầy yêu thương, các con hãy nghĩ xem Thầy phải xấu hổ dường nào, khi thấy mình bị phơi bày trần trụi trước mặt đám đông như thế! Thân xác Thầy đau đớn và tâm hồn Thầy xấu hổ biết bao! Các con hãy sớt chia với Mẹ thánh của Thầy nỗi buồn phiền tê tái, khi ngắm nhìn cảnh tượng đó. Các con thấy Người quá đỗi ước ao chiếm lấy chiếc áo dài nhuộm đỏ máu Thầy đó!
 
Giờ đã điểm: các lý hình vật ngửa Thầy trên thập giá. Chúng nắm lấy cánh tay Thầy mà kéo cho vừa lỗ đã đục sẵn. Mỗi lần chúng giật mạnh thì Đầu Thầy lắc qua lắc lại khiến các mũi gai càng cắm vào sâu hơn. Các con hãy nghe tiếng búa đầu tiên đóng chặt tay phải Thầy vào gỗ! Nó vang dội đến tận lòng đất. Các con hãy nghe tiếp: chúng đóng đinh tay trái Thầy... Trời đất run rẩy, các thiên thần quỳ lạy trước cảnh tượng đó!
 
Phần Thầy, Thầy tuyệt đối im lặng. Không một lời rên siết nào lọt ra khỏi môi miệng Thầy.
 
Đóng đinh hai tay Thầy rồi, chúng hè nhau kéo hai chân Thầy càng tàn bạo hơn. Các vết thương xé toang ra, gân cốt đứt rời, xương sai khớp, cơn đau tột độ, chân Thầy bị đóng thủng, máu Thầy đổ xối xuống đất!
 

27. Chiêm ngắm và mời gọi

Các con hãy ngắm nhìn trong giây lát. Tay chân Thầy bị đâm xé và đẫm máu. Thân xác Thầy phủ đầy thương tích. Đầu, gai nhọn đâm thâu. Mặt, bụi, máu, mồ hôi đầm đìa lem luốc. Các con hãy chiêm ngắm sự thinh lặng, sự nhẫn nhục và thích ứng của Thầy khi chấp nhận sự đau khổ cực dữ này. Ai là người đã phải đau khổ như vậy? Ai là nạn nhân của ngần ấy sỉ nhục? Chính là Giêsu Kitô, Con Thiên Chúa, Đấng đã làm nên trời đất và mọi sự đang có; Đấng đã làm cho cỏ cây đâm chồi nẩy lộc và ban sự sống cho mọi thọ sinh; Đấng đã tạo dựng loài người; Đấng vô cùng quyền năng đang nâng đỡ vũ trụ.
 
Bây giờ Ngài đang ở đó: bất động, bị khinh miệt và bị lột trần hết mọi sự! Nhưng không mấy chốc có vô số linh hồn chạy đến với Người, để bắt chước Người và để theo Người. Họ từ bỏ tất cả: tài sản, tiện nghi, danh dự, gia đình, quê hương, ... để đem về cho Người Vinh hiển và Tình Yêu.
 
Và đang khi tiếng búa nện vang dội khắp không trung, thì thế gian run lên, bầu trời mặc lấy một màn yên lặng khủng khiếp, toàn thể thiên thần sấp mình thờ lạy: một vị Thiên Chúa bị đóng đinh khổ giá!
 
Con hãy ngắm nhìn Bạn thánh con đang bị căng ra trên thánh giá, hoàn toàn bất động, không danh dự, không tự do... Người bị tước đoạt hết mọi sự. Không một ai chạnh lòng thương xót Người, không một ai cảm thông nỗi khổ đau của Người. Nhưng thêm vào những cực hình Người chịu, người ta không ngớt chồng chất những lời nhạo báng, phạm thượng và đau đớn mới!
 
Nếu con yêu mến Thầy thực sự, sao con không làm gì để nên giống Thầy? Sao con tránh trút an ủi Thầy? Sao con từ chối Tình Yêu Thầy một cái gì đó? Bây giờ, con hãy sấp mình xuống đất và để Thầy nói với con một lời: Chớ gì Thánh Ý Chúa chiến thắng trong con! Chớ gì tình yêu Thầy tiêu hủy con, và sự khốn cùng của con làm Thầy được vinh hiển!
 

28. Ngày của Tình yêu

Hôm nay là ngày của Tình Yêu, ngày Thầy hiến thân cho các linh hồn, để ban cho họ điều họ ước muốn nơi Thầy: Thầy sẽ là Thầy của họ, nếu họ muốn Thầy là Thầy. Thầy sẽ là Bạn của họ, nếu họ ước ao Thầy là Bạn. Thầy sẽ là Sức Mạnh của họ, nếu họ cần Sức Mạnh. Thầy sẽ để họ an ủi, nếu họ thích an ủi Thầy.
 
Điều ước muốn độc nhất của Thầy là hiến thân để có thể ban cho các linh hồn tràn đầy ơn phước mà Trái Tim Thầy đã chuẩn bị cho họ từ lâu, và giờ đây không còn chứa nổi được nữa! Thầy là cái TẤT CẢ của con và con là cái khốn cùng của Thầy.
 
Tình Yêu hiến dâng trọn vẹn cho con cái mình. Tình Yêu biến mình thành thức ăn đem lại sức mạnh và sự sống cho con cái. Tình Yêu hạ mình thẳm sâu để nâng con cái lên. Tình Yêu ban tặng tất cả, không giữ lại một chút gì! Ôi, Bí tích Thánh Thể, cái điên cuồng của Tình Yêu! Cũng chính Tình Yêu dẫn Thầy đến cái chết.
 
Hôm nay con được Tình Yêu nâng đỡ, an ủi, củng cố, để rồi ngày mai con có thể chia sẽ buồn đau với Thầy, và tiễn Thầy đến tận đồi Canvê.
 
Chớ gì khi đưa mắt tìm con, Thầy gặp được mắt con đang chăm nhìn Thầy. Thật là nguồn an ủi vô hạn cho người đang lúc đau khổ được biết có người cảm thương mình! Con đã thấu rõ cái tế nhị của Trái Tim Thầy, thì con có thể đo được nỗi khổ đau của Thầy, khi vừa bị kẻ thù hành hạ vừa bị những người thân yêu xa lánh!
 

29. Chúa Giêsu trên thánh giá,

Bảy lời cuối cùng.

Thầy đã cho con thấu rõ những nỗi đau đớn của Thầy. Con hãy theo Thầy trên đường chông gai đó. Con hãy theo sát bên Thầy, để gánh giùm Thầy nỗi đau khổ của Thầy.
 
Đây là giờ cứu chuộc thế gian. Quân dữ sắp dựng Thầy lên khỏi đất để cho đám đông cười nhạo, nhưng cũng để cho các linh hồn chiêm ngưỡng. Thế gian đã tìm được bình yên! Thập giá từ trước là dụng cụ hành quyết các tội nhân, bây giờ trở thành Ánh Sáng cho thế gian và là vật được sùng kính vào bậc nhất. Các kẻ tội lỗi sẽ múc lấy Ơn Tha Thứ và Sự Sống nơi những thương tích của Thầy. Máu Thầy sẽ rửa sạch và xóa tan những nhơ bẩn của họ. Những linh hồn trong sạch sẽ đến giải khát và được cháy lửa yêu mến nơi các thương tích của Thầy. Họ sẽ ẩn trú và định cư mãi mãi ở đó.
 
Thế gian đã tìm được Đấng Cứu Thế, và các linh hồn tuyển chọn đã gặp được gương mẫu để noi theo. Và hỡi con, đôi tay nầy để nâng đỡ con, đôi chân nầy để theo sát bên con và sẽ chẳng bao giờ bỏ con bơ vơ một mình. Tất cả những gì con nghe thấy, con hãy viết lại đi:
 
a)    Lạy Cha, xin Cha tha cho họ, vì họ không biết việc họ làm. Họ đã không biết Đấng là Sự Sống của họ. Họ đã trút đổ xuống trên Ngài tất cả sự giận dữ của lòng độc ác của họ. Nhưng lạy Cha, con van xin Cha đổ xuống cho họ sức mạnh của lòng thương xót của Cha.
b)    Hôm nay, con sẽ ở trên thiên đàng với Thầy. Vì lòng tin của con vào lòng thương xót của Đấng Cứu Độ đã xóa tan mọi tội ác của con, và chính lòng tin ấy dẫn con vào cuộc sống đời đời.
c)    Thưa Bà, đây là con Bà – Nầy con, đây là mẹ con. Thưa Mẹ, đây là các em con, xin Mẹ gìn giữ chúng, yêu thương chúng. Hỡi các linh hồn Thầy đã hiến mạng sống Thầy cho, các con không còn cô đơn nữa, từ nay các con có Mẹ để chạy đến cầu khẩn trong mọi sự cần thiết của các con.
d)    Lạy Cha, sao Cha nỡ bỏ rơi con? Phải, từ nay linh hồn có thể nói cùng Thiên Chúa mình: Sao Chúa nỡ bỏ con?, vì sau khi mầu nhiệm cứu độ đã hoàn tất, con người đã trở nên con Thiên Chúa, em Chúa Giêsu Kitô, người thừa kế cuộc sống vĩnh cửu.
e)    Ta khát. Lạy Cha, con khát sự vinh hiển Cha, và đây giờ đã đến. Từ nay, khi thấy lời con đã được thực hiện, thế gian sẽ nhận biết chính Cha đã sai con và Cha sẽ được vinh hiển. Con khao khát các linh hồn, và để làm dịu cơn khát ấy, con đã ban cho họ đến giọt máu cuối cùng của con. Chính vì thế mà con có thể nói rằng:
f)     Mọi sự đã hoàn tất. Bây giờ đã kết thúc mầu nhiệm Tình Yêu, trong đó Thiên Chúa đã phú Con mình cho sự chết hầu trả lại sự sống cho con người. Con đã đến trong thế gian để thực hiện Ý Muốn của Cha, lạy Cha, nó đã được nên trọn.
g)    Con giao lại linh hồn con trong tay Cha và con phú thần trí con cho Cha. Cũng thế, các linh hồn đã làm trọn Thánh ý Thầy có thể thực sự nói được rằng: “Mọi sự đã hoàn tất, lạy Chúa là Thiên Chúa của con, xin nhận lấy linh hồn con, con giao lại linh hồn con trong tay Chúa”.
 

30. Đàng Thánh Giá

Con hãy đến ngắm nhìn Thầy trên đường đau khổ lên Núi Sọ, nơi máu Thầy sẽ đổ ra hết. Con hãy thờ lạy và dâng Máu đó lên Cha Trên Trời vì phần rỗi các linh hồn.
         
          Một. Con hãy nghe tuyên cáo bản án tử hình của Thầy. Con thấy Trái Tim Thầy đã nhận lấy bản án tử hình đó với thinh lặng, nhẫn nại và khoan ái dường nào. Hỡi các linh hồn muốn noi gương nhân đức của Thầy, các con hãy học giữ lấy thinh lặng và thanh thản trước những gì làm cho các con đau khổ và chống nghịch lại các con.
 
          Hai. Con hãy nhìn thánh giá đè nặng trên đôi vai Thầy. Sức nặng của nó thật lớn lao, nhưng Tình Yêu của Thầy đối với các linh hồn còn nặng hơn biết bao! Hỡi những linh hồn yêu mến Thầy, các con hãy so sánh những đau khổ của các con với tình yêu của các con đối với Thầy, và đừng để sự chán nản dập tắt ngọn lửa của tình yêu ấy.
 
          Ba. Sức nặng của thập giá làm Thầy ngã xuống đất. Nhưng lòng nhiệt thành cho phần rỗi các linh hồn nâng Thầy dậy và đem lại cho Thầy một can đảm mới để tiếp tục con đường. Hỡi những linh hồn Thầy mời gọi chia sớt thánh giá của Thầy, các con hãy xem thử lòng nhiệt thành với các linh hồn có đem lại cho các con một sức mạnh mới, để tiến tới trên đường hy sinh bỏ mình không? hay lòng yêu mình quá độ đã đè ngã các con dưới sức nặng của thánh giá Thầy?
 
Bốn. Ở đây Thầy gặp Mẹ thánh chí ái của Thầy? Con hãy ngắm nhìn nỗi đau đớn của hai con tim nầy. Nhưng sự đau khổ của hai con tim nầy liên kết nên một. Hai người hổ trợ lẫn cho nhau, và mặc dầu đau khổ vô hạn, Tình Yêu vẫn chiến thắng. Hỡi những linh hồn bước đi qua cùng một con đường, và mến yêu cùng một đối tượng, chớ gì sự nhìn thấy những đau khổ của nhau làm các con phấn chấn và mạnh mẽ, để cho tình yêu được chiến thắng. Chớ gì sự kết hợp trong đau khổ nâng đỡ các con và làm cho các con quảng đại ôm ẳm lấy những gai chông trên đường.
 
          Năm. Các con hãy xem Ximong chấp nhận nhiệm vụ nặng nề và độc dữ với một mối lợi nhỏ bé như thế nào! Các con cũng hãy ngắm nhìn Thân xác Thầy đã kiệt sức. Hỡi các linh hồn đã muốn theo đuổi bậc sống thánh thiện, nếu các con thiếu can đảm trước sự cố gắng mà các con phải làm, để chống lại bản năng các con, các con hãy hiểu rõ rằng không phải để được một khoái lạc trần gian mà các con đã dấn thân mang lấy thánh giá của Thầy, nhưng là để được sự sống đời đời, và đem lại cùng một hạnh phúc ấy cho nhiều linh hồn khác.  
 
Sáu. Các con hãy xem với lòng bác ái nào mà bà Vêrônica đã đến lau mặt cho Thầy, và hãy xem tình yêu của bà đã biết vượt thắng mọi dư luận như thế nào. Hỡi các con là những người đã vì yêu Thầy mà từ bỏ thế gian và tất cả những gì các con yêu mến nhất nơi trần thế nầy, các con đừng để lòng lo sợ không được người đời quí trọng ngăn cản các con hôm nay lau những vết thương trên mặt Thầy bằng những cử chỉ quảng đại. Các con hãy nhìn máu đang đầm đìa khuôn mặt Thầy.
 
          Bảy. Thánh giá làm kiệt sức Thầy. Con đường dài và nặng. Không một ai lại gần để nâng đỡ Thầy và Thầy trần phiền quá đỗi phải ngã lần thứ hai. Hỡi các linh hồn đi theo Thầy, các con đừng ngã lòng, nếu đời sống các con không có niềm an ủi, mà lại đầy khô khan cằn cổi, mất hết mọi nương tựa tinh thần. Các con hãy làm phấn chấn lại niềm can đảm của các con, bằng cách ngắm nhìn gương mẫu của các con trên con đường Núi Sọ. Ngài ngã lần thứ hai, nhưng Ngài đứng lên và tiếp tục con đường cho đến tận cùng. Nếu các con muốn lấy lại một chút sức hơi, các con hãy đến và hôn chân Ngài.
 
          Tám. Những người phụ nữ Giêrusalem thương khóc khi thấy Thầy trong tình trạng bi thảm như vậy. Thế gian khóc trước đau khổ. Nhưng hỡi các linh hồn bước theo Thầy trên con đường hẹp, Thầy nói rõ cho các con biết, sau nầy thế gian sẽ thấy các con bước đi qua những cánh đồng đầy hoa trên trời, trong khi thế gian và những người của nó sẽ phải đi qua lửa mà những thú vui và khoái lạc của họ đã dọn sẵn cho họ.
 
          Chín. Các con hãy ngắm nhìn Thầy đến gần Núi Sọ và ngã lần thứ ba. Nơi đây, Thầy tăng sức cho các linh hồn đáng thương sắp phải rơi vào sự chết đời đời. Máu của những vết thương mà lần ngã thứ ba nầy gây nên cho Thầy sẽ tẩy rửa họ, sẽ làm cho họ đứng dậy được một lần cuối cùng để bước vào cuộc sống đời đời. Hỡi những linh hồn ước ao nên giống Thầy, các con đừng bao giờ từ chối một hành vi đắt giá, cho dù nó gây nên cho các con một vết thương mới. Không hề gì, máu đó sẽ đem lại sự sống cho một linh hồn. Các con hãy bắt chước gương mẫu của các con đang tiến bước về Núi Sọ.
 
          Mười. Các con hãy xem người ta lột áo Thầy cách tàn bạo dường nào. Các con hãy ngắm nhìn Thầy vẫn ở trong sự thinh lặng và phó thác hoàn toàn như thế nào. Các con hãy để bị tước lột của cải, ý riêng và tất cả những gì các con có. Để đổi lại, Thầy sẽ mặc lại cho các con sự trong sạch, và Thầy sẽ phủ đầy các con những kho tàng của Trái Tim Thầy.
 
          Mười một. Bây giờ Thầy đã ở trên đỉnh đồi Canvê, nơi đây Thầy sắp phó mình chịu chết. Người ta đè ngữa Thầy ra và đóng đinh Thầy vào thánh giá. Thầy không còn gì hết, cả đến sự tự do lay động một cánh tay hay một bàn chân cũng không. Nhưng không phải những đinh sắt bắt Thầy phải khuất phục như thế đâu, mà là chính Tình Yêu. Cũng thế, không một lời than vãn, không một tiếng thở dài nào thốt ra từ môi miệng Thầy. Hỡi các con là những người bị đóng đinh vào thập giá tu trì bởi những mối giây tình yêu, là những lời khấn của các con, các con đừng than van, đừng càm ràm khi những chiếc đinh hồng phúc nầy đâm xé tay chân các con. Các con hãy đến hôn lấy Tay Chân Thầy, nơi đó các con sẽ tìm được sức mạnh.
 
          Mười hai. Thánh giá là bạn đồng hành của Thầy trên đường lên Núi Sọ, và chính trên thánh giá mà Thầy trút hơi thở cuối cùng. Hỡi các linh hồn có thánh giá là bạn đồng hành bất khả phân ly trong cuộc sống, các con hãy tin chắc chắn rằng các con sẽ trút hơi thở cuối cùng trên đôi cánh tay của nó. Các con cũng hãy tin chắc chắn rằng thánh giá sẽ là cửa qua đó mà các con sẽ vào sự sống đời đời. Các con hãy luôn hôn kính của cầm hồng phúc và thánh thiện ấy. Các con hãy dịu dàng ôm ấp lấy nó và hãy yêu mến nó như cái gì cao quí nhất trong kho tàng của các con.
 
Mười ba. Các con hãy xét xem với lòng bác ái nào mà Nicôđêmô, người công chính nầy hạ xác Thầy xuống khỏi thập giá. Ông ta giao trả xác Thầy trong đôi cánh tay của Mẹ Thầy. Mẹ tôn thờ, hôn kính và để dòng lệ tuôn xuống trên mặt, trên tay chân Thầy. Rồi Mẹ lại giao xác Thầy cho những người sẽ xức thuốc thơm và đặt vào trong huyệt đá. Hỡi các linh hồn đã được chọn và được kêu gọi để trở nên Bạn Thiết Nghĩa và lễ vật hy sinh, các con hãy đến, hãy lãnh nhận xác Thầy, hãy xức mùi thơm nhân đức của các con cho nó, hãy tôn thờ và hôn kính các thương tích của nó, hãy để nước mắt các con chảy xuống trên mặt Thầy, và hãy đặt Thầy trong huyệt mộ trái tim các con. Các con cũng hãy nói một lời cảm thương an ủi Mẹ yêu quí của Thầy, Người cũng là Mẹ của các con.
          Mười bốn. Các con hãy xem với sự tế nhị nào mà người ta đã đặt Thầy vào huyệt đá. Nó hoàn toàn mới tinh, và do đó không một vết nhơ. Hỡi các linh hồn kết hợp với Thầy, bằng những mối giây chặt chẽ lời khấn hứa của các con. Các con hãy tìm kiếm tất cả những tế nhị mà tình yêu gợi ra cho các con, ngõ hầu trái tim các con được trong sạch và sẵn sàng mai táng Thầy trong tình yêu dịu ngọt, tình yêu mạnh mẽ, tình yêu liên lĩ và quảng đại.
 
 

 
 
 

NGƯỜI SỐNG ĐỜI THÁNH HIẾN                             VÀ CON ĐƯỜNG THẬP GIÁ

 
Chúa Giêsu đã mời gọi vác thập giá mà theo Ngài. Cuộc sống và sứ vụ tu trì tìm được sức mạnh tình yêu từ thập giá Chúa Giêsu, một con đường duy nhất để theo Ngài: “Ai muốn theo Thầy, hãy từ bỏ chính mình, vác lấy thập giá của mình mà theo Thầy…” (Mt 16,24). Chúng ta được mời gọi cách đặc biệt rảo qua con đường thập giá này. Mỗi ngày chúng ta được dấn sâu vào mầu nhiệm thập giá, mầu nhiệm của hy tế, dù lắm khi thập giá dường như quá nặng, và chúng ta muốn qụy ngã. Nhưng chúng ta nên biết rằng mầu nhiệm này không được hoàn tất bởi cái chết, song bởi đời sống mới của sự sống lại.
 
Suốt dòng lịch sử của mình, Giáo Hội hầu như luôn luôn bước đi trên con đường thập giá hy tế này. Trong nhiều đất nước, các nhà truyền giáo đã tiến bước suốt nhiều năm hướng về Golgotha, vác lấy thập giá hy sinh và bách hại. Nhiều người trong chúng ta cũng đã trèo lên con đường dốc đứng đó, dưới nhiều hình thức và mức độ khác nhau. Giáo Hội đã vác thập giá trong nhiều năm dài trên khắp thế giới, kể cả những nước văn minh Âu Châu mà Giáo Hội đã từng giáo dục đào tạo trong các thế kỷ qua. 
 
Con đường thập giá của Giáo Hội, của các tín hữu, và của chúng ta vẫn kéo dài mãi. Những người bách hại còn đó hay đã qua đi, hoặc đã thay đổi, nhưng thập giá vẫn không thay đổi và đè nặng trên vai chúng ta. Lắm lần chúng ta dường như bị oằn xuống dưới sức nặng của thập giá. Ngày xưa ông Simon đã giúp Chúa Giêsu vác thập giá, thì ngày nay chính Chúa chịu đóng đinh và sống lại đang giúp chúng ta vác thập giá của chúng ta. Đau khổ của chúng ta là đau khổ của Ngài, hy tế của chúng ta là hy tế của Ngài. Chúa Giêsu thấu hiểu những yếu đuối của chúng ta, những thất bại của chúng ta, những cảm giác ngã lòng, những lo sợ và cô đơn của chúng ta, vì chính Ngài cũng đã trải nghiệm những khó khăn này.
 
Đường thập giá của Chúa Giêsu đã là con đường đầu tiên, nhưng không phải là con đường cuối cùng. Nếu chúng ta muốn sống cuộc đời mình theo Chúa Kitô, chúng ta phải theo Ngài đến tận cùng trong con đường thập giá của Ngài. Giáo Hội đã không quên con đường thập giá. Giáo Hội không bao giờ che giấu thập giá. Thập giá vẫn luôn có mặt trong Phụng vụ: Giáo Hội tán dương và suy tôn thập giá. Thập giá không chỉ là gánh nặng, nhưng phải được xem là cây gậy nâng đỡ. Cuộc sống tu trì càng cắm rễ sâu vào thập giá càng sinh nhiều hoa quả. Vào mọi thời và ở mọi nơi, bao nhiêu người vẫn không ngừng hăm hở đến với thập giá, chiêm ngắm thập giá, yêu mến thập giá.
 
Đường thập giá là trường dạy chúng ta sống mầu nhiệm ơn cứu độ. Chúa Giêsu ngã xuống rồi lại chỗi dậy tiếp tục bước đi. Ngài chịu đựng nỗi cô đơn. Ngài chịu hành hạ và lăng nhục, nhưng Ngài luôn tha thứ. Đường thập giá là trường dạy sống thánh. Trên con đường thập giá, Mẹ Maria đã đi theo Con Mẹ. Mẹ bước đi trong thinh lặng. Cái nhìn của hai Mẹ Con bắt gặp nhau; hai Mẹ Con nhìn nhau tận trong sâu thẳm tâm hồn. Mẹ và Con kết hiệp với nhau bởi tình yêu bao la, sâu thẳm và trong trắng. Tình yêu này sẽ làm thế giới thay đổi.
 
Xin Chúa làm cho chúng ta được thấm nhuần tình yêu của Chúa và tình yêu của Mẹ Chúa. Mẹ đã đứng kề thập giá Chúa Giêsu. Mẹ cũng luôn đứng kề thập giá cuộc đời và sứ vụ của chúng ta. Chúng ta hãy làm mới lại lời hứa và cam kết của chúng ta. Nó có một ý nghĩa thật sâu xa. Làm mới lại lời hứa và cam kết của chúng ta, dường như chúng ta đang ở trên đỉnh đồi Golgotha, dưới chân thập giá, nơi đã và đang mãi mãi tập trung sức mạnh lớn nhất của thế giới: tình yêu của Thiên Chúa trong con người của Con Ngài, Chúa Giêsu Kitô (x. Ga 3,16). Tình yêu này của Thiên Chúa không bao giờ cạn kiệt, không bao giờ thôi là sức mạnh cứu độ của thế giới. Bằng những lời “Lạy Cha, con xin phó linh hồn con trong tay Cha”, Chúa Giêsu dâng lên Chúa Cha đời sống mình làm hy tế. Và hy tế của Ngài đã được chấp nhận.
 
Chúng ta cũng trao phó cuộc đời chúng ta trong tay Chúa Cha cùng với Chúa Giêsu. Hy tế của Ngài trên thập giá là một sức mạnh bao la cho thế giới. Sức mạnh đó được gìn giữ trong Giáo Hội bởi Bí tích Thánh Thể, trung tâm tình yêu ở dưới thế gian này. Thánh Lễ là một sức mạnh không thể cạn kiệt của tình yêu. Chúng ta trèo lên con đường thập giá đến tận đỉnh đồi Golgotha, đến tận Chúa Kitô, một Chúa Kitô toàn thể vừa với thập giá và mão gai trên đồi Golgotha, vừa với vinh quang trên núi Tabôrê và chiến thắng phục sinh vinh hiển. Sứ mạng của chúng ta là hướng dẫn những con người phải đau khổ vì đối nghịch và hận thù để họ không quay lưng lại với nhau, nhưng nhìn vào mắt nhau trong sự cảm thông tương hổ. 
 
Với rất nhiều người trong chúng ta, bao nhiêu thời gian đã qua đi và bao nhiêu sự đã thay đổi: tuổi tác, tình trạng sức khỏe, và kinh nghiệm thập giá, thử thách, đau khổ... Nhưng trong thâm sâu, chẳng có gì thay đổi: Chúng ta vẫn là người của Chúa và của Giáo Hội. Chúng ta phải luôn được hướng dẫn bởi đức tin và tình yêu, và phải luôn sống sứ vụ ấy với cùng một niềm tín thác.
 
Mẹ Maria đã theo Chúa Giêsu trên đường núi Sọ, xin Mẹ luôn đồng hành với chúng ta. Một người mẹ đã nói với con mình rằng: “Dù con lớn bao nhiêu tuổi, con vẫn là con của Me; dù con có đi tới cùng trời cuối đất, thì lòng Mẹ vẫn hằng theo con.” Chớ gì chúng ta luôn cảm nhận sâu sắc Mẹ Maria luôn đồng hành với chúng ta, luôn đứng bên thập giá của chúng ta và che chở chúng ta. Amen.
 

 
 

LỜI NGUYỆN BUỔI SÁNG

 
        Lạy Chúa,
        Đêm tối đã qua và một ngày mới bắt đầu, con hướng lòng lên cùng Chúa trong hy vọng và tình yêu. Ngợi khen Chúa, Đấng tạo thành trời đất và niềm vui. Con cám ơn Chúa đã ban cho con một đêm an lành. Mỗi ngày trong cuộc đời con là một món quà Chúa ban. Xin cho con đón nhận ngày hôm nay với tâm tình biết ơn. Xin giúp con biết dùng thời giờ Chúa ban hôm nay để kiện toàn ý định yêu thương và chương trình cứu chuộc của Chúa.
 
         Lạy Chúa,
         Xin Chúa chúc lành cho con và những người con sẽ gặp hôm nay, những người cùng đi với con, cùng làm việc với con, những người thân yêu, và cả những người chưa bao giờ quen biết.
 
          Xin Chúa đừng để con xúc phạm đến Chúa trong ngày hôm nay bằng tư tưởng, lời nói và hành động. Xin cho những cố gắng và công việc của con trở thành hạt giống Nước Trời. Chớ gì khi ngày tàn, con sẽ nghe được lời Chúa phán bảo qua lương tâm “Hỡi tôi tớ tốt lành và trung tín, hãy nhận lấy phần thưởng Cha ban”. Nhờ Đức Kitô, Chúa chúng con. Amen.

LỜI NGUYỆN BUỔI TỐI

 
       Lạy Chúa,
       Trước khi đi ngủ để lấy lại sức, con ngước mắt nhìn lên Chúa, Đấng đã tạo dựng con và đã cứu chuộc con nhờ Đức Giêsu Kitô. Tất cả những gì con đã nhận được trong ngày hôm nay đều là do tình thương và hồng ân của Chúa. Cám ơn Chúa đã ban cho con một ngày bình an. Cám ơn Chúa về công ăn việc làm, về cơm bánh mà Chúa ban cho hôm nay, về hơi nóng của mặt trời và vẻ đẹp của tình người.
 
        Lạy Chúa,
        Xin tha thứ cho con những lỗi lầm và thiếu sót, những gì con đã làm cho người khác một cách bất công, những gì con đã không làm cho tha nhân vì không nhận thấy chính Chúa ở trong họ.
 
          Lạy Chúa,
          Ngày đã tàn, xin Chúa ở lại với con. Xin Chúa sai sứ thần của Chúa đến ngự trong nhà nầy và đuổi xa mọi mưu mô ma quỉ. Xin cho con giấc ngủ tốt và một đêm bình an, để ngày mai khi thức dậy, con sẽ can đảm tiếp tục cuộc hành trình về Nước Trời, và sẽ hân hoan ca tụng Chúa muôn đời. Nhờ Đức Kitô, Chúa chúng con. Amen.
 
Micae-Phaolô Trần Minh Huy, PSS
Kỷ niệm ngày thụ phong linh mục lần thứ 45
18/6/1972 – 18/6/2016

 

[1] Trích huấn từ của Đức Thánh Cha Phanxicô trong buổi tiếp kiến các các giáo lý viên ngày 27 tháng 9 năm 2013.
[2] Bài giảng của ĐTC Phanxicô ngày 21/9/2013 tại Nhà Martha, CNA / EWTN News.
[3][3] Một nhân vật lịch sử là thủ tướng của vua Henri VIII nước Anh: vì từ chối theo vua trong việc đoạn tuyệt với Giáo Hội Công Giáo, Ngài bị chém đầu vào năm 1535. Ngay trước khi chết, Ngài nói với đao phủ: “Đừng chặt bộ râu của tôi, nó đã không làm chi xấu cả!”

Từ khóa:

cầu nguyện

Đánh giá bài viết
Tổng số điểm của bài viết là: 0 trong 0 đánh giá
Click để đánh giá bài viết

Ý kiến bạn đọc

Mã an toàn:   Mã chống spamThay mới     

 
Tin Giáo phận

Sáng nay thứ Bảy, ngày 17.11.2018, hơn 500 thành viên Ban Thường Vụ HĐMV các giáo xứ, giáo họ biệt lập của Giáo phận Phan thiết đã tề tựu về Nhà thờ Chính tòa, tham dự thánh lễ...

Tin mới